You are on page 1of 2

5/14/2016

Helping Schools Ensure the Civil Rights of Transgender Students | OPA | Department of Justice

HELPING SCHOOLS ENSURE THE CIVIL RIGHTS OF TRANSGENDER
STUDENTS
May 13, 2016
Courtesy of Principal Deputy Assistant Attorney General Vanita Gupta, head of the Justice Department’s Civil
Rights Division, and Department of Education Assistant Secretary for Civil Rights Catherine E. Lhamon
By the time Landon – a high school student in Massachusetts – entered his freshman year, he had already
been in and out of the hospital for multiple suicide attempts.  He had been pulled out of school because he
wasn’t able to get through the day and he needed medication to sleep.
Today, Landon is back in school – a vocational school he transferred to as a sophomore, after coming out to
friends and family as a transgender boy – and things have gotten a little easier for him.  Landon’s new school
is committed to treating every student with dignity and respect, and together they have found ways to allow
Landon to survive and thrive in his new surroundings.  But getting there has taken time and the path hasn’t
always been clear.
In recent months, we’ve heard from a growing chorus of educators, parents and students around the country
about the need for guidance on how schools can successfully support transgender students and non­
transgender students in compliance with federal civil rights laws.  In fact, just this week, the National
Association of Secondary School Principals called for the Department of Education to release guidance and
best practices on creating an inclusive and respectful environment.  Schools want to do right by all of their
students and have looked to us to provide clarity on steps they can take to ensure that every student is
comfortable at their school, is in an environment free of discrimination and has an opportunity to thrive.
Today, in response to those requests, the U.S. Departments of Justice and Education released joint guidance
to schools explaining how federal law prohibiting sex discrimination affects schools’ obligations toward
transgender students.  The Department of Education also released a compilation of examples of ways that
schools across the country are already successfully supporting transgender students.
The resources we released today give schools like Landon’s the guidance they’ve been asking for to navigate
issues they may be confronting for the first time.  The departments’ legal guidance identifies the key
requirements that schools need to keep in mind to comply with Title IX and other federal laws.  The companion
document offers real­life examples of how schools are making sure transgender and all students have a safe
and respectful learning environment.  Both documents show that protecting transgender students’ right to be
who they are does not harm other students; instead, they show that equality for transgender students is not
only required by law but achievable through common­sense approaches that foster safety and a positive
learning environment for all students.
The documents address common questions – like how to handle educational records of transgender students
and how to address harassment of transgender students.  They also highlight sensible ways that schools
around the country have been able to address concerns from other students and parents without infringing
upon transgender students’ civil rights.  The guidance does not require any student to use shared bathrooms
or changing spaces, when, for example, there are other appropriate options available; and schools can also
take steps to increase privacy within shared facilities.  And it reiterates that Title IX does not prohibit
medically­ and scientifically­sound requirements to ensure physical safety and competitive fairness in school
sports.
Taken together, we hope these new resources provide clarity for everyone – from state and local leaders to
https://www.justice.gov/opa/blog/helping­schools­ensure­civil­rights­transgender­students

1/2

5/14/2016

Helping Schools Ensure the Civil Rights of Transgender Students | OPA | Department of Justice

educators to students and families – about how to create a safe, welcoming and supportive learning
environment for every student.
Dear Colleague Letter on Transgender Students
Examples of Policies and Emerging Practices for Supporting Transgender Students
Topic(s): 
Civil Rights
Posted in: 
Civil Rights Division
Updated May 13, 2016

https://www.justice.gov/opa/blog/helping­schools­ensure­civil­rights­transgender­students

2/2