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Eletrlise e galvanizao (galvanoplastia)

Prefcio
A eletrlise um processo eletroqumico caracterizado pelos fenmenos de
oxi-reduo em uma soluo condutora de eletricidade ao se estabelecer
uma diferena de potencial eltrico entre dois eletrodos mergulhados em tal
soluo. um fenmeno de vital importncia econmica j que a base do
funcionamento de pilhas e baterias alm do processo de galvanizao,
cobreao e zincagem. Por estes motivos a eletrlise um fenmeno que
vale a pena estudar.
Eletrlise
A gua como condutora
Uma interessante e simples pode ser feita para se comprovar a falta de
condutividade da gua feita apenas com uma corrente eltrica domstica,
uma vasilha dgua e uma lmpada de baixa potncia.A gua serve, neste
caso, como uma resistncia (j que veio da torneira e no h eletrlitos
dissolvidos nela) quando ligada simultaneamente a corrente caseira e a
lmpada, esta ltima quase no acende mas a medida que se adiciona
algum eletrlito a mistura a lmpada comea a acender cada vez mais at
ficar to luminosa como se tivesse sido ligada diretamente a tomada. A
explicao para este fenmeno que de cidos, bases e sais so compostos
inicos e, quando dissolvidos na gua eles tem a caracterstica de se
dissociar e transmitir energia.
A formao da corrente
Introduzindo no recipiente dois eletrodos pinos ou placas ligados a m
gerador- se estabelece uma diferena de potencial e os ons ficam sujeitos
s foras do campo eltrico indo os ons positivos para o plo negativo e os
negativos indo para o plo positivo. Forma-se deste modo a corrente
eltrica, que constituda pelo movimento de cargas negativas e positivas em
sentido oposto (diferentemente dos metais que tem a corrente eltrica pelo
movimento de eltrons num nico sentido).
Geralmente ao percorrer de um eletrlito pela corrente eltrica verifica-se
que as reaes qumicas das quais se resultam o depsito de alguma
substncia em cada uma das placas. Desconsiderando-se as reaes menos
importantes (secundrias) a fase inicial deste processo se apresenta das
seguintes maneiras:
a) Quando um sal, este se dissocia em um on metlico e um radical cido.
Na eletrlise de um sal, o metal se deposita sobre o eletrodo negativo e o
radical cido sobre o positivo.
b) Um cido se dissocia em ons de hidrognio e um radical cido, estes vo
respectivamente para o eletrodo negativo e o positivo.
c) Uma base se dissocia em um on metlico e uma hidroxila (OH), o
primeiro vai para o eletrodo negativo e a segunda para o positivo.
Galvanizao
A galvanizao consiste no revestimento da superfcie de um eletrodo
(estando este ligado ao ctodo) por ons formados pela dissociao
eletroltica ocorrida na eletrolise. O metal que est ligado ao nodo sofre

oxidao. No um processo espontneo, pois necessrio que haja uma


corrente eltrica passando pela soluo. Outro importante detalhe deste
processo que necessrio uma limpeza e um desengorduramento da
superfcie que ir ser revestida, tambm de vital importncia que se
conhea as propriedades das substncias envolvidas neste processo
qumico. A galvanizao pode entre outras coisas embelezar a superfcie,
aumentar a condutividade eltrica, diminuir o atrito da superfcie, aumentar
a dureza e tambm auxilia na obteno de metais com pureza maior (a
pureza do cobre pode chegar at a 99,95% quando sofre esse processo ao
revestir uma superfcie).
Botando em prtica
um fato conhecido que se tratando de cincia no basta somente explicar
um fenmeno necessrio que se apresente provas de que esta ou aquela
hiptese esteja correta por meio da experimentao, assim como preciso
que se tenha a experincia em linguagem cientfica. Por este motivo
apresentaremos abaixo uma experincia com base na eletrlise e na
galvanizao que so afinal o objetivo de todo este trabalho.
Observao: as experincias zincagem e cromagem foram citadas de
Wikipedia a enciclopdia livre.
Cobreao
Para fazer esta experincia basta ter:
Bateria conectada a dois fios eltricos.
Sulfato de cobre.
Duas barras de carvo (tambm conectadas aos fios eltricos)
Frasco transparente.
Observando a experincia podemos notar que com o tempo e a passagem
da corrente eltrica pela soluo o Sulfato de cobre (CuSO4) se dissocia em
Cu+2 e SO4, o Cobre ir em direo a barra eltrica ligada ao ctodo
revestindo-a e o SO4 ir at a barra ligada ao nodo.
Zincagem
A zincagem consiste na deposio de zinco no ferro ou ao, o processo o
mesmo da experincia anterior mas a temperatura de fuso do zinco de
419 C por isso a soluo deve estar a 460 C para acelerar a reao entre
ele e o ferro. Este processo se chama galvanizao a fogo e dividido em
quatro partes A galvanizao a quente consiste em 4 etapas:
Amarrao: onde o ferro amarrado com arames, e pendurado numa
estrutura suspensa numa ponte mvel.
Decapagem: onde o ferro imerso em desengordurante e cido para
decapar, e fluxo para preparar o ferro para absorver o zinco.
Forno: onde o ferro emerso numa mistura de metais lquidos maioritariamente zinco.
Expedio: onde sao cortados os arames das peas galvanizadas, retocadas
as eventuais falhas, e preparados os lotes para o cliente carregar.
Cromagem
Ao cromar um pra-choque de ferro de um carro:

O pra-choque ser o ctodo ligado ao plo negativo da pilha enquanto que


no plo positivo (nodo) dever haver uma barra de cromo ou um eltrodo
inerte.
Esses eltrodos devem estar mergulhados numa soluo aquosa de um sal
de cromo (Cr3+) (de concentrao alta, no caso do eltrodo inerte).
Industrialmente, o processo de Cromagem de pra-choques de automveis
feito em trs etapas que garantem a aderncia do Cromo, reduzindo o
desgaste:
Cobreao;
Niquelagem;
Cromagem.
Plo negativo (ctodo): Cr-3+ + 3e- Cr} - semi-reao: Reduo
Plo positivo (nodo): H2o 2 H+ + O2 + 2e-} - semi-reao: Oxidao
Posfcio
Ao findar nosso trabalho, temos a impresso de estar frente a algo
verdadeiramente til para um aluno de fsica ou qumica que deseje obter
conhecimentos sobre fenmenos eltricos e eletrlitos bem como aqueles
que querem conhecer sobres compostos como cidos, bases e sais que tem
na conduo da eletricidade uma de suas principais caractersticas. Por
estar presente em pilhas e baterias, alm de estar presente tambm em
muitos aparelhos domsticos que so revestidos por galvanizao, algo
muito importante para compreender como funcionam muitas das mquinas
que nos acompanham todo dia.
Bibliografia
-Enciclopedia conhecer, volume V pag. 1140, editora Abril cultural, ano
1968.
-Wikipedia, a enciclopedia livre.