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FACULTAD DE INGENIERIA EN GEOLOGA, MINAS, PETRLEOS Y

AMBIENTAL

TECTNICA DE PLACAS
VANNE ESPINOSA
PERSPECTIVA HISTRICA
El primero en proponer la idea de que los continentes podan haber estado unidos en el pasado geolgico fue
Alfred Wegener en 1910, l se bas en el hecho de que las costas de Amrica del Sur y de frica coinciden al
juntarlas.
De esta idea se desprendieron otras teoras sobre la formacin de las cadenas montaosas. Originalmente se
pensaba que las cadenas montaosas se haban formado por el enfriamiento y contraccin de la Tierra. Pero la
existencia de montaas muy elevadas dio pie a pensar que su origen era otro, as surgieron teoras que ponan al
movimiento de los continentes como el mecanismo que dio origen a las montaas.
No solo se pens que Sudamrica y frica haban estado unidas sino que tambin otros lugares como: Australia y La
India, Europa y Norteamrica. Estas parejas de lugares compartan la misma fauna antes del Cenozoico, pues se
haban encontrado esqueletos de los mismos animales prehistricos y como los animales no podan cruzar el
extenso mar, se haba llegado a pensar que pudo existir algn tipo de "puentes intercontinentales".
La idea de una deriva continental fue postulada por Alfred Wegener y recogida en 1915 en su obra El origen de los
continentes y los ocanos.
El concepto moderno de placas tectnicas mviles fue propuesto en 1962 por Harry H. Hess que haba utilizado el
snar del barco para elaborar un mapa del fondo del Pacfico. Defendi la hiptesis de que la totalidad de la
corteza terrestre, tanto la ocenica como la continental, se desplazaba sobre el manto como consecuencia de la
conveccin en ste. La corteza se formara en las dorsales ocenicas, lugares en los que emerge y solidifica el
magma, y la corteza ya existente se hundira en las fosas ocenicas en los procesos conocidos como subduccin de
placas.
La deriva continental tiene como origen las altas temperaturas del interior de la Tierra. Ese calor procede en parte
de las desintegraciones radioactivas en su interior, pero tambin es un remanente de la formacin del planeta. De
hecho, se estima que, hace unos 3000 millones de aos, el calor emergente deba ser el doble que en la
actualidad. Ello ocasionaba numerosas erupciones de magma y fragmentaba la litosfera primitiva en mltiples
placas de pequeo tamao.
La corteza ocenica es mucho ms delgada que continental corteza, que tiene un espesor medio de
aproximadamente 7 km, en comparacin con el grosor medio de aproximadamente continental 40 km; es
qumicamente diferente; y es estructuralmente mucho menos compleja. El movimiento lateral de la corteza
ocenica era credo para ser accionado por corrientes de conveccin en el manto superior a la manera de una cinta
transportadora.
Otro cientfico, propuso que los continentes navegan sobre el manto movidos por la fuerza de hundimiento que
produca el depsito de sedimentos al pie del continente debida a la erosin (geosinclinal), la cual provoca que el
continente se incline y comience a moverse, este movimiento a su vez ocasiona fracturas que utiliza el magma
para salir produciendo una fuerza de traccin que tambin empuja al continente. Esta hiptesis result muy
interesante, pero no cont con ninguna prueba cuantitativa.