Capítulo 16: Meiosis y gametogénesis

– Reproducción sexual
– Cariotipo humano
– Determinación cromosómica del sexo
– Meiosis
– Gametogénesis
– Anomalías en el número cromosómico
Reproducción sexual Regresar
La reproducción sexual es aquélla en la cual intervienen células
especializadas, llamadas células sexuales o gametas. En los mamíferos, las
gametas provienen de dos progenitores diferentes, masculino y femenino, y
se denominan respectivamente espermatozoide y óvulo.
El espermatozoide y el óvulo se fusionan, en el proceso de fecundación,
dando origen a la célula huevo o cigota, la primera célula del organismo hijo.
El descendiente reúne la información genética proveniente de ambas
gametas; la mitad de su información genética es heredada del
espermatozoide y la otra mitad del óvulo. La ventaja de la reproducción
sexual frente a la asexual radica precisamente en la posibilidad de combinar
información genética de distinta procedencia, aumentando las variantes
dentro de la especie. Las especies que sólo realizan reproducción asexual
transmiten a su descendencia un legado hereditario invariable, más allá de
los ocasionales cambios producidos por las mutaciones.
Cada especie posee un patrón cromosómico que le es característico. El
número y el tipo de cromosomas son constantes en todos los miembros de
una misma especie. Se denomina cariotipo a la constitución cromosómica de
un individuo.
El cariotipo humano está constituido por 46 cromosomas, de los cuales 23
proceden del padre y 23 de la madre. Los 46 cromosomas no son todos
distintos. Por el contrario, cada cromosoma de origen paterno tiene su
contraparte de origen materno, de manera que los cromosomas pueden ser
agrupados por pares. Los cromosomas que forman un par son homólogos
entre sí.
El cariotipo humano, entonces, está formado por 23 pares de cromosomas
homólogos. Las células cuyos cromosomas se presentan por pares reciben el
nombre de diploides (diplo: doble) y se simbolizan “2n”. Nuestras células son
“2n=46”.
Resulta evidente que en los ciclos biológicos que incluyen reproducción
sexual, en los que ocurre la fusión de gametas, debe existir algún mecanismo
para evitar que el número cromosómico se duplique en cada generación. Este
mecanismo es la meiosis.
La meiosis es un tipo de división celular en el cual las células hijas resultantes
poseen la mitad de los cromosomas que tenía la célula original. Las células
obtenidas por meiosis son haploides (haplo: simple), pues portan un juego
simple de cromosomas. Ese juego simple de cromosomas está conformado
por un cromosoma de cada par de homólogos.
Los animales con reproducción sexual tienen un ciclo biológico diploide. En
este tipo de ciclo, los individuos son diploides y el único estadío haploide de

las imágenes de los cromosomas se recortan y ordenan. Así. La meiosis se lleva a cabo en las gónadas (ovario y testículo) con el fin de obtener gametas haploides a partir de células madre diploides. los individuos diploides portan un doble juego de genes al sumar los 23 homólogos paternos más los 23 maternos. El cariotipo de un individuo se representa mediante un gráfico en el cual los cromosomas se colocan ordenados por forma y tamaño y agrupados en pares de homólogos. El par de cromosomas sexuales puede . azul. Para representar un cariotipo se fotografían los cromosomas en el momento en que son visibles al microscopio. ya que en metafase cada uno aún conserva las dos cromátides hermanas. En ese doble juego. gris. Por ejemplo. lo que significa que son haploides (n) y poseen un solo cromosoma de cada par. pues es en esta etapa cuando alcanzan el mayor grado de condensación y pueden observarse mejor. El siguiente esquema es una representación gráfica del cariotipo humano.la especie lo constituyen las gametas. comunes a ambos sexos. Por este motivo los cromosomas se ven duplicados. Al producirse la fecundación. gonosomas o alosomas: son los cromosomas del par 23. Una vez tomada la fotografía. Los genes portados por estos cromosomas codifican rasgos somáticos. no son idénticos. pero es posible que porten versiones distintas de estos genes. Cada par de homólogos posee un representante de origen materno y otro de origen paterno. Aunque los cromosomas que forman un par de homólogos tienen la misma forma y tamaño. durante la mitosis. En él se observan los 23 pares de homólogos que lo conforman. Generalmente los cromosomas son fotografiados en la metafase mitótica. Dado que el organismo multicelular deriva de sucesivas divisiones mitóticas de la cigota. Un individuo puede heredar simultáneamente un cromosoma con el alelo para color de ojos que codifica “gris” y el homólogo con el alelo que codifica ”marrón”. ya que los dos cromosomas homólogos provienen de individuos distintos (el padre y la madre). Las gametas humanas tienen una dotación cromosómica “n=23”. cada par de genes podrá estar formado por alelos iguales o distintos. verde. todas las células que forman a un individuo son diploides y genéticamente idénticas a aquélla. es decir. • Cromosomas sexuales. Cariotipo humano Regresar El cariotipo humano consta de 23 pares de cromosomas homólogos. Cada versión posible de un gen se denomina alelo. En estos cromosomas se ubican los genes que determinan las diferencias entre el sexo masculino y el femenino. Los 23 pares de cromosomas homólogos presentes en cualquiera de las células somáticas humanas se clasifican en dos tipos: • Cromosomas somáticos o autosomas: son los cromosomas de los pares 1 al 22. tomado de una célula somática (corporal) diploide durante la metafase mitótica. Los cromosomas homólogos llevan genes que codifican los mismos caracteres. el gen que codifica el color de ojos presenta varios alelos: marrón. la cigota reconstituye el número diploide.

La meiosis (división celular que les da origen a partir de células especializadas del ovario y el testículo) posibilita la separación de los cromosomas homólogos. Por lo tanto. En los animales. ubicadas en las gónadas. Las células de las mujeres llevan el par XX y las de los varones. Pero en las gametas masculinas. Esta separación afecta tanto a los cromosomas somáticos como a los sexuales.estar constituido por dos cromosomas “X” (XX) o bien por un cromosoma “X” y otro “Y” (XY). en cambio. el par XY. el óvulo es fecundado por un espermatozoide portador del cromosoma Y. anafase y telofase. el sexo cromosómico queda determinado en el momento de la fecundación. Al terminar la meiosis I se obtienen dos células hijas. el material cromosómico no se duplica. los cromosomas se duplican. la cigota resultante es de sexo masculino. el Y. de manera que cada gameta reciba un cromosoma de cada par. pero esta vez. La meiosis II es ecuacional. Las células hijas pueden pasar por un período de intercinesis. ambas haploides. El resultado final son cuatro células hijas haploides. A continuación. será: CÉLULA SOMÁTICA MASCULINA = 2n = 46 = 22 pares de autosomas + XY Las gametas llevan solamente 23 cromosomas. realizan la meiosis. Meiosis Regresar La meiosis es un tipo especial de división celular. La mitad de los espermatozoides que produce un varón lleva el cromosoma X y la otra mitad. pues produce células haploides a partir de una célula diploide. Las células que inician la meiosis son siempre diploides. la dotación cromosómica de una célula somática nucleada de cualquier tejido. de acuerdo con los cromosomas que hereda la cigota. perteneciente a un varón. El producto de la misma son las gametas. perteneciente a una mujer. sólo las células de la línea germinal. la dotación cromosómica de una célula somática nucleada de cualquier tejido. Durante la interfase que precede a la meiosis. En cada división meiótica se reconocen las mismas etapas que en una mitosis: profase. designadas convencionalmente meiosis I y meiosis II. La dotación cromosómica de las gametas es: GAMETA = n = 23 = 22 autosomas + 1 cromosoma sexual El cromosoma sexual presente en las gametas femeninas es siempre un cromosoma X. La meiosis consiste en dos divisiones sucesivas. metafase. cada célula hija inicia la meiosis II. la cigota resulta femenina. será la siguiente: CÉLULA SOMÁTICA FEMENINA = 2n = 46 = 22 pares de autosomas + XX En tanto. Si. ya que comienza y termina con células haploides. Si un óvulo es fecundado por un espermatozoide portador del cromosoma X. el cromosoma sexual puede ser el X o el Y. ÓVULO = n = 23 = 22 autosomas + X ESPERMATOZOIDE = n = 23 = 22 autosomas + X ESPERMATOZOIDE = n = 23 = 22 autosomas + Y Determinación cromosómica del sexo Regresar En los mamíferos. La meiosis I es reduccional. Los esquemas que acompañan la explicación ilustran cada una de estas etapas en una célula .

Significa que durante la anafase I se separarán cromosomas homólogos. Este fenómeno consiste en un intercambio de fragmentos equivalentes. Entre tanto. donde n = número de pares homólogos (número haploide). La separación al azar de los homólogos genera diferentes combinaciones cromosómicas en las células hijas. los cromosomas homólogos se aparean. Si bien el esquema lo representa en un solo par de homólogos. El origen materno o paterno de los cromosomas se identifica con distinto color (rojo y azul). Como resultado se obtienen cromátides con información recombinada de origen materno y paterno. que migran hacia los polos opuestos de la célula. por lo ya expuesto en el ítem anterior. el crossing over acontece en cada uno de los pares cromosómicos. materno o paterno (en el gráfico diferenciados por los colores rojo y azul). El apareamiento o sinapsis de los homólogos es mediado por un complejo proteico. bivalentes o díadas. La sinapsis da lugar a la formación de grupos llamados tétradas. Como los homólogos de un par no llevan idéntica información genética. Metafase I Los cromosomas homólogos se ubican en el plano ecuatorial. Los puntos de entrecruzamiento reciben el nombre de quiasmas. igualmente probables. para cada par de homólogos hay dos posibilidades. Cuando ésta se halla completamente disgregada. de 4 cromátides. pues cada uno de ellos consta de un par de cromosomas homólogos duplicados. de acuerdo con la forma en que los cromosomas se dispongan en la placa ecuatorial. el complejo sinaptonémico. Esto se ilustra en el esquema. En esta etapa. en el citoplasma se forma el huso. se considera concluida la profase. La ubicación de los homólogos en el huso es azarosa. entre los homólogos se produce el crossing over o entrecruzamiento genético. Una vez apareados. se obtendrían dos células hijas con combinaciones cromosómicas diferentes entre sí y respecto de las que resultarían al seguir la alternativa 2.hipotética 2n=4. Profase I Se inicia con los cromosomas duplicados. es decir. Existen dos alternativas por cada par de homólogos. que se va extendiendo hacia los polos. La envoltura nuclear comienza su disgregación. Se calcula entonces. donde se muestran las dos alternativas posibles para la célula hipotética 2n=4 de nuestro ejemplo. en uno o más puntos. que el número de células hijas con diferentes combinaciones cromosómicas es de 2n. que comienzan su condensación. las células hijas resultantes heredarán diferentes caracteres. Los dos homólogos de un par se unen a la misma fibra del huso. . Esto es: cualquier homólogo de un par. Por lo tanto. entre cromátidas no hermanas. Anafase I En esta etapa tiene lugar la separación al azar de los homólogos. puede orientarse indistintamente hacia un polo u otro. Si la meiosis procediera según la alternativa 1.

Este último adopta una dirección perpendicular con respecto al de la meiosis I. El huso se desorganiza. sin previa duplicación del material genético. Combinando las distintas alternativas de todos los cromosomas. migrando hacia polos opuestos. a causa del crossing over. las cromátides hermanas ya no son idénticas como lo eran al iniciarse la profase I. la envoltura nuclear se disgrega y se forma el huso. habría 4 combinaciones (2 por cada alternativa). Cada cromosoma. La citocinesis puede ocurrir en esta etapa o diferirse hasta el término de la meiosis II. La profase II es similar a una profase mitótica: los cromosomas se condensan. Por lo tanto. Como ambas cromátides pueden dirigirse indistintamente a cualquiera de los dos polos. 2n es igual a 223. Para la célula humana.308 variantes! La separación al azar de los homólogos en la anafase I genera una gran diversidad genética. se obtienen dos células hijas. debido a la duplicación del ADN ocurrida antes de comenzar la meiosis I. Metafase II Los cromosomas se ubican en el plano ecuatorial. Si se produce la citocinesis.388. a pesar de que cada cromosoma aún es doble. En el esquema se representan las células hijas correspondientes a la alternativa 2. Obsérvese que. para cada cromosoma hay dos alternativas posibles. se trata de núcleos haploides. Telofase II . con sus dos cromátides hermanas. Los cromosomas se descondensan. Profase II Cada célula hija obtenida de la meiosis I inicia la meiosis II. En cada polo se reorganiza la envoltura nuclear alrededor de los cromosomas. cada cromosoma consta de dos cromátides hermanas.En el ejemplo ilustrado. Sin embargo. Cada núcleo hijo contiene un cromosoma de cada par de homólogos. se amplía enormemente el número de variantes potenciales en las células hijas. formándose dos núcleos hijos. volviendo a adquirir el aspecto interfásico. se une independientemente a una fibra del huso. Segregación al azar de los homólogos Telofase I Los homólogos llegan a polos opuestos de la célula. lo que equivale a ¡8. Anafase II Las cromátides hermanas de cada cromosoma se separan al azar.

Se desorganiza el huso y se completa la división citoplasmática. La combinación de cromosomas y la combinación de genes en cada cromosoma es diferente para las cuatro células hijas. y probablemente lo sean en cada meiosis que realiza un individuo. Esto se debe a tres fenómenos: el crossing over. 2. En la primera de ellas se separan los cromosomas homólogos. ya que después de duplicar el material genético una sola vez. puesto que las células hijas son distintas entre sí. en la segunda. Esto se debe a tres fenómenos: el crossing over. la separación al azar de los homólogos y la separación al azar de la cromátides hermanas. se realizan dos divisiones sucesivas. El resultado final son 4 células hijas haploides. En cada polo. ahora cromosomas hijos. y probablemente lo sean en cada meiosis que realiza un individuo. La meiosis En conclusión. La generación de diversidad dentro de la especie. 2.Las cromátides hermanas. se separan las cromátides hermanas. los cromosomas hijos son rodeados por una envoltura nuclear y se descondensan. La generación de diversidad dentro de la especie. La obtención de células haploides. Características de la meiosis Gametogénesis Regresar . llegan a los polos. la separación al azar de los homólogos y la separación al azar de la cromátides hermanas. puesto que las células hijas son distintas entre sí. la meiosis posibilita: 1.

una niña posee alrededor de 1. Todo el proceso de espermatogénesis dura alrededor de 64 días y depende de la hormona masculina testosterona. La mantención de la población de espermatogonias se consigue mediante divisiones mitóticas. que constituirá la cola del espermatozoide. o espermatogonias.Gametogénesis La producción de gametas mediante la división meiótica recibe el nombre de gametogénesis. Cada espermatocito secundario completa la meiosis II. Éstos experimentan la meiosis I. ovogonias. solamente sufren un proceso de diferenciación. pues ya no existen células madre. el folículo dominante.000 de ovocitos. A partir de la pubertad. entre el tercero y el séptimo mes de la vida prenatal. En el momento del nacimiento. En la vida prenatal los ovocitos I inician la primera meiosis. originando dos espermatocitos secundarios haploides (n=23). La citocinesis tiene lugar al final del proceso. La gametogénesis tiene lugar en las gónadas u órganos sexuales. habitualmente sólo uno de ellos. Sin embargo. Se denomina espermatogénesis a la formación de espermatozoides y ovogénesis a la formación de óvulos. para convertirse en espermatozoides. comienzan a madurar. los espermatozoides no adquieren movilidad hasta después de su almacenamiento en el epidídimo. hasta que. varios folículos (las estructuras que contienen los ovocitos). la espermatogénesis puede proseguir hasta una edad avanzada. todos detenidos en la profase I. La espermatogénesis se inicia en la pubertad. llamado espermiogénesis. Sin embargo. también haploides (n=23). cuando algunas espermatogonias comienzan diferenciarse a espermatocitos primarios. completa su maduración. un derivado lisosómico cuyas enzimas participarán en la fecundación. obteniéndose cuatro espermátidas. pero ésta queda interrumpida en etapa de profase antes del nacimiento. . El ovocito I del folículo dominante retoma y concluye la primera división meiótica. La espermiogénesis implica una pérdida de citoplasma. que generan más espermatogonias diploides. y la adquisición del flagelo. se reproducen por mitosis en la gónada embrionaria. a partir de las células germinales diploides (2n=46). El número de éstos es finito. la formación del acrosoma. realizan dos funciones: mantienen la población de células germinales y dan origen a los espermatozoides. en cada ciclo menstrual. Las espermátides ya no se dividen. El espermatozoide ya diferenciado posee una cabeza. Las células germinales masculinas.000. se diferencian a ovocitos I. un cuello y una cola. Así permanecen hasta la pubertad. Espermatogénesis Las células germinales femeninas. Debido a la mantención de una población de espermatogonias.

A lo largo de la vida llegan a madurar alrededor de 400 ovocitos. La citocinesis ocurre de tal forma que el ovocito II recibe casi todo el citoplasma en detrimento del globo polar.El resultado de la meiosis I son dos células haploides: el ovocito II y el primer globo o cuerpo polar. como el síndrome de Turner (mujeres XO) y el síndrome de Klinefelter (varones XXY). Sin embargo. donde inicia la meiosis II. Esto hace que las mujeres añosas que conciben tengan mayores probabilidades de generar descendencia con anormalidades en el número cromosómico. esta división se completa solamente si el ovocito II es fecundado. que se caracteriza por la existencia de tres cromosomas 21. Sin embargo. la gameta funcional que inmediatamente se fusiona con el núcleo del espermatozoide. desde la pubertad hasta la menopausia. en el proceso llamado ovulación. Cuando no hay fecundación. En este caso. Las aneuploidías más comunes observadas en los seres humanos están relacionadas con los cromosomas sexuales. sin terminar la segunda división meiótica. que degenera. se forman dos células: el óvulo. Por lo tanto. sí lo son algunas trisomías. Este último muere. Las cigotas resultantes no suelen ser viables cuando presentan monosomías autosómicas (existencia de un solo cromosoma del par). el ovocito II muere en la trompa de Falopio. partiendo de un ovocito I. y otro pequeño globo polar. El ovocito II comienza su descenso por la trompa de Falopio. en tanto el ovocito II es liberado del ovario. Los ovocitos que maduran en los últimos ciclos pueden haber demorado alrededor de 50 años en completar la división meiótica. en la mujer se obtiene una sola gameta funcional. alteraciones que reciben el nombre de aneuploidías. Formación de cuerpos polares Anomalías en el número cromosómico Regresar Errores ocurridos durante la gametogénesis pueden ocasionar la formación de gametas con un número anormal (en más o en menos) de cromosomas. . como el síndrome de Down.