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Ciencia de los Materiales

La ciencia de materiales es el campo cientfico encargado de investigar la


relacin entre la estructura y las propiedades de los materiales.
EL ORO TEMA 6

E
l Oro es un elemento qumico de nmero atmico 79, situado en el grupo 11 de la
tabla peridica es un metal preciso blando de color amarillo. Su smbolo es Au.
El oro es uno de los metales tradicionalmente empleados para acuar monedas;
se utiliza en la joyera, la industria y la electrnica por su resistencia a la corrosin.
Se ha empleado como smbolo de pureza, valor, realeza, etc. El principal objetivo
de los alquimistas era producir oro partiendo de otras sustancias como el plomo,
mediante la bsqueda de la llamada piedra filosofal. Actualmente est
comprobado qumicamente que es imposible convertir metales inferiores en oro,
de modo que la cantidad de oro que existe en el mundo es constante.

Propiedades fsicas:
Color: Amarillo propio
Raya: Amarilla brillante
Brillo: Metlico
Dureza: 2,5
Densidad: 19,3 g/cm3
ptica: Opaco
Otras: Ductilidad y maleabilidad

Propiedades atmicas
Radio medio 135 pm
Electronegatividad 2,54 (Pauling)
Radio atmico (calc) 174 pm (Radio de Bohr)
Radio covalente 144 pm
Radio de van der Waals 166 pm

Estado(s) de oxidacin 3, 1 (anftero)


1. Energa de ionizacin 890,1 kJ/mol
2. Energa de ionizacin 1980 kJ/mol
3. Energa de ionizacin kJ/mol
Es un metal amarillo brillante, que funde a 1064C y Ebulle a 2857C es muy
maleable y dctil ni el aire ni el oxgeno actan sobre el a ninguna temperatura es
afectado escasamente por los cidos ntricos, sulfricos y clorhdrico, pero es
disuelto por el agua regia (una mezcla de cidos ntrico y clorhdrico); presenta
nmeros de oxidacin 1y3.

Compuestos
No existe evidencia del estado de oxidacin IV, pero si para el Au(V) en el fluoruro
AuF5 (rojo oscuro, d>60C, inestable, polimrico y diamagntico; la estructura
consiste en octaedros AuF6 unidos por los vrtices, generando un polmero mono
dimensional) y en el anin complejo [AuF6]- (oxidante fuerte, el ms fuerte de las
especies metlicas [MF6]-,donde tenemos una configuracin de bajo espn d6).
El oro forma bastantes complejos pero pocos compuestos sencillos. No se ha
aislado un xido con Au(I), pero si el AuO que contiene Au+ y Au3+, pero el estado
I solo es estable en estado slido o en forma de complejos estables como el anin
lineal [Au(CN)2]-, ya que en disolucin se desproporciona en oro y oro(III).
El xido Au2O3 se obtiene, como precipitado amorfo, Au2O3.nH2O, de color
marrn, en medio alcalino a partir del haluro complejo plano cuadrado [AuCl4]-. El
Au2O3 cristalino, polmero mono dimensional, se obtiene mejor por va hidrotermal
y su estructura se genera con grupos Plano cuadrados [AuO4] unidos por vrtices,
es poco estable como es de esperar y descompone en Au y O2 a 150 C.
La cloracin de polvo de oro a 200 C da molculas dimricas planas de Au2Cl6,
rojo (d>160 C), que es el reactivo de partida para preparar muchos compuestos
de oro; cuando se calienta a 160C nos da el AuCl. Se conocen los tres Mono
haluros AuX (X = Cl, Br, I) cuya estructura se define por cadenas en zig-zag,...XAu-X..., con puentes angulares Au-X-Au (72-90).

Proceso del Oro


Exploracin

La exploracin es la primera parte de un largo proceso. Consiste en ubicar zonas


donde exista la presencia de minerales cuya explotacin sea econmicamente
rentable.
Inicialmente se utilizan reportes satelitales para determinar zonas mineralizadas
en los lugares a explorar. Despus, los gelogos recogen muestras (rocas) del
suelo para conocer los elementos y minerales que las conforman. Si los anlisis
dan resultados positivos se procede con la perforacin: se sacan muestras de
diferentes profundidades (testigos) para determinar tipo, cantidad, profundidad y
otras caractersticas del mineral. Finalmente se investiga y determina cunto
mineral existe en la zona.
Es necesario tener la aprobacin del Ministerio de Energa y Minas (MEM). Se
elabora un Estudio de Impacto Ambiental (EIA) que se presenta a las autoridades
y a la poblacin para su aprobacin. En este se describe la flora, fauna, suelo,
agua, poblaciones actividades a realizarse efectos y manejo ambiental. Adems la
empresa debe tener permiso del propietario del terreno y coordinar con las
comunidades aledaas.
Pre minado
Antes de iniciar el trabajo de explotacin en s, es necesario retirar del terreno la
capa superficial de tierra orgnica (top soil) que permite el crecimiento de
vegetacin en la superficie. Esto se hace con equipo pequeo, y deja las
condiciones para que en la etapa de minado se pueda explotar con equipo
gigante.
Esta capa se almacena en reas especiales para ser utilizada posteriormente en
los trabajos de restauracin del terreno o cierre de mina, el que ya se viene
ejecutando en aquellas zonas donde ya se dej de explotar. El trabajo es realizado
con equipo y mando de obra local.

Minado
Consiste en la extraccin del material que contiene oro y plata. Se inicia con la
perforacin del terreno, para hacer unos agujeros que luego son llenados con
material explosivo. Estos, al detonar, fragmentan la roca y remueven
subterrneamente el material exponindolo a la superficie. En esta etapa se
aplican los ms altos estndares de cuidado en seguridad.
Este Proceso se da en dos Etapas
a) Perforacin: Se perfora el terreno para colocar los explosivos y fragmentar
para el carguo.
b) Voladura: Los a bujeros son llenados con material explosivo que al detonar
fragmentan la roca y remueven subterrneamente el material exponindolo en
esta etapa se esta etapa se aplica los ms altos estndares de cuidado en
seguridad.
Carguo y Acarreo
Las explosiones que se realizan y la posterior remocin de tierra empiezan a
formar grandes huecos en la tierra llamados tajos. Camiones gigantes

(que pueden cargar hasta 250 toneladas de tierra) llevan el mineral extrado del
tajo a la pila de lixiviacin (o PAD), que es la estructura donde se acumula el
mineral extrado del cerro para ser lixiviado y as recuperar el oro existente.
Todos los camiones y las palas estn controlados a travs de un sistema
computarizado que permite conocer por satlite su ubicacin exacta en todo
momento.

La Obtencin del Oro


Lixiviacin del Oro
El tratamiento metalrgico de las menas de oro est basado principalmente en las
propiedades inusuales del oro nativo y sus posibles aleaciones con plata
(electrum). Esto es por su alto peso especfico comparado con los de la ganga
asociada y por otro lado por su solubilidad en soluciones alcalinas diluidas de
cianuro de sodio o potasio.
La separacin gravitacional y la cianuracin de menas trituradas o molidas
constituyen los mtodos ms comunes que se ve en el siguiente diagrama de flujo.

Descripcin del proceso


1. La preparacin del material.
El material extrado de un yacimiento para su lixiviacin inicia su camino de
preparacin con su fragmentacin (chancado y molienda) para obtener
dimensiones mucho ms pequeas de lo que antes eran grandes pedazos de
rocas (el tamao final puede alcanzar hasta un tamao de 30 micras1), con el
objeto de que el proceso de separacin del mineral valioso sea ms eficiente y
rpido.
2. El transporte de material a la zona de lixiviacin
Luego del chancado y molienda, el material debe ser llevado y dispuesto
adecuadamente sobre el rea de lixiviacin. Por lo general las operaciones
mineras usan para ello volquetes gigantes, aunque en algunos casos se realiza
este trabajo mediante fajas transportadoras.
3. Formando pilas
Para el adecuado proceso, es necesario que el material molido sea acumulado
sobre la membrana impermeable en montculos (pilas) de varias toneladas,
formando columnas de ellos de manera ordenada.
4. Baado o Riego
Una vez completadas las pilas de acuerdo a la capacidad de la membrana, se
aplica en repetidas oportunidades y lentamente, a modo de riego por goteo o
aspersores, una solucin especial sobre la superficie del material. Lo solucin es
la mezcla de qumicos disueltos en agua, los cuales varan dependiendo del
material que se este trabajando y los productos a obtener (oro, cobre, etc.). La
solucin lquida tiene la propiedad de disolver el mineral y de esa manera fluir con
el lquido hacia el sistema de drenaje. Estos lquidos son transportados mediante
las tuberas instaladas hacia una poza.
5. Almacenaje y recuperacin

Como se dijo lneas arriba, la sustancia obtenida del proceso de riego es


transportada hacia pozas construidas y acondicionadas para almacenarlas en
tanto se programe su ingreso a la siguiente etapa del proceso (recuperacin y
concentracin). Cabe indicar que al igual que se recupera mineral valioso de la
sustancia obtenida, se recupera tambin el agua involucrada en ella, la misma que
se reutiliza en los siguientes procesos de lixiviacin, buscando hacer un uso ms
eficiente de este recursos. De igual forma, el rea donde se realiza la lixiviacin,
es recuperada luego de unos aos de uso. As se procede a restituir la vegetacin
propia de la zona, cuidando y monitoreando su desempeo. Procesos posteriores
Las soluciones lquidas (lixiviadas) pasan por otros procesos para que se separe
el lquido de los minerales valiosos.
En principio se busca eliminar las partculas slidas que pudieran haber sido
arrastradas y que no tienen valor. Posteriormente, la solucin enriquecida (la que
tiene minerales valiosos) debe pasar por a la etapa de recuperacin y
concentracin, para lo que se usa procesos de precipitacin, extraccin por
solventeselectro obtencin (SX-EW)2, entre otros, dependiendo nuevamente del
metal slido que se quiera obtener. Finalmente Este proceso, confirma que el
sector minero hace uso de alta tecnologa, requiere de un estricto diseo y
planificacin de acciones en su camino de alcanzar la eficiencia y rentabilidad,
cuidando el ambiente.
Procesos de Planta
Columnas de Carbn
Proceso que permite concentrar la cantidad de oro que hay en la solucin rica,
para luego recuperarlo en el proceso Merrill Crowe, el cual se da en dos etapas.
La primera es la etapa de:
Desorcin: en la que haciendo circular una solucin cianurada, se saca el oro
atrapado en la superficie del carbn activado.
La segunda etapa es la de:
Adsorcin: En ella se pasa la solucin rica (con el oro en estado lquido) a travs
de columnas cargadas con carbn activado, para que el oro sea atrapado en los
poros del carbn.
Merrill Crowe
La solucin rica en oro y plata es filtrada y limpiada. Luego se le elimina el oxgeno
y se aade polvo de zinc para precipitar el metal y hacerlo slido. El producto del
Merril Crowe es el que luego pasa al proceso de Refinera.
La solucin pobre, sin oro, es llamada tambin Barren. Esta es enviada de nuevo
al PAD, pasando antes por un tanque para agregarle el cianuro que se consumi
durante el proceso. De esta manera se completa un circuito cerrado donde la
solucin utilizada no sale al medio ambiente, sino que se reutiliza constantemente.
Refinera
El Oro obtenido en el proceso Merrill Crowe es sometido a operaciones de secado
en hornos de retortas a 650 C. Finalmente, el producto obtenido pasa por un
proceso de fundicin en horno de arco elctrico a 1,200 C para obtener El

resultado final, que es una barra hecha de una mezcla de oro y plata, llamada EL
DORE
El Dore
Peso
Precio

Ley de Oro
Ley de Plata
Tiempo de fundicin

22 kg
De acuerdo al contenido de oro
y
plata
fino
cotizado
diariamente en el mercado
mundial de metales.
40 %
58%
6 horas

. Descripcin detallada del Proceso de Refinera

Esto es lo que hace la refinadora. Artculos que contienen oro son derretidos y los
metales separados. El proceso es complejo y sofisticado, miremos como se hace:
Paso 1: Derretir el metal. El proceso empieza en derretir el metal para purificar el
oro. Las barras son derretidas y se sumergen en un bao de agua helada para
reducir el tamao de las partculas.
Paso 2: Separar el oro. Despus del primer paso, las barras que contienen oro,
plata, cobre, y otros metales. Se separan los metales, y se disuelven en una
mezcla de cido ntrico y cido hidroclrico en orden para reducir el tamao de las
partculas. El cido ntrico reacciona con metales que no sean oro, de modo que
cuando la barra es medida por purs de oro, la cantidad de cido ntrico necesario
es determinado.
cido ntrico ataca el cobre y la plata. El proceso dura de 6 a 12 horas. Cuando
el material es disuelto, pasa a ser de material metlico a un lquido.
Cuando el proceso se completa, el resultado es un lquido color caf y
oxidado. Se aade urea para neutralizar la solucin antes de que el oro pueda ser
separado. Cuando es neutralizado, el lquido es gaseado con dixido de azufre en
la solucin embarazada (embarazada con oro). Cuando el gas empieza a
meterse el oro se cae en el tanque. Cuando cae todo el oro, queda una solucin
de cobre y plata.
Esta solucin es puesta en otro tanque. Lo que queda en el tanque que parece
lodo amarillo es actualmente oro. A este punto el oro es 99% puro, pero necesita
ser lavado con cido de azufre para lavarle todo lo que tenga de plata y cobre.
Despus agua des ionizada es usada para lavar el material por un sistema de
filtracin sofisticado. El resultado es polvo de oro. Ese oro puro es derretido con
una temperatura de 2200 grados y formado en barras.
Paso 3: Remover el cobre y la plata. El lquido que queda contiene plata y cobre y
necesita ser tratado en un proceso alternativo. Qumicos son aadidos para
remover la amonia y subir los niveles de PH del lquido para remover la plata. Un
material coagulante es aadido para sacar partculas pequeas de cobre.

Quedando un material lodoso de cobre. El lquido que sobra es puesto por un


filtro de pulido. Despus de filtrarse, todo lo que queda es agua salada.
El proceso de refinacin del oro es necesario para obtener oro de la mayor pureza
posible de numerosas fuentes.

Estos pueden incluir desechos industriales, bancos de reciclaje, productores


primarios de metales preciosos, comerciantes, instituciones financieras y casas de
la moneda. Tras la preparacin mecnica y la concentracin del mineral se
produce oro que es muchas veces una mezcla con rastros de impurezas y algo de
plata. Tratamientos posteriores son necesarios para eliminar los contaminantes en
la liberacin y refinacin del oro.
La refinacin del oro puede ser llevada a cabo mediante varios mtodos, todos
muy avanzados tecnolgicamente. Grandes cantidades de oro refinado son
producidos por algunas de las mayores refineras en los Estados Unidos: la
capacidad de producir ms de 10 millones de onzas troy de cada ao es algo
normal.
Durante los ltimos 40 aos ms o menos, los mtodos comunes de refinado del
oro fueron capaces de producir oro que era .9999 fino. En 1982, monedas de oro
con pureza de .9999 fueron producidos por las mejores refineras de Amrica. Hoy
en da se puede comprar la primera moneda americana de oro slido de 24
quilates, la moneda American Buffalo de 50 dlares.
En la cara se muestra el perfil de un jefe nativo americano, y en el reverso una
imagen de un bfalo. El peso, el contenido y pureza de esta moneda de .9999
estn garantizados por el gobierno de los Estado Unidos. La moneda se vende a
918,77 dlares.
Los procesos tecnolgicos de la actualidad ms desarrollados para el refinado de
oro con rendimiento de .99999 de pureza, que se utiliza es la granulacin, una
tcnica de embellecimiento de joyas donde sueldan minsculas gotas esfricas de
oro
a
una
base.
Estas son las dos etapas del proceso de refinacin del oro:
El material de alimentacin de mineral es tratado con el proceso de cloracin
Miller, una operacin piro metalrgica en que se calienta el oro en el crisol hasta
que se derrite, para luego exponerlo al gas de cloro. Aunque el cloro no reacciona
con el oro, si se combina con la plata y otras impurezas en el mineral para formar
cloruros. Estos flotan en la superficie y pueden ser parcialmente separados del oro
dando una pureza de .995 y por lo tanto cumple con los requerimientos del
mercado de lingotes de Londres.

Algunos usuarios finales requieren oro que sea an ms puro. El oro puro .995
se cuela en nodos. Estos son colocados en una solucin electroltica, junto con
ctodos de oro puro. Cuando una corriente elctrica pasa del nodo al ctodo a
travs de la solucin electroltica, los nodos se disuelven, y el oro puro en ellos
pasa a los ctodos. Se trata de un largo proceso de refinacin de oro,
requirindose unos dos das, pero produciendo oro que es .99999 puro. Al final de
la operacin, los ctodos recubiertos de oro son removidos, fundidos y moldeados
en barras.
Otro proceso para el refinado del oro trata el metal con los cidos sulfrico, ntrico
y clorhdrico. Estas no reaccionan con el oro, pero si reaccionan con las
impurezas. En la etapa final de este proceso, el oro purificado se funde y se
moldea en barras con un peso aproximado de 28 libras.
Otra forma de refinar oro es el proceso de ensayo de fuego, utilizando la tcnica
de copelacin. Esta es una vieja tcnica que fue usada para separar la plata o el
oro del plomo u otros metales base. Esencialmente, una aleacin de oro y otros
metales, incluyendo el plomo, se funden a alta temperatura y luego se permite que
se congele. Cuando se enfra, una pequea cantidad de metales preciosos (oro y
plata) y el plomo se mantienen, y la escoria se forma de metal base comn y otras
impurezas.
El botn de oro y plata se vuelve a poner en calor extremadamente alto, el plomo
se oxida y pasa a la atmsfera. Por ltimo, la pequea pieza de oro y plata es
puesta en cido ntrico, que disuelve la plata y deja oro puro de 24 quilates.
Este mtodo antiguo para refinar oro slo debe utilizarse para pequeas
cantidades de oro, no ms de 10 gramos, ya que el proceso emite grandes
cantidades de vapores de xido de plomo altamente txicos.
Para refinar oro en grandes cantidades, una tcnica ms ecolgicamente racional
que se pueden utilizar, es por ejemplo, la inquartation y partida. Este consiste en
fundir el oro a ser refinado en una aleacin con plata o cobre, de tal manera que el
oro represente aproximadamente el 25% de la aleacin. El metal base se disuelve
en cido, cido ntrico de preferencia, que elimina todo menos el oro. El sedimento
de oro resultante puede ser tratado con un bao secundario de cido clorhdrico, y
luego lavado y escurrido.
Inquartation y partida ha sido encontrado til para el tratamiento de desechos de
oro de 10 quilates a 14 quilates; las adiciones necesarias de plata o cobre pueden
estar ya presentes en el material de desecho. Cabe sealar que estos tres ltimos
procesos slo se deben realizar en un entorno industrial debidamente
especializado.

REFINACIN DEL ORO POR ELECTROLISIS


Antes de la operacin es importante que te asegures de que no hay plomo, selenio,
teluro, arsnico, antimonio y bismuto porque son perjudiciales. La solucin o
electrolito est constituido por cloruro de oro. La solucin puede contener 28 gramos
de oro por litro.

El nodo lo conforma el oro solamente purificado (mtodo conocido, no refinado) de


un dcimo de pulgada en espesor.
El ctodo lo constituye una lmina de oro puro.
El voltaje de uso es de 1.7 voltios.
En 24 horas el oro se disolver a una densidad de corriente de 30 amperios por pie
cuadrado.
El oro se recoge en el ctodo y algo de oro con el lodo quedar en el nodo.
Se limpia continuamente la superficie del nodo para exponer ms superficie y
tambin se limpia el ctodo con dispositivos mecnicos con escobilla.
El oro acumulado se rene y se funde dando una ley de 999 fino.
REFINACIN DEL ORO CON CIDO NTRICO
El oro con impurezas se vuelve a fundir aleando con la plata en dos veces su peso.
Una vez fundida la aleacin se granalla vaciando en agua fra, contenida en un
cilindro metlico hasta la mitad de su altura.
En una olla de barro, bien recocido se hace hervir en cido ntrico diluido del 15 al
20% hasta que desaparezcan las granallas de la aleacin, cambiando el cido diluido
cuando se satura completamente, procediendo de igual forma hasta terminar con toda
la carga y guardando el lodo en otros recipientes.
La solucin o lquido de nitrato de plata se trasfiere a otro bidn, y tras de clarificarlo
se precipita con la sal comn o cido clorhdrico.
Despus de su lavado con agua caliente y fra, se reduce con sulfrico y pedazos de
fierro, se lava con agua caliente y fra, se seca y se funde.
Para recuperar el oro se rene los lodos, se filtra y se lava con agua caliente y luego
con agua fra y se disuelve con agua regia. Se precipita en sulfato ferroso; se vuelve a
lavar y una vez secado se funde con brax y cenizas de hueso.
El oro tendr una ley de 990 a 999 de fino.
METALURGIA DEL ORO
Descripcin General del Proceso de Metalrgico
El mineral extrado desde la mina se transporta en camiones descargndose
directamente en la Chancadora Primaria donde se reduce a un tamao menor de 6".
De ah pasa a una zaranda que separa las fracciones mayores de 1.5" pasndolas a
la Chancadora Secundaria. Luego todo el mineral se une al descargarse en una faja
transportadora que lo lleva a una Tolva de Almacenamiento. El objetivo del Chancado
es reducir el tamao del mineral para facilitar la accin de la solucin qumica que
recuperar el Oro en la etapa de Lixiviacin.
Desde la tolva de Almacenamiento, el mineral se transporta va camiones sobre un
rea denominada "Pad de Lixiviacin", donde se esparce con un tractor de orugas.
Una vez apilado el mineral, se lixivia con NaCN y a travs de un proceso qumico, se
disuelve el Oro. La solucin cargada de Oro se bombea hacia la planta
de Procesos para la recuperacin de los valores metlicos.
El Oro se recupera de la solucin empleando un proceso de precipitacin con polvo
de Zinc denominado Merrill-Crowe; la solucin rica se bombea a un tanque clarificador
y se hace circular por filtros clarificadores de hojas para eliminar los slidos en
suspensin. La solucin rica clarificada se bombea a una torre deaereadora a fin de
eliminar el Oxgeno disuelto. Segn sea necesario se agrega polvo de Zinc a la

solucin rica deaereada. La solucin se bombea a Filtros Prensa donde se colecta el


precipitado de Oro.

El tratamiento metalrgico de las menas de oro esta basado principalmente en las


propiedades inusuales del oro nativo y sus posibles aleaciones con plata (electrum).
Esto es por su alto peso especfico comparado con los de la ganga asociada y por
otro lado por su solubilidad en soluciones alcalinas diluidas de cianuro de sodio o
potasio.

METALURGIA DEL ORO


El crisol instalado es de concreto refractario de 4 toneladas mtricas de peso, y
electrodos de 5 por 63 con enrosque tipo macho-hembra. La alimentacin al
horno es por la boca a travs de una tolva (270 kg de capacidad), la cual se coloca
en posicin mediante el uso de un montacargas. El horno trabaja por lotes, el cual
vara de acuerdo a los requerimientos de produccin y disponibilidad de
precipitados. El lote promedio actual es de 600 kg de precipitado por colada.

El proceso de extraccin de oro se inicia con el proceso de lixiviacin en pads,


el cual Consiste en regar los pads de lixiviacin con una solucin custica
cianurada. La solucin cargada en oro es luego enviada a pozas de paso, previas
al envo a las plantas de proceso. Se cuenta con dos plantas de Merrill Crowe, las
cuales tratan un flujo promedio de 4,200 m3/h; tres plantas de columnas de
carbn, las cuales tratan un flujo promedio de 6,900 m3/h. Se espera poner en
operacin una nueva planta de columnas de carbn en agosto del ao 2004, con
lo cual el flujo promedio tratado en las cuatro plantas de carbn ascendera a
9,000 m3/h. El producto final del proceso de columnas de carbn es una solucin
concentrada en oro, la cual es enviada a la planta de Merrill Crowe donde se
obtiene como producto final precipitados de oro. Los precipitados de oro son
enviados a la Refinera, donde pasan por las operaciones de retorteo (eliminacin
de mercurio) y fundicin, para obtener el producto final que es las barras de dore
(oro y plata al 96%).
Descripcin de Planta
La configuracin actual de la fundicin es: (1) rea de preparacin y
acondicionamiento de precipitados, (2) horno de arco elctrico, (3) sistema de
tratamiento de gases, y (4) planta de tratamiento de escorias.
Los precipitados secos de oro producidos en las plantas son recibidos en la
fundicin pasando inicialmente por un sistema de pesaje y adicin de fundentes;
luego son cargados en el volteador de bandejas y transportados al mezclador
(Marion-Mixer) va un alimentador de gusano. En el mezclador se obtiene una
mezcla uniforme de precipitados y fundentes, siendo la mezcla descargada va un
alimentador de gusano a la tolva de carga del horno arco elctrico
El horno de arco elctrico con un volumen de trabajo de 0.65 m3 y un circuito de
potencia 700 kva. El horno tiene varias alimentaciones, 1000 v trifsico para el
circuito de potencia, 110/120 v monofsico para el circuito de control, y 480 v
trifsico para los motores del horno y winches; las tensiones son suministradas por
dos transformadores.
El horno es operado desde un panel de control central, y tiene dos formas de
operacin,
automtica
y
manual.

Horno de Fundicin

Sistema de tratamiento de gases


Los gases provenientes del proceso de fusin pasan a travs de un colector de
polvo (DCE Serie DLM 15) de 3 bancos, el cual trabaja con un set de
temperatura mxima de 180 C, el cual se regula a travs del ingreso de aire en la
tubera de coleccin, controlado por un dmper mecnico. El polvo colectado es
descargado a travs de dos tolvas de coleccin con capacidad de 80 kg cada una.
Los gases salientes del colector pasan a travs de filtros de carbn y luego por
una ducha de agua, previo a su descarga al medio ambiente.
Planta de tratamiento de Escorias
La escoria proveniente del horno es granulada y almacenada en una tolva, previa
separacin slido-lquido. La escoria pasa a travs de una chancadora rotatoria
Nordberg-Barmac de 3 a 10 toneladas por hora, para luego almacenarse en la
tolva de alimentacin del reactor de lixiviacin. El reactor tiene una capacidad de 6
toneladas mtricas de escoria por lote lixiviado, siendo el tiempo de lixiviacin de
48 horas.
El licor producto de la lixiviacin pasa a la planta de precipitacin con zinc,
mientras que las colas son bombeadas hacia una tolva y de all llevadas al pad de
lixiviacin para disposicin final. Cabe resaltar que este proceso fue puesto en
operacin en el segundo trimestre del ao 2004, actualmente las escorias
producidas son re-fundidas y/o tratadas a travs de molienda y separacin
gravimtrica
COMPOSICION DE LA ESCORIA:
La composicin de la escoria se basa principalmente en el Sistema Ternario
B2O3-Na2O-SiO2, ya que son los 3 principales componentes. Este Diagrama se
muestra en la Figura 5. El Diagrama presenta regiones (fases) determinadas con
estructuras cristalogrficas definidas como la Cristobalita , Cuarzo y Tridimita, as
como compuestos conocidos como el Na2O.2B2O3 (Brax) con su punto de
fusin de 742C .
Lo ms importante que se puede obtener de este Diagrama, son las isotermas a
diferentes temperaturas que tiene y que indican puntos de fusin a determinadas
composiciones ternarias. El Sistema presenta puntos Eutcticos y Peritcticos, los
cuales representan bajos puntos de fusin y nos dan un punto de partida para
calcular la composicin del fundente. Al tener una atmsfera muy oxidante, se
desprende gran cantidad de Oxigeno que provoca espumacin durante la fusin
de la carga. Esta espuma (que adems contiene vapor de agua, gases de
combustin y vapores de xidos metlicos como ZnO) hace que el Oro y la Plata
queden atrapados mecnicamente en la escoria, incrementando notablemente el
contenido metlico en ella. A fin de minimizar esto, se necesitar un tiempo de
retencin adicional a fin de que desaparezca la espuma y dar tiempo a que el Au y
Ag atrapados puedan separarse de la escoria por simple sedimentacin.
Obviamente esto retrasa la continuidad del proceso.

Horno y Planta de Tratamiento de Escoria


Localizacin del Oro
Los primeros depsitos de Oro de Venezuela se asocian con una mineralizacin
hipo termal tipo Au-Fe-W que afect gran parte de la regin central del Escudo de
Guayana, principalmente el Grupo Pastora y en l a la Formacin El Callao. Como
consecuencia de la gran extensin de esta zona metalognica, depsitos
secundarios de Oro en aluviones y eluviones son abundantes a todo lo largo de
las regiones oriental y central del Escudo de Guayana.
De las regiones mineralizadas con Oro primario, la zona de El Callao ocupa un
lugar preponderante. Esta regin ha sido centro de produccin aurfera desde la
poca de la Colonia en el siglo XVIII. En el cuadriltero aurfero de El Callao, han
sido explotadas ms de 230 vetas de cuarzo, pirita aurfera y Oro nativo.
Geolgicamente, los yacimientos se asocian principalmente, con las lavas de la
Formacin el Callao, as como las de la Formacin Caballape y hasta con los
metagabros; sin embargo, las vetas encajadas en las lavas son las ms conocidas
y extensas y las de mayor produccin.
Los yacimientos existentes en las regiones cercanas a los ros Yuruary y Cuyun,
as como las del ro Botanamo, consisten en vetas y filones de cuarzo aurfero del
tipo de relleno de fisuras. Por lo general, muestran buzamientos pendientes, con
corridas de alrededor de 200 m (aunque algunas pasan de 1 Km), espesor medio
de 60 cm y una extensin vertical de 200 - 400 m.La mineralizacin de las vetas y
filones es simple y consisten principalmente en cuarzo, Oro y Pirita, aunque en
algunas minas se presentan cantidades pequeas de Tetrahedrita, Calcopirita,
Bornita y Scheelita. Son tpicos yacimientos mesotermales.
El causante de la mineralizacin en el Escudo de Guayana ha sido un magma
grantico no expuesto. En varias zonas mineralizadas profundas se han notado
rocas cidas intrusivas o por lo menos indicaciones de las mismas. En la regin de
El Callao, minas Laguna, Remington, y Viejo Callao, han sido observados diques
de aplita a profundidad que sugieren un magma grantico. Adems de las aplitas,
se ha comprobado la presencia de granitos y dioritas en reas cercanas.

Usos del Oro


Es usado principalmente como base del sistema monetario y como medio de pago
en el comercio internacional. Desde la ms remota antigedad se le ha empleado
en la fabricacin de joyas y adornos y para acuar monedas. Tambin se utiliza
con fines profesionales, artsticos e industriales, como por ejemplo: joyera,
fabricacin de rayos X, radioterapia, aparatos para transmitir el sonido, equipos
fotogrficos, en la fabricacin de armamentos, dentaduras, etc.
La alta conductividad elctrica del oro le hacen un conductor excelente y confiable,
particularmente en los ambientes speros, donde las temperaturas pueden
extenderse de -55C a 200C. El uso en trazado de circuitos asegura la
confiabilidad de la operacin del equipo, particularmente en la activacin vital de
los mecanismos de la bolsa de aire de seguridad en vehculos de motor o el
despliegue de satlites o de las naves espaciales.El oro es tambin un conductor
excelente de la energa termal. Se utiliza en muchos procesos electrnicos para
disipar calor lejos de los instrumentos delicados. Por ejemplo, el inyector principal
del motor de la lanzadera de espacio utiliza una aleacin de oro del 35%.
Los edificios significativos, los templos y las estatuas religiosas se han cubierto
con finas hojas. debido a su importancia y siempre se ha considerado un smbolo
de la abundancia y de la energa de su poseedor. En 2001, era estimado que 2870
toneladas de oro fueron producidas por todo el mundo. Cerca de 80 por ciento de
esa produccin fueron utilizados para hacer la joyera, y se vendieron la mayora
en la India, Europa y los Estados Unidos de Amrica.
La joyera de oro es universal y popular, amada por su color amarillo brillante. En
muchos pases asiticos, tales como India, Tailandia, y China, es importante para
las ceremonias religiosas y las ocasiones sociales, tales como el Ao Nuevo chino
y las uniones hindes.
Cada ao aproximadamente 660 toneladas se utilizan en telecomunicaciones,
tecnologa de informacin, tratamientos mdicos, y varios usos industriales. debido
a su alta conductividad elctrica, es un componente vital de muchos dispositivos
elctricos, incluyendo las computadoras. Se utiliza en la fabricacin de
aproximadamente 50 millones de computadoras cada ao, as como millones de
televisiones, de DVDs, de VCRs, de cmaras de vdeo y de telfonos mviles.

IMPACTOS AMBIENTALES DE LA EXTRACCIN DE ORO POR LIXIVIACIN


CON CIANURO
Las operaciones mineras que utilizan la tecnologa de extraccin con cianuro
llevan implcitos altos impactos ambientales, que en muchos casos pueden ser
catalogados de desastre ambiental.
Sobre el uso de cianuro en la minera que utiliza la extraccin por lixiviacin
Dada la alta toxicidad y reactividad natural del cianuro, la contencin de esta
sustancia es una de las preocupaciones primordiales de las minas en las que se

utiliza la extraccin por lixiviacin. Se han documentado los efectos perjudiciales


del cianuro en los peces, la vida silvestre y los humanos.
Toxicidad del cianuro
Para las plantas y los animales, el cianuro es extremadamente txico. Derrames
de cianuro pueden matar la vegetacin e impactar la fotosntesis y las
capacidades reproductivas de las plantas. En cuanto a los animales, el cianuro
puede ser absorbido a travs de la piel, ingerido o aspirado. Concentraciones en el
aire de 200 partes por milln (ppm) de cianuro de hidrgeno son letales para los
animales, mientras que concentraciones tan bajas como 0.1 miligramos por litro
(mg/l) son letales para especies acuticas sensibles. Concentraciones sublvales
tambin afectan los sistemas reproductivos, tanto de los animales como de las
plantas.
Las dosis letales para humanos son, en caso de que sean ingeridas, de 1 a 3
mg/Kg. del peso corporal, en caso de ser asimilados, de 100-300 mg/Kg., y de
100-300 ppm si son aspirados. Esto significa que una porcin de cianuro ms
pequea que un grano de arroz sera suficiente para matar a un adulto. La
exposicin a largo plazo a una dosis subletal podra ocasionar dolores de cabeza,
prdida del apetito, debilidad, nuseas, vrtigo e irritacin de los ojos y del sistema
respiratorio. Hay que tener mucho cuidado al manejar el cianuro, para efectos de
prevenir el contacto daino de parte de los trabajadores.
Sin embargo, segn la industria, no hay ningn caso de fatalidades humanas en
las minas que usan las tcnicas de lixiviacin con cianuro.
Ante este hecho, utilizado frecuentemente como un argumento por las compaas
mineras, Philip Hocker (op.cit.) seala: "limitar nuestra preocupacin por el cianuro
al hecho de que no hayan sido reportadas muertes humanas es caer en lo que los
bioqumicos llaman en la teora de toxicologa "los muertos en las calles": la actitud
segn la cual, si no se ven cadveres, todo est en orden. A pesar de la ausencia
de cadveres humanos, hay evidencia de que no todo est en orden". Los
trabajadores mineros suelen tener contacto con el cianuro, sobre todo durante la
preparacin de la solucin de cianuro y la recuperacin del oro de la solucin.
Para los trabajadores mineros, los riesgos son el polvo de cianuro, los vapores de
cianuro (HCN) en el aire provenientes de la solucin de cianuro y el contacto de la
solucin de cianuro con la piel.
Acerca del impacto sobre la vida silvestre y las aguas
Aunque son rentables para las compaas mineras, las minas que utilizan la
extraccin por lixiviacin con cianuro son bombas de tiempo para el medio
ambiente, tal y como lo indica el amplio estudio de la NationalWildlifeFederation de
los Estados Unidos (Alberswerth et al, 1992), del cual citamos a continuacin las
principales preocupaciones:
* A la vez que se extraen millones de toneladas de mineral de minas a cielo abierto
y se les trata con millones de galones de solucin de cianuro, las operaciones que
utilizan la extraccin por lixiviacin con cianuro trastornan los hbitats de la vida
silvestre y las cuencas
hidrogrficas, y pueden redundar en una multitud de riesgos para la salud y el
ambiente. Estos impactos pueden manifestarse durante varias fases de la
operacin.

* Los estanques de cianuro seducen a la vida silvestre. Ha sido registrada


frecuentemente la muerte de animales silvestres, en especial aves, atrados por el
seuelo de los espejos de agua de esos estanques. La extensin generalizada de
la mortalidad de animales silvestres en las instalaciones que utilizan dicho proceso
ha provocado la preocupacin del Servicio de Vida Silvestre y Pesqueras de los
Estados Unidos, a pesar de que existen tcnicas para evitar la muerte de animales
silvestres, por ejemplo cercas y redes que cubren las plataformas de lixiviacin y
los embalses de almacenamiento, para impedir que las aves y los mamferos
entren en contacto con la solucin venenosa.
* Despus de la lixiviacin, el cmulo de mineral ya procesado contiene todava
vestigios de la altamente txica solucin de cianuro, as como de metales pesados
concentrados que han sido precipitados del mineral. Muchas operaciones optan
por tratar los desechos contaminados con cianuro enjuagando con agua fresca el
cmulo hasta que la concentracin de cianuro baje a un nivel inferior al mximo
permitido (este nivel vara entre los estados y pases). Una vez que la
concentracin de cianuro baja al nivel permitido, normalmente se deja en el lugar
el material ya procesado, se compacta y puede que se haga o no se haga el
esfuerzo de reconstruir ecolgicamente el sitio.
* Si no se enjuaga totalmente el mineral usado y la roca de desecho, o si se le
deja sin tratar, el cianuro puede seguir filtrndose al medio ambiente. Tanto el
cianuro como los metales pesados liberados por l (entre ellos se encuentran
arsnico, antimonio, cadmio, cromo, plomo, nquel, selenio, talio) y otras
sustancias txicas que se encuentran en el cmulo y los lixiviados (por ejemplo
sulfuros), son una amenaza para las quebradas, ros o lagos, para las fuentes
subterrneas de agua y para los peces, la vida silvestre y a las plantas (citado
tambin por Hartley,1995).