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Combats ariens sur le nord de la France : La non-stop Offensive Tome I : de juin au 17 juillet 1941
Depuis le dbut de lanne 1941, le ciel du nord de la France
tait stri par les tranes de condensation des appareils des deux
camps souvent engags dans des combats mortels. Comme ici
sur Calais.
Ravitaillement en air comprim dun Bf 109 F de la JG 2. La
Luftwaffe engage louest va le plus souvent combattre sur
ses arodromes tablis en pays occups. Do un important
avantage tactique face la RAF.

Combats ariens sur le nord de la France

La non-stop Offensive
(juin 1941- 26 octobre 1941)
Tome I : de juin au 17 juillet 1941
Jean-Louis Roba
Avertissement : La Non Stop Offensive de la RAF dbuta plus ou moins officiellement aprs le 22 juin 1941.
Nanmoins, comme le N 35 de Batailles Ariennes se clturait sur la nuit du 16 au 17 juin 1941, il a paru logique
(pour viter un hiatus de quelques jours) dentamer ce livret ds le 17 juin 1941 pour complter les informations
fournies aux lecteurs.

Introduction.
Une offensive arienne trs complique
Pour prparer Barbarossa (22 juin 1941), linvasion
de la Russie sovitique, la Wehrmacht avait d
progressivement retirer la majorit des ses units
ariennes de France et de Belgique (cf. Batailles
Ariennes N 35), desserrant par la force des choses
la pression sur les les britanniques. Cette dernire ne
reposait effectivement que sur les seules paules de la
Luftwaffe, le dbarquement en Angleterre nayant t
en dfinitive quun mythe. Pour la chasse de jour (la
Tagjagd), trois units allaient dsormais demeurer
louest face au Royaume-Uni :
-la JG 1 base partiellement aux Pays-Bas ;
-la JG 26 Schlageter, plus au sud, couvrant la Belgique
et le nord de la France ;

-la JG 2 Richthofen protgeant principalement le


secteur Bretagne/Normandie.
ces deux dernires escadres, on pouvait rajouter
localement quelques dtachements dcole (comme
lEinsatzstaffel de la JG 53) ainsi quun reliquat dunits
de chasse en instance de dpart vers lest (la JG 52),
renforts cependant trs anecdotiques.
De lautre ct de la Manche, Winston Churchill, qui
stait affich comme anti-communiste virulent ds le
dclenchement de la rvolution bolchevique de 1917,
avait chang totalement son fusil dpaule, faisant
dsormais les yeux doux lURSS (pourtant allie
depuis aot 1939 au Reich), esprant la dtacher de
lunion avec lAllemagne. Lorsque la Wehrmacht

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envahit lURSS, le premier britannique avait redout
linstar de tous les responsables allis une chute
rapide du rgime stalinien conscutive un soulvement
populaire - ce qui aurait alors permis aux Allemands
de revenir en force louest. Il fallait donc essayer
de soulager les Sovitiques et relancer une campagne
agressive. Mais comment agir efficacement ? Si les
Allemands ne pouvaient dbarquer en Angleterre en
1940, les Britanniques ne pouvaient pas plus le faire
sur le continent en 1941. Dans le sud-est europen, le
corps expditionnaire du Commonwealth avait subi un
srieux revers en Grce et en Crte tandis que les forces
bases en gypte subissaient le choc du tout rcent
Afrika Korps. La Royal Navy tait de son ct bien trop
occupe maintenir le blocus maritime et combattre
le danger croissant des U-Boote dans ce qui deviendra
La Bataille de lAtlantique. Ne restaient donc plus
que le thtre occidental et laviation. Il fut ainsi dcid
dintensifier les raids ariens sur le nord de la France et
la Belgique dans le but dinfliger de lourdes pertes la
Luftwaffe ; ce qui, pensait-on Londres, forcerait les
responsables allemands rappeler louest des units
engages en URSS. Mais de quelles forces disposait
donc la RAF pour entamer une offensive de pareille
envergure ? Ds mai 1940, le Bomber Command avait
dbut une dcevante et coteuse campagne nocturne
sur le Reich (cf. Batailles Ariennes N 53). Les seules
units ds lors disponibles cette poque relevaient
des seuls Fighter et Coastal Command. Elles seraient
renforces par les appareils du Bomber Command
dont lautonomie ne leur permettait que difficilement
datteindre lAllemagne (comme les Blenheim IV). Sur
le papier, la RAF disposait dune supriorit numrique
crasante face aux tiques units de la Luftwaffe
demeures cantonnes louest. Tout allait donc
dpendre des tactiques ainsi que des buts fixs pour
cette campagne. Lironie du sort voudra que, en 1941,
la RAF allait rejouer un mauvais remake de la Bataille
dAngleterre mais, ici, en sens inverse. leur tour, les
pilotes britanniques et leurs allis allaient en effet devoir
traverser la Manche laller comme au retour. Do une
fatigue accrue des quipages et la tension de tomber
en mer. Et comment oprer sur la France ? Puisque de
simples survols ne pouvaient attirer lennemi en masse,
force serait de le provoquer de manire brutale. Lors
de la Bataille dAngleterre, la Luftwaffe avait dsir,
non pas appuyer un dbarquement fantasmatique,
mais bien gagner un contrle temporaire de lespace
arien ennemi pour pousser la population britannique
capituler. En juin 1941, par contre, les buts de RAF
se rsumaient en lespoir dune destruction massive
davions adverses. Pour mener une si ambitieuse
campagne, il fallait ncessairement engager des
bombardiers sur des objectifs militaires pour forcer la

Tagjagd ragir. Or ces installations sensibles (usines,


chemins de fer, gares, ) taient toutes en pays occups
et des bombardements aveugles de villes ou de sites
stratgiques causeraient ncessairement la mort de
civils franais ou belges ; do le risque de saliner
une population majoritairement probritannique. Ds le
dpart, lide mme dune intensification de loffensive
arienne britannique tait dlicate voire bancale. On ne
pouvait effectivement dune part casser loccupant
tout en mnageant dautre part les occups
Lors de cette rptition inverse de la Battle of
Britain, la RAF ne bnficiait plus de lexceptionnelle
aide dUltra. Alors que lanne prcdente, lAir
Marshall Hugh Dowding, bien au fait ds la veille des
plans du lendemain de la Luftwaffe, pouvait dplacer
sa guise ses units et alerter les units de DCA, en 1941
Ultra ne fournissait tout au plus quune liste prcise des
effectifs adverses ainsi que de ses pertes quotidiennes.
De son ct, la Luftwaffe allait pouvoir profiter des
mmes avantages que la RAF lors de la Battle of
Britain, ses pilotes oprant dsormais au-dessus de
leur territoire. Ce qui permettait, en cas dennuis,
datteindre aisment un arodrome ami. Et, grce au
maillage des Fliegerhorst en Belgique et en France, les
Messerschmitt 109 taient facilement ravitaills pour
repartir de suite au combat. Quant aux aviateurs de la
RAF forcs de sauter sur le continent, ils allaient tre
rgulirement capturs (mme si quelques-uns purent
bnficier de laide dautochtones).
La RAF navait naturellement pas attendu Barbarossa
pour oprer de lautre ct de la Manche, en usant
de diverses tactiques - cela avec des rsultats trs
alatoires (Cf. Batailles Ariennes N 35). Priorit
avait t accorde aux Circus car, selon Cross: Les
intrusions initiales dans lespace arien de la France
occupe chourent pousser la Luftwaffe la bataille.
Les Sweeps ne causaient pas de dgts ; pourquoi la
Luftwaffe se risquerait-elle combattre des forces
suprieures ? On dcida ds lors que des bombardiers
Blenheim trs fortement escorts bombarderaient des
arodromes allemands pour forcer leurs occupants
combattre. Les Blenheim devaient galement servir d
appts pour les Allemands. (Ce furent les Circus ).
Mais aucun de ces stratagmes ne fut couronn de
succs. Les Allemands saperurent trs vite que le
faible emport de bombes dun Blenheim coupl avec les
manquements du viseur dont on disposait lpoque
ne permettait gure de causer de srieux dgts aux
arodromes et que, ds lors, le jeu nen valait pas la
chandelle. Les madrs Allemands attendirent ainsi la fin
des Circus lors du retour des appareils bout de
carburant et se mirent attaquer les avions demeurs
la trane.(). Rtrospectivement, ces oprations ne
concrtisrent pas seulement lchec des objectifs

Messerschmitt Bf 109 E-7 de la 3./JG 26, pilot par le Lt.


Robert Menge qui fut abattu et tu le 14 juin 1941 lors dun
combat contre des Spitfire du N 92 Squadron.

Messerschmitt Bf 109 E-7/Z WNr. 5819 pilot par


lObstlt. Adolf Galland, commandant de la JG 26 ;
Audembert, juin 1941.

ci, loffensive est dclenche. Lattaque sur Boulogne


lautre jour ntait quun avant signe. Hier (sic !), en effet,
le groupe a particip un nouveau type doprations,
la premire du genre, et qui consistait escorter audessus de Bthune des bombardiers de jour. Ceux-ci,
entours dun essaim de Hurricane et de Spitfire, ont pu
mener leur mission bien. Mais au cours dune srie
dengagements avec la chasse ennemie, le 242e a perdu
trois pilotes dont mon commandant de Flight et le N
56 Squadron, notre voisin de terrain, en a perdu quatre
autres. Rogers, le Flight Commander disparu, tait
un garon trs fin et extrmement bon pilote. Il tait
riche de qualits profondes qui le faisaient apprcier
de tous. La semaine dernire, javais un soir dn chez
lui et je songe malgr moi sa jeune femme, une Russe
aux grands yeux sombres qui attend un bb dans
quelques mois et qui sans doute maintenant abrite sa
douleur solitaire dans leur petite maison, si prs de ce
terrain do il sest envol . Le F/Lt Bruce Rogers fut
effectivement tu Ambleteuse lors de cette intrusion.
En soire, la JG 26 va revendiquer pas moins de dix-sept
victoires. On peut cependant rduire ce score treize

(six Hurricane et sept Spitfire). Le Kapitn de la 9./JG


2, lOblt Carl-Hans Rders, sera pour sa part crdit de
deux Hurricane, ce qui tonne. Si son escadrille appuya
bien la Schlageter, il se serait agi ici du premier combat
de la JG 2 lors dun Circus .
Le F/Lt Frederick Higginson du N 56 Sq., un vtran
de la campagne louest (cf. Batailles Ariennes N
70/71) et de la Bataille dAngleterre, pourra senfuir et
passer en Zone non occupe o il sera un temps intern.
Il reviendra alors en Grande-Bretagne via lEspagne,
tant un des rares vads de cette poque.
De leur ct, les pilotes britanniques engags dans ce
combat vicieux revendiqueront pas moins de quinze
Bf 109, sept probables et onze endommags alors que
lon ne relve ce jour-l que la destruction de deux
Messerschmitt. Lun des deux tus allemands, le Lt
silsien Bernhard Adam de la 2./JG 26 avait t avantguerre pilote civil attach un arodrome. Ce rserviste,
entr dans lunit en mars 1940, tait un vtran aux
cent soixante et un vols de guerre. Son Emil semble
tre tomb dans la Manche. Le livre dhonneur de la

Les mcaniciens du Stab/JG


26 semblent tout heureux de
recevoir leur commandant
sortant de son E-7/Z WNr.
5819 nez intgralement
jaune. Il est possible que
ces photos le montrent au
retour de la mission au cours
de laquelle il a remport ses
64e et 65e victoires, le 17 juin
1941. Galland a gard cet
avion en rserve en raison de
son armement sensiblement
plus lourd que celui du F-2.

Bristol Beaufort MW-R/


L9878 du N 217 Sq. Cet
appareil tait largement
en service dans le Coastal
Command et tout comme
le Blenheim, il tait trs
vulnrable aux attaques des
chasseurs.

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Combats ariens sur le nord de la France : La non-stop Offensive Tome I : de juin au 17 juillet 1941
Rapport de combat du P/O Keith Ogilvie, N 609 Sq.
(Le 17 juin 1941), je volais comme Blue 2 et revenais dans cette position de lintrieur des terres franaises en volant vingt mille pieds.
environ six kilomtres de la cte, entre Le Touquet et Boulogne, Blue 1 aperut deux Bf 109 E trois mille pieds plus bas et mena sa section
lattaque. Ils nous virent lors de notre piqu et lavion de tte effectua diverses manoeuvres durant lesquelles je lui dcochai une rafale de
deux secondes quasiment de face mais sans rsultat. Jusai de ma vitesse suprieure et virai en grimpant vers le soleil. Peu aprs, je reprai
en-dessous de moi un Bf 109 E dun type habituel : bouts dailes carrs, nez jaune mais avec un fuselage trs sombre. Je piquai en venant
du soleil et ouvris le feu une centaine de mtres au canon et aux mitrailleuses. Un canon stoppa mais, aprs ma rafale de deux secondes
avec dflection, le 109 se dsintgra dans une importante explosion, ses dbris enflamms tombant en mer environ un kilomtre de la cte
entre larodrome du Touquet et Boulogne. Le 109 navait de toutes vidences pas eu conscience de mon attaque car son pilote ne se lana
pas dans des manoeuvres vasives et ne sauta pas. Blue 3 (le P/O de Spirlet), qui volait plus haut, vit lhabitacle du 109 exploser, un obus
ayant d frapper le rservoir dessence. Jai rejoint les bombardiers et nous sommes rentrs la maison .

Messerschmitt Bf 109 F-2/R5 WNr. 6714, avion personnel


de lObstlt. Adolf Galland, commandant de la JG 26 ;
Audembert, fin juin 1941.

Galland quitte son appareil


aprs une mission.

Schlageter lui alloue titre posthume deux victoires lors


de son dernier engagement - ce dont on peut douter
Lors de lengagement du N 54 Sq., un de ses pilotes
signalera avoir combattu un Messerschmitt Bf 109 avec
un nez jaune, des bouts daile carrs et un N 7 noir
peint sur le fuselage . Marquage typique des appareils
de la JG 26 (ici un Bf 109 E) dont les pilotes seront
surnomms Abbeville Boys par les Britanniques. Le
P/O Roger Boulding du N 74 Sq., une des deux pertes
de cette unit ce jour-l (les second tant le P/O Keith
Parkes), constatera la mme chose : Ctait une belle
soire dt et Sailor (Note : Malan) nous menait. Nous
volions comme couverture suprieure lorsque japerus
des appareils au nez jaune en-dessous de nous et prvins
Sailor qui nous fit piquer sur eux. Je me plaai derrire
un 109 qui tait quasi la verticale mais je narrivais
pas me placer en bonne position pour lui tirer dessus.
Aussi, aprs un certain temps et pour me conformer
nos tactiques, je me redressai et regagnait la formation
en train de se reconstituer. Trop de nos pilotes avaient
voulu revenir isols basse altitude et staient fait avoir
de la sorte. Je suivis donc Sailor qui volait maintenant
vers le soleil, avec un de nos gars qui nous suivait.
Jentendis alors Sailor avertir quelquun :Regarde
derrire toi. Japerus alors lavion de Sailor battre
des ailes et son pilote scrier : Fais quelque chose.
ce moment-l, un choc brutal secoua mon sige et mes
ailerons furent arrachs. Mon appareil se dsintgrait
et je navais plus qu lvacuer. Ce fut un peu difficile
mais le gouvernail de profondeur fonctionnait encore
quelque peu et, en poussant le stick, je pus mjecter. Je
flottai dans les airs de dix mille pieds jusqu un champ
empli dun tas dAllemands qui maccueillirent au cri
rpt et fort lassant de : For you, the war is over .
En soire, deux pilotes du N 504 Sq. dcollent en
urgence, un intrus ayant t signal prs dAxminter.
Identifi comme Ju 88, il est abattu. Il apparatra

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Le Lt. Walter Hhler (7./JG 2) vu ici avec deux


aviateurs britanniques fut lun des pilotes crdit
de victoires ce 23 juin.
Le Leutnant Siegfried
Schnell va reprendre la
9./JG 2 suite la mort de
son Staka le 23 juin 1941.

Un Spitfire Mk.Vb du N
92 Sq. en vol en 1941.

N 21). De nouveau, la JG 26 sera appuye par la JG 2.


La Schlageter affronte les chasseurs adverses sur
Gravelines et revendique trois victoires. Mais la 9./JG
26 perd le Lt Erdmann Neumann dont le Bf 109 F-2
scrase Audruicq. Vers en mars la Schlageter, il
effectuait l son neuvime vol de guerre.

La Richthofen combat sur Calais et, comme lhabitude,


gonfle ses succs en revendiquant pas moins de dix
victoires. Deux de ses pilotes sont nanmoins perdus :
-le Lt Heinz Bolze, rcemment nomm Gruppenadjutant
du II./JG 2, est abattu alors quil avait t crdit de sa
cinquime et dernire victoire. Il saute mais dclenche

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Combats ariens sur le nord de la France : La non-stop Offensive Tome I : de juin au 17 juillet 1941

Le Hptm Gerhard
Schpfel aux commandes
de son Bf 109 F-2,
Kommandeur du III./
JG 26, qui arbore les
chevrons dtat-major.

Le Bf 109 F-2 8 jaune


de la 9./JG 2 fut perdu le
2 juillet alors quil tait
pilot par le Fw Heinz
Jahner ; il fut contraint
dabandonner sa machine
aprs un combat sur le
secteur de Saint-Omer.

son fuselage et de son moteur droit puis il fut noy


dans les flammes et la fume () . De suite, lescorte
attaque et un obus frappe la plaque blinde. Galland,
de nouveau bless, peut nanmoins revenir sans trop
de mal larodrome avant de repartir se faire soigner
Hardinghem. Sans cette plaque, il aurait eu la tte
arrache et, repentant, il accordera une semaine de
permission son 1. Wart ! Si lon ne connat pas le
degr de dommages de son appareil, on sait par contre
que le Lt Kurt-Erich Wenzel (1./JG 26) fut contraint

dabandonner son Friedrich sur Saint-Omer suite un


ennui moteur. Mais cet incident aurait t indpendant
des combats.
Avec dix victoires pour deux uniques pertes matrielles
dans ses rangs, la Tagjagd base en France pourrait
pavoiser. Mais un incident tardif va ternir la joie rgnant
au sein de la JG 26. Selon R. Chaussois: Vers 20h00, la
Flak de Calais tire. Un avion attard est abattu. Manque
de chance pour les artilleurs : lappareil descendu en

Messerschmitt Bf 109 F-2 de la 9./JG 2 tel quil fut pilot par le Fw Heinz Jahner,
abattu le 2 juillet 1941 sur le secteur de Saint-Omer.

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comprenant les pilotes Crabtree et Robillard ainsi que


trois soldats britanniques. Le 25 juillet, nous avons
quitt Paris par train vers Tours puis avons travers de
nuit la ligne de dmarcation Saint-Martin-le-Beau, les
sentinelles allemandes ne nous ayant pas aperus. Nous
voulions de suite nous rendre Loches mais une pluie
violente nous contraignit demeurer toute la journe,
cachs dans une grange. La nuit suivante, nous avons
gagn Loches pied. L nous avons pris le train via
Chteauroux pour Marseille que nous avons atteint le
28 juillet. Le 31, nous avons gagn Perpignan. Le 1er
aot, nous avons travers la frontire et, le 3, par train
nous tions Barcelone o nous nous sommes prsents
au consulat. Le 5, nous avons t envoys Madrid. Le
13, nous avons gagn Gibraltar et, le 26, par voie des
airs, jarrivai Plymouth ;
-un autre Hurricane, celui du Sgt tchque Josef Mensik
du N 312 Sq., est galement perdu. Mais son pilote
pourra galement schapper et regagner la GrandeBretagne ;
-le Sgt no-zlandais William Hendry est tu lorsque
son Spitfire sabat prs de Gravelines ;
-le Sgt John Hughes-Rees du N 609 Squadron pose son
Spitfire sur la mer. Engag par une Rotte de Bf 109, il
en revendiqua un certain et le second probable mais les
tirs adverses dtruisirent son moteur. Hughes-Rees tenta
alors de planer jusquen Angleterre mais en vain. Il
pourra nanmoins poser son Spitfire plat sur les flots.
Lorsquil lvacue, il dcouvre que son dinghy a t
perc de plusieurs projectiles et doit donc se contenter de
son seul gilet gonflable. Il aura la chance dtre retrouv
deux heures plus tard alors quil drive, inconscient et
victime dhypothermie. Envoy lhpital pour soigner
ses blessures, il ne reviendra lunit quaprs quatre
longs mois de convalescence ;
-le P/O Percy Beake (vtran de la bataille dAngleterre)
du N 92 Squadron saute sur la Manche et sera de mme
rcupr.
Enfin, deux Spitfire des N 92 et 603 Sq. reviennent

fort endommags en Angleterre. Cependant, selon une


relation officielle : Le N 603 Sq. avait dcoll vers
Hazebrouck. Quinze Messerschmitt 109 furent aperus
volant vers eux mais plus bas. La section rouge vira
vers la droite et piqua. (). Le Sgt Wood se lana dans
un tonneau mais son appareil fut probablement atteint
par de la Flak alors quil survolait Calais. Il fut alors
pris en chasse par un Bf 109 alors quil traversait la
Manche. Le 109 vira et Wood fit de mme, lui dcochant
des rafales qui auraient atteint son fuselage. Lgrement
bless, Wood revint se crasher Romford Bridge prs
de Canterbury, son appareil tant alors dtruit par le
feu .
Dans le camp allemand, une seule perte aurait affect la
8./JG 2 : lUffz Karl Kilian tu prs de Montreuil-surMer (il sera inhum Berck). Cela alors que la RAF
revendiquera neuf victoires certaines et cinq probables.
Comme la bien dcrit Kingaby, la chance des quipages
de bombardiers prend fin puisque, suite laction de
la Flak, un des Stirling du N 7 Sq. scrase prs de
Bthune (cinq tus, deux PG).
Ce 8 juillet, lOblt Siegfried Bethke de la 2./JG 2 revenu
Morlaix (de retour dune permission spciale accorde
pour son mariage) constate trs vite les changements
survenus lors de son absence de quelques semaines :
Importantes attaques diurnes de la RAF sur le nord
de la France avec des Blenheim et beaucoup de Spitfire.
La JG 26 (Galland) est plus haut, ainsi que les II. et
III. Gruppe de la Richthofen. Dimportants succs sont
enregistrs, mais galement des pertes. Le Kommodore
Balthasar est mort, lOblt Rders a t abattu. Beaucoup
des ntres ont d sauter en parachute. Des sections de
notre Gruppe ont galement t appeles plus haut
dans le nord de la France, mais pas mon escadrille.
La 3. Staffel a dj dix victoires. () Jespre sous peu
me retrouver galement sur le front de la Manche .
Bethke a parfaitement saisi la situation. Les intrusions
sacclrent et la RAF cite mme des savage fightings
lors des interceptions.

Dogfight dans le ciel


du Pas-de-Calais.

Le Sgt William Hendry,


tu le 8 juillet 1941.

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Combats ariens sur le nord de la France : La non-stop Offensive Tome I : de juin au 17 juillet 1941

Ravitaillement en munitions dun Friedrich. Il sagit ici des obus de 20 mm du canon MG 151.

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Messerschmitt Bf 109 F-1 pilot par le Hptm. Hans Assi Hahn, commandant du II./JG 2 ;
Saint-Pol-Brias, juillet 1941.

Supermarine Spitfire Mk.IIA PR-H/P8264 pilot par le F/O John Bisdee


du N 609 Squadron Biggin Hill en mai-juin 1941.

Messerschmitt Bf 109 F-2 WNr. 12764 pilot par le Hptm. Rolf Pingel, commandant du I./JG 26,
bord duquel il se posa en Grande-Bretagne le 10 juillet 1941.

Messerschmitt Bf 109 E-7 de lEJG 2,


bas Thville (50) en juillet 1941.

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indniablement preuve defficacit. Et la traverse du
groupe de Spitfire par un 109 isol visait probablement
tenter de fractionner la formation. Le lendemain,
Offenberg recevra sept jours de permission puisquil
avait combattu des semaines sans interruption. Il sen
rjouira car, comme il lcrit : Je me sens fatigu .
Certainement comme la plupart des aviateurs des deux
camps
Pertes RAF : six Spitfire (quatre tus, un PG et un
vad) ; deux Hurricane (un PG) ; trois Hurricane trs
endommags.
Pertes Luftwaffe : un Bf 109 (un tu) ; un Bf 109 trs
endommag.

10 juillet 1941
Le 10, vers midi, la RAF lance Gudgeon 1 avec
douze Blenheim escorts par trois Squadrons de chasse.
Ce raid vise les navires et les installations portuaires de
Cherbourg. Concomitamment, douze autres Blenheim
(avec une escorte plus modeste) volent vers le Havre
( Gudgeon 2 ). La RAF peut se permettre une
escorte allge puisque ce secteur nest dfendu que
trs modestement par des portions de deux escadrilles
dcolage, les 1.(Erg.)/EJG 2 et la 4./JFS 5. Mais, ces
units se dfendront bien. Ainsi, le Lt Hans Schneider de
la 1. Erg.Gr./JG 2 crira peu aprs : LAnglais est venu
avec trente-deux appareils. Nous lui en avons envoy
six et avons obtenu cinq victoires sans subir la moindre
perte. Je nai cependant pu remporter dAbschuss et en
suis bien le seul fautif. Je nai pas encore cet absolu
dsir de foncer quun pilote de chasse doit avoir. Je
pense trop ma propre vie . Cest sur Cherbourg que
le combat fut le plus disput. LUffz Heinz Scheibner de
la 1./(Erg.) JG 2 revendiqua un Blenheim, un bimoteur
du N 21 Sq. dont lquipage est captur. Le N 234 Sq.
qui avait affront les aiglons est srieusement trill
avec deux pertes dappareils :
-le Sq/Ldr (no-zlandais) Minden Blake est abattu en
mer aprs avoir revendiqu deux Bf 109 F certains et
un probable. Il drivera dans son dinghy sur la Manche
pendant douze longues heures avant dtre enfin
rcupr par lASR ;
-le Sgt Ivan Pearce est tu.

Cela tandis que le Sgt Harry Newman, lgrement


bless, ramnera un avion trs endommag (mais
rparable).
Le Fighter Command semble avoir revendiqu trois
victoires. Les Blenheim IV du 2 Group attaqurent Le
Havre trs basse altitude. Des grues et un rservoir
furent frapps. Selon M. Bowyer : Les pilotes devaient
se mfier de lexistence dune colline derrire la ville.
Un quipage, vis par la Flak, russira cependant
placer une bombe en plein dans un tunnel. Cas flagrant
de dsobissance car il avait t ordonn dviter tout
objectif civil ! Un tunnel en tait-il un ? La question
tait discutable mais le pilote passa nanmoins en cour
martiale. Lors de cette attaque, le N 226 Sq. vola si bas
que les pilotes de chasse du 10 Group leur dclarrent
par aprs : Pour lamour de Dieu, nous navons jamais
vu cela auparavant. Ne recommencez plus car les vagues
souleves par vos hlices venaient nous frapper alors
que nous volions plus haut et ils ne blaguaient pas. La
formation avait en effet vol tellement bas que bien des
extrmits de pales dhlice se tordirent en percutant la
surface de la mer .
la mme heure, le Circus N 42 dmarre, les usines
Kuhlmann de Choques constituant une fois de plus
lobjectif. Ici, trois Stirling du N 7 Sq. sont escorts
par dix-sept Squadrons. La brume va cependant gner le
reprage. Ainsi, les trois quadrimoteurs passent trop au
sud de la route fixe et survolent Boulogne. La puissante
Flak dfendant le port abat un des Stirling sur la mer
(quipage tu). Dans les combats qui sensuivent, la JG
2 va revendiquer dix victoires en nayant officiellement
quun ou deux Bf 109 endommags. Pourtant, il semble
bien, daprs des documents personnels, que lOblt Frank
Liesendahl, Kapitn de la 6./JG 2, fut abattu et bless
dans ce combat. Liesendahl partira pour deux mois
lhpital, son escadrille tant alors temporairement
reprise par le Lt Erich Rudorffer.
Pour sa part, la JG 26 ne rclame aucune victoire et doit
combattre sur la mer puisque :
-un de ses appareils est endommag en se reposant au
cap Gris-Nez ;
-lUffz Erich Hammon (2./JG 26) est tu en combat sur
la Manche. Il ntait la Schlageter que depuis le 27 juin
1941 mais nen avait pas moins effectu quatre vols de

Le Sq/Ldr Minden Blake


tomb dans la Manche
sera sauv par lAir Sea
Rescue.

Des Bf 109 E-7 de lEJG 2.