Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico

CAPÍTULO 4:
LA FERTILIZACIÓN EN EL OLIVAR ECOLÓGICO
Roberto García-Ruiz.
Beatriz Gómez-Muñoz.
José Antonio Carreira de la Fuente.
Belén Hinojosa Centeno.

1. CONSIDERACIONES PREVIAS
1.1 El concepto de fertilidad
Hay muchas definiciones del concepto de fertilidad. Probablemente la
más amplia es aquella que la define como la cualidad que posee un suelo
para suministrar elementos químicos esenciales en cantidad y proporciones adecuadas para el crecimiento óptimo de las plantas. No es fácil
determinar la fertilidad de un suelo porque no hay un único indicador que
exprese dicha cualidad. Hay variables que expresan la capacidad de suministrar nutrientes a largo plazo (son variables de indican la reserva de
nutrientes en el suelo), tales como el contenido total en materia orgánica,
nitrógeno (N), fósforo (P) o potasio (K), o a corto plazo, como la capacidad de intercambio iónico (capacidad de retener y suministrar nutrientes
tales como amonio y potasio), y otras que miden de forma instantánea, a
modo de fotografía, la cantidad de un nutriente determinado, como la concentración de nitrato, amonio, fósforo disponibles y potasio intercambiable. También se han utilizado como indicadores de fertilidad procesos que
miden la velocidad con la que los nutrientes se suministran en situaciones
óptimas, y a veces poco reales, como la tasa neta de mineralización o
de nitrificación. Todas estas variables suelen mostrar una relación clara
y directa con la materia orgánica, y su presencia supone un almacén de
nutrientes y, en cierta medida, regula la capacidad de intercambiar iones
y los procesos que suministran nutrientes.

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El Olivar Ecológico

1.2. El nitrógeno, fósforo y potasio son los nutrientes más
importantes para el árbol
El nitrógeno es asimilado por las plantas para formar aminoácidos que se
combinan para formar proteínas y ácidos nucleicos, que son esenciales
para la fotosíntesis y, por tanto, para la producción. El déficit de nitrógeno
está asociado al desarrollo incompleto de la hoja y a un lento crecimiento del árbol. El exceso de N también es perjudicial para el árbol, ya que
produce un crecimiento exagerado, formando ramas débiles y tiernas,
más propensas a las plagas y enfermedades, herbivoría, y árboles más
susceptibles a la sequía y heladas. En el olivo está descrito un descenso
en la longevidad del óvulo y en la calidad de la aceituna.
El fósforo está involucrado en procesos vitales de crecimiento de la planta como es el almacenamiento y transferencia de energía, controlando
procesos de crecimiento y el desarrollo de las partes reproductivas de
la planta. La falta de fósforo produce hojas algo deformadas con zonas
necróticas.
Finalmente, el potasio no es un componente bioquímico de los compuestos de las plantas, aunque está involucrado en el balance de carga y presión osmótica celular a través de las membranas, y en la eficiencia de
uso del agua. El K es importante debido a que es un catión esencial en
la síntesis y transporte de fotosintatos hacia el fruto y su posterior conversión en carbohidratos, proteínas, aceites y otros productos. La deficiencia de K produce reducción de la fotosíntesis, un pobre desarrollo
del sistema radicular y un debilitamiento general de la planta. En el olivo
es esencial durante el engrosamiento de la aceituna. No se han descrito
efectos perjudiciales en el árbol cuando P y K están en exceso.

1.3. El empleo de fertilizantes químicos de síntesis no
aumenta la fertilidad de un suelo. Principales
diferencias entre fertilización orgánica y química
de síntesis
Como ya se ha apuntado la fertilidad de un suelo es una capacidad. La
aplicación de fertilizantes químicos de síntesis suministra nutrientes a la
planta pero no aumenta la capacidad del suelo para aportar nutrientes.

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Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico

Por otra parte, los fertilizantes orgánicos suministran los nutrientes en
forma de materia orgánica y cuándo ésta se haya asociada a las partículas del suelo, confieren a éste capacidad y, por tanto, fertilidad.
Otras diferencias entre la fertilización química y orgánica son:
a.- El suministro de nutrientes con la fertilización orgánica es lento pero
está sincronizado con la demanda, mientras que con la química es
inmediato y generalmente no está acompasada con la demanda. En
general, los nutrientes que se suministran con los fertilizantes químicos suelen estar oxidados y disponibles para las plantas. En los
fertilizantes orgánicos, los nutrientes están en forma reducida y no
directamente disponible para las plantas. En el suelo, los nutrientes reducidos que forman parte de la materia orgánica son oxidados por los
microorganismos del suelo (hongos y bacterias generalmente) y pasan
a un estado disponible para la planta. Generalmente, la velocidad con
la que los nutrientes de la materia orgánica pasan a estar disponibles
para la planta está acompasada con la velocidad con que la planta
requiere esos nutrientes, porque son las mismas condiciones ambientales (régimen de temperatura y precipitación) las que controlan uno
y otro. Sin embargo, la cantidad de nutrientes disponibles de los fertilizantes químicos suele exceder aquella que demanda el cultivo, elevándose el riesgo de pérdidas de nutrientes por diversos mecanismos
que se expondrán posteriormente. Utilizando un símil bancario para
el caso del N, cuándo se aplican fertilizantes químicos es como si se
llenase el bolsillo de monedas correspondientes al salario de un mes.
Más monedas de las que se pueden gastar en un día en un bolsillo lleno de agujeros (en el ciclo del N, como veremos, hay “agujeros”) con
el riesgo de ir perdiendo monedas diariamente. Con los fertilizantes
orgánicos se reciben billetes que quedan en el banco. Y el banco va
aportando monedas, por ejemplo a través los cajeros, conforme éstas
se van necesitando, y esto es así porque son las mismas condiciones
ambientales las que controlan demanda del árbol y suministro de nutrientes desde la materia orgánica.
b.- Los fertilizantes orgánicos suministran no sólo macro-nutrientes (N, P,
K) sino también micro-nutrientes. Mientras que los fertilizantes químicos de síntesis suministran un solo nutriente o una combinación de és-

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La materia orgánica suministrada con los fertilizantes orgánicos puede incrementar la movilidad y disponibilidad de fósforo y otros micro-nutrientes. y por tanto al agricultor. tales como suministro de nutrientes (aumentan la velocidad con la que los nutrientes reducidos pasan a estar disponibles). En este capítulo de libro pretendemos proporcionar conceptos. aumenta la capacidad de retención y la tasa de infiltración de agua. c. con la fertilización orgánica no sólo se pretenden reemplazar los nutrientes retirados con la cosecha. etc. mejora la estructura del suelo. Estos beneficios. La actividad de éstos proporciona una serie de servicios al agroecosistema. ideas y hechos que ayuden a programar un adecuado protocolo de fertilización. en algunos casos. Manganeso o Molibdeno. Boro.Los fertilizantes orgánicos “revitalizan” el suelo. Magnesio. no se consiguen con los fertilizantes químicos de síntesis. que generalmente sólo se expresan a medio-largo plazo. disminuye la densidad aparente de éste y aumenta la capacidad de tamponamiento del pH del suelo. 98 . proporcionar capacidad de fertilización y que sean los procesos físico-químicos y biológicos y aquellos que los regulan y que tienen lugar en el seno del suelo los principales directores de orquesta. aumento de la infiltración de agua. que también. fijación del N atmosférico en amonio (fijación biológica de N atmosférico por parte de bacterias/algas libres).. d. El carbono orgánico contenido en la materia orgánica de los fertilizantes orgánicos proporciona el combustible y el esqueleto para el desarrollo y la actividad de la comunidad de organismos del suelo. entre otros. lucha biológica contra algunas de las plagas. El coste de producción asociado a la fertilización puede ser importante en el olivar ecológico y. aumento de la formación de nuevo suelo (meteorización química y biológica de la roca madre).El Olivar Ecológico tos (como es el triple 15). los orgánicos suministran otros que también se requieren para el desarrollo óptimo de la planta tales como Azufre. Por lo tanto.Los fertilizantes orgánicos proporcionan otros beneficios al suelo que están ligados a un aumento en la fertilidad de éste. sino revitalizar el suelo.. el responsable de que sea más o menos rentable. Calcio.

El nitrato es extremadamente móvil (se disuelve fácilmente en el agua del suelo) y. El nitrógeno es muy móvil y sus transformaciones están controladas por los microorganismos mientras que el fósforo y el potasio son poco móviles y están controlados por procesos geoquímicos Para diseñar un adecuado protocolo de fertilización es esencial tener presente algunas diferencias inherentes a las principales formas en las que se encuentra el N. que no perderse. porque precipita con compuestos de aluminio y hierro y en el segundo. porque lo hace con aquellos carbonatados. Sin embargo. los microorganismos del suelo (esencialmente bacterias y hongos) mientras descomponen la materia orgánica transforman el nitrógeno orgánico en amonio y éste en nitrato. principalmente cationes. y los principales procesos que transforman formas no disponibles a disponibles. es susceptible de perderse por escorrentía superficial o hacia aguas profundas en momentos de elevada precipitación.5. el amonio es menos móvil entre otras razones porque tiende a adsorberse. aminoácidos y otros compuestos) y. 99 .Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico 1. no está disponible para las plantas. La disponibilidad para las plantas y las distintas transformaciones que pueden sufrir el fósforo y el potasio en el suelo están controladas por procesos geoquímicos.4. como ya se ha mencionado. El fósforo es bastante insoluble (es decir que se encuentra poco disponible para las plantas) a pH del suelo inferiores a 6 o superiores a 7. El nitrógeno que se introduce en el suelo cuando se aporta materia orgánica está en forma de nitrógeno orgánico (proteínas. como el NH4+ retirándolos de la solución del suelo. Las formas de N disponibles para la planta son el nitrato (NO3-) y el amonio (NH4+). P y K. es decir se transforma a nitrato mediante un proceso que llevan a cabo bacterias y que se denomina nitrificación. en el complejo de cambio1 y no suele haber mucho en el suelo porque aquel que no es adsorbido se nitrifica. es decir son fuertemente dependientes del tipo de suelo. Por otra parte. Básicamente. las partículas del suelo tienen carga neta negativa y tienden a “atraer” cationes (iones con carga positiva). Por 1 El complejo de cambio es la capacidad que tiene un suelo para retener iones. por tanto. Pero este equilibrio es dinámico y parte de los cationes retirados vuelven rápidamente a la solución del suelo. En el primer caso.

El fósforo y potasio que se aportan con la materia orgánica pueden estar en sus formas disponibles tras la descomposición de ésta por parte de los microorganismos del suelo. la fertilización se debería reducir ya que aunque los niveles de nitrato o amonio en el suelo sean elevados éstos no se moverán hacia las raíces por el flujo reducido de agua desde el suelo hacia el interior de la planta. Son procesos físico-químicos junto con las condiciones climáticas las que controlan la velocidad de suministro de potasio disponible desde estas reservas. De este hecho se desprenden tres corolarios: i) en condiciones de sequía o con niveles bajos de agua en el suelo. por tanto. la producción en unidades experimentales fertilizadas con sulfato amónico (2 kg de producto por árbol) fue superior (hasta un 48 % como máximo) que en aquellas unidades no abonadas solo cuando la precipitación fue superior a la media. 1963). del consumo de agua de la planta y de la concentración de nitrato en la solución del suelo. La cantidad de nitrato que alcanza las raíces depende. fósforo y potasio en raíces difieren Se han descrito tres mecanismos por los que los nutrientes alcanzan la superficie de las raíces: i) Intercepción.5. especialmente si el pH del suelo no se sitúa en el rango de 6 a 7. Los mecanismos de absorción de nitrógeno. En el suelo hay mucho potasio. y iii) Difusión. micas…) o minerales secundarios (potasio no intercambiable) o del potasio que se adsorbe en el complejo de cambio (al igual que el amonio). ii) Flujo de masas. ii) La fertilización orgánica se puede realizar en posiciones más o 100 . 1. pero la gran mayoría (típicamente > 90 %) no está directamente disponible para las plantas. Aproximadamente el 90 % del nitrógeno que entra en la planta a través del sistema radicular lo hace a través de flujo de masas. lo que ocurrió solo 4 de los 15 años (Ortega Nieto. en muchas ocasiones añadir fósforo en forma de. sino que está formando parte de una reserva íntimamente asociada a los minerales primarios (feldespatos. superfosfato no significa que la disponibilidad de éste se incremente. que ocurre cuando el nitrato disuelto en el agua del suelo es transportado hacia el interior de las raíces con el agua de transpiración. De hecho en un ensayo de 15 años de duración.5. por ejemplo.El Olivar Ecológico eso.

DEMANDA DE NUTRIENTES DEL OLIVAR Un adecuado protocolo de fertilización. la aplicación del estiércol se debería localizar cerca de las raíces para maximizar la absorción de estos nutrientes. Por otra parte. no sólo en el tiempo y en el espacio sino también en magnitud. entre otros. 2. del contenido de agua en el suelo y es inversamente proporcional a la tortuosidad del suelo (longitud del recorrido). especialmente en suelos con baja humedad y con elevados contenidos en arcilla o limo.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico menos alejadas del tronco del árbol ya que el nitrato se moverá hacía las raíces disuelto en el agua de transpiración. Así. se establece un gradiente de concentración que hace que el fósforo y potasio disponible difundan hacia las raíces. por lo tanto. fósforo (P) y potasio (K) del olivo ya que depende fuertemente de la producción. Este mecanismo es relativamente lento bajo las condiciones del suelo típicas en el olivar y sólo tiene lugar en distancias muy cortas (< 0. se debe basar en sincronizar demanda de nutrientes del cultivo con disponibilidad de éstos. un porcentaje muy elevado (> 80 %) de las entradas de fósforo y potasio hacia el interior de las raíces se realiza a través de la difusión. y iii) Se debe evitar protocolos de fertilización en los que coincidan niveles elevados de nitrato y humedad en el suelo ya que el nitrato se podría escapar hacia capas más profundas del suelo con el agua de percolación. teniendo en cuenta que la concentración de nutrientes se reduce en el volumen de suelo en contacto con las raíces porque éstas lo toman. no sólo de la aceituna sino también de las hojas y ramas y del 101 . Es difícil establecer de forma precisa la demanda anual de nitrógeno (N).5 cm) y. La velocidad de dicha difusión depende directamente. es recomendable evitar que el fertilizante orgánico se disponga en grandes cantidades bajo los goteros en aquellos olivares irrigados. orgánica o no. Por tanto. Cuanto mayor es la cantidad de agua en el suelo y cuanto menor es la tortuosidad del suelo (por ejemplo en suelos de textura arenosa) mayor es la velocidad de difusión del fósforo y potasio hacia las raíces. Este mecanismo de entrada describe el movimiento de iones (fósforo y potasio) desde un volumen de suelo donde se encuentran a elevada concentración hacia otro con baja concentración.

6 4. entonces la cantidad de N.81 47.6 320.7 26.2 2 Estos porcentajes de P y K equivalen a 0. mostró que el contenido porcentual expresado en materia seca de N.95 19. respectivamente.7 295 29. hay que dividir por 2. podrían ser un estimador aproximado de la biomasa anual producida.67 Retirada K Árbol Hectárea (g) (kg) 147 14.7 6. 102 . variedad.29 y 1.0 1.17 y 2. en un olivar estable en el que el volumen de copa sea similar al óptimo y que sea regularmente controlado por la poda. fósforo (P) y potasio (K) que se pueden retirar con la cosecha. A estas cantidades hay que sumar aquellas que se precisan anualmente para el adecuado desarrollo foliar y que incluyen tallos y ramas secundarias. Para convertir unidades de P2O5 a P y de K2O a K.0 10.68%2.3 266. y por tanto la demanda de nutrientes. son más bajos que otros muchos cultivos como el trigo.0 373. Si estos contenidos son aquellos típicos de un olivar en adecuado estado nutritivo. Estimaciones del nitrógeno (N).0 213.. Tabla 1. asumiendo una densidad de plantación de 100 árboles por hectárea).97.El Olivar Ecológico sistema radicular. P y K en la aceituna cosechada es un adecuado punto de partida.20.6 2.7 885 88.71 66.2 5. P y K que se retira con la cosecha en función de distintos niveles productivos se muestra en la tabla 1.3 Retirada P Árbol Hectárea (g) (kg) 9. cebada y maíz.5 0. Producción (kg) Árbol Hectárea 10 20 30 40 50 60 70 1000 2000 3000 4000 5000 6000 7000 Retirada N Árbol Hectárea (g) (kg) 53. y que son de compleja estimación.5 21.22 K2O.0 16.0 737 73. en olivares con distinta producción (kg) de aceituna. el contenido en N.397 de P2O5 y 3.1 3. P y K en la aceituna promediaba 0. por árbol (en gramos) y por hectárea (kg. 0.2 590 59.5 5.5 1032 103.85 38. (1986).3 107. edad del árbol y de las condiciones ambientales entre otros factores.76 57. Sin embargo.90 28.7 160.5 37.5 442 44. Guerrero-García (2000) con valores aportados por Ferreira et al. la cantidad de material vegetal retirado con la poda y los nutrientes que contiene. Los nutrientes retirados con la cosecha (excepto el K).1 32. No obstante. porque determina la cantidad de nutrientes que salen de la parcela y que como mínimo debe ser reemplazada.

8 0.0 1710 525 541 9. P y K que se precisan para un adecuado desarrollo anual del follaje se expresan en la tabla 2.7 kg P y 52 kg K pueden ser las cantidades de los tres principales macronutrientes extraídos anualmente por cada hectárea de un olivar extensivo en secano y con una producción de unos 3000 kg de aceituna. las cantidades de N. 2 Para estimar el contenido en peso seco de nitrógeno. con la poda anual. se pueden retirar anualmente de los árboles en un olivar extensivo (< 100 árboles por hectárea) en secano y entre 890 y 820 kilos para un olivar extensivo en regadío. Tabla 2. en torno a 25 kg N. las cantidades de nutrientes retirados son extraídos del árbol pero no de la parcela.1 Para estimar el contenido en peso seco de las hojas y ramón se ha tenido en cuenta los datos de humedad de estas partes del árbol aportados por Guerrero-García (2000). Tipo de olivar Olivar extensivo en secano Olivar extensivo en regadío Biomasa retirada con la poda (kg/ha) Ramón Ramón Hojas + hoja (seco)1 (seco)1 (húmedo) Nutrientes retirados con la poda (kg/ha) Nitrógeno2 Fósforo2 Potasio2 1640 442 589 8. Si los restos de poda son triturados y permanecen en la parcela. fósforo y potasio retirados del árbol con la poda para dos tipologías de olivar.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico Aproximadamente entre 750 y 890 kg de hojas y ramón (peso húmedo). Estos valores están sobrestimados en olivares poco productivos (< 20 kilos aceituna/ha) y subestimados en olivares productivos (> 50 kilos aceituna/ha). Estimaciones de la cantidad anual de biomasa y de nitrógeno. 3. 103 . al no tener formas gaseosas de significación. En el caso de que los restos de la poda sean quemados. Teniendo en cuenta el contenido en agua de esta biomasa y su contenido en nutrientes.9 0. el nitrógeno (aproximadamente 9 kg por hectárea) se perderá en fase gaseosa (principalmente en forma de N2) aunque el fósforo y el potasio permanecerán más o menos disponibles en el suelo.86 8. tallos. y rama secundaria) aportados por Guerrero-García (2000).81 8. respectivamente. Es de destacar que menos del 30 % de los nutrientes retirados anualmente del árbol corresponde a la poda. fósforo y potasio se ha tenido en cuenta los contenidos en peso seco de estos nutrientes en distintas partes del árbol (hojas de distintas edades. 1 Siguiendo con este ejercicio orientativo.

para el caso del potasio la demanda se concentra durante el verano y principios del otoño cuando el fruto adquiere grosor. mientras que para el caso del fósforo las mayores demandas se concretan durante la primavera. el contenido en potasio en la hoja desciende fuertemente durante los meses de junio. sin duda porque se desplaza desde los órganos de reserva hacia el fruto. Finalmente. que depende de los periodos de más demanda. diciembre y enero. julio y agosto. y puede haber diferencias notables entre parcelas en función de la edad de los árboles. etc. y subían en otoño. Fernández-Escobar et al. y suben durante marzo y abril. Las necesidades de nitrógeno deben ser satisfechas desde mediados de primavera hasta principios de verano con alguna demanda durante las primeras semanas de otoño. periodos de sequía o de precipitaciones anormales). P y K para los distintos meses del año y un olivar con una producción anual de unos 3000 kg de aceituna. Finalmente. 104 . Estas cantidades extraídas de nutrientes son anuales y proporcionan una idea sobre la cantidad de nutrientes que deben ser reemplazados pero no del momento en que deben serlo. aunque no se puede descartar movilización de nitrógeno desde otras partes del árbol hacia la hoja. (1999) mostraron que. se alcanzan los mínimos valores durante agosto y septiembre y vuelven a subir durante los meses de noviembre. indicando cierta demanda de N durante primavera. Que sepamos no hay estudios precisos sobre la cantidad de nutrientes que demanda el olivar en cada periodo a lo largo de un año. ya que se pueden dar enormes variaciones para un mismo olivar en distintos años (vecería. el contenido foliar desciende más o menos abruptamente a partir de marzo. aparte de las inferencias derivadas del análisis fenológico y de los contenidos foliares de nutrientes. nivel productivo. los niveles de N en hojas del olivo descendían ligeramente durante la primavera. Para el fósforo. La figura 1 recoge de forma orientativa las necesidades de N. Estos periodos de necesidades nutricionales se reflejan en los niveles de nutrientes en las hojas. cuando las hojas se están desarrollando en su plenitud. en general.El Olivar Ecológico Estas cantidades de nutrientes extraídas del árbol son una aproximación que en ningún modo deben de ser tomadas como una norma.

¿EXISTE RELACIÓN ENTRE INDICADORES DEL ESTADO NUTRICIONAL DEL ÁRBOL Y LA PRODUCCIÓN? La fertilización en el olivar no sólo debe basarse en la cantidad y temporalidad de la demanda de nutrientes sino también en el estado nutricional de los árboles.000 kg/ha de aceituna y una densidad de plantación de 100 árboles/ha) y (b) la cantidad acumulada a lo largo de un año en condiciones ambientales normales. 3. Tradicionalmente la existencia de síntomas visuales no asociados 105 . Conocer el estado nutricional de un árbol es una tarea relativamente compleja porque son numerosos los factores que la dictaminan. (a) Estimación de la cantidad (kg/ha) mensual de nitrógeno.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico Figura 1. fósforo y potasio que requiere un olivar (producción de 3.

0 %. Estos rangos deben ser tomados como orientativos y no como axiomáticos porque son muchas las variables que condicionan el estado nutricional y la producción. (2009) mostraron que olivos sometidos a no fertilización con N durante 13 años mostraron la misma cosecha. De hecho.El Olivar Ecológico a las plagas era el principal método adoptado para tener una idea del estado nutricional. Sin embargo.3 % y el valor máximo normal hasta 1. Fernández-Escobar et al. para ser considerados como adecuados. respectivamente. En otro trabajo se mostró cómo la producción en muchos olivares fue independiente de los valores foliares de N. P y K.58 % en aquellos que recibieron la mayor dosis. 106 .8%. la aplicación de esta metodología no es recomendable ya que precisa de una amplia experiencia y. en general. Chapman (1966) y Beutel (1983) mostraron los valores de esos rangos para olivares de aceituna de mesa en California. con algunas ligeras modificaciones en virtud de algunas experiencias con plantones o con árboles adultos en campo..1-0. a pesar de que el análisis foliar arrojó un contenido foliar de N en los árboles no fertilizados de 1. Según estos autores y para el N. El valor promedio del contenido en N. Estos estudios sugieren que los valores en las tablas al uso para establecer los niveles foliares de nutrientes adecuados no siempre guardan una relación clara con el estado nutricional.3 % y > 0.5-2.8-2. Este rango de valores es el que ha sido adoptado en el olivar andaluz. P y K en la hoja para considerar el árbol en estado nutricional adecuado. No obstante. P y K. 0.21 % (tras 10 años) y hasta 1. P y K en la hoja proporciona una idea del estado nutricional del árbol para esos macronutrientes cuando se contrasta con un rango de valor considerado como normal. El análisis foliar (sobre hojas expandidas adultas durante el mes de julio) es actualmente la metodología a uso para determinar. y que los rangos de valores considerados como normales y con los que se comparan los resultados del análisis foliar tienen que ser tomados como orientativos. o al menos para tener una idea. aparte de los niveles foliares de nutrientes. del estado nutricional del árbol. que han desplazado el valor mínimo normal de N hasta el 1. ésta ya ha afectado negativamente a la producción. los niveles en la hoja deben oscilar entre 1. el mismo contenido en aceite en el fruto y el mismo tamaño del fruto que aquellos sometidos a distintas dosis de fertilización (hasta 1 kg N por árbol). al menos con la producción.21.9%. cuando se aprecia un determinado síntoma visual de carestía nutricional. No hemos encontrado ningún estudio específico para el olivar andaluz que evalúe el rango de valores que deben tomar el N.

para olivares de producción media o baja. Sin embargo.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico 4.000 g N aplicado). Además. las necesidades de nutrientes en el olivar se distribuyen durante muchos 107 . Cuanto mayor fue la cantidad de N aportado menor fue la eficiencia de uso del N. la principal reserva de la que se abastece el árbol aunque apliquemos cantidades significativas de N. Para el caso del N. Por ejemplo. La falta de respuesta se acrecienta especialmente en años con precipitaciones inferiores a la media lo que indica claramente que el agua actúa como factor más limitante que el N. en diversas experiencias en las que se han aplicado cantidades crecientes de N. En parcelas de olivar poco productivas (< 20 kg aceituna/ árbol) la aplicación anual durante varios años de hasta 2. durante un estudio de 15 años la eficiencia de uso de N acumulada fue inferior al 3 % y la producción sólo respondió tímidamente cuando la precipitación el año anterior fue muy superior a la media de los 15 años. lo que es obvio teniendo en cuenta que el nitrato entra en el árbol disuelto en el agua de transpiración. la eficiencia de uso del N (cantidad de N extraído con la aceituna respecto a la cantidad de N aplicado) fue muy baja y siempre inferior al 25 %. Otro tanto ocurre con la fertilización de K cuándo ésta tiene lugar en el suelo. más lo es para el P y para K (excepto cuando éste se aplica vía foliar). llegando a ser hasta el 3 % para la dosis de 2. el suelo es. sin duda. P y K. ¿RESPONDE LA PRODUCCIÓN DEL OLIVO A LA FERTILIZACIÓN? Sí. Responde. la producción responde a la fertilización con P tras más de 5 años y el incremento es tan bajo que en muchas ocasiones no es económicamente rentable.4 kg N/árbol en forma de sulfato amónico no hizo incrementar la producción con respecto a árboles no fertilizados. en muchos casos muy tímida. Esta aseveración es razonable teniendo en cuenta que el volumen de suelo explorado por el sistema radicular del olivo es enorme en relación con el volumen de suelo con el que el fertilizante es mezclado. Si la respuesta es tímida para el N.4 kg N/árbol (72 g N en la cosecha por cada 2. En aquellos casos en los que la producción respondió a la fertilización con N. Por lo tanto. la respuesta de la producción es tímida. En general. solo ha habido incremento en la producción cuando el olivar era medianamente o muy productivo.

sin duda. excepto para el N que es algo más de la mitad. Por lo tanto. y arena fina) y nutrientes disueltos en el agua. capital de fertilidad y. por ejemplo. y ii) En este tipo de olivares no hay que obsesionarse con la fertilización y es posible mantener niveles de producción habituales sin que se fertilice durante uno o dos años. en los que la demanda tiene que estar satisfecha en apenas 2 meses. especialmente en olivares poco o medianamente productivos. Son nutrientes que se pierden permanentemente y continuamente hacia otra parcela o 108 . 5. Estos procesos de pérdida están ligados a las prácticas de manejo y pueden ser controlados por el agricultor. 5. Si sólo se reemplazan con la fertilización los nutrientes retirados con la cosecha y no aquellos que se pierden y que no están asociados a ésta. cebada y maíz.1 %.64 %.036 % y 0. 0. un Regosol) es del 0. el agricultor estará perdiendo capacidad de fertilidad. Probablemente el principal proceso en magnitud de pérdida de nutrientes del olivar es la erosión.El Olivar Ecológico meses al año en contra con lo que ocurre con otros cultivos como el trigo. si asumimos que el contenido en N. Estas cantidades son similares. y una pérdida anual de suelo en una hectárea de 15 toneladas (valor común en muchos olivares de montaña o media montaña). El agua que discurre ladera abajo por escorrentía superficial arrastra partículas finas de la parte superficial del suelo (principalmente arcillas y limos. dinero. a aquellas extraídas con la cosecha. En un ejercicio orientativo para resaltar la importancia de minimizar las pérdidas de suelo por erosión. P y K total del suelo superficial (primeros 5 centímetros de suelo de. REDUCIR AL MÁXIMO PÉRDIDAS DE NUTRIENTES NO ASOCIADAS A LA COSECHA ES “NO PERDER” FERTILIDAD EN EL SUELO Aparte de la cosecha hay otros procesos que pueden derivar en pérdidas de nutrientes fuera de la parcela del olivar. Los corolarios parecen razonables: i) Cuando se esperen producciones bajas (bajas precipitaciones) no es necesario fertilizar. respectivamente. el olivarero. debe minimizar en lo posible los procesos que conducen a la pérdida de nutrientes distinta de la cosecha.4 kg P y 96 kg K. las cantidades de estos nutrientes que se estarán perdiendo anualmente son de 15 kg N. esté acreditado como ecológico o no.

Este valor de pérdida de suelo fue similar a aquellos obtenidos por Gómez et al. cualquier otro mecanismo que redunde en la reducción de la erosión. En torno al 20 % se perdió cuando se aplicó un fertilizante orgánico con niveles elevados de N (14 %) y basado en harina de sangre. Para el caso del nitrógeno hay otros procesos de pérdidas. la presencia de cubierta vegetal u otro tipo de cubierta y. 109 . especialmente durante las primeras lluvias. que. harían falta alrededor de 3000 kilos de ese estiércol. En la experiencia en el ­laboratorio en tal solo 3 semanas el 80 % de nitrógeno aplicado en forma de urea o nitrato se perdió por lixiviación (precipitación simulada de 40 mm). Así la reducción del laboreo. En la figura 2 se muestran los resultados de una experiencia en condiciones de campo y laboratorio (figura interior) en la que a unidades experimentales se le aplicó 70 kg N/ha en forma de distintos fertilizantes orgánicos y nitrato sódico o urea. repercutirán en disminuir la cantidad de nutrientes que se pierden inútilmente y así capacidad de fertilización. La principal forma en la que se encuentra el nitrógeno inorgánico disponible para las plantas es el nitrato. Ese mismo mecanismo de pérdida. en una misma parcela de olivar con una pendiente del 11%. Si en ese periodo el contenido en nitrato en el suelo es elevado. las pérdidas de suelo fueron tan solo de 0. observaron que las pérdidas anuales de suelo por escorrentía superficial promediaron (4 años) 19.4 toneladas en una unidad experimental arada anualmente 2 ó 3 veces. Durante un año. mientras que la otra en la que se semilló con Lolium rigidum o Lolium multiflorum. Siguiendo con el ejercicio y para dar una idea económica de éstas pérdidas. el 58 % del N aplicado en forma de nitrato se perdió por lixiviación. aunque en menor importancia. una parte importante de éste se perderá. que se han perdido y que no han sido extraídos con la cosecha.. para el caso del K sólo parte. el laboreo perpendicular a la dirección de máxima pendiente. (2009). que como ya hemos mencionado es muy soluble en agua. En aquellos periodos de intensa precipitación y cuando el contenido de agua en el suelo exceda aquel de la capacidad de campo.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico ecosistema. mientras que nada de aquel aplicado en forma de alpeorujo compostado o estiércol de oveja se perdió. tiene lugar para el caso del potasio. si el coste de un kilo de estiércol es de 10 céntimos de euro. en general. para reemplazar esos nutrientes. que costaría 300 euros.4 toneladas. éste se perderá hacia zonas profundas del suelo y fuera del volumen de suelo explorado por el sistema radicular.

El Olivar Ecológico Sirvan los resultados de esta experiencia. no extrapolable cuantitativamente aunque sí cualitativamente. las precipitaciones más intensas. Figura 2. y cuando el suelo se recarga de agua. estiércol de oveja. para resaltar que mucho nitrato en el suelo coincidiendo con intensas precipitaciones. o se distribuya más homogéneamente sobre la superficie bajo copa. a condiciones de campo. En la figura en el interior se muestran las pérdidas de nitrato en una experiencia de laboratorio de 3 semanas en la que se simuló una precipitación equivalente a 40 mm en unidades experimentales con 70 kg N/ha en forma de alpeorujo compostado. Protesan. En términos generales. 110 . un fertilizante comercial basado en harina de sangre (Protesan) y nitrato sódico. Pérdidas de nitrato por lixiviación (% del N total añadido como fertilizante) du- rante un año en unidades experimentales a las que se aplicó aproximadamente 70 kg N/ ha en forma de alpeorujo compostado. Así para reducir las pérdidas de nitrógeno y potasio por lixiviación la concentración de nitrato en el suelo debería ser baja durante esos meses. tienen lugar desde mediados de octubre hasta marzo. puede derivar en pérdidas significativas de nitrógeno. En caso de irrigación en exceso (suelos bajo la copa de los árboles encharcados) se debería reducir la irrigación y que el estiércol. con algún evento de precipitación de cierta intensidad durante el mes de abril. o irrigación en exceso. urea y nitrato sódico. no se localice bajo los goteros. cuando la cantidad de éste sea elevada (> 40 – 50 kg por árbol).

La desnitrificación es un proceso mediante el cual el nitrato es reducido en condiciones anaeróbicas o micro-anaeróbicas a N2. elevados niveles de material orgánica (el estiércol) y nitrato (producido durante la descomposición del estiércol y posterior nitrificación del amonio producido). condiciones anóxicas3. con niveles medios o altos de nitrato. Sin embargo.5 kg N/ha. si cantidades significativas de estiércol se disponen bajo los goteros durante los meses de verano. El contenido en amonio del suelo y el pH del suelo son los principales reguladores del proceso. y las pérdidas pueden ser significativas. que es un gas que escapa hacia la atmósfera. siendo mayores las pérdidas cuando mayores son los valores de estas variables. El grado de insolación y el contenido en 3 El contenido en oxígeno en suelos muy mojados es muy bajo porque apenas difunde oxígeno en el agua y porque las condiciones húmedas aceleran el proceso de descomposición que consume oxígeno. mientras que el segundo por procesos físico-químicos. el nitrato también se puede perder fuera del olivar a través de la desnitrificación y el amonio a través de la volatilización de éste en forma de amoniaco. Nosotros hemos medido valores anuales de pérdida de N por desnitrificación en torno a 1. este proceso de pérdida no es muy importante. en presencia de materia orgánica y con temperaturas medias o altas. El primer proceso está mediado por los microorganismos del suelo. presentes cuando éste está encharcado o muy húmedo durante periodos de tiempo de días. teniendo en cuenta que son pocos los periodos en los que coinciden elevados valores de humedad del suelo con temperaturas relativamente altas. Las principales variables que regulan la magnitud y el patrón temporal de este proceso son el contenido en nitrato y en materia orgánica del suelo. Bajo esas condiciones hasta el 20-30% del nitrógeno aportado con el estiércol se podría perder por desnitrificación. Para minimizar las pérdidas de nitrato por desnitrificación hay que evitar que coincidan condiciones anóxicas del suelo. 111 .Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico Finalmente. En el olivar. Las pérdidas de N por volatilización de amonio son debidas a un proceso por el que el amonio presente en la solución del suelo se transforma en amoniaco. que es un gas. y la temperatura y el contenido en agua del suelo se consideran moduladores del proceso. coinciden elevadas temperaturas.

Figura 3. P y K (b). P y K (b) en el olivar indicándose los periodos de riesgo de pérdida de N (a). 112 .El Olivar Ecológico carbonatos son también moduladores del proceso y cuando mayor sean ambos más importantes serán las pérdidas. Precipitación efectiva y evapotranspiración y demanda mensual de N (a).

la gran mayoría de éstos no está de forma disponible.07 %.025 % y 0. 60 y 90 veces las extracciones anuales de ese árbol.60 %. 1994). P y K total en los primeros 50 cm de suelo fuese de 0. y se mezcla con el suelo tras su aplicación. mientras que la materia orgánica es el principal almacén de N. 113 . La cantidad de N. Para proporcionar una orientación. La cantidad y el patrón temporal de los nutrientes que pasan a estar disponibles desde la reserva del suelo deben de ser tomados en consideración para un adecuado protocolo de fertilización. 0. Sin embargo.0 toneladas de K. pasan a nutrientes disponibles para la planta. P y K que habría en el volumen de suelo (<2 mm) en contacto con el sistema radicular (hasta 50 cm de profundidad) de un solo olivo estaría en torno a 4. Anualmente una mínima parte de estas reservas. las pérdidas de N por volatilización del amonio se minimizan. valores que corresponden a 30.5 toneladas de N.7 kg P y 41 kg K. pero de significación para el árbol. si el contenido medio de N. Una parte del nitrógeno contenido en el estiércol se puede perder también a través de este proceso. P y K en una hectárea y en la fracción de suelo menor de 2 mm se aproximaría a 2.8 kg N. la cantidad de N.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico Las pérdidas anuales de N por volatilización del amonio en algunos agroecosistemas de regiones templadas se han contabilizado en unos 1–2 kg N/ha (Holtan-Hartwing y Bockman. La parte mineral del suelo puede contener cantidades significativas de K y P. si el estiércol aplicado ha sido convenientemente compostado. P y K son más elevados y algunas pautas para reducirlos. 1. 0. 6. no es almacenado al aire libre en la parcela antes de su aplicación. ES UN ALIADO DEL AGRICULTOR QUE DEBE SER TOMADO EN CUENTA El suelo constituye un gran depósito de macro y micronutrientes. respectivamente. EL SUELO SUMINISTRA NUTRIENTES DISPONIBLE.87 toneladas de P y 21. La figura 3 muestra los periodos dónde los riesgos de pérdida de N. Sin embargo.

el suministro anual acumulado de N disponible desde el suelo y en el conjunto de la superficie bajo copa del árbol osciló entre de 12 y 62 kg N (o 120 y 620 g de N por cada árbol) y fueron significativamente superiores que aquellos olivares comparables de producción integrada 114 . En nuestra propia experiencia (técnica de incubación de suelo en bolsas enterradas previamente contrastada con cilindros intactos). y de las condiciones ambientales (régimen de temperatura y precipitación). una hectárea de suelo y 30 cm de profundidad con un contenido medio (30 primeros cm) en materia orgánica de 1. La cantidad de nitrato más amonio. otra parte es adsorbido por fuerzas electrostáticas en el complejo de cambio y otra parte es nitrificado a nitrato por las bacterias nitrificantes. encontramos que (Figura 4): i) En los olivares ecológicos.5 % suministrará anualmente entre 16 y 63 kilos de N. En términos muy generales entre el 1 y el 4 % del nitrógeno orgánico que contiene un suelo se transforma anualmente (principalmente durante primavera y otoño en la latitud de Andalucía) en amonio y nitrato.El Olivar Ecológico El N que forma parte de la materia orgánica (N orgánico) se transforma en amonio durante la descomposición de ésta. cuánto mayor es la cantidad de materia orgánica. Probablemente. el suministro de N disponible desde el suelo en dos olivares acreditados como ecológicos y otros dos comparables de producción integrada. y prácticamente toda el N disponible se produce durante la primavera y otoño. en la que se evaluó en condiciones de campo y para los 10 primeros cm de suelo bajo copa y en la entrecalle. Nótese que estas cantidades suponen entre el 20 y el 80 % de las extracciones de N para un olivar con una producción anual de 30 kilos de aceituna. que es producida por una cantidad conocida de suelo y en un periodo de tiempo determinado se denomina tasa neta de mineralización del N. Parte de éste es asimilado por los propios organismos descomponedores o por las plantas. Teniendo en cuenta que aproximadamente el 5 % de la materia orgánica es N orgánico. en las condiciones climáticas de Andalucía con primaveras y otoños con cierta humedad edáfica y temperaturas relativamente elevadas. Evidentemente. la cantidad de N disponible para la planta que se produce esta más cercana al 4 % que al 1 % del contenido en N orgánico. que son las formas inorgánicas de N asimilables por las plantas. mayores son las de N orgánico y nitrógeno disponible para la planta. Para el suelo que rodea el sistema radicular del olivo las cantidades podrían rondar entre 33 (1 % del N total es mineralizado) y 132 (4 % del N total es mineralizado) gramos. y depende de la cantidad de N orgánico que tenga el suelo (la relación entre ambos es directa).

115 . EC) y bajo copa (b.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico Figura 4. ii) entre el 47 y 66 % de todo este N disponible se produjo en primavera. tenidas en cuenta. mientras que menos de 100 kg en la de los olivares convencionales. (entre 32 y 37 kg N). Estas cantidades de nitrógeno que suministra el propio suelo por mineralización/nitrificación pueden ser incluso superiores a aquellas extraídas con la cosecha. y por tanto. BC) en una parcela de olivar ecológico (ECO) y de producción integrada (PI) comparable de Deifontes. Cantidad de N disponible (nitrato más amonio) producido por mineralización/nitrificación neta en el suelo (10 cm) de la entrecalle (a. y más del 62 % del N se produjo durante los meses de primavera. cuando la demanda del árbol es elevada. y iii) entre 40 y 170 kg N se produjo en la superficie del olivar correspondiente a la entre calle en los olivares ecológicos.

mayor será la cantidad de P precipitado/adsorbido y menor será el contenido en P en la solución del suelo. conforme se va llenando esta reserva de P disponible. Sin embargo. una parte precipita en minerales secundarios de hierro y aluminio (en el caso de que el pH del suelo sea ácido) o de carbonato (en el caso de que el pH sea básico) o se adsorben a las partículas arcillosas. porque gran parte del P añadido queda retenido en distintos tipos de minerales secundarios en función del pH del suelo. ya que son las mismas condiciones ambientales las que controlan demanda de nutrientes y descomposición de la materia orgánica. El fósforo orgánico ligado a la materia orgánica. principalmente. Ferreira et al. El caso del K es similar. y de ahí 116 . El K que se aplica con la materia orgánica pasa a la solución del suelo en pocos días. probablemente porque el P aportado precipitó con los carbonatos. se solubilizan y desadsorben para dar P disponible en la solución del suelo. son procesos físico-químicos íntimamente ligados a las propiedades edafológicas del suelo los que controlan el suministro rápido de K desde la fracción intercambiable y más lento desde la fracción no intercambiable y la mineral. pasa a fósforo disponible en la solución del suelo durante la descomposición de la materia orgánica precisamente en los momentos de demanda de P por parte del árbol. cuanto mayor sea el contenido en arcillas y limo de un suelo. una pequeña parte del fósforo ligado a minerales primarios y secundarios y el P inorgánico adsorbido en la superficie de las arcillas y limos.El Olivar Ecológico Para el caso del P y K sería muy aventurado estimar el suministro de las formas disponibles de estos nutrientes porque depende. En términos generales. Esta característica del fósforo es la que hace que. de procesos físico-químicos que son altamente variables y que dependen de las propiedades del suelo y del balance neto instantáneo entre asimilación de P y K desde la solución del suelo y los distintos procesos que aportan P y K disponible. pero mayor el suministro de éste cuando escasee el P disponible. lo contrario también es cierto. ésta sólo se daba después de muchos años y no era rentable económicamente. Lo contrario ocurre en un suelo arenoso. no haya una respuesta rápida en la producción cuándo se fertiliza con fósforo. cuándo menor es la cantidad de K en la solución del suelo mayor es la velocidad de paso de formas intercambiables o no intercambiables a K asimilable en la solución del suelo. Al igual que para el fósforo. en general.(1986) en una serie de ensayos en el olivar observó que cuando había respuesta productiva a la fertilización con P. para el caso del P. Por ejemplo. conforme el P disponible en la solución del suelo desciende.

principalmente porque la precipitación anual es baja. encontramos que entre 5. IRRIGACIÓN Y FIJACIÓN BIOLÓGICA DE N ATMOSFÉRICO El agua de precipitación y especialmente el de irrigación pueden ser fuentes de N. Figura 5. En nuestra propia experiencia en dos olivares en la que analizamos en campo el volumen de agua recogido y el contenido en nitrato más amonio. P y K disponibles para la planta. 7. 117 .2 y 6.1 kg N/ha entraron por precipitación (Figura 5). como catión libre. principalmente. OTRAS ENTRADAS DE NUTRIENTES EN EL OLIVAR QUE DEBEN DE SER CONSIDERADAS: PRECIPITACIÓN. sino que está. en Andalucía la cantidad de nutrientes que entra en el campo por agua de precipitación es relativamente escasa. En general. Cantidad anual acumulada de nitrógeno inorgánico disponible que entra por precipitación en dos parcelas de olivar en la localidad de Deifontes (591 mm) y Andújar (483 mm). ya que éste no forma parte de los compuestos orgánicos. utilizando colectores de precipitación.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico a otras formas menos disponibles.

Sin embargo. Sin embargo. Esta fijación puede llevarse a cabo a través de bacterias (tales como Azotobacter sp y Azospirillum sp) y algas (cianobacterias) libres que habitan en el suelo o a través de bacterias que muestran simbiosis con el sistema radicular de las leguminosas. es importante resaltar que esta cantidad es ligeramente inferior a la cantidad extraída con la cosecha. misma orientación y similares propiedades físico-químicas del suelo) pero una de ellas ecológica y con cubierta vegetal durante 7 años consecutivos en la que leguminosas naturales estuvieron presentes y otra de producción integrada sin cubierta vegetal. La diferencia en el contenido en N total en parcelas de olivar comparables (mismas condiciones ambientales.5 kg N/ha o apenas 20 g N por cada olivo (densidad de 100 árboles/ha).El Olivar Ecológico Estos valores son ligeramente inferiores para los casos de P y K ya que no tienen formas gaseosas de consideración. Sin embargo. la concentración media (5 medidas durante el verano) de nitrato más amonio fue de 0. La cantidad fijada por las primeras en el olivar es relativamente baja (< 2 kg N/ha) pero sin duda aumenta con los niveles de materia orgánica en el suelo. Para el caso del nitrógeno otro mecanismo de entrada de N nada desdeñable es a través de fijación biológica del N atmosférico. si las precipitaciones son intensas y el contenido en agua en el suelo es superior a la capacidad de campo. Sin embargo. para un volumen de irrigación anual de 3000 m3/ha la cantidad de N inorgánico que entra sería de 1. este nitrógeno entraría en el momento en el que la demanda no es elevada porque el olivo se encuentra en fase de bajo crecimiento vegetativo. no así el P o el K que muestran mayor capacidad de retención en el suelo. La cantidad fijada por las segundas puede ser relevante en el caso de que el olivar mantenga una cubierta vegetal natural durante buena parte del año y sería mayor en el caso de que parte de ésta fuera sembrada con algunas especies de leguminosas. por tanto. Esta cantidad estuvo en torno a 20 kg N/ha. parte del nitrato del agua de precipitación se perderá por lixiviación. No obstante. En relación al agua de irrigación. alrededor del 10 % del necesario para reemplazar aquel extraído con la aceituna.51 mg N/l y. pueden ser en parte debidas a diferencias en erosión y lixiviación. permite tener una idea de la cantidad anual de N total que entró netamente por fijación biológica del N atmosférico. estas diferencias. en un olivar con irrigación por goteo. este nitrógeno que entra desde la atmósfera forma parte de la 118 . en principio asociadas a la presencia de cubierta vegetal.

No obstante. sin duda. una vez compostado (Capítulo 5) también se puede utilizar como fertilizante orgánico. y mezcla de materiales vegetales compostados o fermentados. el olivarero ecológico debería seleccionar aquellos de procedencia local. generalmente estiércol animal y alpeorujo compostado. del Reglamento (CE) 889/2008 se recoge un listado de fertilizantes y acondicionadores del suelo que pueden ser utilizados en la agricultura ecológica en general y en el olivar en particular. o algas o productos de algas. el azufre elemental. Dada la relativa diversidad de productos es difícil generalizar. algo más homogéneos aunque. o sulfato potásico. mantillo de excrementos sólidos de animales incluyendo gallinaza y estiércol compostado.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico biomasa de los restos de cubierta vegetal y va a engrosar el depósito de N orgánico que debe ser previamente descompuesto para suministrar N disponible para la planta. guano. de carne) y polvo de partes sólidas del animal. FERTILIZANTES ORGÁNICOS EN EL OLIVAR ECOLÓGICO En el olivar acreditado como ecológico el reemplazo de los nutrientes retirados con la cosecha se hace a través de fertilizantes orgánicos y/o compuestos inorgánicos naturales o procesados físicamente. Sin ánimo de ser exhaustivo. más caros. residuos domésticos previamente compostados o fermentados. En el anexo II. excrementos líquidos y semilíquidos de animales (tras una fermentación y dilución adecuadas). Los fertilizantes orgánicos comerciales suelen estar más enriquecidos en nutrientes y son. apartado A. generalmente. Otras posibles fuentes de fósforo son el fosfato natural blando. de pescado. 119 . como kainita y silvinita. fosfato aluminocálcico y escorias de defosforación y para el caso del potasio. aunque puedan resultar algo menos maduros y con contenidos en nutrientes muy heterogéneo entre partidas incluso dentro de una misma partida. 8. es de destacar los estiércoles desecados o no. vinaza o extractos de vinaza. generalmente comerciales. que se pueden utilizar en el caso de que estén acreditados están compuestos por productos o subproductos de origen animal (harina de sangre. sal potásica. El alpeorujo. y desde un punto de vista económico. Otros fertilizantes orgánicos. todos procedentes de ganadería extensiva.

tienen. La velocidad de descomposición del fertilizante orgánico. aminoácidos. a corto plazo. y de los fertilizantes orgánicos en particular. depende de las condiciones ambientales (regímenes de temperatura y humedad del suelo). Por otra parte. y por tanto la velocidad de suministro de N y P disponibles. probablemente el indicador más robusto. sin posibilidad de control por parte del agricultor. por ejemplo aminoácidos. no están directamente disponibles para el olivo. Lo mismo es aplicable para el P. actividad de la microflora y micro y meso fauna. No obstante. la descomposición de fertilizantes orgánicos con relaciones C/N relativamente bajas suministrarán mucho N durante su descomposición. fertilizantes orgánicos con elevada relación C/P suministrarán mucho P disponible y aquellos con valores bajos de esta relación poco. celulosa…) no está asociada a proteínas o ácidos nucleicos. con posibilidad de ser potenciada por el agricultor con la presencia de hábitats y materia orgánica que proporciona la cubierta vegetal. péptidos y proteínas. y sencillo de evaluar. los estiércoles o extractos líquidos o semilíquidos 120 . y por la “calidad” (conjunto de características) del fertilizante orgánico. Para el caso del N y P. por tanto. que forman parte de proteínas. coincidiendo en cierta medida con los momentos de máxima demanda. que el agricultor puede gestionar seleccionando en cada ocasión el fertilizante orgánico más apropiado. el suministro de N y P disponibles para el árbol tiene lugar durante la descomposición del fertilizante orgánico. fertilizantes orgánicos con una relación C/N elevada suministrarán. Las fuentes de materia orgánica de origen vegetal (excepto leguminosas) o de origen animal pero con una proporción elevada de origen vegetal (estiércol animal con elevado contenido de paja de la cama) tendrán una relación C/N y C/P relativamente elevada porque una proporción alta del carbono (lignina. es la relación entre el contenido en carbono total y el de N total (C/N) para el N y entre el contenido en carbono total y fósforo total (C/P) para el P. mucho N en relación al C. en peso. poco N disponible. incluso puede llegar a reducir los niveles de N y P disponibles en el suelo. que en Andalucía es relativamente elevada durante la primavera y otoño. MECANISMO DE LIBERACIÓN DE NUTRIENTES DESDE LOS FERTILIZANTES ORGÁNICOS La gran mayoría de los nutrientes en los fertilizantes orgánicos se encuentran formando parte de los compuestos orgánicos y. Aunque hay muchos indicadores de la calidad de la materia orgánica en términos de suministro de nutrientes en general. la descomposición del fertilizante orgánico no siempre suministra a corto plazo N y P disponible. Por otra parte. amino azúcares y ácidos nucleicos entre otros. Teniendo en cuenta que los compuestos nitrogenados.El Olivar Ecológico 9.

maíz…) relativamente lignificados presentan una relación C/N y C/P tan elevada que durante su descomposición los microorganismos puede asimilar parte del P y N disponible en el suelo reduciéndose sus concentraciones en el suelo. la relación C/N y C/P del fertilizante es un adecuado indicador para saber: i) si el fertilizante liberará o no N y P disponibles a corto plazo. Finalmente. 121 . restos de ­cosecha de gramíneas (cebada. Figura 6.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico de excrementos animales tendrán una relación C/N y C/P relativamente baja y suministrarán N y P disponible en un plazo de tiempo relativamente corto. Por lo tanto. Aproximadamente por encima de un valor de 20 hubo inmovilización de N. y ii) la cantidad de N y P liberados. Relación entre el nitrógeno disponible liberado desde una amplia variedad de fertilizantes orgánicos potencialmente utilizables en el olivar y la relación C/N. trigo. guano…) y en términos generales los fertilizantes orgánicos comerciales tomarán valores muy bajos y suministrarán N y P disponible rápidamente y en cantidades significativas. Nuestros propios ensayos para un conjunto relativamente amplio de fertilizantes orgánicos con potencialidad de uso en el olivar corroboran la utilidad de la relación C/N y el contenido en N total para establecer si un fertilizante suministrará N a corto plazo o lo hará a más medio plazo (Figura 6). Las relaciones C/N y C/P de los estiércoles procedentes de aves (gallinaza. A este proceso de inmovilización de N y P se le llama comúnmente “hambre de nitrógeno y fósforo”.

entonces necesitarán otra fuente de N y P y lo tomarán de la solución del suelo. Sin embargo. por tanto. trigo. El razonamiento de estos mecanismos se presenta en la figura 7. 122 . Los microorganismos responsables de la descomposición necesitan para su crecimiento N y P en una relación C/N y C/P de unos 10 y 60 respectivamente (que son la relaciones C/N y C/P típicas de la comunidad microbiana del suelo) y. el descenso de N y P disponible en la solución del suelo es transitorio y cuando el carbono disponible de Figura 7. Sin embargo. LA INMOVILIZACIÓN DE N Y P DISPONIBLES (HAMBRE DE N Y P) NO SUPONE UNA PÉRDIDA DE NUTRIENTES SINO UNA RETRASLOCACIÓN TRANSITORIA DE ÉSTOS EN LA RESERVA DE NUTRIENTES ORGÁNICOS La inmovilización de N y P es el paso de N y P disponibles en la solución del suelo hacia formas orgánicas y básicamente es lo contrario a la mineralización. como por ejemplo restos de vegetación con predominio de gramíneas o restos de cosecha de cebada.El Olivar Ecológico 10. si descomponen una fuente de materia orgánica con una relación C/N y C/P inferior a 20 y 120. maíz. si descomponen una fuente de materia orgánica con relaciones superiores a ésta. respectivamente (aproximadamente la mitad del carbono orgánico pasa a CO2 a través de la respiración durante la descomposición) liberarán parte del N y P en forma de N y P disponibles. Descripción general de la mineralización e inmovilización del N y P tras la aplicación de una fuente de materia orgánica en general o un fertilizante orgánico en particular.

suministrará cantidades significativas de N inorgánico y que podría corresponder a una parte importante de la extracción de N. de la proporción excrementos/cama y del manejo (almacenamiento y madurez) y 123 . durante su descomposición temprana puede inmovilizar parte del N disponible en la solución del suelo en un periodo lluvioso dónde el riesgo de pérdida de N por lixiviación puede ser elevado. Los valores deben ser tomados como orientativos. En la tabla 3 se recogen los contenidos en N. 11. y asumiendo que las entradas de nutrientes (precipitación e irrigación y fijación biológica de N) estén más o menos compensadas por los procesos de salida (erosión. Así. en primavera el N inmovilizado junto con aquel procedente del fertilizante estará disponible para el árbol en la solución del suelo. 3. P y K de dicho fertilizante. el olivarero ecológico tiene que tener presente que el suelo.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico la materia orgánica se agote y los microorganismos del suelo mueran por ­falta de carbono orgánico.7 kg P y 52 kg K son un buen punto de partida. P y K demanda el cultivo? Como ya hemos apuntado para un olivar con una producción anual promedio entorno a 3. P y K de 25 kg N. lixiviación de N y K y desnitrificación). si un fertilizante orgánico con relaciones C/N y N/P relativamente elevadas se aplica en el campo en otoño. ¿CUÁNTO FERTILIZANTE HAY QUE APLICAR? Antes de contestar a esta pregunta el agricultor debe contestar a la siguiente: ¿Cuánto N. P y K total y dosis orientativas de aplicación (referidas a peso húmedo) para algunos tipos de estiércoles y para otras posibles fuentes de materia orgánica en el caso concreto del olivar. La cantidad de fertilizante orgánico a aplicar dependerá del contenido en N.000 kg/ha de aceituna. Como ya hemos detallado la inmovilización N y P es transitoria en el tiempo y puede ser un aliado del agricultor para minimizar las pérdidas de N por lixiviación. entonces el N y P se liberará en forma disponible y los niveles de N y P en la solución del suelo aumentarán. especialmente para los estiércoles ya que pueden variar enormemente en función de la edad y dieta del animal. Posteriormente. extracciones de N. y con pérdidas de suelo por erosión mínimas y controladas. Para el caso del N. durante la mineralización de la materia orgánica que será elevada en primavera.

15 .5.1.2 .1 .2 4.04 .25 0. cabra y conejo) y 10.5 .5 0.26 0.0 1. Contenidos probables (% sobre materia húmeda) Vaca Caballo Cerdo Oveja Cabra Conejo Gallinaza Restos vegetación Leguminosas Alpeorujo compostado Dosis probables (t sobre materia húmeda) Fracción mineralizable (a corto plazo) N P K N P K N P K 0. Finalmente.5 0.12 0.0 0.2 > 0. cerdo.1.6 > 0.6 2.9 0.6 > 0.25 0.4 – 1. P y K de los fertilizantes orgánicos.08 0.0.3 0.0 .7 0. para el caso del alpeorujo compostado las cantidades oscilan entre 2. mientras que las relaciones N/K y P/K de los estiércoles son mayores a ésta. Tabla 3.8 0.10.0 (estiércol de vaca.4.0.7 15.6 8. Aquellos de origen vegetal (restos de cosecha.5 – 6.5 16. Los fertilizantes orgánicos comerciales.0.9 .6 > 0.10 .0 3.6 .25 0.0.0 . de N.25 0.3 .1 . Contenidos típicos (%).6 > 0.5.0 5.0.5 .18 .5 – 1.0 2. y los de origen avícola son los que más N proporcionan.32 0. por lo tanto.25 0. caballo.3 . oveja y conejo tienen contenidos medios en nutrientes.0 6.0 y 5.5 0.4 0.4 .3.6.2 > 0.13 0.06 0. Para el caso del alpeorujo compostado.1 .6 > 0.3.1 >0.1.5 toneladas si se emplea gallinaza.0.9 0.13 0.0 0. y.3 3.2 . Otro aspecto relevante es la relación N.6 – 0.7.2.8 0. la relación N-P-K es similar a la de la aceituna y por tanto su aplicación es más compensada en términos de relaciones entre los macronutrientes.5.0 0.0 (oveja) toneladas de estiércol (húmedo) se debería de aplicar para reemplazar el N extraído con la cosecha para los distintos estiércoles.6 > 0.7 – 3.0.9 0.0 3.0 1.3 16.13 0.1.25 0.0.3 . Aproximadamente entre 3.6 > 0.1.2 0.5 – 0. las dosis de aplicación mostradas anteriormente no suplirían las extracciones de K. 7 5.3 1.8 0.0 2.El Olivar Ecológico en términos generales cuándo mayor sea la proporción de cama menor será el contenido en nutrientes.6 124 .2 0.6 – 0.8 0.5.4 0.6 > 0.2 2.05 0.7 .1. Todos los valores están expresados en húmedo. aunque menor es el contenido en materia orgánica.0.7 0.1.6 3.5 0.0 2.1 .1 .6.2.6 > 0.5-1-15.0 > 0.0.0 12.3 – 0.0 3.2 > 0.0 4.0 0.0 .25 1.2 > 0. Los estiércoles de vaca.25 0.6 .9 . La aceituna del olivo (que es lo que se extrae) presenta una relación N-P-K de aproximadamente 5.5 0.6 .6 .23 1. dosis de aplicación (%) y fracción mineralizable a corto plazo.0 3. y alrededor de 1.0.5.0 3.6 >0.6 0. especialmente aquellos basados en harina de sangre.0 .6 3. P y K extraídos con la cosecha.7 .3 .0 8. alpeorujo compostado) son los que menos nutrientes aunque más materia orgánica suministran. P y K para fertilizantes orgánicos habituales en el olivar.0 . La dosis de aplicación es aquella necesaria para reemplazar el N.0 3.0.5.1 .0 5.7 0.3 0.

1 (10 %). de las condiciones ambientales y de la calidad (relaciones C/N y C/P) del fertilizante. Los valores críticos de contenido en N. o entre el 10 y el 25 % (Figura 8 y 9). caballo.25. Teniendo en cuenta estos resultados. vaca.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico Como ya hemos indicado no todo el N. No obstante. aunque un porcentaje significativo de éste lo hará durante las primeras 4 semanas si las condiciones ambientales son propicias (cierta humedad edáfica combinada con temperaturas suaves). siempre orientativos. Como ya hemos indicado los nutrientes que no son liberados en formas disponibles durante el primer año lo harán más o menos pausadamente durante los siguientes años. principalmente. excepto aquellos con una elevada proporción de leguminosas. 125 .25 cuando el estiércol permanece en la superficie del suelo sin mezclarse con éste lo que significa que el 25 % del N aplicado con el estiércol se mineralizará a N disponible para el árbol durante el primer año. Algunos composts de alpeorujo y los restos de la cubierta vegetal. oveja) presentaron valores de esta fracción entorno a 0. la tabla 3 recoge la fracción más probable para algunos fertilizantes orgánicos. caballo y vaca ronda 0. Nuestros propios ensayos en el laboratorio con un conjunto amplio de fertilizantes orgánicos muestran como un porcentaje amplio de los estiércoles locales (conejo. oveja. como en primavera.1 y 0. presentaron inmovilización transitoria de N. En general. así como la dosis de aplicación deben tomarse como orientativos. P y K del fertilizante orgánico pasa a estar disponible para el árbol inmediatamente dependiendo. lignina y polifenoles. Teniendo en cuenta la elevada diversidad de posibles fertilizantes orgánicos en el olivar es arriesgado proporcionar una fracción del N y P del fertilizante orgánico que aparece disponible a corto plazo. Fracciones inferiores con un patrón exponencial de descenso se darán en los siguientes años. la figura 10 muestra un árbol de decisión de aplicabilidad para el caso del olivar ecológico. mientras que los fertilizantes comerciales ricos en N presentaron un rango de valores entre 0. el valor para el caso del N y del estiércol de vaca.

compost. liberaron N disponible con respecto al N total aplicado con el fertilizante durante la descomposición en condiciones controladas de laboratorio. Frecuencia en la que distintos estiércoles.El Olivar Ecológico Figura 8. El 20 % corresponde a una fracción de 0.2. Porcentaje de N procedente de distintos fertilizantes orgánicos que se mineralizó netamente a nitrato más amonio en condiciones controladas de laboratorio (60 % de capacidad de campo y 25 oC) durante 37 días. fertilizantes comerciales y restos de vegetación arvense o sembrada. Figura 9. 126 .

12.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico Figura 10. P y K por lixiviación. especialmente si se reparte y se aplica en el i­nterior 127 . y del esfuerzo físico del agricultor. lo más recomendable es la aplicación del fertilizante orgánico con una cadencia de 2 o 3 años. lo que supondría duplicar o triplicar la dosis anual. Esta cantidad tan elevada de fertilizante orgánico podría suponer una disponibilidad de nutrientes en exceso durante el primer año exacerbando los procesos de pérdidas de N por desnitrificación y de N. Árbol de decisión orientativo de ayuda para programar la fertilización orgánica en función del N y de los principales indicadores de calidad del fertilizante orgánico. ¿CON QUÉ FRECUENCIA Y EN QUÉ MOMENTO SE DEBERÍA APLICAR EL FERTILIZANTE ORGÁNICO? Posiblemente desde un punto de vista económico.

13. Por otra parte. No obstante. Finalmente. si emplea estiércol animal local con baja o media proporción de cama la fertilización puede realizar a finales de octubre o durante invierno. entonces liberarán en pocas semanas N y P disponibles y por tanto deberían aplicarse durante los meses de marzo y abril.El Olivar Ecológico de una oquedad bajo la copa de los árboles. ¿DÓNDE Y CÓMO APLICAR EL FERTILIZANTE ORGÁNICO? Como ya hemos comentado el principal mecanismo de entrada de N es a través del agua de transpiración y. Para aquellos estiércoles con mucha proporción de cama y para compost como el alpeorujo compostado. aunque teniendo en cuenta que la capacidad de exploración de raíces finas del olivo se extiende hasta el centro de la entrecalle también es posible la distribución homogénea del estiércol por la parcela. El momento de aplicación del fertilizante orgánico depende de la calidad del fertilizante. y los goteros de irrigación. considerando sólo el N. si el fertilizante orgánico tiene relaciones C/N y C/P relativamente elevadas. En tal caso. el estiércol no tiene porqué ser aplicado bajo la copa de los árboles. mientras que el segundo a principios de primavera. Sin embargo. el primer tipo de fertilizante se puede aplicar durante otoño. En nuestra propia experiencia encontramos que en un año las raíces finas del olivo fueron capaces de colonizar el interior de cilindros perforados y llenos de una mezcla de estiércol de oveja y suelo que fueron 128 . la fertilización puede realizarse durante el otoño. Por lo tanto. Si el olivarero ecológico emplea fertilizante comercial con niveles de N elevados (> 5 %) o gallinaza. a pesar de que es tedioso para el olivarero es recomendable que el estiércol se distribuya bajo la copa de los árboles. una estrategia adecuada para aumentar los niveles materia orgánica en el suelo y al mismo tiempo tener certeza que la demanda nutricional del árbol queda garantizada. para los casos del P y K. las posibles pérdidas se minimizarían ya que la fracción anual de N y P que se liberaría es muy baja. es combinar fertilizantes orgánicos con elevada relación C/N y C/P con aquellos con valores de estas relaciones muy bajas. la entrada es a través difusión y/o intercepción lo que indica que ambos tienen que estar cerca de las raíces para potenciar su incorporación.

a distancias crecientes del tronco del olivo en un olivar de irrigación por gotero (a) y en un olivar de secano (b). 129 . Nótese también que la biomasa de raíces finas hacia la entre calle fue inferior en el olivar de regadío (a) con respecto al de secano (b). Colonización (tras un año) de raíces finas del olivo medida en cilindros enterrados y agujereados llenos de estiércol y suelo e inicialmente libres de raíces. Nótese que no hubo diferencias significativas (misma letra).Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico Figura 11. Los círculos blancos denotan la biomasa de raíces finas en el interior de los cilindros tras un año en el campo y los círculos negros la biomasa de raíces que había inicialmente.

Science. Bull. O. Finalmente. Marín... Berkeley. Uriu.. 2009. Div. 130 .. García-Novelo.. 793 pp. Fernández-Escobar. Leaf analysis for California deciduous fruits. 25-45.. Es menos tediosa para el olivarero. 1983.. Por lo tanto la aplicación del estiércol se puede mecanizar (excepto en olivares con elevada pendiente) y ya hay algunas experiencias para el caso del alpeorujo compostado. J.El Olivar Ecológico ­ nterrados (Figura 11).. Chapman. European Journal of Agronomy. 1879. M. Moreno. J. En: Soil and plant tissue testing in California. M. University of California...A. K. Seasonal changes of mineral nutrients in olive leaves during the alternate-bearing cycle. 1999. Parra. R. M.A. García-Creus. pp. California. L. se consigue mayor desarrollo del sistema radicular del árbol y la revitalización de la superficie de la parcela. REFERENCIAS Beutel. se debe evitar la distribución de grandes cantidades de estiércol en oquedades practicadas bajo los goteros en la bajo copa de los árboles porque se aumenta el riesgo de pérdida de N por desnitrificación y lixiviación. La mecanización permite la distribución homogénea del estiércol por la entrecalle o por líneas cercanas a la zona bajo la copa de los árboles. Long-term effects of nitrogen fertilization on cropping and growth of olive trees and on nitrogen accumulation in soil profile. H. Molina-Soria C. R. University of California. Sánchez-Zamora. 1966. Scientia Horticulturae. lo que denota que parte de los nutrientes y agua e de la entrecalle pueden ser tomados por el árbol. 82. pp..D. of Agric. 31. Para potenciar el suministro de nutrientes desde el estiércol se recomienda un arado superficial tras la aplicación de éste.. ya que se potencia el contacto y la actividad de los microorganismos descomponedores con el estiércol. Es de destacar que en esta experiencia encontramos que la biomasa de raíces finas del olivo en zonas fuera de la zona bajo la copa del árbol fue mayor en secano que con irrigación por goteo. R. Diagnostic criteria for plant and soils. Fernández-Escobar. 223–232. Lilleland..

1994. Guzmán. Castro.C. Diseño y manejo de plantaciones de olivar. Humanes. 1963.. 137-144. Valor fertilizante del nitrógeno mineral y orgánico en el olivo. Los nutrientes N. pp. Soil and tillage research.. K en la fertilización del olivar. 106.. Fereres. J. A..... Dirección General de Agricultura.. O. 2000. 131 . V.. pp. Junta de Andalucía. and on nutrient. M. J. 141-152.. 14. Giráldez. E.A. 41... M. L.V. Madrid. M.Capítulo 4: La fertilización en el olivar ecológico Ferreira. Holtan-Hartwig. Ediciones Mundi-Prensa. and organic matter losses in an olive orchard on a sandy loam soil. J. A. 17. Pastor. Ammonia exchange between crop and air. 225. Nueva olivicultura. Guerrero-García.. 2001. A. Olea. Ortega-Nieto. 1986. Frías.D. Consejería de Agricultura y Pesca. Vega. Bockman.M. pp. J.G.. L. Madrid.. pp.. García-Ortíz. 2009. J. P. Fernández. Norwegian Journal of Agricultural Science. Gómez. The influence of cover crops and tillage on water and sediment yield.