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EL BOSQUE DE CAONCILLO

En los Caseros de Santonte y Tecapa del distrito de San Jos, en la provincia de


Pacasmayo, existe un oasis que juntamente con el de Huacachina, en Ica, tienen
todos los requisitos para clasificarlos como tales, tan igual que a los oasis del desierto
del Sahara en Africa, de donde se origina esta palabra y que alude a un afloramiento
acufero en medio de un desierto colmado de dunas y poblado por plantas del lugar. El
oasis de Caoncillo est rodeado de dunas de formas caprichosas y vrgenes al
amanecer, debido a las caricias de vientos que vienen de la costa, tiene un bosque
relicto de algarrobos (Prosopis pallida) de unas 100,000 plantas que cubren ms de
1300 Has que constituyen el hbitat de una rica fauna silvestre y encierra a tres
lagunas: Gallinazo, Larga y Caoncillo que tambin han propiciado ecosistemas ricos
en especies animales y vegetales.
EL ORIGEN DEL NOMBRE
Santote es topnimo chim que figura en documentos de 1800 como Santont y hace
alusin a un potrero cerca de Tecapa (Zevallos Quiones), pero que el Directorio del
INEI lo registra como Santonte con el cdigo 021005. Hoy lo conocemos como
Santonte muy castizo, y se trata de un apacible pueblito con su iglesia, su plazuela
central y unas pocas casas cuyos 500 habitantes son guardianes de esta joya
ecocultural, nica en la regin La Libertad.
La gente sampedrana y pacasmayina, desde antao slo han admirado al hermoso
bosque de algarrobas y por tradicin mal interpretado, le llamado bosque El
Caoncillo, sin tener en cuenta que se trata de un perfecto oasis que incluye al
bosque.
El Oasis de Caoncillo abarca a todo el conjunto paisajstico que contiene al bosque
de algarrobas El Caoncillo zonimo que alude a este reptil (Dicrodon guttulatum)
conocido tambin como azulejo, algarrobera o guitarrero, el cual ha servido de
alimento a los antiguos habitantes de estos montes costeros.
QUINES VIVEN EN CAONCILLO?
El hbitat de Caoncillo alberga diversas especies de aves como pericos, tordos,
chiscos, cuculas, picaflores, lechuzas, guilas y gallinazos.
El visitante se sorprender al descubrir debajo de centenarios y aosos algarrobos
cuyos troncos parecen reptar y retorcerse cual monstruos desbocados en medio de
espinos, uas de gato, chilcos y zapotes; puedan cruzarse un silencioso zorro, un
maloliente aaz, una mimtica lagartija o tal vez, una perezosa boa o el infaltable

can que sale a tomar sol en las primeras horas del da, con el revoloterar de las
abejas. Aunque la ictiofauna es pobre representada por charcocas, zarras y picolones;
en cambio en sus bordes hay juncales y totorales muy prdigos, mientras que parte de
la superficie est adornada por helechos, lentejas de agua y hermosas ninfas que
forman una especie de alfombra visitada por patos, garzas y gallaretas que suman
encanto y belleza a esta joya natural.
QU MS OFRECE CAONCILLO?
En realidad, el atractivo no solamente es el bosque y la laguna, sino todo el entorno
que se inicia en San Jos y culmina con Cerro Caoncillo. Los pintorescos pueblos de
Tecapa y Santonte conservan an tradiciones y costumbres ancestrales y ante la
eventual explotacin turstica de Caoncillo se convertirn en anfitrionas del oasis, por
lo que sus habitantes deben ser sensibilizados y capacitados para ofrecer servicios a
los visitantes.
Investigadores, aventureros y artistas tienen en Caoncillo un verdadero fortn
ecolgico. El Trekking y campismo deben ser las actividades predominantes y
potencialmente el sandboard, y escalamiento en los cerros aledaos, as como ala
delta y parapente aprovechando las corrientes de aire.
BOSQUE EN PELIGRO
A pesar de la belleza incomparable de Caoncillo, las autoridades no hacen mucho por
conservar este recurso. Los desechos orgnicos acumulados a orillas de la laguna, los
taladores furtivos y la inexistencia de planes para mejorar el entorno inmediato dan fe
de ello.