La rueda hidráulica[editar

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Ruedas de agua en Hama - Siria.

Azud de La Montaña de Aranjuez, España

En la Edad Media, la rueda hidráulica fue ampliamente utilizada en Europa para una gran
variedad de usos industriales El Domesday Book, el catastro inglés elaborado en el 1086,
por ejemplo reporta 5624 molinos de agua, todos del tipo vitruviano. Estos molinos fueron
usados para accionar aserraderos, molinos de cereales y para minerales, molinos
con martillos para trabajar el metal o para batanes, para accionarfuelles de fundiciones y
para una variedad de otras aplicaciones. De este modo tuvieron también un papel
importante en la redistribución territorial de la actividad industrial.

Otra forma de energía desarrollada en la Edad Media fue el molino de viento. Desarrollado
originalmente en Persia en el siglo VII, parece que tuvo su origen en las antiguas ruedas
de oraciones accionadas por el viento utilizadas en Asia central. Otra hipótesis plausible
pero no demostrada, es la de que el molino de viento se derivaría de las velas de los
navíos. Durante el siglo X estos molinos eólicos fueron ampliamente utilizados en Persia,
para bombear agua. Los molinos persas estaban constituidos por edificios de dos pisos, en
el piso inferior se encontraba una rueda horizontal accionada por 10 a 12 alas adaptadas
para captar el viento, conectadas a un eje vertical que transmitía el movimiento a la
máquina situada en el piso superior, con una disposición que recuerda los molinos de agua
griegos. Los molinos de viento de ejes horizontales se desarrollaron en Europa del norte
entorno al siglo XIII.

La hidráulica en los países árabes[editar]
En la Edad Media el islam contribuyó en forma importante al desarrollo de la hidráulica. En
el área geográfica donde se ubica el primer desarrollo de la civilización islámica se
realizaron importantes obras hidráulicas, como por ejemplo canales para la distribución de
agua, con un uso frecuente desifones, casi desconocidos anteriormente, pero lo que tiene
más significado, el Islam aseguró la continuidad del conocimiento con las civilizaciones
antiguas, particularmente con la alejandrina. Cuando en el Renacimiento se redescubrió la
civilización clásica y su ciencia, en realidad se disponía de técnicas mucho más
evolucionadas que en la antigüedad y de instrumentos matemáticos mucho más versátiles,
como la numeración árabe y el álgebra, también de origen árabe.
Entre los numerosos “arquitectos” que actuaban en el Renacimiento, el más significativo
fue Leonardo Da Vinci (1452-1519). A Leonardo se debe la primera versión de la
conservación de la masa en un curso de agua, en el cual el producto entre la velocidad
media del agua en una sección y el área de la misma sección es constante, mientras que,
siempre Leonardo observa, la velocidad del agua es máxima en el centro del río y mínima
sobre los bordes. En tiempos recientes se ha reconducido el estudio de la turbulencia al de
los sistemas dinámicos que conducen al caos. Actualmente la verdadera naturaleza del
movimiento turbulento no está del todo clara, y el enfoque probabilístico parecería no ser el
simple reflejo de nuestra ignorancia, sino que reflejaría la esencia misma del fenómeno,
como en otras ramas de la física.
Se puede concluir que “es más fácil estudiar el movimiento de cuerpos celestes
infinitamente lejanos que el de un arroyito que corre a nuestros pies” (Galileo Galilei):
“Discurso sobre dos ciencias nuevas”

Ciencias de la tierra relacionadas con la
hidráulica[editar]
Se relacionan íntimamente con la hidráulica las siguientes ramas de la ciencias de la tierra:

Mecánica de fluidos.mecánica de medios continuos que describe el movimiento de
fluidos (gases y líquidos), sin tener en cuenta las causas que lo provocan (cinemática)
o teniéndolas en cuenta (dinámica);

Hidrología, que analiza el comportamiento del agua en la naturaleza, en las diversas
fases del ciclo hidrológico;

Hidrogeología, que se ocupa de las aguas subterráneas;

Hidrografía, que se ocupa de la descripción y estudio sistemático de los diferentes
cuerpos de agua planetarios;

Oceanografía, que estudia todos los procesos físicos, químicos y biológicos que se
dan en el mar y en los océanos.

Producción de energía[editar]
El funcionamiento básico consiste en aprovechar la energía cinética del agua almacenada,
de modo que accione las turbinas hidráulicas.
Para aprovechar mejor el agua llevada por los ríos, se construyen presas para regular el
caudal en función de la época del año. La presa sirve también para aumentar el salto y así
mejorar su aprovechamiento.

Ventajas sobre otras fuentes de energía[editar]

Disponibilidad: El ciclo del agua lo convierte en un recurso inagotable.

Energía limpia: No emite gases "invernadero", ni provoca lluvia ácida, ni produce
emisiones tóxicas.

Energía barata: Sus costes de explotación son bajos, y su mejora tecnológica hace
que se aproveche de manera eficiente los recursos hidráulicos disponibles.

Trabaja a temperatura ambiente: No son necesarios sistemas de refrigeración o
calderas, que consumen energía y, en muchos casos, contaminan.

El almacenamiento de agua permite el suministro para regadíos o la realización de
actividades de recreo.

La regulación del caudal controla el riesgo de inundaciones y desates de agua.

Inconvenientes[editar]

Su construcción y puesta en marcha requiere inversiones importantes. y los
emplazamientos en donde se pueden construir centrales hidroeléctricas en buenas
condiciones económicas son limitados.

Las presas se convierten en obstáculos insalvables para especies como los salmones,
que tienen que remontar los ríos para desovar. Por su parte, los embalses afectan a
los cauces, provocan erosión, e inciden en general sobre el ecosistema del lugar.

Empobrecimiento del agua: El agua embalsada no tiene las condiciones de salinidad,
gases disueltos, temperatura, nutrientes, y demás propiedades del agua que fluye por

el río. Los sedimentos se acumulan en el embalse, por lo que el resto del río hasta la
desembocadura acaba empobreciéndose de nutrientes. Asimismo, puede dejar sin
caudal mínimo el tramo final de los ríos, especialmente en épocas de sequía.

Los emplazamientos hidráulicos suelen estar lejos de las grandes poblaciones, por lo
que es necesario transportar la energía eléctrica producida a través de costosas redes.

Véase también[editar]

Definiciones usuales en hidráulica

Hidrodinámica

Hidrostática

Neumática

Obras hidráulicas

Oleohidráulica

Notas y referencias[editar]
1.

2.

3.

Volver arriba↑ Grewe, Klaus (2010), «La máquina romana de serrar piedras. La
representación en bajorrelieve de una sierra de piedras de la antigüedad, en Hierápolis de
Frigia y su relevancia para la historia técnica (traducción al castellano: Miguel
Ordóñez)», Las técnicas y las construcciones de la Ingeniería Romana, V Congreso de las
Obras, pp. 381-401 (para descargar el artículo se necesita registrarse en el sitio web por gratuito)
Volver arriba↑ Grewe, Klaus (2009), «Die Reliefdarstellung einer antiken
Steinsägemaschine aus Hierapolis in Phrygien und ihre Bedeutung für die
Technikgeschichte. Internationale Konferenz 13.−16. Juni 2007 in Istanbul», en Bachmann,
Martín, Bautechnik im antiken und vorantiken Kleinasien, Byzas (en alemán) 9, Istanbul:
Ege Yayınları/Zero Prod. Ltd., pp. 429-454 (429), ISBN 978-975-807-223-1, archivado desde el
original el 29 de noviembre de 2015
Volver arriba↑ Ritti, Tullia; Grewe, Klaus; Kessener, Paul (2007), «A Relief of a Waterpowered Stone Saw Mill on a Sarcophagus at Hierapolis and its Implications», Journal of
Roman Archaeology (en inglés) 20: 138-163 (161)