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Introduccin

Clifford James Geertz, antroplogo estadounidense, naci el 23 de Agosto de 1926 y


muere el 30 Octubre del 2006.
Considerado el padre e impulsador de la antropologa simblica. Est sera como las
personas perciben su entorno y le dan un significado. Es de suma importancia el papel del
imaginario en la sociedad, hace referencia a los smbolos, al modelo o marco de
actuacin social.
Significado de Cultura. Sistema de concepciones expresadas en formas simblicas por
medio de las cuales la gente se comunica, perpetua y desarrolla su conocimiento sobre
actitudes hacia la vida.
Fue doctor en Filosofa por Harvard, realiz estudios de antropologa en la Antioch
College de Ohio y en Harvard.
1960, Perteneci al grupo docente en la Universidad de Chicago durante 10 aos,
1970, Es titular de ciencias sociales en el centro de estudios avanzados de Princeton.
El primer proyecto lo realiz en Rimrock, sureste de EEUU. Su primer viaje lo realiza a
Indonesia junto con su esposa antroploga Hilldred Stoney. l estudiaba los patrones
religiosos y su esposa las relaciones de parentesco y familia. En su viaje a Indonesia
publica sus libros, Religin en Java y Agricultural Involution, un estudio sobre la
agricultura del arroz, la perduracin en los modos tradicionales de produccin agrcola.
Sirvi para la marina de los Estados Unidos de Norteamrica durante la segunda guerra
mundial, (1943-1945).
Reconocido como una de los ms brillantes escritores del siglo XX.
Miembro de la American Academy of Arts and Sciens, de la American Philosophical
Society y de la Natural Academy of Sciens y fue socio de la British Academy.
Creador del mtodo etnogrfico basado en el estudio de la descripcin densa,
(Desenterrar todos los sentidos, significados de la accin social para tener una
comprensin ms holstica de quienes participan en las acciones) e interpretacin
descriptiva de los sistemas culturales a travs de pequeos grupos de individuos en su
propio entorno. La antropologa como observacin en profundidad, registro y anlisis.

Analiza la naturaleza simblica de los rasgos culturales: Los significados que tienen en el
entorno donde se producen y tienen validez o constituyen colectividad.
Rompe con la observacin distante que realiza el antroplogo, quien analiza la escena
desde afuera y propone la inmersin en el ambiente, la descubierta, a travs de la
vivencia humana y cercana: Captar las perspectivas del nativo.
Reformula el concepto de cultura basado en una conjuncin antropolgica y semiolgica,
(Antropologa simblica), segn la cual, las ideologas, las cosmovisiones, se construyen
a partir de los sistemas culturales.
Otro concepto de cultura: Como una construccin en la que participan los distintos
individuos de un conjunto humano socializado territorialmente que comunican sus fuentes
de humanizacin simblica a las generaciones que les suceden.
Antropologa simblica son las diferentes maneras en las que la gente entiende su
alrededor. Esta se entiende mediante smbolos y procesos: Rituales. A travs de estos se
establecen significados a sus acciones. Interpretacin de las agentes a los cuales se
estudia.
Geertz, antroplogo postmoderno, quin ha adoptado la antropologa simblica como
estudio del ser humano a relacin con el comportamiento.
Obras:
La religin en Java, Agricultural Involution, El antroplogo como autor, Ensayos de
antropologa interpretativa.
Smbolo es todo, es un objeto, un hecho, cualidad, gestos, palabras, ademanes, dibujos,
sonidos, que sirva como un significado a ese smbolo. Debe ser usado para imponer
significacin a la experiencia.
La cultura, entendida como un sistema de smbolos en el cual el hombre da significacin a
su propia existencia.
El smbolo es una creacin que hace diferencia entre los vertebrados inferiores y
superiores. No se niega que los animales tengan cultura, pues sus comportamientos son
transmitidos de generacin a generacin mediante la imitacin. (Cultura es algo
aprendido). Pero la diferencia se halla en los smbolos, los animales no conocen de
smbolos.

Los grupos humanos que conviven en diversos entornos, han desarrollado estructuras
simblicas donde las personas son percibidas no como algo comn o simple, sino como
representantes de ciertas categoras humanas, de clases especficas de individuos.
Geertz, considerado como un antroplogo humanista, hace referencia a que en un futuro
se tenga la posibilidad de tener una vida ms satisfactoria y llevadera. Todo esto partiendo
de los smbolos.
Cultura como un sistema de represin para el individuo debido a que este, el ser humano,
es un animal emotivo de igual manera, racional. La cultura existe como esa parte de
control de los estmulos que puede asustarlo, encolerizarlo y as evitar una inestabilidad
afectiva.
En la interpretacin de las culturas, se supone estudiar a la cultura dentro de su propio
marco cultural.
Proceso investigativo de C. J. Geertz. Descripcin densa (Gilbert Ryle) se refiere a que un
comportamiento humano tiene ms de un significado. El comportamiento humano tiene
una gran variedad de significados, el papel del etngrafo consiste en encontrar y describir
las intenciones.

II parte.
El impacto del concepto de cultura en el concepto de hombre
Geertz busca un significado como herramienta de la interpretacin y no las leyes
experimentales.
Los smbolos son estrategias para captar situaciones. El hombre necesita fuentes
simblicas para orientarse en el mundo. Si no estuviera dirigido por estructuras culturales
(sistemas organizados de smbolos significativos), la conducta del hombre sera
ingobernable.
La antropologa intent orientarse hacia un concepto ms viable del hombre, un concepto
en el que la cultura y la variedad de la cultura se tuvieran en cuenta en lugar de ser
consideradas como caprichos y prejuicios.
Estructuras culturales como cuerpo y cerebro, se cre un sistema de realimentacin
positiva en el cual cada parte modelaba el progreso de la otra.

Concepto del hombre en la ilustracin debido a sus aptitudes innatas.


El estudio del hombre desde sus costumbres tuvo una estrategia intelectual de estudio, la
llamada concepcin estratigrfica, relacin entre los factores biolgicos, psicolgicos,
sociales y culturales. La biologa, sociologa, antropologa, psicologa sirvieron como
ciencias que permitan estudiar al hombre.
Est la concepcin del hombre del siglo XVIII, como un razonador cuando se le despoja
de las costumbres culturales y la concepcin del siglo XIX y XX, animal transfigurado que
se manifiesta en sus costumbres.
Consensus Gentium, significa que hay reglas, leyes universales donde el hombre las toma
como algo correctas este enfoque fracasa debido a sus generalizaciones, y dan el
ejemplo de la religin donde cada cultura tiene su tipo de adoracin, los Aztecas con
sacrificios y los Zui con bailes.
En esta parte, se trata como los seres humanos comenzaron a atender sus costumbres
en torno a su alrededor, la adaptacin de un grupo social a su hbitat, y la formacin de
sociedades con estatus sociales. Las sociedades con estatus sociales son sociedades
organizadas y al estudiarlas puede evidenciarse que dentro hay subculturas dentro de la
cultura donde tienen algo bsico en comn pero no llegan a ser idnticas debido a los
recursos que se lleguen a tener en el momento.
Al tener una sociedad organizada entra en juego la toma de decisiones en beneficio de los
individuos pertenecientes al grupo social. As mismo, hay una importancia en la eleccin
de representantes y en la eleccin y creacin de leyes que permitan tener un tipo de
control donde todos salgan favorecidos.
El patrn de la cultura se ve influenciada por el entorno en el que convive el sujeto y as la
cultura va sufriendo algunas modificaciones.
Encontramos una comparacin e interaccin en los temas de ciencias sociales y ciencias
naturales. La primera, basndose en la complejizacin y en el ordenar las cosas, la
segunda, busca la simplicidad de las cosas.
El concepto del hombre durante la ilustracin es como una unidad con la naturaleza.
Naturaleza humana: Inmutable (No puede ser cambiado).
Naturaleza que nos rodea: Mutable (Puede ser cambiable).

Gracias a la naturaleza del hbitat y a la naturaleza del querer aprender del ser humano,
entindase la curiosidad y el deseo de aprender fue la que llevo a los grandes hallazgos
que por ejemplo hizo Newton con la ley de la gravedad y de inercia.
No importan las diferencias culturales que estos no tienen que ver en lo absoluto con la
naturaleza del ser humano: No importa el momento, tiempo, lugar y circunstancia, sigue
siendo contante y uniforme: Se crea la cultura para justificar el entretejido del ser humano
con su alrededor.
Incorrecto trazar una lnea entre lo natural, universal y lo constante con lo que sera lo
local y lo variable.
La cultura para Geertz no buscas de leyes sino de interpretaciones, de significados, es
colectivo y neutral.
Geertz nos dice que los componentes tanto sociales como biolgicos estn fusionados
que es imposible separarlos. Lo que define a la naturaleza humana no es la cultura en si
sino lo especifico de cada cultura.
Geertz, la cultura no es la suma de esquemas de conducta sino la suma de los
mecanismos de control que gobiernan la conducta. Por ello, dice que la base del
pensamiento es una accin social y publica, no privado e ntimo, pues pensar es ya un
acto de intercambio de smbolos significantes.
Para Geertz el hombre sin cultura es tanto fsica como mentalmente inviable debido a que
fue la cultura quien determino el camino el camino de desarrollo de la mente humana.
Ms fcil de decir, la religin, ideologas polticas, relaciones sociales, emocionales son
factores constitutivos del pensamiento humano y no simples subproductos de este. La
cultura es pensamiento mediante smbolos, sin cultura no hay pensamiento, sin
pensamiento no hay humanidad.
Geertz pone tres ejemplos para entender los controles de conducta:
1. Desarrollo biolgico y cultural estn unidos. Uno es el motor del otro y el otro el
motor del primero. Se niega que la evolucin biolgica preceda a la cultura, pues
ambas van de la mano.
2. Desarrollo biolgico y del crtex cerebral es totalmente dependiente del desarrollo
cultural. No existe naturaleza independientemente de la cultura.

3. El hombre, como animal incompleto, slo se completa con la cultura. Imposible


partir del hecho de que el hombre slo aparece es imposible tambin decirlo con la
cultura, pues estn no surgen de la nada. Estn se van desarrollando
progresivamente. La cultura no slo determin el desarrollo social del cerebro sino
tambin su desarrollo biolgico. Ejemplo, evolucin de las manos.
Tanto lo biolgico como cultural tienen una relacin de reciprocidad.
Tenemos la diferencia entre Hombre (general), y hombre (particular).
Hay un sistema de smbolos pblicos. Debido a que est totalmente sesgado por la
cultura. Por tanto, la cultura est inmersa en el cmo me comporto, cmo me relaciono,
qu espero de los otros y en cmo me construyo.

Parte III
Desarrollo de la cultura y evolucin de la mente
La idea central en este captulo es que Geertz quiere dejar en claro que la cultura no es
una aadidura del pensamiento humano sino un elemento fundamental de la construccin
de ese pensamiento.
Primero comienza sobre las diferentes concepciones o significados que se le ha dado a la
mente. En la historia de las ciencias de las conductas ha tomado dos caminos, el primero
es definido como una mala palabra, hace referencia a lo que no se puede estudiar, o lo
que no es objetivo de estudio por parte de las ciencias positivistas. Segundo camino como
algo que marcaba el lmite de las investigaciones positivistas.
Para darle un valor cientfico a la mente, se comenz a decir que la mente es pensar,
pues as sera ms fcil estudiar una accin pero hubo problemas debido a que se
consider la mente como un sustantivo, como una cosa, objeto.
La definicin que comparte Geertz sobre la mente es la siguiente. Es un sistema de
disposiciones que se manifiesta en algunas actividades, teniendo en cuenta factores
biolgicos, psicolgicos y sociolgicos. Geertz no es reduccionista.
Habla sobre la evolucin de la mente para dar a conocer que tanto lo biolgico y cultural
no son procesos que se dieron en serie.

Los ltimos 50 aos hubo un problema en cuanto al desarrollo o evolucin de la mente.


La primera se basaba en Freud, el cul distingua entre pensamientos primarios
(sustitucin) y secundarios (razonamiento dirigido, razonamiento lgicamente ordenado),
el cual deca que los grupos humanos que no utilizaran el mismo modo de razonamiento
tienen un intelecto atrasado.
La mente para Geertz es ese sistema organizado de disposiciones que encuentra su
manifestacin en algunas acciones y en algunas cosas.
Segundo problema consista en que para que la cultura existiera, primero debi
desarrollarse la evolucin humana y que la cultura no tiene significancia en la evolucin
mental. La teora se basa en dos principios, uno, el de la psique que dice que todos los
seres humanos tenemos la misma organizacin y estructuracin funcional en el sistema
nervioso y el del punto crtico, propone que primero se dio una organizacin orgnica
(biolgica) y luego naci la cultura. Quiere decir que la mente alcanzo su desarrollo
evolutivo el cual permiti crear y transmitir cultura.
Geertz critica este ltimo punto al referirse que no se pueden dar lneas de separacin y
que la evidencia antropolgica se puede hallar en el descubrimiento de los fsiles de
homnidos australopitecos, evidencia que ya tenan una locomocin bpeda, eran erectos
y posean un cerebro pequeo en comparacin al homo sapiens sapiens. Ya fabricaban
herramientas y cazaban animales pequeos. De igual manera se deduce que el cerebro
del homo es tres veces mayor al del homnido, se dice que este sigui evolucionando
despus de las primeras muestras de cultura. Cae la teora del punto crtico, pues los
neandertales ya eran portadores y trasmisores de cultura. Se rechaza la idea de que la
cultura apareci por un cambio repentino en el cerebro
La acumulacin cultural estaba en marcha antes de la finalizacin o el cesar de la
evolucin orgnica. La naturaleza humana se manifiesta como un producto tanto natural
como cultural. Homos, los nicos capaces de acumular y aprender cultura.
En el tercer punto, Geertz nos dice que los elementos culturales son constitutivos y no
aadiduras. De all dice que los animales entre ms superiores son ms impredecibles en
cuanto a su conducta en relacin a los estmulos externos y mayor es su complejidad y la
centralizacin de sus sistemas

Finalmente dice que el desarrollo de la evolucin se sigui dando despus de la cultura,


quiere decir que la cultura es algo fundamental en la construccin del pensamiento y que
por ende, el pensamiento es algo pblico.
El ser humano no est predeterminado por lo biolgico, y que la cultura en indispensable
en la construccin del pensamiento. Pensamiento clsico de la clasificacin donde
primero se dio la evolucin humana y luego se dan los rasgos culturales, pero se critica
diciendo que aun as despus de esos primeros rasgos, la evolucin continuo y la cultura
ayudo en esos procesos evolutivos.
Hay que tener presente que para Geertz la cultura modifico muchas partes aparte de la
mente. La cultura material como la fabricacin de herramientas modifico la posicin de la
espalda, el desarrollo de los pulgares, la disminucin de la dentadura. Tuvo
consecuencias en la organizacin social, en la comunicacin, en la regulacin moral.
La cultura y la evolucin son fenmenos paralelos e interdependientes.
El concepto de cultura como las relaciones sociales, aprendizaje, la imitacin, habilidades,
costumbres son claras evidencias de que al cultura no es creacin del hombre sino que
esta va intrnseca al humano y esta crece y evoluciona de la mano al aspecto biolgico.
Por ello, Geertz dice que el sistema nervioso fue formado por fuerzas sociales.
La cultura como elemento auto regulador de la conducta y emociones del humano, debido
a su gran capacidad emocional y de razonamiento. Con su gran cantidad de estmulos y
sin un medio que los regule, el hombre caera en la locura.

Relacin con Castillo


-Particularista, pues se estudia la cultura dentro de su propio marco cultural.
-Colectivista e individualista, porque estudia a los grupos humanos y a la vez al individuo
en el cmo interpretan, comprenden, simbolizan o dan significado a su entorno.
-Naturalista y espiritualista, pues estudia la cultura en relacin a la evolucin biolgica, los
resultados de la evolucin. Las leyes que rigen a la naturaleza rigen a la cultura. Desde
los aspectos materiales como la fabricacin de herramientas transforman a la sociedad.
Espiritualista debido a que si se tienen en cuenta los smbolos como la creacin de
significados, pensamientos estos tambin transforman o cambian a la sociedad.
-Neutral, pues en su lectura se ve imparcial y no da juicios de valor, y ms cuando hace
nfasis en que la cultura debe ser estudiada dentro del propio marco cultural,
particularista.
-Consensualista, esto en la forma en que Geertz trata la evolucin de la mente y el
concepto de cultura cuando se refiere que a medida que la mente evoluciona y va
formando cultura, se sufre un proceso de complejizacin donde las sociedades se ven con
un estatus sociales, donde se desarrollan elecciones de lderes y la construccin y
eleccin de leyes que contribuyan por el bien de los individuos pertenecientes a la
poblacin.
-Histrica, lo considero as cuando Geertz toma de ejemplo los hallazgos arqueolgicos
de la especie de homnidos, australopitecos, en el cual dice que la cultura ya exista antes
de que la evolucin de la mente terminara. All se pasa al plano histrico de los estudios
realizados. Igualmente por el valor simblico que pasa de generacin en generacin.
-Dinmica, la sociedad da cambios tanto en un nivel biolgico como social, individual o
poblacional.

Relacin con Martnez


Cap. 8 Naturaleza y cultura
De ante mano se debe saber que estos son conceptos y que la relacin entre naturaleza y
cultura con el texto de C. J. Geertz se halla en el discurso interaccionista y paralelo de la

cultura y la biologa o naturaleza. Se habla de la construccin misma del hombre donde


trata a los sujetos, el cuerpo y la mente. Se entiende a la cultura como el resultado de la
naturaleza y la naturaleza como resultado de la cultura, pues el individuo transforma su
entorno. Existe, por as decirlo, una reciprocidad. Se habla ms de una integracin y
acabar con los estereotipos. Se habla de esos cambios o sistemas de complejizacin por
los cuales el ser humano ha transitado. Todo concepto de naturaleza es un concepto
humano.