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ESCUELA MILITAR DE INGENIERIA

U.A.COCHABAMBA

ENDULZAMIENTO DE LOS HIDROCARBUROS


LIQUIDOS
Endulzamiento.
La recuperacin de etano e hidrocarburos licuables mediante procesos criognicos ( uso de
bajas temperaturas para la generacin de un lquido separable por destilacin fraccionada)
previo proceso de deshidratacin para evitar la formacin de slidos.
Recuperacin del azufre de los gases cidos que se generan durante el proceso de
endulzamiento.
Fraccionamiento de los hidrocarburos lquidos recuperados, obteniendo corrientes ricas en
etano, propano, butanos y gasolina; en ocasiones tambin resulta conveniente separar el
isobutano del n- butano para usos muy especficos.
PROCESOS DE ENDULZAMIENTO
Las condiciones del gas a tratar son:
Concentracin de impurezas
Temperatura y presin disponible.
Volumen de gas a procesar
Composicin de Hidrocarburos.
Selectividad de los gases cidos por mover.
Especificaciones del gas cido residual.
Los procesos de endulzamiento los podemos clasificar de acuerdo al tipo de reaccin que
presente:
Absorcin Qumica (proceso de Amina)
Absorcin Fsica (solventes fsicos)
Combinacin de ambas tcnicas (solucin Mixtas)
La selectividad de un agente endulzamiento es una medida del grado en la que el
contaminante se elimina en relacin a otros.
PROCESOS DE AMINA
Uno de los procesos ms importantes en el endulzamiento de gas natural es la eliminacin
de gases cidos por absorcin qumica con soluciones acuosas con alcanolaminas. De los
solventes disponibles para remover H2s y CO2 de una corriente de gas natural, las
alcanolaminas son generalmente las ms aceptadas y mayormente usadas que los otros
solventes existentes en el mercado.

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DESCRIPCION DEL PROCESO


Este proceso consta de dos etapas:
Absorcin de gases cidos: Es la parte del proceso donde se lleva acabo la retencin del
cido sulfrdrico y el bixido de carbono de una corriente de gas natural amargo utilizando
una solucin acuosa de Dietanolamina a baja temperatura y alta presin.
Regeneracin de la solucin absorberte: Es el complemento del proceso donde se lleva
acabo la desorcin de los compuestos cidos, diluidos en la solucin mediante la adicin de
calor a baja presin, reutilizando la solucin en el mismo proceso.
ABSORCIN DE GASES ACIDOS.
La seccin de absorcin cuenta con los siguientes equipos:
Torre Absorbedora de gases cidos
Separador de gas combustible
A esta seccin se le alimenta dos corrientes, una de gas amargo proveniente de los mdulos
de compresin y otra de solucin acuosa de Dietanolamina.
El gas amargo es alimentado por el fondo de la torre Absorbedora a una presin de 84.1
Kg/cm2 y 35c, para ponerse en contacto a contracorriente con la solucin de
Dietanolamina regenerada (DEA POBRE), misma que es alimentada por el primer plato de
la torre. Antes de entrar a la torre Absorbedora la DEA POBRE pasa por un enfriador tipo
soloaire donde se abate la temperatura hasta unos 40c aproximadamente.
La torre Absorbedora de gas amargo, cuenta con 20 platos en los cuales la solucin de DEA
POBRE se pone en contacto ntimo con el gas, absorbindole casi la totalidad de los gases
cidos presentes en la corriente de gas amargo alimentada a la planta endulzadora.
El gas dulce abandona la torre por el domo dirigindose al separador del gas combustible,
el cual cuenta con una malla separadora para asegurar la recuperacin de la DEA que el gas
haya podido arrastrar. El gas dulce despus de pasar por la vlvula de control que regula la
presin a esta seccin es enviado a la red de gas combustible.
La DEA recuperara sale del separador de gas combustible y se une a la corriente de DEA
proveniente del fondo de la torre Absorbedora (DEA RICA), que se enva de nivel a la
seccin de regeneracin de la Dietanolamina.
REGENERACION DE DKIETANOLAMINA
Esta seccin cuenta con los siguientes equipos:
Torre Regeneradora de DEA
Intercambiador DEA RICA/DEA POBRE
Rehervidor de la Torre Regeneradora
Enfriador de DEA y Gas Acido
Tanque de Balance de DEA
Tanque de Desosrcin de Hidrocarburos
Acumulador de Reflujo de la Torre Regeneradora
Bombas de Reflujo de la Torre Regeneradora

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Filtros de DEA POBRE Y DEA RICA


Bombas de DEA POBRE
La solucin de DEA RICA proveniente del fondo de la torre absorbedora y el separador de
gas combustible se alimenta al tanque de desorcin (o de flasheo) con el fin de eliminar los
hidrocarburos lquidos y parte de los gases cidos retenidos por la DEA que por efecto de
presin se encuentren disueltos en esta solucin.
La amina rica acumulada en el tanque de desorcin, se enva por diferencia de presiones al
Intercambiador de calor DEA RICA / DEA POBRE, donde se calienta por medio de
contracorriente de DEA pobre procedente del Rehervidor de la torre regeneradora.
Una vez precalentada, la Amina pasa al filtro de DEA RICA tipo cartucho, con la finalidad
de eliminar los slidos y partculas de sulfuro presentes en la solucin de DEA, formados
por el ensuciamiento de la Amina con el gas. Una vez filtrada la solucin contina hacia la
torre regeneradora.
El endulzamiento del gas se hace con el fin de eliminar el H2S y el CO2 del gas natural.
Como se sabe el H2S y el CO2 son gases que pueden estar presentes en el gas natural y
pueden en algunos casos, especialmente el H2S, ocasionar problemas en el manejo y
procesamiento del gas; por esto hay que eliminarlos para llevar el contenido de estos gases
cidos a los niveles exigidos por los consumidores del gas. El H2S y el CO2 se conocen
como gases cidos, porque en presencia de agua forman cidos, y un gas natural que posea
estos contaminantes se conoce como gas agrio.
Entre los problemas que se pueden tener por la presencia de H2S y CO2 en un gas se
pueden mencionar:
- Toxicidad del H2S.
- Corrosin por presencia de H2S y CO2.
- En la combustin se puede formar SO2 que es tambin altamente txico y
corrosivo.
- Disminucin del poder calorfico del gas.
- Promocin de la formacin de hidratos.
- Cuando el gas se va a someter a procesos criognicos es necesario eliminar el CO2
porque de lo contrario se solidifica.
- Los compuestos sulfurados (mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y
disulfuro de carbono (CS2)) tienen olores bastante desagradables y tienden a
concentrarse en los lquidos que se obtienen en las plantas de gas; estos compuestos
se deben eliminar antes de que los compuestos se puedan usar.

Un proceso de endulzamiento se puede decir, en general, que consta de cinco etapas

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i)

Endulzamiento. Donde se le remueve por algn mecanismo de contacto el H2S


y el CO2 al gas. Esto se realiza en una unidad de endulzamiento y de ella sale el
gas libre de estos contaminantes, o al menos con un contenido de estos igual o
por debajo de los contenidos aceptables.

ii) Regeneracin. En esta etapa la sustancia que removi los gases cidos se somete a un
proceso de separacin donde se le remueve los gases cidos con el fin de poderla reciclar
para una nueva etapa de endulzamiento. Los gases que se deben separar son obviamente en
primer lugar el H2S y el CO2 pero tambin es posible que haya otros compuestos
sulfurados como mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo (SCO) y disulfuro de carbono
(CS2).
iii) Recuperacin del Azufre. Como el H2S es un gas altamente txico y de difcil manejo,
es preferible convertirlo a azufre elemental, esto se hace en la unidad recuperadora de
azufre. Esta unidad no siempre se tiene en los procesos de endulzamiento pero cuando la
cantidad de H2S es alta se hace necesaria. En la unidad recuperadora de azufre se
transforma del 90 al 97% del H2S en azufre slido o lquido. El objetivo fundamental de la
unidad recuperadora de azufre es la transformacin del H2S, aunque el azufre obtenido es
de calidad aceptable, la mayora de las veces, para comercializarlo.
iv) Limpieza del gas de cola. El gas que sale de la unidad recuperadora de azufre an posee
de un 3 a un 10% del H2S eliminado del gas natural y es necesario eliminarlo, dependiendo
de la cantidad de H2S y las reglamentaciones ambientales y de seguridad. La unidad de
limpieza del gas de cola continua la remocin del H2S bien sea transformndolo en azufre
o envindolo a la unidad recuperadora de azufre. El gas de cola al salir de la unidad de
limpieza debe contener solo entre el 1 y 0.3% del H2S removido. La unidad de limpieza del
gas de cola solo existir si existe unidad recuperadora.
v) Incineracin. Aunque el gas que sale de la unidad de limpieza del gas de cola slo posee
entre el 1 y 0.3% del H2S removido, aun as no es recomendable descargarlo a la
atmsferay por eso se enva a una unidad de incineracin donde mediante combustin el
H2S es convertido en SO2, un gas que es menos contaminante que el H2S. Esta unidad
debe estar en toda planta de endulzamiento