Costa Rica y la cuestión ambiental en los albores del

siglo XXI
Álvaro Fernández -González 1
En este ensayo se introduce a grandes rasgos el estado que presenta la cuestión ambiental
—en el mundo y en Costa Rica— al terminar el siglo XX y comenzar una nueva centuria. En
particular, se esbozan los ejes principales de la política ambiental costarricense.

A. La cuestión ambiental ante el nuevo siglo
Uno de los mayores avances de la civilización mundial al entrar al siglo XXI es la
recuperación gradual, pero posiblemente definitiva, de una visión holística y precavida sobre la
relación entre la humanidad y la naturaleza. El surgimiento de una nueva conciencia ambiental, y
el camino cada vez más ancho hacia una ciencia ambiental, son dos hitos incuestionable s en este
campo.

1. Surgimiento de una nueva conciencia ambiental
Conforme crece la gravedad de los hechos que evidencian el alcance de la degradación
ambiental en el planeta, aumenta también en la humanidad el alcance de conciencia existente
sobre estos hechos, y la necesidad de actuar para detener esta degradación ambiental, así como
para restaurar un estado de salud ambiental en el mundo.
Entre los hechos más notables está la extensión y profundización del cáncer entre la
población mundial, y las evidencias cada vez más fuertes de su vinculación con problemas de
contaminación del aire y los alimentos por sustancias tóxicas antropogénicas, así como por el
deterioro de la capa de ozono en el caso del cáncer de piel.
También son suficientemente evidentes los problemas de agotamiento de bosques, suelos
y fuentes de agua en todo el mundo, así como su impacto en la salud ambiental, en términos de
empobrecimiento de la biodiversidad, y más directamente, en la salud humana, por insuficiencia
de fuentes de alimento y agua potable para grandes poblaciones en todo el orbe.
Finalmente, los problemas de la organización social humana, manifiestos en patologías
sociales crecientes, como la violencia doméstica o social, los suicidios y las enfermedades
mentales, también hacen patente la necesidad de reconsiderar los patrones de organización que
provocan estos problemas.
Así, de manera progresiva, la humanidad está aumentando su conciencia sobre las
condiciones de subsistencia del ambiente, tanto natural como humano. Crece la difusión del
conocimiento en torno a los sistemas naturales y los conceptos derivados de la ecología de
poblaciones, la ecología humana y la biología de la conservación. Finalmente, la intensidad de los
1

Este texto es parte de Fernández-González, Álvaro, 1998: La formación ambiental en la educación superior centroamericana:
El caso de Costa Rica, informe preparado para la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales FLACSO - Sede Guatemala,
Diciembre de 1998.

sobre el ambiente.... para el estudio de los sistemas socioambientales. La formación ambiental no se reduce a la incorporación de una materia adicional de ecología en los contenidos curriculares actuales. integrando las ciencias naturales. se trata de un saber emergente que atraviesa a todas las disciplinas y todos los niveles del sistema educativo. económicos y políticos). multifacético.problemas actuales pone a prueba el ingenio de científicos. (. 2 .) Ello hace necesario definir el saber ambiental que está ya sistematizado y que puede incorporarse a la enseñanza superior. En contraste con otras disciplinas más teóricas. (. acrecentando la habilidad para el pensamiento crítico y la acción resolutiva. Hacia una ciencia ambiental El avance hacia una ciencia ambiental a partir de una conciencia ambiental es.. holístico.) La interdisciplinariedad ambiental no se refiere a la articulación de las ciencias existentes. sin embargo. La noción de lo ambiental emerge así como integradora tanto de lo natural y lo humano. la ciencia ambiental tiene una orientación de misión [is missionoriented]. ciencias y disciplinas.. Todo ello conforma los parámetros básicos de un proceso de formación —o educación.. y orientar por otra parte la producción del conocimiento ambiental a través de un proceso de formación que integre la investigación y la docencia en un enfoque interdisciplinario” (Leff. 1998). Es importante señalar cómo estos analistas de la cuestión ambiental enfatizan la importancia de la articulación interdisciplinaria entre las ciencias naturales y sociales. en todo caso. pero la obtención de esta información crea una responsabilidad de involucramiento para tratar de hacer algo al respecto de los problemas que hemos creado”... Más que una ‘dimensión’.) la ciencia ambiental es altamente interdisciplinaria. busca un nuevo conocimiento válido. 2... (. la UNESCO distingue la interdisciplinariedad por la elaboración y el uso de un protocolo común entre varias disciplinas. políticos y ciudadanos. acentuando igualmente la importancia de la reconstrucción de un conocimiento único.) La comprensión y la acción sobre la cuestión ambiental requiere un enfoque holístico y un acercamiento epistemológico que permitan aprehender la convergencia de diferentes procesos (ecológicos. Otros estudiosos como Cunningham y Saigo (1998) hablan de la ciencia ambiental como “el estudio sistemático de nuestro ambiente y nuestro lugar propio en él. demandando así la articulación de diferentes saberes. contextual. Se trata de un proceso de reconstrucción de la racionalidad social a través de una reconstrucción ambiental del conocimiento. (.. sobre el mundo natural y nuestros impactos en él. algo más disputado y. del mundo circundante. a la colaboración de especialistas portadores de diferentes disciplinas y a la integración de recortes selectos de la realidad. fundador y coordinador de la Red de Formación Ambiental del PNUMA para América Latina y el Caribe. El estudioso mexicano Enrique Leff.. tecnológicos. culturales. Por su parte. 1996). productivos. las ciencias sociales y las humanidades en un amplio estudio. trascendiendo el sesgo convencional existente hacia una concepción de lo ambiental como únicamente relacionado con lo natural. de mucho mayor complejidad. sostiene lo siguiente: “El saber ambiental no es un nuevo ‘sector’ del conocimiento o una nueva disciplina. en sentido amplio— ambiental (Cunningham y Saigo. a partir de diversas disciplinas.

199 kilómetros cuadrados (un 0. esta biodiversidad se encuentra amenazada por dos causas correlacionadas: las altísimas tasas de deforestación experimentadas por el país en los últimos cincuenta años (provocadas por factores demográficos y económicos). páramos. con el proceso de reestructuración económica y política experimentado globalmente durante el último cuarto de siglo. en poco más de 51. bajo el doble influjo del Mar Caribe y el Océano Pacífico. uso de instrumentos económicos en vez de enfoques regulatorios. y 21 y 30 grados centígrados en las costas y zonas bajas. La situación ambiental en Costa Rica Ubicado entre los paralelos 8 y 11 al norte del ecuador. Los dilemas derivados de esta situación —encapsulados en las disyuntivas de “Estado o mercado”. las temperaturas varían notablemente. bosques nubosos. el levantamiento de tres cordilleras volcánicas sobre el nivel del mar. se estima que un 10% de las plantas. pantanos. el ambiguo y polémico concepto de “desarrollo sostenible”. En la actualidad. conflictivamente. Según la altura y la ubicación geográfica. Costa Rica es un país tropical con un rango de precipitación de 500 mm anuales en la vertiente norte del Pacífico hasta los 5. Por la diversidad resultante de alturas. pese a la propuesta de vías intermedias pero de difícil operacionalización: subsidiariedad y descentralización. se han localizado también especies neoárticas en las tierras altas. en el Mesozoico. De estas especies. playas. Su formación se inició hace unos 150 millones de años. Conflictos y dilemas del proceso de reestructuración a nivel internacional No obstante el desarrollo de una nueva conciencia ambiental a nivel internacional.800 metros. ríos y praderas. en Costa Rica existe una pluralidad de hábitats naturales: bosques tropicales secos. C. entre 0 y 10 grados centígrados en las montañas más altas. arrecifes de coral. en el amplio canal que entonces separaba el norte y el sur de América. “conservación o desarrollo”— no están resueltos. De ahí que el país sea en la actualidad uno de los más biodiversos del planeta. Costa Rica presenta características ambientales de naturaleza peculiar. En efecto.001% de la extensión terrestre). los avances mundiales en la ciencia y la política ambiental han debido lidiar. bosques lluviosos. temperaturas y microclimas. lagos. Hace tres millones de años. en alturas de hasta 3.000 mm en la vertiente norte del Caribe. y la relativamente poca 3 . Por su evolución geológica y su posición geográfica en el marco continental. y de naturaleza biológica entre los reinos del neoártico y el neotrópico.B. la clara percepción sobre la necesidad de valorar el largo plazo frente al corto plazo. constituyó un pequeño puente de carácter geológico entre las dos masas subcontinentales. Pese al predominio de una flora y fauna neotropical. y de conservar y restaurar los recursos naturales y humanos sobre los que se asienta el proceso de desarrollo. en proporción a su territorio: más de medio millón de especies (alrededor de un 4% de las especies conocidas en la Tierra). 16 especies de vertebrados y entre un 10 y un 30% de insectos son endémicos. sesgada fuertemente contra la regulación y el control de los impactos sociales o ambientales negativos del proceso productivo capitalista. manglares. entra en contradicción con la tendencia internacional hacia una política económica altamente especulativa.

la aceleración de este proceso de deforestación había dejado sólo un 56% del país con cobertura forestal. en 1955. afectando igualmente la salud pública en forma poco estudiada. fundado en 1962 para adjudicar estas tierras estatales a campesinos necesitados. De estas políticas emerge y comienza a plasmarse un nuevo concepto de ordenamiento y administración territorial. los patrones de consumo de la modernidad. 1. el manejo de las reservas del Estado estaba en manos del Instituto de Tierras y Colonización. creación de legislación ambiental y sobre biodiversidad. Además. bajo el auspicio del Servicio de Parques Nacionales. En este ámbito también ha emergido en Costa Rica un cuerpo creciente de políticas de regulación. con la promulgación de un Plan Nacional de Desarrollo Forestal bajo la Administración Carazo Odio (1978-1982). y el acceso a crédito y asistencia técnica para un uso más eficaz de la madera caída (Watson et al. Cambios en la legislación forestal. consolidación. provocan la generación de una cantidad creciente de contaminantes aéreos.. las cimas de los macizos volcánicos nacionales fueron declaradas como áreas protegidas. aunque en su diseño general la ley se orientaba hacia el aprovechamiento agrícola. estudio sistemático de la biodiversidad. con una mayor importancia de la participación local y municipal en el manejo de recursos naturales estratégicos como el agua. la Administración Arias Sánchez (1986-1990) —que tuvo un importante papel regional como impulsora del Plan de Paz firmado en Esquipulas al final de 1987— también 4 . Para 1970. en general. la primera ley forestal en Costa Rica data precisamente del año 1969. control y prevención. Esta le y establecía un mejor fundamento jurídico para la creación y administración de áreas protegidas. La otra gran cuestión ambiental que enfrenta el país en los umbrales del siglo XXI se relaciona con el problema creciente de la contaminación. es también en este campo donde el país ha realizado en los últimos veinticinco años uno de sus mayores esfuerzos de reorientación política e institucional.. el cual —aunque menos coherente y sistemático que en el caso de la biodiversidad— también muestra rasgos de innovación y eficacia alentadores. y la incidencia de cáncer gástrico es de las más altas a nivel global). 1998). adscrito también al Ministerio de Agricultura y Ganadería. En 1979 se realizó el primer intento por esbozar una política forestal coherente para el país. con un impacto aún no bien conocido en los mantos acuíferos y en la salud pública (el cáncer constituye una de las principales causas de muerte. El plan contemplaba el desarrollo forestal en zonas de amortiguamiento y la reforestación en zonas designadas como de uso forestal. 1998). Con la Ley Forestal de 1969. desconcentración y descentralización de áreas de conservación. cada vez más generalizados en el país. Políticas en el campo de la biodiversidad La cubierta forestal costarricense declinó de un 99% del territorio nacional en el momento de la conquista española. Por otro lado. el suelo y los bosques. Aunque ya desde la colonia hubo declaración de reservas forestales y. el sistema nacional de áreas protegidas —que ahora abarca un 25% del territorio nacional— empezó su proceso de formación. Sin embargo. sónicos y desechos industriales tanto como domésticos. Por su parte. la extracción racional de madera. El consumo de plaguicidas y. y el Departamento Forestal era una dependencia del Ministerio de Agricultura y Ganadería.valoración de los servicios ambientales del bosque. a un 72% en 1950 (Watson et al. agroquímicos tiene una de las tasas per cápita más altas del mundo. son algunas de las principales políticas emprendidas en los últimos años.

para actividades tanto de protección como de reforestación. Para 1990. lo cual posibilitó que a finales de los años 80 Costa Rica pudiera convertirse en uno de los países en realizar canjes de deuda pública por naturaleza. 7032) adscribe al recién creado MIRENEM las dependencias estratégic as en la administración de la política forestal. En el ámbito nacional. como la Merck. bajo la conducción del ingeniero Álvaro Umaña.. el primero de su naturaleza en la región) y promueve otras acciones fundamentales para la historia subsiguiente. buscando involucrar un amplio abanico de actores sociales en la construcción conjunta de una visión nacional sobre el papel del bosque en el desarrollo nacional. que se realizó en San José en el año 1988. como fundación sin fines de lucro con participación del gobierno y las universidades públicas. impulsando en el ámbito regional la creación de la Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible. Energía y Minas (MIRENEM. como tal. en 1992. el Servicio de Parques Nacionales y la Dirección General Forestal. esta administración desemboca en cinco acciones estratégicas para el futuro de la biodiversidad y los 5 . La nueva Ley Forestal de 1986 (No. durante la Administración Arias. El INBio ha desarrollado desde su establecimiento una labor de investigación en su campo reconocida internacionalmente. También a finales de los años 80. se estimó que sólo un 39% del territorio nacional mantenía su cubierta forestal (Watson et al. por un monto equivalente a $36 millones en moneda local (cancelando $75 millones de deuda). con participación de un amplio espectro de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales. En respuesta. el sistema de parques nacionales tenía un creciente reconocimiento internacional. La política forestal adopta durante todo este período diversos esquemas de incentivos. 1998). esta administración crea en 1986 el Ministerio de Recursos Naturales. lleva a la creación del Instituto Nacional de Biodiversidad (INBio). entre las más relevantes de las cuales se encuentra la elaboración de la “Estrategia de Conservación para el Desarrollo Sostenible de Costa Rica” (ECODES). en forma ampliamente concertada. Costa Rica suscribe en Río la Convención Marco sobre Cambio Climático. que reciben ratificación legislativa poco tiempo después. en los años 80. la Administración Figueres Olsen (1994-1998) centra expresamente su política de gobierno en el desarrollo sostenible. conjuntado lo económico y social con lo ambiental.constituye un hito en el campo ambiental. anteriormente en el Ministerio de Agricultura y Ganadería. el proceso de deforestación avanzó entre 1973 y 1989 a un ritmo anual de 16% en pérdida de cobertura forestal (de los más altos del mundo). promulgada en la XVII Asamblea General de la Unión Internacional para la Conservación (UICN). y ensayado novedosos mecanismos de venta de servicios de bioprospección a empresas farmacéuticas y químicas de primer orden en el mundo. En efecto. el interés creciente en establecer una política nacional de biodiversidad. así como la Convención de Biodiversidad. a finales de los años 80. académicas. gremiales y políticas. Sin embargo. que van desde las exenciones fiscales a inicios de los años 70 hasta la entrega de bonos y créditos forestales. se elabora el Plan de Acción Forestal para Costa Rica. Estos esfuerzos reciben un nuevo impulso con la celebración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo en Río de Janeiro. Este mecanismo le permitió al país financiar su política de conservación. ECODES es el primer intento por reconsiderar la orientación del proceso de desarrollo nacional desde una perspectiva integral. de donde surge —entre otros organismos— el Consejo Centroamericano de Bosques y Áreas Protegidas. Para ese entonces. En 1994. Es realmente con ECODES que el movimiento ambientalista costarricense adquiera carta de ciudadanía en el escenario político nacional. Sharpe & Dohme.

protección de suelos y conservación de belleza escénica (Alfaro. instituyendo legalmente la función ambiental de la propiedad inmueble.. la Ley Orgánica del Ambiente (No. protección de fuentes de agua. por su parte. 6 . y crea un marco institucional para involucrar a las municipalidades y los organismos privados locales en el diseño y administración de estas políticas. 1998). la forestería de plantación—.bosques en el país: la reforma del artículo 50 de la constitución política. La reforma al artículo 50 de la constitución política. incluyendo organismos de pequeños reforestadores y organizaciones conservacionistas. con límites a los derechos del titular y condiciones a su uso o ejercicio (en Ciencias Ambientales. 7554. de la Administración Arias Sánchez. 1997). la industrialización de la madera. bajo este nuevo nombre. Por su parte. económicas y ambientales. establecida en 1994. es un paso que puede tener la mayor trascendencia en la futura configuración institucional del país. Quizá uno de los aspectos más novedosos de la nueva Ley Forestal es su reconocimiento de compensación por la prestación de servicios ambientales derivados del bosque. 1996) da contenido jurídico al nuevo principio constitucional. denominados Consejos (Locales o Regionales) Ambientales. pero desregula considerablemente varias actividades estratégicas para la industria forestal —como el transporte. cuando su promulgación en abril de 1998 la convierte en el primer instrumento jurídico de su tipo a nivel internacional. instituye la idea de unidades regionales de conservación. y en tensión con este derecho. La nueva ley crea además instancias de consulta y participación local y regional para asuntos relacionados con el manejo de los recursos naturales. mientras descentraliza o privatiza el monitoreo de buena parte de la política forestal en su conjunto (Watson et al. 1998). como órgano de concertación de políticas forestales con representación del sector gubernamental y no gubernamental. de la cartera de Minas del antiguo MIRENEM) para regular y aprobar estos estudios. También se convierte al Fondo Nacional de Financiamiento Forestal en un organismo semiautónomo con potestad para la administración de recursos para la actividad forestal. el decreto de creación del Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC). incluyendo el bosque.. así como reconocer los derechos provenientes del conocimiento científico o 2 Para ese entonces. La Ley se propone como objetivo integrar la conservación y el uso sostenible de los elementos de la biodiversidad en el desarrollo de políticas socio-culturales. y la promulgación de la nueva Ley Forestal de 1996 y la Ley de Biodiversidad de 1998. entre éstos se explicitan los siguientes: fijación de carbono. la Dirección General Forestal y el Departamento de Vida Silvestre bajo el mando del SINAC. unificando el Servicio de Parques Nacionales. así como una secretaría técnica en el nuevo Ministerio de Ambiente y Energía (que se desprende así. Se crea además una Oficina Nacional Forestal. Frente al derecho constitucional a la propiedad privada. Mientras tanto. el decreto ejecutivo de creación del Sistema Nacional de Áreas de Conservación. limitando constitucionalmente la libertad de acción atribuida de previo al propietario privado. garantiza un sistema de incentivos financieros para pequeños reforestadores (sobre la base de un nuevo impuesto a los combustiles fósiles). el remanente de cubierta forestal en el país era de un 35% (Watson et al. El Sistema de Áreas de Conservación divide el país en once áreas desconcentradas para el manejo y protección de los recursos naturales. La nueva Ley Forestal de 1996 (No. promulgado en 1995. 7575) prohíbe el cambio de uso en tierras con árboles2 . Nos. 13 y 14). establece un hito mundial. conservación de biodiversidad. la nueva reforma establece el derecho de la ciudadanía a “un ambiente sano”. La nueva Ley de Biodiversidad. estableciendo la obligatoriedad de realización de estudios de impacto ambiental en todo proyecto de desarrollo. la promulgación de la nueva Ley Orgánica del Ambiente. estimula la regeneración natural y el manejo del bosque natural.

1998). se presentan en otras cuencas de alta densidad poblacional en el país. de vida silvestre y áreas protegidas para dictar políticas. integrando las competencias en materia forestal. monto que se canalizó en 1997 a programas forestales de pequeños y medianos 7 . cit. grasas. desechos de actividades industriales.). La Gran Área Metropolitana de San José —que concentra la mayor parte de la población nacional— genera descargas sin tratamiento de aguas residuales y jabonosas residenciales. junto con Japón. el aire y.autóctono de la biodiversidad. Políticas en el campo de la contaminación Como se señala al inicio de esta sección. En el primer eje. así como el diseño de sistemas para la certificación ambiental y de sostenibilidad (incluyendo componentes sociales de equidad). donde se ubican las ciudades más pobladas. Como mecanismo institucional. metales pesados. evaluaciones de la cuenca revelan la existencia de “niveles avanzados” de coliformes fecales. se sabe que Costa Rica es el país latinoamericano con un mayor consumo de empaques desechables per cápita (MIDEPLAN. por otro lado. La participación regional y local se establece mediante el mecanismo de Consejos (Regionales o Locales) de Áreas de Conservación. se crea una comisión nacional para la gestión de la biodiversidad (con representación gubernamental y no gubernamental. aguas de procesos químicos. así como en otras zonas pobladas del país. desconcentrado y participativo. cuyo cobro se autoriza a una serie de entes públicos o privados que venden servicios de agua o energía. agroquímicos. planificar y ejecutar procesos dirigidos al logro de la sostenibilidad en el manejo de los recursos forestales del país. se ha propuesto el desarrollo de mecanismos de atracción para inversiones extranjeras con liderazgo en la responsabilidad ambiental. Dos ejes fundamentales de política ambiental en este plano han sido en los últimos años los incentivos a la producción limpia. con impactos aún poco conocidos —pero preocupantes— en el suelo. 1998). incluyendo organismos campesinos. Estudios aún pre liminares evidencian. por desechos sólidos y sustancias tóxicas. aunque no tan graves. mediante el cual Costa Rica logró en 1996 —por primera vez a nivel internacional—una inversión de $2 millones por parte de un consorcio privado noruego. y se está investigando el hecho de que Costa Rica sea el país con mayor incidencia del cáncer gástrico en el mundo. Según informes recientes del Ministerio de Planificación (MIDEPLAN. así como el control de emisiones y efluentes contaminantes (MIDEPLAN. 2. Problemas parecidos. nitratos. sólidos suspendidos y otras sustancias peligrosas para la salud. derivados de la conservación de áreas. El primero es la puesta en práctica de un mercado de venta de servicios ambientales por fijación de carbono. En este sentido. y se establece al SINAC como sistema de gestión y coordinación institucional. indígenas y ambientalistas). la existencia de graves riesgos de mediano plazo por contaminación de agroquímicos y desechos humanos en aguas subterráneas del Valle Central. la modernización de los patrones de consumo de bienes finales y bienes intermedios en Costa Rica ha tenido un impacto notable en la generación de problemas de contaminación. como en la nueva Ley Forestal. Instituciones oficiales nacionales han encontrado evidencia de daños genéticos en mujeres por exposición ocupacional a plaguicidas en plantas empacadoras de banano (loc. el agua. principal fuente de alimentos marinos en Costa Rica. El instrumento financiero más innovador para el SINAC es también. la salud pública. Otros datos disponibles no son menos preocupantes: por ejemplo. 1998). por supuesto. aceites e hidrocarburos. durante la Administración Figueres Olsen se dieron dos pasos de enorme relevancia nacional e internacional. el pago por servicios ambientales. residuos del beneficiado del café y desechos sólidos que bajan por la cuenca del Río Tárcoles hasta depositarse en el Golfo de Nicoya. Los beneficiarios de este pago son los dueños de las áreas bajo conservación.

En lo relativo al control de efluentes. se ha implantado la eliminación del plomo en la gasolina. 1996). se ha priorizado la contaminación agroindustrial. la minimización de impactos ambientales y el aumento de la conciencia ambiental entre los trabajadores y funcionarios de la empresa. subsidiaria de la transnacional Dole. en el marco de un manejo integral de cuencas y recursos hídricos.productores. En cuanto a la contaminación aérea por emisiones vehiculares. lo cual fortalece la posición de este producto costarricense en el nicho de consumidores con preocupaciones ambientales (C. 3 Según Carlos Acevedo. sobre todo en el marco de las áreas de conservación (Arenal y Tempisque). En cuanto a la política de certificación ambiental. el más contaminado del país. En cuanto al manejo integral de cuencas. del cual se informa ha producido una reducción importante de contaminación por broza del café en la cuenca del Tárcoles. para otorgar una distinción oficial a empresas o comunidades (por ejemplo en sitios turísticos) que logran reducir el uso de insumos y la generación de desechos o emisiones contaminantes (MIDEPLAN. logró que sus exportaciones desde Costa Rica obtuvieran la primera certificación ISO 14000 en el mercado internacional del banano. fortalecimiento institucional y participación de la sociedad civil. aunque se han creado otras en fechas más recientes. un programa denominado “Bandera Ecológica”. Otros esfuerzos importantes en el campo de la certificación ambiental internacional se están desarrollando en la exportación del café y otros productos orgánicos. una de las líneas de política ha sido la conformación de comisiones de cuencas : entes interinstitucionales con participación gubernamental. productora y exportadora de fruta tropical. Acevedo. esta certificación —otorgada el 23 de febrero de 1998— establece el cumplimiento de la empresa con respecto a parámetros establecidos por la International Organization for Standardization (ISO) y la legislación costarricense en aspectos como la reducción del desperdicio y el consumo de recursos. y un impuesto al consumo de gasolina destinado a financiar actividades de interés ambiental. El Instituto Costarricense de Turismo ha impulsado por su parte. la reducción o eliminación de contaminantes. 8 . 1997). no gubernamental y local. así como en la producción forestal bajo los parámetros del Forest Stewardship Council. así como un programa de revisión vehicular para controlar los niveles de emisión. La más importante de estas comisiones — establecida en 1993— es la de la cuenca del Río Grande de Tárcoles. así como el control de emisiones vehiculares y la eliminación de contaminantes en los combustibles. inversiones en recursos hídricos. mitigación de la contaminación ambiental. Los principales componentes de la Comisión del Tárcoles son el ordenamiento territorial. 1998) 3 . con el concurso del MINAE. De suma importancia en este marco ha sido un programa de control de efluentes por beneficiado de café iniciado en 1992. para definir programas conjuntos de acción (MIDEPLAN. a principios de 1998 la empresa Standard Fruit Company de Costa Rica. gerente de asuntos ambientales y salud ocupacional de la Standard Fruit Company en Costa Rica.

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