TEMAS

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Potencia Activa, Reactiva y aparente
Factor de Potencia y corrección del mismo
Armónicos en la red, como afecta este fenómeno a la potencia, corriente y voltaje de la red.

¿QUÉ ES LA POTENCIA ELÉCTRICA?
Es la energía utilizada para realizar un trabajo cualquiera, se mide en “joule” y se representa con la letra “J”.
POTENCIA ELÉCTRICA Potencia es la velocidad a la que se consume la energía. Si la energía fuese un
líquido, la potencia sería los litros por segundo que vierte el depósito que lo contiene. La potencia se mide en
joule por segundo (J/seg) y se representa con la letra “P”. Un J/seg equivale a 1 watt (W), por tanto, cuando se
consum (Q) (inductiva) · Potencia aparente (S) (total)

Potencia activa
Es la potencia en que en el proceso de transformación de la energía eléctrica se aprovecha como trabajo, los
diferentes dispositivos eléctricos existentes convierten la energía eléctrica en otras formas de energía tales
como: mecánica, lumínica, térmica, química, etc. Esta dado por un número real.

La intensidad y la tensión en una resistencia por ejemplo un calefactor, conectada en
un circuito de corriente alterna tienen la misma fase. Las curva de potencia activa es
siempre positiva.

Como está conformada por bobinas y capacitores es importante saber que las bobinas se toman positivas y los condensadores negativos. La fórmula matemática para hallar la potencia activa que consume un equipo eléctrico cualquiera cuando se encuentra conectado a un circuito monofásico de corriente alterna es la siguiente: De donde:  P = Potencia de consumo eléctrico. la potencia de ese motor eléctrico será de 2 196.Los múltiplos más utilizados del watt son: el kilowatt (kW) y el megawatt (MW) y los submúltiplos. expresada en watt (W)  I = Intensidad de la corriente que fluye por el circuito. de 220 volt (V).48 ÷ 1000 = 2.4 • 0. cuyo consumo de corriente es de 10. el miliwatt (mW) y el microwatt ( W). y un consumo de energía suplementario que no es aprovechable directamente por los receptores. Si convertimos a continuación los watt obtenidos como resultado en kilowatt dividiendo esa cifra entre 1 000. mientras que en los que poseen carga inductiva ese valor será siempre menor de “1”).48 watt Como vemos. tendremos: 2196. en ampere (A)  Cos = Valor del factor de potencia o coseno de “fi” (En los dispositivos que poseen solamente carga resistiva. el factor de potencia es siempre igual a “1”.48 watt. provoca pérdidas en los conductores. Como esta energía provoca sobrecarga en las líneas transformadoras y . Generalmente está asociada a los campos magnéticos internos de los motores y transformadores. Potencia reactiva: Potencia disipada por las cargas reactivas (Bobinas o inductores y capacitores o condensadores). Se pone de manifiesto cuando existe un trasiego de energía entre los receptores y la fuente. caídas de tensión en los mismos. sustituyendo estos valores en la fórmula anterior tendremos: P = 220 • 10. posee un factor de potencia o Cos = 0. EJEMPLO: Si queremos conocer la potencia que desarrolla un motor eléctrico monofásico. Se mide en KVArth. Estos se pueden sumar algebraicamente.96 y está conectado a una red eléctrica de corriente alterna también monofásica.2 kW aproximadamente.4 ampere (A).96 = 2196.

por ejemplo. expresado en volt  I = Intensidad de la corriente eléctrica. En este punto se cede potencia al generador. expresada en volt-ampere (VA)  P = Valor de la potencia activa o resistiva. la intensidad de corriente en ampere (A) que fluye por el circuito eléctrico de ese motor. es decir. La fórmula matemática para hallar la potencia reactiva de un circuito eléctrico es la siguiente: De donde:  Q = Valor de la carga reactiva o inductiva. expresada en ampere (A) La potencia activa. La potencia reactiva o inductiva no proporciona ningún tipo de trabajo útil. sin producir un trabajo útil. La potencia aparente (S) llamada también "potencia total" Es el resultado de la suma geométrica de las potencias activa y reactiva. requieren ese tipo de potencia para poder producir el campo magnético con el cual funcionan. es necesario neutralizarla o compensarla. . sin ningún tipo de carga conectada. La potencia aparente se representa con la letra “S” y su unidad de medida es el volt-ampere (VA). Esta dada por números imaginarios. por medio de un amperímetro.La cifra que se obtiene de la operación matemática de hallar el valor de la potencia aparente (S) que desarrolla un dispositivo será siempre superior a la que corresponde a la potencia activa (P). pero los dispositivos que poseen enrollados de alambre de cobre. expresada en volt-ampere (VA)  V = Voltaje de la corriente. porque al realizar esa operación matemática no se está tomando en cuenta el valor del factor de potencia o coseno de “fi” (Cos ). Es la que proporciona realmente el eje de un motor eléctrico cuando le está transmitiendo su fuerza a otro dispositivo mecánico para hacerlo funcionar. Esta potencia es la que realmente suministra una planta eléctrica cuando se encuentra funcionando al vacío. La potencia reactiva está en el eje imaginario Y y la activa en el eje real X. Midamos en ese caso con un voltímetro la tensión o voltaje (V) que llega hasta los bornes del motor y seguidamente. expresada en watt (W) Potencia Aparente: Una parte de la curva de potencia es negativa. También se podría representar como la suma vectorial de la potencia activa y la reactiva. en volt-ampere reactivo (VAR)  S = Valor de la potencia aparente o total. A continuación multipliquemos las cifras de los dos valores obtenidos y el resultado de la operación será el valor de la potencia aparente (S). por lo cual te forma un triángulo rectángulo cuya magnitud de la hipotenusa es denominado potencia "aparente". expresada en volt-ampere (VA) que desarrolla dicho motor y no precisamente su potencia activa (P) en watt (W).generadoras. mientras que la potencia que consumen las cargas conectadas al circuito eléctrico es potencia activa (P). La fórmula matemática para hallar el valor de este tipo de potencia es la siguiente: De donde:  S = Potencia aparente o total. La unidad de medida de la potencia reactiva es el volt-ampere reactivo (VAR).

¿Qué es el factor de potencia? Las cargas industriales en su naturaleza eléctrica son de carácter reactivo.  Un mal estado físico de la red eléctrica y de los equipos de la industria. ¿Cómo puedo mejorar el Factor de Potencia? Mejorar el factor de potencia resulta práctico y económico.  Mayores capacidades en líneas de transmisión y distribución así como en transformadores para el transporte y transformación de esta energía reactiva.  Aumentos en sus facturas por consumo de electricidad. por medio de la instalación de condensadores eléctricos estáticos. equipos de refrigeración y otros similares.  Elevadas caídas de tensión y baja regulación de voltaje. es necesaria para producir el flujo electromagnético que pone en funcionamiento elementos tales como: motores./KVA.  Una sub-utilización de la capacidad instalada en equipos electromecánicos. Todas estas cargas industriales necesitan de corrientes reactivas para su operación. la cual no produce un trabajo físico directo en los equipos. etc. ¿Cómo mejorar el factor de potencia? El factor de potencia exigido por la empresa eléctrica se puede conseguir en una forma práctica y económica. las cuales en su conjunto determinen el comportamiento operacional de dichos equipos y motores. La naturaleza de esas corrientes es descrita a continuación. facturado en Bs. motores. reducción de su vida útil y reducción de la capacidad de conducción de los conductores  La temperatura de los conductores aumenta y esto disminuye la vida de su aislamiento. lámparas fluorescentes. lo cual puede afectar la estabilidad de la red eléctrica. ya que su capacidad en KVA debe ser mayor. etc.  Cargas puramente resistivas. resistencias de calentamiento. . transformadores. ocasionando necesidades de inversión en capacidades mayores de los equipos y redes de transporte. ¿Por qué existe un bajo factor de potencia? La potencia reactiva. Esta potencia reactiva ha sido tradicionalmente suministrada por las empresas de electricidad.  Una forma de que las empresas de electricidad a nivel nacional e internacional hagan reflexionar a las industrias sobre la conveniencia de generar o controlar su consumo de energía reactiva ha sido a través de un cargo por demanda. tales como alumbrado incandescente. aunque puede ser suministrada por las propias industrias. Factor donde se incluye el consumo de los KVAR que se entregan a la industria. por una mala planificación y operación en el sistema eléctrico de la industria. para poder entregar esa energía reactiva adicional. mostrándose que son la causa principal del bajo factor de potencia. o utilizando motores sincrónicos disponibles en la industria (algo menos económico si no se dispone de ellos). Un alto consumo de energía reactiva puede producirse como consecuencia principalmente de:  Un gran número de motores. lo cual produce una disminución del exagerada del factor de potencia. ¿Por qué resulta dañino y caro mantener un bajo factor de Potencia? El hecho de que exista un bajo factor de potencia en su industria produce los siguientes inconvenientes:  Aumento de la intensidad de corriente  Pérdidas en los conductores y fuertes caídas de tensión  Incrementos de potencia de las plantas. Este carácter reactivo obliga que junto a la potencia activa (KW) exista una potencia llamada Reactiva (KVAR). a causa de la presencia principalmente de equipos de refrigeración. transformadores. no causan este tipo de problema ya que no necesitan de la corriente reactiva. Al ser suministrada por las empresas de electricidad deberá ser producida y transportada por las redes.  Presencia de equipos de refrigeración y aire acondicionado. Cuando la cantidad de estos equipos es apreciable los requerimientos de potencia reactiva también se hacen significativos. es decir cobrándole por capacidad suministrada en KVA.  A la empresa distribuidora de energía:  Mayor inversión en los equipos de generación. instalando condensadores eléctricos estáticos o utilizando los motores sincrónicos disponibles en su industria.

a través de los bancos de capacitores y/o motores sincrónicos. se tenga una tensión distorsionada y por tanto los usuarios conectados a la red distorsionada sufren los efectos de los usuarios que generan la distorsión de corriente. el generarla transportarla y distribuirla por sus redes.A continuación se tratará de explicar de una manera sencilla y sin complicadas ecuaciones ni términos. Origen y efectos de los armónicos El origen del problema de armónicos son los receptores que consumen corrientes distorsionadas (no senoidales). por cada una de las industrias que lo requieran. el principio de cómo se mejora el factor de potencia: El consumo de KW y KVAR (KVA) en una industria se mantienen inalterables antes y después de la compensación reactiva (instalación de los condensadores). y en general al uso de equipos que necesiten realizar conmutaciones en su operación normal. debido al uso de cargas con impedancia no lineal. la diferencia estriba en que al principio los KVAR que esa planta estaba requiriendo. a materiales ferromagnéticos. lo cual como se ha mencionado anteriormente. Pero esta potencia reactiva puede ser generada y entregada de forma económica. debían ser producidos. . las caídas de tensión provocadas por dichas corrientes no senoidales hacen que en los puntos de consumo. transportados y entregados por la empresa de distribución de energía eléctrica. evitando a la empresa de distribución de energía eléctrica. Armónicos Los armónicos son distorsiones de las ondas senosoidales de tensión y/o corriente de los sistemas eléctricos. le produce consecuencias negativas. A pesar de que la tensión en origen suele ser senoidal.

Aún en estas condiciones. y otros son producto de la aplicación de dispositivos de electrónica de potencia utilizados para el control moderno de las redes eléctricas. el tiempo para cada valor de flujo. arco de mercurio. Cuando se incluye el efecto de histéresis. La situación más común es la distorsión armónica debida a cargas no lineales como equipos electrodomésticos. Como ejemplo se puede mencionar el convertidor de línea. ordenadores personales. Otra fuente principal de armónicas. Todas las señales quedarán afectadas. La distorsión armónica produce corrientes de valores significativos a las frecuencias de orden impar de la frecuencia fundamental Las distorsiones armónicas afectan considerablemente al conductor de neutro de las instalaciones eléctricas. si graficamos la corriente de magnetización vs. Otras dos cargas lineales que conviene considerar debido a su contribución armónica son los hornos de arco y la luz fluorescente. Transformadores En un núcleo ideal sin pérdidas por histérisis. Este dispositivo se utiliza tanto como rectificador (ac-dc) como inversor (dc-ac) y en aplicaciones de alta y baja potencia. durante disturbios transitorios y cuando operan en rangos fuera de su estado normal. esta corriente magnetizante no senoidal no es simétrica con respecto a su valor máximo. Sin embargo. Fuentes de Armónicas Existe un gran número de dispositivos que distorsionan el estado ideal de las redes eléctricas. el flujo magnético y la corriente de magnetización necesaria para producirlo están relacionadas entre sí mediante la curva de magnetización del acero utilizado en las laminaciones. etc) Las fuentes de armónicas las podemos clasificar en:    Fuentes tradicionales Nuevas fuentes de armónicas Futuras fuentes armónicas Fuentes Tradicionales Los transformadores y máquinas rotatorias modernas bajo operación en estado estable no ocasionan por sí mismas distorsión significativa en la red. Algunos de ellos han existido desde la formación de los sistemas de potencia. es la iluminación a base de gas (fluorescente. entonces pueden incrementar su contenido en forma considerable.Cualquier aparato que altere la forma de la onda senoidal o que sólo use una parte de la onda causa distorsiones de la forma de onda y en consecuencia armónicos. . particularmente en áreas metropolitanas. la forma de onda dista mucho de ser senoidal. controladores de velocidad de motores. sodio de alta presión.

Un horno de arco eléctrico es mostrado en la figura. estéreos y otros artículos que emplean corriente directa. las armónicas triples básicamente se suman en el neutro. Luz Fluorescente Los tubos de la luz fluorescente son altamente no-lineales y dan lugar a corrientes armónicas impares de magnitud importante.m. De todos los aparatos que producen arco eléctrico en un sistema de potencia. estos equipos según sus características de diseño pueden fundir acero. la 7a. Esto puede llevar al núcleo del transformador a niveles extremos de saturación y producir amperes-vuelta excesivos en el núcleo. fundamental es una onda viajera moviéndose en la dirección positiva. Cargadores de baterías Las armónicas individuales que generan el circuito en un cargador de baterías dependen del voltaje inicial en la misma y el contenido armónico global varía de acuerdo al tiempo e involucra probabilidad aleatoria.m. la densidad de flujo puede alcanzar niveles de pico de hasta tres veces el flujo de operación normal. las cuales sobrecargan al circuito neutro. la más dominante. los cargadores de baterías producen corrientes de secuencia cero de armónicas triples. siendo al 3a.Las armónicas debidas a la corriente de magnetización se elevan a sus niveles máximos en las horas de la madrugada. etc. es posible que tenga flujo magnético residual en el núcleo. en un análisis de Fourier de la distribución de la fuerzas magnetomotrices (f. Algunos ejemplos de ellos son: los hornos de arco.'s) se observa que la f. en la figura se muestra el espectro típico de una lámpara fluorescente con balastro magnético. En una carga trifásica de 4 hilos. . cuando el sistema tiene muy poca carga y el nivel de tensión es alto. Máquinas rotatorias Si tomamos el devanado trifásico de una máquina rotatoria suponiendo un entrehierro constante y la ausencia de saturación del acero. las armónicas triples están ausentes. Al desenergizar un transformador.m. Así como en televisores. son los hornos de arco eléctrico los que pueden causar los problemas más severos. las soldadoras de arco y las lámparas fluorescentes. radios. y la quinta armónica es una onda viajera en la dirección negativa. minerales y en general material de desecho metálico y el método de fundición consiste en la producción de un arco de gran energía que permite fundir el acero. porque representan una fuente armónica de gran capacidad concentrada en un lugar específico. armónica viaja en la dirección positiva.m. Cuando se reenergiza la unidad. Hornos de Arco El sistema de potencia contiene una gran cantidad de aparatos que funcionan por medio de la descarga de arco.

4. Estas fuentes demandan corriente en un pulso corto de cada medio ciclo. . El bajo factor de potencia es causa de recargos en la cuenta de energía eléctrica. Lámparas fluorescentes Las lámparas fluorescentes son otro tipo de carga que genera armónicas. 6. los cuales llegan a ser significativos cuando el factor de potencia es reducido. 5. estas armónicas son generadas por el efecto de los balastros y los dispositivos no lineales y electrónicos que utilizan para su funcionamiento. Más aún. Los capacitores de potencia son la forma más práctica y económica para mejorar el factor de potencia. cuentan con una fuente regulada por comnutación (switch-mode power supply). El factor de potencia se puede definir como la relación que existe entre la potencia activa (KW) y la potencia aparente (KVA) y es indicativo de la eficiencia con que se está utilizando la energía eléctrica para producir un trabajo útil. El origen del bajo factor de potencia son las cargas de naturaleza inductiva. Esfuerzos de aislamiento Conclusiones 1. entre las que destacan los motores de inducción. adecuando la carga de los motores a su valor nominal. El primer paso en la corrección del factor es el prevenirlo mediante la selección y operación correcta de los equipos. 3. Posible resonancia entre las bobinas del transformador y la capacitancia de la línea 4. 2. Un bajo factor de potencia limita la capacidad de los equipos con el riesgo de incurrir en sobrecargas peligrosas y pérdidas excesivas con un dispendio de energía. Incremento en las pérdidas del cobre 2. la luz fluorescente también produce armónicas triples con la misma relación de fase. La corriente demandada por estas fuentes tienen una alta distorsión armónica total y un alto contenido de tercera armónica. el ángulo de fase de la tercera armónica no varía lo suficiente como para sumar cancelación de armónicas al operar varios cargadores de baterías. La mayoría de los equipos electrónicos tales como computadores personales. máquinas copiadoras y fax. Por ejemplo.Para empeorar las cosas. Los efectos de las armónicas en los transformadores son: 1. sobre todo en instalaciones existentes. Fuentes de poder en modo de conmutación. Cuando el voltaje se encuentra cerca de su valor máximo. Incremento en las pérdidas del hierro 3. los cuales pueden agravarlo si no se operan en las condiciones para las que fueron diseñados. de tal manera que las terceras armónicas se suman casi algebraicamente.

por Rodolfo Navarro Salas [7] Instalaciones Eléctricas. tan sólo por los ahorros que se tienen al evitar los recargos por bajo factor de potencia en el recibo de energía eléctrica. por Peter Bastian [4] Electronica: Electronica industrial.com/cursos/imagenes/2/8/analisisde-circuitos-trifasicos_9982_9_2. editado por Heinz Häberle [5] Manual de la técnica del automóvil. http://imagenes.gif [3]Electrotécnia.radio y television. Albert F. 8.7. es recomendable el empleo de bancos de capacitores automáticos. 10.mailxmail. si no se cuenta con los elementos necesarios para resolverlo. a corrección del factor de potencia puede ser un problema complejo. por Karl-Heinz Dietsche [6] Máquinas eléctricas y sistemas de potencia. mayores son los beneficios que se obtienen. ciclos formativos.Günter G. El costo de los capacitores se recupera rápidamente. Bibliografía [1] Capítulo 9: Análisis de circuitos trifásicos [2] Capítulo 9: Análisis de circuitos trifásicos. Cuando las variaciones de la carga son significativas. Recurrir a especialistas es conveniente. 9. Tomo I. Volumen 2. Entre más cerca se conecten los capacitores de la carga que van a compensar. Spitta . Seip .