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MOOC Peser l'Univers

C. Barban , E. Bron

, A. Doressoundiram , A. Le Tiec

Printemps 2016

Cours
10
10.1

Peser les toiles


La sismologie stellaire

Introduction La masse d'une toile est une de ses caractristiques les

plus importantes. En eet, la masse d'une toile joue un rle primordial


dans sa vie. Par exemple, plus une toile est massive, plus elle utilise
de manire ecace son "carburant" et plus sa dure de vie sera courte.
Connatre la masse des toiles est important pour tudier leur structure
interne et leur volution. Mais c'est aussi un paramtre cl pour l'tude
des galaxies et en particulier notre Galaxie, la Voie Lacte, ou encore
pour tudier les exoplantes, ces plantes orbitant autour d'autres toiles
que le Soleil.
La masse d'une toile n'est malheureusement pas facile dterminer. On peut utiliser la troisime loi de Kepler dans le cas d'un couple
d'toiles lies par leur attraction gravitationnelle mutuelle et en orbite
l'une autour de l'autre. Pour cela, il faut mesurer prcisment les paramtres orbitaux de ce systme tels que la priode et le demi-grand axe
de l'orbite dcrite. La troisime loi de Kepler permet alors de calculer

LESIA, Observatoire de Paris, PSL Research University, CNRS, Universit Pierre et Marie

Curie, Universit Denis Diderot, 92195 Meudon cedex, France

Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (ICMM)/CSIC, Sor Juana Ins de la Cruz 3,

Cantoblanco, 28049 Madrid, Spain

LERMA, Observatoire de Paris, PSL Research University, CNRS, Universit Pierre et Marie

Curie, cole normale suprieure, Universit de Cergy-Pontoise, 92195 Meudon cedex, France

LUTH, Observatoire de Paris, PSL Research University, CNRS, Universit Paris Diderot, Sor-

bonne Paris Cit, 92195 Meudon cedex, France

la somme des masses des deux toiles partir de ces paramtres. En


pratique, cette mthode s'avre dicile mettre en uvre. La mesure
de ce demi-grand axe ncessite le plus souvent une autre mesure qui est
la distance de la Terre l'toile double observe. Par ailleurs, le mouvement apparent des toiles est extrmement lent, les priodes peuvent
atteindre une centaine d'annes. Une fois l'orbite apparente mesure, il
faut encore en dduire l'orbite relle. L encore des dicults apparaissaient car les orbites sont la plupart du temps inclines par rapport
notre ligne de vise, ce qui fausse les estimations de dimension. Enn,
pour estimer la masse de chaque toile, il faut avoir mesurer les positions
des deux toiles le long de l'orbite dont le rapport est gal au rapport
des masses. Malheureusement, mme si beaucoup d'toiles font partie de
systmes multiples, les paramtres ncessaires pour appliquer la 3me loi
de Kepler ne sont pas toujours mesurables et pour la majorit des toiles,
il faut donc trouver d'autres mthodes.
Nous allons voir maintenant une mthode rcente pour estimer la
masse des toiles. Cette mthode est base sur une discipline nouvelle
de la physique stellaire : la sismologie stellaire.
Dans une premire partie, nous introduirons la sismologie stellaire
savoir l'tude des vibrations des toiles. Nous verrons ensuite comment
les astronomes observent ces vibrations stellaires. Dans une troisime
partie, je vous montrerai quoi ressemble les vibrations du Soleil qui
sont aussi observes dans d'autres toiles. Enn, nous verrons comment
il est possible d'estimer la masse des toiles partir de leurs vibrations.

Dnition : Qu'est-ce que la sismologie stellaire ? On parle aussi

d'astrosismologie. Astro signie toile, seismos : tremblement et logos : raisonnement ou langage. L'astrosismologie consiste en l'tude
des tremblements ou vibrations des toiles. Comme les gophysiciens
utilisent les tremblements de terre pour sonder notre plante, les astrophysiciens utilisent les tremblements d'toiles pour mieux connatre ces
astres.

Dcouverte des vibrations du Soleil Les vibrations du Soleil ont

t dcouvertes de manire fortuite au dbut des annes 60. Deux astronomes, un amricain, J.W. Evans, de l'Observatoire de Sacramento
(USA) et un franais, R. Michard de l'Observatoire de Paris partent en
mission d'observations aux Etats-Unis. Ils utilisent un tlescope ddi
l'observation du Soleil l'Observatoire de Sacremento Peak au Nou-

veau Mexique. Ils tudient les phnomnes d'ruption se produisant


la surface du Soleil. Ils dtectent alors dans leurs observations des mouvements de la surface du Soleil qui se reproduisent toutes les 5 minutes
environ. Ces rsultats sont publis dans une revue amricaine spcialise, l'Astrophysical Journal (Evans & Michard, 1962, ApJ Volume 136,
page 493).
Une dizaine d'annes plus tard, des astrophysiciens amricains, R.
Ulrich, J. Leibacher et R. Stein, interprtent ces mouvements de surface
priodiques comme des vibrations du Soleil (voir Leighton, Noyes & Simon, 1962, ApJ Volume 135, page 474). Le Soleil se comporte comme
une cavit rsonnante et peut se mettre vibrer tout comme un instrument de musique. En eet, le Soleil, comme tout autre toile, est une
sphre de gaz trs chaud (on parle de plasma) en quilibre. L'eet de
la gravitation qui tend se faire eondrer l'toile sur elle-mme est
tout moment compense par la pression du gaz comprim l'intrieur
de l'toile. la suite de petites perturbations de son tat d'quilibre,
dont on verra l'origine plus tard, l'toile peut se mettre vibrer.
Il fallait maintenant conrmer cette dcouverte avec un instrument
ddi l'observation des vibrations du Soleil. Pour observer prcisment
les vibrations du Soleil, en plus d'avoir des conditions mtos favorables,
il faut observer le Soleil sans interruption c'est--dire 24h/24h. Si l'on
installait ce nouveau tlescope l'Observatoire de Sacremento Peak, o
les vibrations du Soleil avaient t dtectes, il ne serait pas possible
d'observer le Soleil 24h/24h puisqu' un moment il disparatrait sous
l'horizon.
A la n des annes 70, une quipe d'astrophysiciens franco-amricaine
mene par E. Fossat de l'Universit de Nice organise alors une expdition au ple Sud. Ils observent le Soleil pendant 5 jours sans interruption
pendant le jour polaire. Ils conrment alors la dcouverte de Evans et
Michard du dbut des annes 60 et mettent en vidence plusieurs priodes de vibrations autour de 5 minutes.
Ce fut une dcouverte fantastique qui permit aux astrophysiciens de
mieux comprendre le fonctionnement de notre toile.
Mais le Soleil n'est qu'une toile parmi tant d'autres dans notre Galaxie. Pour amliorer les modles d'volution stellaire, les astrophysiciens
vont chercher dtecter ces vibrations dans d'autres toiles qui ont des
proprits direntes.

Une fois de plus, il a fallu attendre une dizaine d'annes pour que des
vibrations similaires celles dcouvertes pour le Soleil soient dtectes
dans d'autres toiles dans notre Galaxie.