What is HART?

The majority of smart field devices installed worldwide today are HART‐enabled. But some new in the automation field 
may need a refresher on this powerful technology. 
Simply put, the HART (Highway Addressable Remote Transducer) Protocol is the global standard for sending and receiving 
digital information across analog wires between smart devices and control or monitoring system.   
More specifically, HART is a bi‐directional communication protocol that provides data access between intelligent field 
instruments and host systems. A host can be any software application from technician's hand‐held device or laptop to a 
plant's process control, asset management, safety or other system using any control platform.   
HART technology offers a reliable, long‐term solution for plant operators who seek the benefits of intelligent devices with 
digital communication – that is included in the majority of the devices being installed.   In many cases however, most 
applications cannot retrofit their existing automation systems with a system that can accept the digital data which is 
provided by the HART Protocol.   
Because most automation networks in operation today are based on traditional 4‐20mA analog wiring, HART technology 
serves a critical role because the digital information is simultaneously communicated with the 4‐20mA signal. Without it, 
there would be no digital communication. 
HART technology is easy to use and very reliable when used for commissioning and calibration of smart devices as well as 
for continuous online diagnostics. 
There are several reasons to have a host communicate with smart devices. These include: 

Device Configuration or re‐configuration 

Device Diagnostics 

Device Troubleshooting 

Reading the additional measurement values provided by the device 

Device Health and Status 

Much more: There are many benefits of using HART technology, and more users are reporting benefits in their 
projects on a continual basis.   For more information please visit Success Stories 

Years of success using these benefits explain why HART technology is the largest of all communication protocols, installed 
in more than 30 million devices worldwide.   
If you've ever used a land‐line telephone and noticed the Caller ID display to take note of who is calling, you already know 
half of what the HART Protocol does—it tells "who" is calling. In an industrial automation network "who" is a 
microprocessor‐based smart field device. In addition to letting such smart field devices "phone home," HART 
Communication lets a host system send data to the smart instrument.   
HART emerged in the late1980s based on the same technology that brought Caller ID to analog telephony. It has 
undergone continued development, up to and including automation products now shipping with built‐in WirelessHART 

 The HART Protocol communicates at 1200  bps without interrupting the 4‐20mA signal and allows a host application (master) to get two or more digital updates per  second from a smart field device. Frequency Shift Keying (FSK) This enables two‐way field communication to take place and makes it possible for additional information beyond just the  normal process variable to be communicated to/from a smart field instrument. which means that a smart field (slave) device only speaks when spoken to by a  master. As the digital FSK signal is phase continuous.  .      The digital signal contains information from the device including device status.      Figure 1. Additional device information is communicated using a digital signal that  is superimposed on the analog signal.    HART Communication occurs between two HART‐enabled devices.How HART Works  “HART” is an acronym for Highway Addressable Remote Transducer. there is no interference with the 4‐20mA  signal. the two communication channels provide a low‐cost and very robust complete field  communication solution that is easy to use and configure. The  4‐20mA signal communicates the primary measured value (in the case of a field instrument) using the 4‐20mA current loop  ‐ the fastest and most reliable industry standard. diagnostics. etc. additional measured or  calculated values.    HART technology is a master/slave protocol. Together. typically a smart field device and a control or monitoring  system. The HART Protocol makes use of the Bell 202  Frequency Shift Keying (FSK) standard to superimpose digital communication signals at a low level on top of the 4‐20mA.    The HART Protocol provides two simultaneous communication channels: the 4‐20mA analog signal and a digital signal. The HART Protocol can be used in various modes such as point‐to‐point or multidrop for communicating  information to/from smart field instruments and central control or monitoring systems. Communication occurs using standard instrumentation grade wire and using standard wiring and termination  practices.

 i.    Figure 2. Primary and Secondary Masters  The HART Protocol permits all digital communication with field devices in either point‐to‐point or multidrop network  configurations:    .e.      Figure 3. This allows secondary masters such as  handheld communicators to be used without interfering with communications to/from the primary master. Two Communication Channels  The HART Protocol provides for up to two masters (primary and secondary).  control/monitoring system.

 Higher update rates are possible with this optional burst communication mode and use is normally  restricted to point‐to‐point configuration. Multidrop Configuration   Benefits of Using HART Communication  Engineers operating in analog automation environments no longer need utter the words "if only" as in "if only I could get  the device information without going into the field" or   “if only I could get this configuration information from that  pressure transmitter into my PC.  Figure 4."     .       Figure 5. Point-to-Point Configuration    Multidrop Configuration  There is also an optional "burst" communication mode where a single slave device can continuously broadcast a standard  HART reply message.

  The standard features of HART technology range from simple compatibility with existing 4‐20mA analog networks to a  broad product selection:   Compatibility with standard 4‐20mA wiring   Simultaneous transmission of digital data   Simplicity through intuitive menu‐driven interfaces   Risk reduction through a highly accurate and robust protocol   Ease of implementation for maximum “up‐front” cost effectiveness   Broad product selection. many have yet to realize HART technology’s greatest benefits which come from full‐time connections with real‐ time asset management and/or control systems. device  testing.Users worldwide who have realized the benefits of HART Communication know that they can gain quick. In fact.   Minimize the impact of deviations by gaining new.    HART technology can help you:     Leverage the capabilities of a full set of intelligent device data for operational improvements.   Take advantage of intelligent multivariable devices for more thorough. accurate reporting.   Raise SIL/safety integrity level with advanced diagnostics. with compatible devices and software applications from most process automation  providers  .   Speed the troubleshooting time between the identification and resolution of problems.   Capture performance trend data for predictive maintenance diagnostics. calibration devices and portable computers. easy visibility to  devices in the field when using HART‐enabled handheld test.  Increase Plant Availability   Integrate devices and systems for detection of previously undetectable problems.   Reduce spares inventory and device management costs.   Detect device and/or process connection problems real time.  Reduce Maintenance Costs     Quickly verify and validate control loop and device configuration. diagnostics and configuration has never been easier!    However.   Avoid the high cost of unscheduled shutdowns or process disruptions. product or process performance.   Continuously validate the integrity of loops and control/automation system strategies. early warnings.    Improve regulatory compliance     Enable automated record keeping of compliance data.   Facilitates automated safety shutdown testing.   Use remote diagnostics to reduce unnecessary field checks.   Gain early warnings to variances in device.   Increase asset productivity and system availability.

 comprising most of the industry’s  solutions. Platform independence for full interoperability in multi‐vendor environments  Worldwide support by leading suppliers    Most of the world’s leading process instrumentation and control system suppliers. calibration devices and portable computers. easy visibility to  devices in the field when using HART‐enabled handheld test. many have yet to realize HART technology’s greatest benefits which come from full‐time connections with real‐ time asset management and/or control systems. In fact. of Devices  9    152    6    6    4    5    25    159    9    32    25    46    153    15    3    6    7    47    110    25    990    For a complete list by Manufacturer or Device Type.    HART technology can help you:     Leverage the capabilities of a full set of intelligent device data for operational improvements. There are 990+ registered devices in 20 device categories manufactured by  230+ members of the HART Communication Foundation. see our Product Catalog.   Gain early warnings to variances in device."     Users worldwide who have realized the benefits of HART Communication know that they can gain quick. diagnostics and configuration has never been easier!    However.    Types of HART‐enabled Devices    Device Category    Actuator    Analytical    Calibrator    Control    DCS    Density    Development Services & Tools    Flow    Handheld    I/O System    IS Barrier    Isolators (IS)    Level    Modem    Modem IC (chips)    Loop monitor    Multiplexer / Gateway    Positioners ‐ Valve    Pressure Transmitters    Software    Total              No. product or process performance. of Companies  2    29    4    3    4    5    8    24    8    11    7    5    34    8    1    3    7    16    37    14    238    No.  . device  testing.  Benefits of Using HART Communication  Engineers operating in analog automation environments no longer need utter the words "if only" as in "if only I could get  the device information without going into the field" or   “if only I could get this configuration information from that  pressure transmitter into my PC. actively support HART technology.

  The standard features of HART technology range from simple compatibility with existing 4‐20mA analog networks to a  broad product selection:   Compatibility with standard 4‐20mA wiring   Simultaneous transmission of digital data   Simplicity through intuitive menu‐driven interfaces   Risk reduction through a highly accurate and robust protocol   Ease of implementation for maximum “up‐front” cost effectiveness   Broad product selection.   Take advantage of intelligent multivariable devices for more thorough.   Capture performance trend data for predictive maintenance diagnostics.   Facilitates automated safety shutdown testing.   Avoid the high cost of unscheduled shutdowns or process disruptions.    Types of HART‐enabled Devices    Device Category    Actuator         No. of Companies  2         No.   Detect device and/or process connection problems real time. accurate reporting.  Increase Plant Availability   Integrate devices and systems for detection of previously undetectable problems.   Reduce spares inventory and device management costs.    Improve regulatory compliance     Enable automated record keeping of compliance data.  Reduce Maintenance Costs     Quickly verify and validate control loop and device configuration. actively support HART technology. early warnings. with compatible devices and software applications from most process automation  providers   Platform independence for full interoperability in multi‐vendor environments  Worldwide support by leading suppliers    Most of the world’s leading process instrumentation and control system suppliers.   Increase asset productivity and system availability. of Devices  9    .   Minimize the impact of deviations by gaining new.   Raise SIL/safety integrity level with advanced diagnostics.   Continuously validate the integrity of loops and control/automation system strategies.   Use remote diagnostics to reduce unnecessary field checks. There are 990+ registered devices in 20 device categories manufactured by  230+ members of the HART Communication Foundation. comprising most of the industry’s  solutions. Speed the troubleshooting time between the identification and resolution of problems.

  Device Description Language (DDL) & Device Descriptions (DDs)  What is a Device Description?  A Device Description or DD is an electronic data file prepared in accordance with  Device Description Language specifications that describes specific features and  functions of a device including details of menus and graphic display features to be  used by host applications (including handheld devices) to access all parameters and  data in the corresponding device. DD Library updates are released every quarter. All HART devices  must have a minimum command set in order to be compliant.    Individual DDs are available for download from the Product Catalog section of this website. These commands are called Universal commands. All DDs are in binary format  and are supported only by applications that support binary format.  View latest release of the DD Library  DDL‐ Use and Benefits  What DD's Really Do?  The HART Protocol operates in a host/slave environment where an instrument is queried and responds to a host.  DD Library    The HART Communication Foundation manages a library of Manufacturer Device  Descriptions. see our Product Catalog. HART has  a command structure that allows device manufacturers a great deal of latitude on designing a device.Analytical    Calibrator    Control    DCS    Density    Development Services & Tools    Flow    Handheld    I/O System    IS Barrier    Isolators (IS)    Level    Modem    Modem IC (chips)    Loop monitor    Multiplexer / Gateway    Positioners ‐ Valve    Pressure Transmitters    Software    Total    29    4    3    4    5    8    24    8    11    7    5    34    8    1    3    7    16    37    14    238    152    6    6    4    5    25    159    9    32    25    46    153    15    3    6    7    47    110    25    990    For a complete list by Manufacturer or Device Type. DD Library subscription  services are open to all HART Communication Foundation members. Devices  .

.      ..  Benefit of DDs for . The DD allows access to all commands. device manufacture   Suitable for simple and complex devices  unified:  ‐ User interface  ‐ Efficient development of the DD ‐ Easy to learn (device  ‐ User guidance  developer can implement the DD by himself)  ‐ Multi language support  ‐ The DD and the device can be tested with the DD  ‐ Device integration  application  ‐ Consistent online device help     Low cost for user training   Safe operation   Available for many devices   Protection of Investment   One tool for all devices and all usages   Validation of all inputs   High level of quality   Low cost for maintenance   Reduction of overall costs   Protection of the Investment  ‐ Stable DD standard  ‐ Operating system independent  ‐ Easy to expand   Reduction of cost  The DD will offer several benefits throughout the lifecycle of the plant.. customer    . A device description (DD) is created as a text file and  then translated into a standard binary file. DDs are distributed by the HART  Communication Foundation on a disk and via the internet (download). Many devices implement  manufacturer specific commands called Device Specific Commands..may also have a number of optional commands called Common Practice Commands. a DD is displayed with a DD application...  Engineering     Configuring of networks.  Device Description Language (DDL) is a language to describe devices. Similar to the presentation of HTML that is independent of an operating system  and browser. DD aware host  systems can then use the data and display it as the user desires.  Device Integration  The DD will be developed by the device manufacturer or a service partner. gateways and Remote I/Os   Export / Import of device data   Upload / Download   Offline configuring   Comparison of parameter    Commissioning  .

 repair and fault removal  User Profiles   For the maintenance engineer reduced access to the device parameters   For the specialist full access to the device parameters   For device specific user profiles  Online Help and Documentation   Variables. default values. Methods     Value ranges. units  Catalog and e‐Commerce   Order Information   Process connection   Information about Manufacturer    Usage of devices which are described with DDL     Manufacture and process industry   Maintenance. flow. level. Adjustment   Online configuring   Identification of devices for a life list  Runtime   Displaying device and diagnostic states   Support of device exchange   Identification check    Asset Management     Device state for maintenance. temperature. gas and liquid analysis  . for pressure.g. repair and fault removal in the plant or shop floor   Large installations and single device usage   Simple to complex devices   Configuration of network and PCs    Classes of Devices:     Sensors e. Dialogs. Address setting   Visualization of process data   Simulation   Calibration.

point to point communication. enumerations.g. time. error texts.  DDL enhancements include an improved user interface with support for menus (windows. switchgears. ARRAY. Actors e. The DD  elements COLLECTION. communication via a gateway. ITEM_ARRAY and RECORD are used to represent the device model and data  structures.    The DD Application provides possibilities for the communication. error handling. the order of the commands and the timing conditions are  described. positioners.  a standardized method to access historic measurement or device performance information and enhanced tools for high‐ level information (such as algorithmic relationships for complex device parameters) display and use in host systems. BLOCK. The enhanced DDL further standardizes the user interface for  managing intelligent devices and eliminates the need for Windows resource files.g. etc. date. This communication protocol is defined in the “HART on PROFIBUS” PROFIBUS specification. communication via a automation system. The following data types  are supported: floating point and fix point numbers.    Description of the Communication  In the DD communication command. text. charts and dial indicators. byte and bit arrays. . supplemental files. and other DD  modifications previously required by some asset management applications. An example for a gateway communication is the communication to a HART device via a Remote I/O. tabs and groups) and added  graphic support for graphs. close loop controller.    Description of the Data  it is possible to describe device parameters and parameters for additional information in the DD. E. motor management systems   Remote I/Os   Gateways with standard communication protocols  Enhanced DDL Features  The DDL enhancements include improved data visualization and display capabilities – like waveforms and valve signatures.

 Include files.    The HART Protocol implements layers 1. 4 and 7 of the Open System Interconnection (OSI) 7‐layer protocol model:  The HART Physical Layer is based on the Bell 202 standard.  dependences   Multi language support in the DD and in separate dictionaries   DDL supports the complete or partial use of other DDs and reuse of own elements   It can use libraries of DDs for standard behaviors and device profile implementations   A C‐Preprocessor DDL supports macros. The current version of the HART Protocol is revision 7. compiler switches.    Additional Features of the DDL   Methods can be implemented in the programming language „C“ for transformations. 3.g.    The description of the user interface can be used to generate a user interface e. on PC’s or hand held computers.  The signal frequencies representing bit values of 0 and 1 are 2200 and 1200Hz respectively. Since then  it has been updated several times.3. etc.  Open for diverse use  In addition to defining device parameters. it is updated in a way that ensures backward  compatibility with previous versions. e‐commerce and asset  management systems. using frequency shift keying (FSK) to communicate at 1200 bps. The "7" denotes the major  revision level and the "3" denotes the minor revision level.  . This signal is superimposed at a  low level on the 4‐to‐20mA analog measurement signal without causing any interference with the analog signal. the DD allows to describe information for catalog. sequences of operations. When the protocol is updated.2.   The behavior and structure of the user interface and variables can be controlled at runtime with conditional  expressions  HART Specifications  The HART Protocol was developed in the late 1980's and transferred to the HART Foundation in the early 1990's.

 Up to 15 or more slave  devices can be connected to a single multidrop cable pair.    The Transport Layer: The Data‐Link Layer ensures communications are successfully propagated from one device to another. Timing rules define when each master may initiate a communication transaction. responses. Universal Commands ‐ provide functions which must be implemented in all field devices  2. data types and status reporting supported by the Protocol. but not all field devices  3. allowing full generic access without using device‐specific commands.  The Transport Layer can be used to ensure end‐end communication is successful. In the  Application Layer. for example. a field device only replies when it is spoken to. the public commands of the protocol are divided into four major groups:  1.The HART Data Link Layer defines a master‐slave protocol ‐ in normal use.  The Network Layer provides routing.  The Application Layer defines the commands. end‐to‐end security. Device Specific Commands ‐ provide functions that are unique to a particular field device and are specified by the  device manufacturer  4. Device Family Commands ‐ provide a set of standardized functions for instruments with particular measurement  types. It manages "sessions" for end‐to‐end  communication with correspondent devices. Common Practice Commands ‐ provide functions common to many.  There can be two masters. and transport services. a control system as a primary master and a handheld HART communicator as a  secodary master.      .