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ESTRUCTURAS TENSADAS

1.0 INTRODUCCION
Al entrar al tercer milenio, los cambios acelerados en el escenario social y tecnolgico han repercutido
considerablemente en la forma como producimos nuestros artefactos y objetos, incluidos dentro de este
proceso los edificios. El desarrollo de programas informticos especializados y la disponibilidad de
nuevos materiales sintticos han sido elementos importantes en la configuracin estructural de la
reciente arquitectura.
La evolucin y perfeccionamiento de herramientas digitales para el diseo asistido de estructuras no
convencionales, as como los avances en la produccin textil con fibras de alta Resistencia y materiales

sintticos de la industria aeroespacial a costo accesibles, han hecho posible su acelerada difusin en todo
el mundo, principalmente para cubrir grandes espacio y para el revestimiento de edificios como:
estadios, coliseos, terminales de pasajeros, centros comerciales, etc. as como en la remodelacin de
diversas infraestructuras para espectculos.
En los ltimos 15 aos, el nmero de profesionales dedicados al diseo y construccin de estructuras
tensadas ha aumentado significativamente, lo cual hace predecir un claro crecimiento futuro con
estructuras cada vez ms comple-jas y sofisticadas.

A pesar de todo esto, el conocimiento de cmo disear y construir este tipo de estructuras sigue limitado
a unos pocos diseadores y fabricantes, lo cual hace que arquitectos, ingenieros y urbanistas sigan an
en manos de especialis-tas para disear o plantear soluciones que impliquen el uso de telas.

2.0 OBJETIVOS
El objetivo del presente documento es el exponer los principios bsicos y conceptos de una estrategia de
diseo estructural basada en la aplicacin del esfuerzo de traccin al material (cables y membranas) que
dan origen a un grupo de sistemas constructivos muy eficientes y de alto desempeo denominados
TENSOESTRUCTURAS.

Se debe tener conocimiento del proceso de diseo y construccin de estructuras tensadas en cada una de
sus fases, desde la concepcin de stas hasta la ejecucin de las mismas. Esta sntesis es necesaria para
acercar la metodologa de diseo y construccin de estructuras tensadas a diferentes profesionales,
difundiendo as su uso. Asimismo, se podrn identificar las problemticas y necesidades existentes en
cada una de dichas fases.

3.0 METODOLOGIA
3.1 Tipos de Estructuras tensadas
La forma y comportamiento fsico de las estructuras tensadas es muy diferente de las estructuras
espaciales convencionales formadas por barras rgidas, utilizadas en numerosas construcciones.
Una caracterstica comn de las estructuras tensadas es el estado de pre-tensin interna de la tela y su
doble curvatura. Esta pretensin confiere una rigidez a la estructura que le hace capaz de soportar cargas
externas aplicadas sobre ella.
1. Membranas
Las estructuras tensadas de tipo membrana son aquellas que utilizan telas flexibles formando superficies
anticlsticas, unindose al suelo mediante ele-mentos rgidos como mstiles o arcos. Los dos tipos de
formas bsicas son la forma de cono (Figura 1.10a) y la forma de silla de montar (Figura 1.10b).

Figura 1.10 Formas bsicas de estructuras tipo membrana: (a) cono, (b) silla de montar.

La mayor parte de las estructuras de membrana combinan estos dos tipos de formas bsicas, pudindose
utilizar elementos rgidos dispuestos de diferentes maneras dando lugar as a multitud de formas (Figura
1.11).

Figura 1.11 Formas de estructuras tensadas.

2. Estructuras reticulares de cables.

Como su nombre indica, este tipo de estructuras estn formadas por cables que se entrecruzan formando
retculas que confieren rigidez al conjunto de la estructura. Como ejemplo de este tipo de retculas
podemos encontrar el estadio olmpico de Munich, construido en 1972 (Figura 1.12).

Figura 1.12 Estadio olmpico de Munich, 1972.


3.

Neumticas

Las estructuras neumticas se caracterizan porque sus superficies son sin clsticas. Esto significa que los
centros de curvatura de cualquier punto de la superficie de la tela tensada estn siempre en el mismo
lado de la tela. La superficie se estabiliza al equilibrarse las fuerzas internas, debidas a la pretensin, con
las fuerzas externas aplicadas sobre la tela tensada (Figura 1.13a).

Figura 1.13 Estructuras neumticas: (a) Superficie sinclstica, (b) pabelln en exposi-cin universal de Nueva York
1964, (c) cubierta de estadio.

3.2 Uso de la Estructura


Las tenso estructuras son usadas como elementos del diseo urbano para revalorar espacios pblicos, los
especialistas consideraron apropiado en el contexto de habla castellana denominar a este grupo de
sistemas constructivos como TENSOESTRUCTURAS a diferencia de los trminos anglosajones
structural membranes y tensile structures q son los ms utilizados en el mbito industrial, comercial
y acadmico, q se renen permanentemente en congresos internacionales donde se aborda la misma
temtica.

3.3 Criterios de Anlisis y Diseo

Consideraciones estticas y visuales


Las mltiples formas que pueden adoptar las estructuras tensadas confieren a stas cualidades
especiales que las hacen ms atractivas respecto a otro tipo de construcciones tradicionales
(Berger 1999, Bahamon 2004, Forster y Mollaert 2004).
La ligereza y sencillez de este tipo de estructuras es una caracterstica a tener en cuenta, ya que
permiten cubrir grandes superficies con poco peso. La estabilidad de la estructura se mantiene
con la pretensin existente en la tela, requiriendo para ello pocos elementos de soporte (Otto
1967, Vanderbeg 1988, Schock 1997).
La luminosidad que confiere el alto ndice de transparencia de las telas tensadas es otra de las
cualidades de este tipo de construcciones. En la mayora de construcciones tensadas los
requerimientos de luz son cubiertos durante el da, con el subsiguiente ahorro energtico.

Figura 1.14 Estructuras tensadas con luz artificial.

La gran luminosidad que aportan las estructuras tensadas ofrece numerosas posibilidades
estticas de diseo arquitectnico al combinar la luz natural del da con la luz artificial de la
noche, lo que hace que en ocasiones estas construcciones se conviertan en esculturas de luz
(Figura 1.14). Una prctica habitual consiste en dirigir la luz artificial hacia el material desde el
interior. El alto ndice de reflexin de la luz en este tipo de materiales permite crear efectos de
luz indirecta sobre el espacio interior.
El nivel de transparencia de las estructuras tensadas vara entre el 10% y el 40%, frente al 3% de
la mayor parte de las construcciones convencionales. Este nivel de transparencia puede ajustarse
mediante la utilizacin de pigmentos o recubrimientos en las telas tensadas.
La ubicacin y el entorno juegan tambin un papel muy importante a la hora de elegir la forma,

creando en ocasiones interesantes paisajes urbanos que atraen la vida hacia ellos. La eleccin de

estructuras tensadas puede estar condicionada en ocasiones por ser visualmente menos agresivas
que otras soluciones tradicionales (Otto y Rash 1995, Berger 2005).
Finalmente, es preciso asegurar la correcta pretensin de la tela para evitar la aparicin de
arrugas. Las complicadas geometras de la tela tensada hacen necesario que la ejecucin haya de
ser muy precisa, para lo cual se ha de garantizar la inspeccin de la tela para evitar situaciones
no deseadas.

Consideraciones climticas
Las estructuras tensadas se pueden encontrar en la mayora de las zonas climticas del planeta.
Sus principales funciones son crear espacios confortables, servir de proteccin contra el sol,

lluvia, viento o nieve, y reducir el consumo energtico de la construccin (Chilton y Blum 2004).
Cuando se trata de espacios cerrados sin ventilacin natural es importante asegurar unas
condiciones trmicas adecuadas que aseguren un confort suficiente. Actualmente, los desarrollos
de recubrimientos superficiales y nuevas fibras ayudan a esto. En ocasiones, la prediccin del
comportamiento trmico requiere herramientas computacionales de anlisis especficas, de tipo
DTM (Dynamic Termal Modelling) o CFD (Computer Fluid Dynamics), obligando al diseador
a buscar consejo en las primeras fases del diseo a consultores especialistas en estos campos
(Chilton 2003, Schuler 2003).

Figura 1.15 Caractersticas trmicas de las estructuras tensadas cerradas.

En contraposicin a las construcciones tradicionales, en las estructuras tensadas la influencia de


las condiciones climticas exteriores es muy importante, lo cual hace que cualquier cambio
trmico exterior en la tela se transmita casi instantneamente al interior (Figura 1.15). La

diferencia de temperaturas entre el exterior y el interior de la tela tensada es de 1 C


aproximadamente. El coeficiente de transmisin trmica es muy pequeo comparado con el de

construcciones tradicionales, y los efectos de la transmisin por conveccin y radiacin han de


tenerse tambin en cuenta.

Los materiales utilizados comnmente reflejan aproximadamente el 75% de la energa solar


incidente, absorben el 15% y transmiten el 10% de dicha energa (Tabla 1.10). La transmisin de
luz de las telas se encuentra entre un 10-15%. Esta propiedad hace que las estructuras tensadas
sean efectivas como proteccin solar en zonas tropicales y ridas, aportando a la vez ventilacin
natural cuando se trata de estructuras abiertas.

Tabla 1.1 Propiedades pticas de materiales textiles para uso estructural.

Un problema de las estructuras tensadas es que se pueden crear condiciones trmicas internas no
uniformes cuando los volmenes a cubrir y las alturas son elevados, lo que dificulta la
prediccin de las condiciones trmicas en las zonas cercanas a la altura humana. La diferencia de
temperatura interior entre los puntos ms elevados y el nivel de suelo puede ser superior a los
10 C.
Por lo tanto, para asegurar un control trmico adecuado en el interior, es necesaria la utilizacin
de cerramientos de doble capa (Figura 1.16) que mejoran el aislamiento del conjunto. De esta
manera se reduce la transmisin trmica, se mejoran las condiciones acsticas y aumenta la
proteccin contra el fuego. En ocasiones, la temperatura del colchn de aire interior puede ser
controlada, lo cual permite controlar las condiciones de aislamiento del espacio interior de la
estructura segn sea necesario.

Figura 1.16 Cerramientos de doble capa: (a) Estructura tensada en Leonberg, Alema-nia, (b) Pabellnde Portugal de la Expo
2000 de Hannover, Alemania (lvaro Siza).

Aislamiento acstico
El aislamiento acstico de las estructuras tensadas puede ser una tarea complicada. Existen dos
factores acsticos importantes a tener en cuenta:
La existencia de numerosos ruidos externos provenientes de autopistas, estaciones de
tren, aeropuertos, la propia lluvia al golpear la tela tensada o los sistemas internos de aire
acondicionado.
La cualidad acstica del volumen interior se puede mejorar en funcin de la geometra y
los materiales utilizados en la construccin.
La naturaleza propia de este tipo de estructuras ligeras hace que sea difcil el aporte de
masa en los cerramientos para contrarrestar los efectos del ruido, como se hace
tradicionalmente con otro tipo de materiales.

Se comprueba que las estructuras de doble capa mejoran el aislamiento acstico, aunque no ms
de 5 a 10 dB. Actualmente el conocimiento acerca de la transmisin acstica es muy limitado,

por lo que las nicas recomendaciones que se podran ofrecer son externas a la construccin,

pudindose as disponer elementos que absorban ruidos en los alrededores de la estructura.


Los anlisis computacionales tampoco ofrecen resultados interesantes, ya que el conocimiento de
las caractersticas acsticas de las telas tensadas es an muy limitado.

3.4 Cargas Actuantes


Dada la ligereza que caracteriza las estructuras tensadas, el ratio entre las cargas aplicadas y el peso
propio es mucho mayor que en otro tipo de construcciones. Esto hace que el impacto de las cargas de
viento o nieve sea mayor en las estructuras tensadas.
Por lo tanto la seleccin de un patrn adecuado de cargas ha de ser considerado con sumo cuidado. Los
cdigos existentes son vlidos para edificaciones tradicionales, lo que hace difcil su aplicacin a este
tipo de estructuras, siendo necesario invertir ms tiempo y esfuerzo en la definicin de las hiptesis de
carga hasta obtener un dimensionado correcto de la estructura (Balz y Dencher 2004).

La forma que adopta la estructura tensada viene dada por el equilibrio entre la pretensin interna de la
tela y las cargas aplicadas sobre sta. La doble curvatura de las estructuras tensadas hace que la tela
pueda contrarrestar fuerzas en direcciones opuestas.
A continuacin se enumeran los tipos de carga ms habituales.

Cargas de viento
La carga de viento es la que origina casos crticos durante el dimensionado de estructuras
tensadas. Se considera como una carga esttica, definida por una presin dinmica multiplicada
por un coeficiente aerodinmico (Balz y Barnes 2004, Dencher y Balz 2004).
Puede ocurrir que la carga de viento afecte a ambos lados de la superficie simultneamente. Otra
posibilidad es que la carga de viento afecte solamente a la parte exterior de la estructura, pero
que sea necesario considerar la succin en la parte interior.
Los valores de los coeficientes aerodinmicos indicados en los cdigos no suelen ser vlidos

para las formas de las estructuras tensadas. Para estructuras con formas complicadas e irregulares
o de gran envergadura es necesario efectuar ensayos en tneles de viento para obtener los
coeficientes aerodinmicos, ya que una aproximacin conservativa puede llevar a soluciones
muy costosas.
Investigaciones recientes incorporan el uso de tcnicas numricas como CFD o FEM para llevar
a cabo este tipo de anlisis, aunque todava su uso es prematuro (Balz 2003, Haug 2003).
Los efectos dinmicos de las cargas de viento son sustituidos habitualmente por cargas estticas
equivalentes.

Cargas de nieve
Las cargas de nieve se determinan de acuerdo con los cdigos. Para estructuras de grandes
dimensiones se recomienda investigar las condiciones climticas localmente ya que puede

suponer un sobrepeso importante.


Ha de analizarse con detenimiento el diseo de estructuras tensadas con zonas poco inclinadas o
de tipo valle, ya que estas formas pueden ayudar a que la nieve quede acumulada y se retenga
agua quedando encharcadas.
Asimismo han de tenerse en cuenta los efectos de la nieve deslizando por tela tensada, ya que
pueden daar a gente que se encuentre en los alrededores o a otros elementos adyacentes.
Se han de considerar procedimientos para remover nieve en caso de ser excesiva. Los ms
prcticos consisten en aplicar agua sobre la superficie exterior, o bien calentar la superficie con
aire desde el interior.

Cargas trmicas
Los efectos trmicos no son importantes en las estructuras tensadas en compa-racin con

estructuras tradicionales. Los cambios trmicos originan muy pequeas variaciones en la


pretensin de la tela. Los efectos trmicos son ms im-portantes en los elementos metlicos,
como mstiles o cables.

Cargas ssmicas
Por lo general, las cargas ssmicas no representan un problema para las estructuras tensadas dado
que su masa es insignificante.

3.5 MATERIALES
Las telas utilizadas en la fabricacin de estructuras tensadas estn constituidas generalmente por una

serie de fibras entrecruzadas en las dos direcciones principales, que aportan las caractersticas mecnicas
a la tela, recubiertas con resinas que protegen dichas fibras (Houtman 2003, Blum et al. 2004).

3.5.1 Fibras y recubrimientos


Las fibras pueden ser de algodn, poliamida, polister, fibra de vidrio, aramida, PTFE
(Politetrafluoroetileno o Tefln) o fibras de carbono. Las ms utilizadas en arquitectura textil son la fibra
de polister y la fibra de vidrio. En la Tabla 2.2 aparecen las propiedades mecnicas de cada una de las
fibras citadas.

Material

Densidad

Resistencia

(gr/cm3)

a traccin

Deformacin (%)

Modulo
elastico (N/mm2)

(N/mm2)

Algodn

Poliamida

1.5-1.54

350-700

6-15

4500-9000

1.14

Hasta 1000

15-20

5000-6000

1000-1300

10-18

10000-15000

(nylon)

Fibra de Polister
(Trevira, Terylene,
Dacron, Violen)

1.38-1.41

Fibra de vidrio

2.55

Hasta 3500

2.0-3.5

70000-90000

Fibra de aramida

1.45

Hasta 2700

2-4

130000-150000

Poliflon,Toyoflon,etc)

2.1-2.3

160-380

13-32

700-4000

Fibra de carbono

1.7-2.0

2000-3000

<1

200000-500000

Politetrafluoretileno
(Tefln, Hostaflon,

Tabla 1.2 Propiedades mecnicas de las fibras textiles.

Estas fibras se encuentran recubiertas por diferentes capas de resinas poli-mricas cuya funcin es:

Proteger las fibras interiores contra posibles daos (UV, abrasin, atmosfricos),
Estabilizar la geometra de las fibras.
Permitir el sellado trmico entre diferentes telas.
Pintar la tela si fuese necesario.

Las fibras utilizadas comnmente son PVC, PTFE (tefln) y silicona.

3.5.2 Clasificacin de materiales textiles para uso estructural

Mediante la combinacin de las fibras y recubrimientos enumerados anterior-mente se pueden obtener


diferentes materiales:

Fibra de polister recubierta de PVC


Este tipo de material es el ms extendido en las estructuras tensadas. Se utiliza para estructuras
permanentes, siendo su vida de 15 a 20 aos.

Fibra de vidrio recubierta de PTFE (tefln)


Su uso est tambin extendido para estructuras permanentes, siendo su vida de unos 30 aos. Se

considera no combustible. Los niveles de transmisin de luz pueden llegar al 25%. Se ha de


manipular con cuidado, evitando doblar. Esta fibra ha sido utilizada en proyectos de gran
envergadura como el Georgia Do-me, el aeropuerto de Denver o el Millenium Dome.

Fibra de vidrio recubierta de Silicona


Este recubrimiento es ms flexible que el tefln por lo que es ms sencilla su manipulacin y
transporte. Su transparencia vara del 25% al 40%. El uso de la silicona como recubrimiento

ocasionaba problemas de uniones entre telas en los comienzos y se considera un recubrimiento


que puede atraer la suciedad.

Fibra de PTFE recubierta de PTFE


Es completamente resistente a UV y a la accin de cidos. La textura recuerda a una seda fina,
siendo extremadamente flexible y utilizada frecuentemente como material para estructuras
retrctiles. La transparencia es del 40%, pudiendo disminuirse si fuese necesario.

Fibra de aramida, recubierta de PVC, PTFE o silicona


Dada su gran resistencia, se utiliza para aplicaciones especiales. Su poca resistencia a UV hace
que haya que protegerla, disminuyendo su transparencia. Se ha utilizado recubierta de PVC en la
cubierta del estadio olmpico de Montreal, por las elevadas tensiones que ha de soportar debido a
las cargas de nieve.

Fibras de PVDF

Es un material relativamente nuevo, que puede ser recubierto con Fluoropolmeros o


Poliuretano. El nivel de transparencia llega al 95%. Est disponible tambin en blanco con un

nivel de transparencia del 40%. Se utiliza como material retardante para el fuego. Resistente a
cidos, es fcil de colorear y reciclable.

Lminas de ETFE
Este material no est compuesto de fibras, sino que se utiliza en lminas de 50 a 250 micras de
espesor, por lo que no es un elemento estructural. Se utiliza como material de cierre en paneles
de aire y su transparencia es del 95%. Su resistencia al fuego es buena. La principal ventaja es su
bajo peso comparado con el vidrio y la posibilidad de ser adaptable a formas. Por lo tanto, es un
material ideal para aquellas soluciones que requieran alta transparencia y libertad en formas
(Lehnert 2003). Como ejemplos representativos de uso podemos encontrar el Allianz Arena
(Munich, Alemania) y Eden Project (Cornwall, UK).
En la Tabla 1.3 se muestran las propiedades mecnicas de los materiales descritos anteriormente.

Resistencia a
Peso
Fibra/recubrimiento

g/m2

traccin
Warp/weft
N/50mm

Deformacin
Warp/weft
%
DIN 53354

Resistencia
al rasgado
N

Capacidad
de doblado

DIN 53363

DIN 53354
Algodn-Poliester/-

350

1700 / 1000

35 / 18

60

520

2500 / 2000

38 / 20

80

Tipo 1

750

3000 / 2800

15 / 20

300 / 280

Tipo 2

1050

4200 / 4000

15 / 20

550 / 500

Tipo 3

1050

5600 / 5600

15 / 25

800 / 650

Tipo 4

1350

8000 / 7000

15 / 30

1200 /1100

Tipo 5

1500

10000 / 8000

20 / 30

1600 /1400

800

3500 / 3000

7 / 10

300

1270

6600 / 6000

7 / 10

570

350

2000 / 2000

1150

5000 / 5000

750

7500 / 7500

5/6

500 / 500

1050

8000 / 6500

5/6

600 / 600

2020

24500 / 24500

5/6

4450

300

2390 / 2210

11 / 10

500

Muy bueno

Polister/PVC

Fibra de vidrio/PTFE

Fibra de vidrio /Si

Fibra de aramida/PVC

PTFE/-

Muy bueno

Suficiente

Bueno
Buena

Muy bueno

PTFE/PVDF

630

3000 / 2900

PTFE/PVDF

830

PVDF/PVDF

200
260

Lmina de ETFE

11 / 10

818 / 854

4200 / 4000

18 / 9

925 / 925

1400 / 1300

34 / 25

1600 / 1500

39 / 30

N/mm2

Espesor m

(DIN 53455)

50 m

87.5

64 / 56

450 / 500

450 / 500

80 m

140

58 / 54

500 / 600

450 / 450

100 m

175

58 / 57

550 / 600

430 / 440

150 m

262

58 / 57

600 / 650

450 / 430

200 m

250

52 / 52

600 / 600

430 / 430

250 m

437

>40 / >40

>300 / >300

>300 / >300

Suficiente

Tabla 1.3 Propiedades mecnicas de materiales textiles.


3.5.3 Resistencia al fuego
Los materiales de polister recubiertos de PVC han de pasar ensayos de fuego. Fenmenos tipo creep
ocurren a partir de los 70 C y los sellados entre los paneles se despegan a partir de los 100 C,
fundindose el material a los 250 C.

La mayora de los materiales basados en fibras de vidrio se clasifican como no combustibles, pudiendo
llegar a soportar temperaturas de 1.000 C. Los sellados entre paneles se despegan a una temperatura de
250 C.

La eleccin de material depende de las normativas, del tipo de ocupacin de la estructura, y tambin del
riesgo de propagacin de fuego externo en la zona de la tela. Es posible utilizar una capa adicional de
tela de bajo ndice de combustin en el interior de la estructura, que puede proteger la fibra exterior del
fuego.

4.0 CONCLUSIONES
En este tema se han presentado diversas y muy variadas consideraciones a tener en cuenta
durante el diseo de estructuras tensadas. Es necesario por lo tanto tener una visin global de

todas ellas para llegar a un diseo adecuado.


Muchas de las consideraciones citadas estn basadas en la lgica, el sentido comn y la
experiencia. Otras decisiones son puramente tcnicas y requieren de especialistas concretos para
llevarlas a cabo.
Durante el diseo de una estructura tensada es igual de importante la forma y la funcin de la
tela tensada, como los detalles constructivos de cada una de las conexiones de la estructura.
Muchas veces son estos detalles los que le confieren atractivo a la estructura.
La incorporacin de nuevos tipos de materiales, as como la continua introduccin de nuevos
mtodos numricos para el anlisis estructural, trmico o acstico y la realizacin de detalles,
hace que el diseo de este tipo de estructuras est an en manos de unos pocos especialistas.
Ciertamente no es fcil condensar todo el conocimiento acerca de este tipo de estructuras en unas
pocas pginas. En este captulo se ha realizado una labor de sntesis que intenta al menos
enumerar todos los detalles a considerar en la fase de diseo, aunque no se haya abordado en
profundidad muchos de ellos.

5.0 REFERENCIA BIBLIOGRAFICAS

https://es.scribd.com/doc/68823104/Tensoestructuras
http://www1.ceit.es/estructuras/Tesis-02%20Javier%20Sanchez.pdf
https://es.scribd.com/doc/44231231/TENSO-ESTRUCTURAS
https://issuu.com/arquitectomujica/docs/tensoestructuras
http://upcommons.upc.edu/bitstream/handle/2117/15512/PONENCIA_LLORENS.pdf
https://riunet.upv.es/bitstream/handle/10251/16499/Tensoestructuras.pdf?sequence=3