¿QUÉ ES LA DEMOCRACIA?

Hemos oído decir que vivimos en un Estado democrático y que por eso todo podemos participar, como
ciudadanos, en la construcción de una sociedad mejor y de un nuevo país.
1. ¿Compartes la idea que tiene Manolito de democracia?
La propuesta de LA DEMOCRACIA tiene mucha historia:
Esta idea de organización civil surgió entre los griegos, específicamente entre los atenienses en el siglo V
a.C. Veamos cómo explicaba lo que era un gobierno democrático, uno de sus gobernantes, el señor
Pericles, en un discurso pronunciado en honor de los hombres muertos, defendiendo la libertad. Estas eran
sus palabras:

“Tenemos un régimen de gobierno que no envidia las leyes de otras ciudades, sino que
más somos ejemplo para otros que imitadores de los demás. Su nombre es democracia,
por no depender el gobierno de pocos, sino de un número mayor; de acuerdo con nuestras
leyes, cada cual está en situación de igualdad de derechos en las disensiones privadas,
mientras que según el renombre que cada uno, a juicio de la estimación pública, tiene en
algún respecto, es honrado en la cosa pública, y no tanto por la clase social a que
pertenece como por su mérito, ni tampoco, en caso de pobreza, si uno puede hacer
cualquier beneficio a la ciudad, se le impide por la oscuridad de su fama. Y nos regimos
liberalmente no sólo en lo relativo a los negocios públicos, sino también en lo que se
refiere a las sospechas recíprocas sobre la vida diaria, no tomando a mal al prójimo que
obre según su gusto, ni poniendo rostros llenos de reproche, que no son un castigo, pero sí
penoso de ver. Y al tiempo que no nos estorbamos en las relaciones privadas, no
infringimos la ley en los asuntos públicos, más que nada por un temor respetuoso, ya que
obedecemos a los que en cada ocasión desempeñan las magistraturas y a las leyes, y de
entre ellas, sobre todo a las que están legisladas en beneficio de los que sufren la
injusticia, y a las que por su calidad de leyes no escritas, traen una vergüenza al que las
incumple. Y, además, nos hemos procurado muchos recreos del espíritu, pues tenemos
juegos y sacrificios anuales y hermosas casas particulares, cosas cuyo disfrute diario aleja
las preocupaciones; y a causa del gran número de habitantes de la ciudad, entran en ella
2. • ¿Qué opinión te merece este discurso? • ¿Qué aspectos te llaman la atención?
3. • ¿En qué parte del discurso, Pericles se refiere a la igualdad? • Pienso y escribo si este elemento
se da en nuestra realidad.
Es apenas lógico pensar que desde esa época hasta nuestros días la idea de democracia y su aplicación en
la sociedad ha tenido muchos cambios, 25 siglos no pasan en vano. Sin embargo, podemos, extraer de
este discurso elementos claves que constituyen la democracia y a la vez que nos permiten comprenderla.
Los hombres que participan en este tipo de organización política se encuentran en igualdad de
condiciones. Esto es, todos tienen los mismos deberes y los mismos derechos. En las relaciones sociales o
civiles y frente a la ley no hay diferencia de ninguna clase. No quiere decir esto que no se respeten las
diferencias individuales, sociales, raciales, étnicas o culturales. Todo lo contrario.
Las relaciones o regulación entre los hombres no están determinadas por la voluntad de uno u otro
gobernante sino por las leyes que los mismos hombres 5 históricamente nos hemos dado. Esto es, que las
“Reglas del Juego” o leyes en un Estado democrático se han establecido en el pasado y de acuerdo a las
circunstancias de cada momento; sin embargo, las podemos cambiar, modificar o crear. Porque si las leyes
son la expresión de la voluntad de los hombres, y si esta voluntad se va modificando con el devenir del
tiempo, de igual manera que se van modificando las condiciones de vida, entonces tenemos que ir
ajustando o proponiendo las leyes que las nuevas épocas requieren.

Desde nuestro punto de vista. En este proceso es importante destacar el sentido de comunidad. alcaldes o a nuestros congresistas. pero presionadas por agentes externos (militares o civiles) que constriñen a los ciudadanos para que voten a favor de algún candidato en particular. se refiere al gobierno de las mayorías. nos exige los estudios y reflexión de los diferentes aspectos de la vida nacional y mundial. Todo lo contrario. diputados y concejales. pero que en la base de la sociedad se limite la participación de las personas. ideas. al frente del destino del país. porque no se cree en las instituciones producto de fenómenos como la corrupción o la violencia institucional. En un país educado políticamente. Otro elemento de la democracia que encontramos en el discurso de Pericles. aún en contra de la voluntad de los votantes. el hecho de que los gobernantes sean elegidos por mayoría no quiere decir que este gobierno deba anular o desconocer a la minoría o a las minorías. ese país es democrático. Pericles habla del poder de la mayoría? • ¿Según Pericles la mayoría no reconoce a la minoría o minorías? NO ES LA DEMOCRACIA… La Democracia NO se limita a hacer elecciones. Cada día es más necesario que pensemos. • ¿Qué no es la democracia? NUESTRA DEMOCRACIA PARTICIPATIVA Y GOBERNABILIDAD La época en que nos ha tocado vivir. Se cree con frecuencia que hay democracia en un país si la constitución lo dice. De todas maneras el gobierno de la mayoría es la regla de oro de la democracia. pero ésta no se restringe exclusivamente a los órganos del Estado. en gran parte. el país. Pues puede pasar que formalmente el Estado recubra una vestimenta democrática. o que los artistas siempre tengan que hacer colectas para presentar su obras. La democracia NO es un problema exclusivo del Estado. En el centro de estas preocupaciones esta la búsqueda de una combinación entre el crecimiento económico. tres y dos años se eligen por mayoría a nuestros gobernantes: presidente. nuestra vecindad. que en las Escuelas y en las empresas se repriman y se vigilen a los estudiantes y a los obreros que tienen puntos de vista diferentes a los de los patrones o los maestros. • ¿En qué parte del discurso. con el hecho de que cada cuatro. olvidando que esta forma de organización política tiene otros elementos tan importantes como este. los ciudadanos. .EN LA DEMOCRACIA EL PODER ES ASUMIDO POR LA MAYORÍA. o que en los barrios no se permita ni se apoye la organización de las juntas comunales. también puede pasar que las personas vayan a las urnas. seguramente porque en nuestro país hemos asociado la democracia. PERO. A través de ellas. porque consideran que los candidatos solo representan sus intereses propios. únicamente. dialoguemos e investiguemos en relación con los cambios acelerados que experimentamos. a través de sus elegidos. Y todo esto hace parte de la Democracia. Parece que históricamente hemos confundido. colocan en el poder y por ende. Se confunde con facilidad que la democracia se restringe exclusivamente al campo electoral y se piensa que si en un pais se hacen elecciones en tanto tiempo. la escuela. los tienen en cuenta y consideran que las minorías pueden aportar valiosas ideas para el desarrollo de la misma democracia y del país. departamento o alcaldía. es posible sentirnos y ser identificados como miembros de las mismas en las cuales podemos ejercer algún tipo de influencia que ayude a definir su rumbo. Pero. el trabajo. si bien en las sociedades democráticas hay elecciones para escoger a los y las representantes de los grupos y clases sociales a los órganos del poder público. los ciudadanos y ciudadanas no asistan a las urnas. Este aspecto quizá es el que más conocemos. a los hombres o mujeres que representan y desarrollan los programas. un gobierno democrático se caracteriza porque las mayorías electas reconocen y respetan a los otros. 5. la justicia social y el bienestar de los habitantes. 4. debemos decirle a nuestras familias.. Pues puede pasar que aunque exista establecido un sólido sistema electoral. gobernadores.. propuestas y anhelos compartidos por todos o por la mayoría de los ciudadanos. si se permite la elección de representantes y si existe división de poderes dentro del Estado. democracia con elección de gobernantes. la democracia no se limita a la realización de escrutinios.