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LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1939-1945)

EL CAMINO HACIA LA GUERRA


Las causas de la guerra: a) La crisis econmica del 29 puso fin al
espritu de Locarno (paz y conciliacin), provoc fuertes tensiones en
las relaciones comerciales (polticas proteccionistas) y el ascenso de los
fascismo mientras los gobiernos se despreocupaban por la poltica
internacional. b) La poltica agresiva y expansionista de los estados
fascistas (Italia, Japn y Alemania) que se vio acrecentada por la
debilidad y pasividad de la SDN y de los pases democrticos (Gran
Bretaa, Francia y EEUU). EEUU practica el aislacionismo y Gran Bretaa
a la que sigue Francia- adopta una poltica de apaciguamiento,
representada el poltico Joseph Chamberlain, con concesiones a las
potencias fascistas para evitar la guerra pero que slo sirvieron para
aumentar su agresividad. Las democracias rechazan las ofertas de Stalin
para firmar una alianza lo que conduce al pacto germano-sovitico. 1931. Japn invade Manchuria y crea el estado ttere de Manchukuo. La
SDN lo condena pero no le impone sanciones. - 1933. Hitler llega al
poder e inicia el rearme. Alemania y Japn abandonan la SDN. - 1935.
Hitler repudia pblicamente el Tratado de Versalles y empieza a
incumplirlo: incorporacin del Sarre, servicio militar obligatorio,
militarizacin de Renania en 1936. - 1936. Italia se anexiona Abisinia
(Etiopa). Gran Bretaa y Francia apoyan las dbiles sanciones
econmicas de la SDN. Mussolini se acerca a Alemania. - 1936-1939.
Durante la guerra civil espaola, Gran Bretaa y Francia promueven ante
la SDN un acuerdo de no intervencin. Alemania e Italia incumplen el
acuerdo y apoyan militarmente a Franco. La repblica solo cont con la
ayuda militar rusa y de las Brigadas Internacionales (voluntarios
antifascistas). La guerra espaola sirvi de ensayo y reforz la unidad
entre las potencias fascistas que firmaron el Eje RomaBerln y el Pacto
Antikomintern (Alemania, Italia y Japn). - 1937. Japn invade China.
Empieza la 2 guerra mundial en Asia. - 1938. Hitler empieza las
conquistas: invasin e incorporacin de Austria (Anschluss) y de los
Sudetes checos (Conferencia de Munich) con el apoyo de la poblacin y
la conformidad de otras potencias. - 1939. Alemania invade
Checoslovaquia y reclama Danzing y el corredor polaco; Italia invade
Albania. Gran Bretaa y Francia abandonan el apaciguamiento. Pacto
de no agresin germanosovitico que incluye un acuerdo secreto de
reparto de Polonia. CARACTERSTICAS GENERALES - Guerra mundial. Los
escenarios fueron: Europa, Norte de frica, Asia, Pacfico y Atlntico. Guerra total por la movilizacin de todos los recursos y porque las
nuevas tecnologas blicas no fueron usadas slo contra los ejrcitos
enemigos sino tambin contra la poblacin civil para desmoralizarla. Uso de armamento moderno. Protagonismo de los tanques y la aviacin;
ametralladoras antiareas, radar y sonar. Aparicin de nuevas armas
durante la guerra: misiles y bomba atmica. - Las ideologas enfrentadas
son fascismo frente a antifascismo (demcratas, socialistas y
comunistas). - Los contendientes son: o Al comienzo de la guerra se
enfrentan los pases del Eje (Alemania, Italia y Japn) frente a los aliados

(Gran Bretaa, Francia y Polonia). o A lo largo de la guerra se incorporan


nuevos pases a cada bando: Rumania, Hungra y Bulgaria al Eje. EEUU y
URSS a los aliados. FASES DE LA GUERRA La 2 Guerra Mundial 2 1 FASE
(1939-1941) RPIDAS VICTORIAS ALEMANAS EN EUROPA Y EL NORTE DE
AFRICA gracias a la estrategia de guerra relmpago o blitzkrieg:
ataques coordinados de la aviacin, los tanques y la infantera. La
frustrada invasin de Inglaterra fue el nico fracaso alemn. 1939 Conquista de Polonia en menos de un mes, tanto por parte alemana
como rusa. Rusia aprovecha para recuperar los territorios perdidos en
Europa Oriental. - Guerra boba durante el invierno. 1940 - Conquista de
Dinamarca y Noruega. - Conquista rpida de Holanda, Blgica y
Luxemburgo. - Invasin de Francia desde el macizo de las Ardenas.
Francia queda dividida en dos partes: el norte ocupado por los alemanes
y el sur con el gobierno pronazi de Vicky, dirigido por Petain. Muchos
franceses no aceptaron la rendicin: el general Charles de Gaulle, desde
Londres, organiza un movimiento de resistencia (La Francia Libre) que
colabora con la resistencia interior. - Italia, viendo el xito de los
alemanes, entra en guerra en 10 de junio. - Gran Bretaa queda sola
frente a Alemania. Winston Churchill, recin elegido primer ministro,
rechaza la rendicin y llama a la poblacin a la resistencia total. La
batalla de Inglaterra: ataques masivos alemanes para conseguir el
dominio areo y preparar el desembarco no sirvi para quebrar la
resistencia britnica. 1941 Los italianos son derrotados y los alemanes
acuden en su ayuda: - En el norte de frica: Rommel hace retroceder a
los britnicos que abandonan Libia pero conservan Egipto. - En los
Balcanes, Alemania conquista Yugoslavia y Grecia. Rumania, Hungra y
Bulgaria se suman al Eje. 2 Fase (verano de 1941-1945) CONVERSIN
EN GUERRA MUNDIAL: la URSS y EEUU entran en guerra al lado de Gran
Bretaa Mediados de 1941- mediados de 1942. Continan las victorias
de la potencias del Eje. - Hitler invade la URSS (Plan Barbarroja). La
rpida ofensiva alemana choc con la resistencia de Leningrado y
Mosc. La llegada del invierno paraliza la ofensiva y permite la
reorganizacin de la URSS. - En la primavera de 1942, Alemania
pretende llegar hasta las reservas petrolferas del Cucaso y se plantea
la conquista de la gran ciudad industrial de Stalingrado. - En 1941, Japn
aspira a dominar el Sudeste Asitico y el Pacfico y slo EEUU puede
impedirlo. En diciembre ataca la base americana de Pearl Harbour en
Hawai. EEUU entra en guerra junto a los aliados. - En los primeros meses
de 1942, Japn ocup el SE asitico e islas de Oceana amenazando a
Australia. La 2 Guerra Mundial 3 Mediados 1942- principios de 1943.
Cambio de tendencia - Los japoneses son derrotados en Midway y
Guadalcanal. EEUU inicia la reconquista del Pacfico isla a isla. - Los
alemanes son derrotados en dos frentes: En el Norte de frica: batalla
de El Alamein. Los aliados desembarcan en Argelia. En Stalingrado. El
ejrcito rojo inicia la ofensiva hacia el oste. 1943-1945. Hundimiento de
las potencias del Eje - El Eje se rinde en el N. de Africa. Desde aqu se
inicia el desembarco aliado en Sicilia y un lento avance hacia el norte de
Italia con ayuda de los partisanos. - Desembarco aliado en Normandia.
Liberacin de Pars y avance hacia el este. - Avance de los rusos por
Europa Oriental con ayuda de la resistencia de cada pas. - Los dos

ejrcitos aliados se encuentran cerca de Berln. En abril de 1945 se


suicida Hitler y Mussolini es asesinado. En mayo de 1945 se rinde Berln.
- Truman lanza las dos bombas atmicas para acabar con la dura
resistencia japonesa. EL MUNDO EN TIEMPOS DE GUERRA El concepto de
retaguardia desapareci: la poblacin civil se convirti en objetivo
blico y el sistema productivo se puso al servicio de la guerra. En los
territorios ocupados por alemanes y japoneses: La produccin
econmica se puso al servicio de los invasores que impusieron: - Los
campos de concentracin y el trabajo forzoso. - Los traslados de
trabajadores a Alemania. - Los requisamientos forzosos de alimentos y
materias primas. Se generaliz la prctica del terror contra la oposicin
poltica o la resistencia. El exterminio de minoras tnicas como los
judos. La poblacin de los territorios ocupados adopt dos posturas: - El
colaboracionismo por simpata con la ideologa fascista o por miedo al
comunismo ocupados mediante actos diversos: sabotajes, propaganda,
guerra de guerrillas. Ej. los

CONSECUENCIAS DE LA 2 GUERRA MUNDIAL


Demogrficas Econmicas - Prdidas humanas: 50 millones de muertos.
La mitad correspondi a la poblacin civil. - Vctimas indirectas, sin
determinar, despus de 1945. - Desplazamientos de poblacin durante y
despus de la guerra. - Los pases beligerantes afectados por los
combates sufrieron grandes daos materiales, inflacin y dficit. - Los no
beligerantes o los que quedaron al margen de los combates, como
EEUU, Canad o Australia se enriquecieron. - EEUU y la URSS surgieron
como grandes potencias. Polticas Los aliados planificaron durante la
guerra la organizacin del mundo en varias CONFERENCIAS 1941.
Roosevelt y Churchill firman la Carta Atlntica. Acuerdan devolver la
soberana a las naciones ocupadas por las potencias del Eje. 1943.
Conferencia de Tehern (Churchill, Roosevelt y Stalin). Stalin consigue el
reconocimiento de la anexin del este de Polonia. Febrero de 1945.
Conferencia de Yalta (Crimea). En ella los tres grandes acordaron los
detalles del final de la guerra: - Se establecieron las fronteras entre los
territorios liberados por soviticos y occidentales, que quedaran bajo su
tutela y en los que se convocaran elecciones libres. - Divisin de
Alemania en cuatro zonas. - Propuesta de creacin de la ONU. Julioagosto de 1945. Conferencia de Postdam. Se organiz el futuro de
Alemania y se fijaron las fronteras de Polonia. Las tensiones entre
Truman y Stalin (incumple los acuerdos de Yalta sobre los gobiernos de
Europa Oriental) dificultaron otros acuerdos y anuncian la guerra fra.
1946. Conferencia de Pars. Tratados de paz con diversos pases.
Formacin de la ONU - 1945. Fundacin de la ONU en la Conferencia de
San Francisco cuando 50 estados firmaron la Carta de las Naciones
Unidas. - 1948. Declaracin Universal de los derechos humanos Sus
objetivos principales son: mantener la paz y resolver los conflictos
mediante la negociacin; promover el desarrollo y los derechos

humanos. Sus resultados son limitados por el excesivo peso de los


intereses de las grandes potencias. Organismos de la ONU ASAMBLEA
GENERAL CONSEJO DE SEGURIDAD: principal organismo decisorio. Los 5
miembros permanentes los vencedores de la 2 GM- tienen derecho de
veto. Los otros 10 elegidos por la Asamblea- se renuevan cada dos
aos. SECRETARIO GENERAL TRIBUNAL INTERNACIONAL de La Haya
CONSEJO ECONMICO Y SOCIAL: coordina los organismos especializados
(UNESCO, FAO, etc.) La 2 Guerra Mundial 5 10. LA SEGUNDA GUERRA
MUNDIAL La invasin de Polonia por la Wehrmacht (ejrcito alemn) el 1
de septiembre de 1939 provoc la declaracin inmediata de guerra a
Alemania por los gobiernos britnico y francs. Se iniciaba un conflicto
de proporciones gigantescas que durara hasta 1945. Sus efectos de
destruccin, muertes y crmenes superaron con creces los horrores de la
Gran Guerra. 1.- EL CAMINO HACIA LA GUERRA 1.1. Las causas del
conflicto Este segundo conflicto mundial es considerado por algunos
historiadores como una segunda parte del primero mientras que, para
otros, se trata de un hecho con entidad propia. Los defensores de la
primera postura afirman que la Segunda Guerra Mundial fue una
consecuencia de las heridas causadas por la Primera Guerra Mundial y
en especial por el Tratado de Versalles que, lejos de buscar una paz justa
y duradera, se concibi como una continuacin de la guerra frente al
peligro alemn. Los defensores de la segunda postura sostienen que en
los veinte aos que separan ambas guerras se tomaron iniciativas
suficientes (Plan Dawes, Acuerdos de Locarno, entrada de Alemania en
la SDN, etc.) capaces de rectificar aquella paz fallida, y que fueron
hechos nuevos, como la depresin econmica mundial y sus
consecuencias, en especial la ascensin del nazismo expansionista y
agresivo, las que dieron un vuelco a la situacin. De cualquier modo, es
indudable que entre 1925 y 1929, coincidiendo con la etapa de
prosperidad econmica, el mundo vivi un clima de conciliacin y de paz
y el papel de arbitraje de la SDN, a pesar de la ausencia de Estados
Unidos de la misma, sali reforzado. Todo se torci con la crisis de 1929
y la depresin consiguiente. En los aos treinta las relaciones
internacionales se deterioraron rpidamente. Se destruy el espritu de
Locarno (deseo de paz y cooperacin) y la inseguridad, la violencia y la
tensin volvieron a caracterizar las relaciones entre los Estados. La
posibilidad de una nueva guerra acabara apareciendo inevitable. Las
causas de esta escalada de tensin que condujo finalmente a la guerra
fueron: a) La gran depresin econmica que se generaliz a partir de la
crisis de 1929 y provoc: - Fuertes tensiones en las relaciones
comerciales internacionales, al recurrir los gobiernos a medidas
proteccionistas para defender las economas nacionales. - Que los
gobiernos se vieran absorbidos por los graves problemas internos,
relegando a un segundo plano los problemas internacionales. - El triunfo
de Hitler en Alemania, con lo que eso significaba: la denuncia del
Tratado de Versalles, el rearme alemn, la idea del Anschluss (unin) con
Austria, una amenaza sobre los Sudetes y sobre Danzig y la posibilidad
de que Alemania buscase un espacio vital en las regiones del Este de
Europa. En definitiva, una amenaza para la paz mundial. b) La poltica
agresiva y expansionista emprendida por las potencias fascistas, Italia y

Alemania, y por Japn donde los militares se han hecho con el poder
implantando un rgimen autoritario-militarista. Dicha poltica se vio
reforzada por la debilidad de la SDN y por la falta de firmeza de Gran
Bretaa y de Francia frente a los dictadores. Estos pases optaron por
una poltica de apaciguamiento con la idea de que haciendo concesiones
a las potencias agresoras se evitara un nueva guerra. La creciente
agresividad de Japn, Alemania e Italia se puso de manifiesto desde
principios de los aos treinta: - Primero empez Japn. En 1931 ocupa la
regin de Manchuria como castigo por la explosin de un tren militar
japons. La SDN conden la agresin pero no impuso sancin alguna, ni
siquiera cuando poco despus Japn cre en Manchuria el Estado ttere
de Manchukuo y coloc a su frente a Pu-Yi (el ltimo emperador de
China). Por primera vez una potencia poda, ante la permisividad
internacional, apoderarse de parte de otro pas y administrarlo a su
gusto. Japn abandona la SDN en 1933. - En 1933 Hitler llega al poder
en Alemania y, ese mismo ao, retira a Alemania de la Conferencia de
Desarme, que se estaba celebrando en Ginebra, y de la SDN. En 1934
tiene un fracaso: el intento de realizar el Anschluss mediante un golpe
de fuerza de La 2 Guerra Mundial 6 los nazis austriacos, que asesinan al
canciller Dollfuss, es neutralizado por Mussolini que envi tropas a la
frontera. - En enero de 1935, despus de una intensa campaa de
agitacin, el Sarre vota su incorporacin a Alemania. Pocos meses
despus, Hitler repudia de forma expresa el Tratado de Versalles y
restablece el servicio militar obligatorio, violando una de las clusulas
fundamentales del Tratado de Versalles. La accin alemana provoca la
celebracin de la Conferencia de Stresa a la que asisten los ms altos
dignatarios de Francia, Gran Bretaa e Italia y en la que declaran su
oposicin a cualquier alteracin de los tratados de Pars. Pero el llamado
frente de Stresa tendr una vida efmera. Paralelamente, Francia, sin el
respaldo de Gran Bretaa, estrecha lazos con los pases del Este
europeo y con la Unin Sovitica (miembro de la SDN desde 1934). Ahora es Italia la agresora. En octubre de 1935 Mussolini, cumpliendo
sus ambiciones imperialistas, invade Abisinia (Etiopa). La SDN aprueba,
tras un emotivo discurso del Emperador etope Haile Selassie, declarar a
Italia agresor e imponerle sanciones econmicas limitadas (se
excluyeron del embargo productos tan esenciales como el petrleo, el
carbn y el acero). Como Gran Bretaa y Francia se sumaron a las
sanciones, Mussolini se aleja de las potencias democrticas occidentales
para aproximarse a Alemania. En 1937 abandona la SDN. - Hitler
prosigue su camino. En 1936 lleva a cabo la remilitarizacin de Renania,
con lo quedaba alterada otra de las clusulas bsicas de Versalles. Gran
Bretaa no hizo nada y Francia se limit a reforzar las fortificaciones que
haba empezado a hacer el ministro de la Guerra, Andr Maginot. Durante la guerra civil espaola (1936-39), provocada por una
sublevacin de militares -con el apoyo de la mayora de la Iglesia
Catlica y de grandes terratenientes y empresarios- contra el gobierno
de la 2 Repblica, Gran Bretaa y Francia impulsaron una poltica de
neutralidad y no intervencin con el fin de mantener el conflicto
localizado e impedir que desembocara en un enfrentamiento europeo.
Por su iniciativa, la SDN cre un Comit de No Intervencin con sede en

Londres. La iniciativa fue poco menos que una burla. Alemania e Italia,
que en teora aceptaron la resolucin, violaron el acuerdo enviando
armas, soldados y asesores a Franco. La Repblica slo recibi apoyo
militar de la Unin Sovitica (nfimo comparado con el que contaba el
bando nacionalista insurrecto y pagado mediante el depsito en Mosc
de las reservas de oro del Banco de Espaa) y la ayuda de miles de
voluntarios antifascistas europeos y norteamericanos, eran las Brigadas
Internacionales. La guerra civil espaola se convirti en un ensayo a
pequea escala de la Segunda Guerra Mundial: en ella, se ensayaron las
armas y las estrategias de bombardeos a la poblacin civil que
aterrorizaran a Europa poco despus, y en ella se enfrentaron las
mismas ideologas que lo haran en la contienda mundial: fascismo y
antifascismo. La guerra de Espaa contribuy a aproximar a los
enemigos de la democracia. En octubre de 1936 Hitler y Mussolini
llegaron a un acuerdo de cooperacin: el Eje Roma-Berln, llamado as
porque alrededor de l deba girar el mundo. El mismo ao, Alemania
firm con Japn el Pacto Antikomintern o alianza anticomunista, al que
se uni Italia en 1937. - En 1937, tras producirse un choque entre tropas
japonesas y chinas cerca de Pekn, Japn invadi China. La experiencia
de Manchuria le haba enseado que no corra ningn riesgo con ello,
pues la pasividad de las potencias democrticas era persistente y ahora
estaban muy preocupadas por las crisis que estallaban en Europa. La
guerra con China sera el comienzo de la guerra mundial en Asia. - En
1938, Hitler, seguro de su fuerza militar, considera llegado el momento
de la conquista. Empez por Austria, donde lleva a cabo el Anschluss:
tropas alemanas entran en Austria aclamadas por la mayora de la
poblacin. Despus un referndum decide casi por unanimidad la
incorporacin de Austria al Tercer Reich. El gobierno britnico, presidido
por Chamberlain, protest, Francia ni eso. - Tras la incorporacin de
Austria al III Reich, la poltica expansiva alemana se centr en
Checoslovaquia, punto de partida de la realizacin del espacio vital
hitleriano. En 1938 Hitler reclam la regin de los La 2 Guerra Mundial 7
Sudetes checos donde vivan ms de tres millones de alemanes, cada
vez ms influidos por la propaganda nazi. Pero las fronteras checas
estaban garantizadas por los Tratados de Locarno y, adems,
Checoslovaquia haba firmado tratados defensivos con Francia y con la
URSS. Una intervencin alemana podra derivar en una guerra europea.
Fue eso lo que llev a Chamberlain a promover una Conferencia en
Munich, en otoo de 1838, entre Francia, Gran Bretaa, Alemania e
Italia. En ella se acord la transferencia de los Sudetes a Alemania a
cambio de garantizar la independencia de Checoslovaquia. La llamada
paz de papel1 que sali de Munich fue una claudicacin. Adems
Checoslovaquia no fue consultada. Por otra parte, Stalin ofreci a las
democracias occidentales una alianza defensiva, pero stas seguan con
su poltica de cordn sanitario de la URSS para evitar la exportacin de
la revolucin, y permitir que la URSS pusiera el pie en Europa central era
visto como ms peligroso que dar a Hitler lo que quera. La Conferencia
de Munich fue, adems una solucin intil ya que en marzo de 1939,
Alemania invadi Checoslovaquia. La parte checa se transform en el
protectorado alemn de Bohemia-Moravia, mientras Eslovaquia se

converta en Estado ttere de Berln. Contra lo acordado en Munich, unos


meses antes, Checoslovaquia dej de existir. - Das despus Alemania se
anexion la ciudad de Mamel, antiguo puerto prusiano asignado a
Lituania por el tratado de Versalles. Acto seguido Hitler reclam los
derechos de Alemania sobre Danzig y el corredor polaco. Gran Bretaa y
Francia, ante la evidencia de que Hitler era insaciable, abandonan las
tesis del apaciguamiento y prometen ayuda a Polonia. - Cuando por esas
fechas (abril de 1939) Italia invade Albania, Francia y Gran Bretaa
garantizaron la independencia de Grecia y Rumana e incluso empezaron
a considerar la posibilidad de una alianza con la Unin Sovitica,
ofrecida por sta en diversas ocasiones desde mediados de los aos
treinta. - Pero Hitler se les anticip: en agosto de 1939, Alemania y la
Unin Sovitica firmaron un pacto de no agresin: el pacto germanosovitico, que era ms bien un pacto de agresin contra Polonia ya que
un protocolo secreto prevea un reparto del pas entre las dos potencias.
El pacto, que conmocion al mundo antifascista, no poda ser ms
contradictorio desde el punto de vista ideolgico, pero dentro de las
circunstancias de la poca tiene mayor lgica: Stalin pensaba con
bastante fundamento que, en caso de sufrir un ataque alemn, las
potencias occidentales no moveran un dedo por salvar a la Unin
Sovitica; y en cuanto al reparto de Polonia, los soviticos lo valoraban
como una especie de reparacin histrica que les devolva los territorios
de cultura rusa que despus de la Primera Guerra Mundial haban sido
colocados bajo bandera polaca. Para Alemania se trataba de evitar que
la URSS se aliara con Francia y Gran Bretaa para salvar a Polonia. Hitler
se cubra as las espaldas. El pacto caus asombro y malestar entre
muchos comunistas europeos. Por otra parte, todos se dieron cuenta de
que el pacto significaba la guerra. 1.2. Las alianzas y el inicio de la
guerra La aproximacin entre Italia y Alemania se produjo en 1935 a raz
de las sanciones que impuso la SDN al rgimen de Mussolini por la
invasin de Etiopa. La guerra civil espaola les ofreci la primera
oportunidad de 1 Fue llamada la paz de papel por la declaracin de un
ingenuo Chamberlain que, enseando un papel, dijo: Mis buenos amigos,
por segunda vez en nuestra historia un primer ministro britnico ha
regresado de Alemania trayendo una paz con honor. Creo que es la paz
para nuestro tiempo. Regresen a sus casas y duerman bien tranquilos.
Chamberlain muestra los acuerdos de Munich: la llamada paz de papel
La 2 Guerra Mundial 8 colaborar blicamente y en octubre de 1936
Italia y Alemania firmaron un pacto de cooperacin: el Eje RomaBerln.
Por otra parte, ese mismo ao Japn y Alemania firmaron el Pacto
Antikomintern, al que se uni Italia en 1937. En mayo de 1939 Alemania
e Italia consolidaron su alianza firmando el Pacto de Acero, por el que se
comprometan a apoyarse en caso de guerra. Ya iniciada la guerra, en
septiembre de 1940, Alemania, Italia y Japn firmaron el Pacto Tripartito,
por el que reforzaban su alianza y definan las respectivas zonas de
influencia ante futuras conquistas territoriales. El 1 de septiembre de
1939 el ejrcito alemn invadi Polonia y el da 3, Francia y Gran Bretaa
declaraban la guerra a Alemania. Italia se mantena de momento en un
curioso estado de no beligerancia. Comenzaba para los europeos una
segunda guerra que pronto se convertira en mundial. Alemania y sus

aliados se conocieron como las Potencias del Eje. El bloque que


encabezaban Gran Bretaa y Francia fue, como en la primera guerra, el
de los Aliados. 2.- CARACTERSTICAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL
a) Gran extensin geogrfica. El escenario de la guerra es mundial. Se
lucha en Europa, Norte de frica, Pacfico y Asia, adems de la guerra
submarina en el Atlntico. b) Larga duracin: 1939-1945, seis aos
agrupados en dos fases principales: - Primera fase (1939-41):
contundentes xitos militares alemanes gracias a la nueva estrategia de
guerra relmpago, basada en grandes ofensivas simultneas con
tanques y aviacin. - Segunda fase (1941-45): conversin en guerra
mundial cuando Alemania invade la URSS y EEUU es atracado por Japn.
Las dos grandes potencias se ve obligadas a entrar en guerra. Hasta el
otoo del 42 contina el expansionismo de las potencias del eje. A partir
de entonces se produce un cambio de tendencia que culmina con las
victorias aliadas. c) Guerra total porque los combatientes van a utilizar
todos los recursos econmicos y humanos necesarios y porque en ella se
vieron involucrados tanto el ejrcito como la poblacin civil. Se
bombardea a la poblacin civil para aterrorizarla, con lo que sufre los
rigores de la guerra como si estuviera en el frente. Pero tambin los
civiles se implicaron en aquellos pases ocupados por las potencias del
Eje organizando la Resistencia. d) Armamento. El protagonismo
corresponde a dos armas que se empezaron a utilizar en la Primera
Guerra Mundial, el tanque y la aviacin, y que, desde entonces, se
desarrollaron hasta convertirse en mquinas ms rpidas y poderosas.
Para hacer frente a la aviacin se utilizaron las ametralladoras
antiareas y el radar. Se inici adems la era de los misiles, en la que se
adelantaron los alemanes, que en 1944 produjeron las V1, especies de
aviones sin piloto, lanzadas sobre Londres. stas pronto dieron paso a
las V2, ms econmicas y precisas. Por ltimo, esta guerra cre el horror
de un arma nueva y definitiva, la nuclear, posibilitada por los avances en
la investigacin del tomo. Estados Unidos consigui fabricar bombas
atmicas y arrojar dos de ellas en 1945, lo que provoc la inmediata
rendicin de Japn. e) Fue una guerra ideolgica ya que se enfrentaron
los fascistas contra las fuerzas antifascistas (demcratas, socialistas y
comunistas). Triunf el antifascismo pero perdi Europa; tras la
contienda dos nuevas superpotencias se disputaron Europa y el mundo.
3.- EL DESARROLLO DEL CONFLICTO 3.1. Primera fase: 1939-1941. Las
rpidas victorias alemanas Desde septiembre de 1939 hasta junio de
1941 la guerra fue un triunfo espectacular de los alemanes, aunque no
consiguieron poner de rodillas a Gran Bretaa, como haban
pretendido. La guerra comenz en Polonia, donde los alemanes
ensayaron un nuevo concepto de guerra, la guerra relmpago o
blitzkrieg: los tanques agrupados en divisiones (Panzerdivisionen) abran
brechas en el frente enemigo, apoyados por los bombardeos de la
aviacin. Detrs de los tanques venan la infantera motorizada y tropas
de paracaidistas y ambas rodeaban a las fuerzas enemigas. Era una
guerra mvil muy diferente de la estrategia utilizada en la Primera
Guerra Mundial, basada en lneas fijas defendidas con trincheras. Polonia
fue conquistada en menos de un mes. Stalin, por su parte, atac
tambin a los polacos conquistando la zona oriental. Los La 2 Guerra

Mundial 9 soviticos tambin se anexionaron Estonia, Letonia y Lituania


y atacaron Finlandia, que opuso fuerte resistencia (con este pas se
acab firmando el Tratado de Mosc en 1940 que supuso la anexin de
algunos territorios finlandeses a la URSS). Tras la invasin de Polonia
sigui un perodo en el que no se produjeron acciones blicas. Tanto los
aliados como los alemanes se quedaron en sus fortificaciones durante el
otoo-invierno de 1939 y los primeros meses de 1940. Esto se conoce
como la guerra boba o de broma. En la primavera de 1940 los
alemanes lanzaron la ofensiva sobre Dinamarca y Noruega con el
objetivo de tener una base aeronaval contra Gran Bretaa y asegurarse
el suministro de hierro y acero suecos que tenan su salida natural por
Noruega. Slo hubo alguna resistencia en Noruega, donde el rey y el
gobierno se exiliaron en Londres. En mayo de 1940 los alemanes
decidieron invadir Francia. Los aliados esperaban que, como en 1914, el
ataque principal se produjera por la llanura belga y all concentraron las
mejores tropas francesas y britnicas. Una fulminante blitzkrieg arroll
los pequeos pases de Holanda, Blgica y Luxemburgo y continu a
travs de Las Ardenas, macizo boscoso, que los franceses consideraban
intransitable por los tanques, por lo que apenas lo haban defendido. Las
tropas aliadas quedaron atrapadas entre los alemanes y el mar y
tuvieron que ser evacuadas por Dunkerke. Mussolini, ante el apabullante
xito alemn y convencido de la debacle francesa, entr en guerra el 10
de junio, unindose a las operaciones nazis. Los alemanes entraron en
Pars el 14 de junio. Ocuparon el norte de Francia y en el sur organizaron
un gobierno pronazi, con su capital en Vichy, presidido por el mariscal
Ptain. Pero el general Charles de Gaulle, que haba huido a Londres,
consigui aglutinar a militares y polticos opuestos al rgimen
colaboracionista de Vichy y organiz el movimiento Francia Libre, que
colabor con los movimientos de resistencia del interior del pas. En el
verano de 1940 Gran Bretaa era el nico pas que quedaba por
conquistar, sin embargo el desembarco no era tarea sencilla teniendo en
cuenta la evidente superioridad naval britnica. Los alemanes intentaron
obtener el dominio areo antes de iniciar el desembarco: miles de
aviones alemanes atacaron durante varios meses objetivos militares,
centros industriales y ciudades britnicas en una accin blica sin
precedentes conocida como la batalla de Inglaterra, cuyos momentos
ms duros se situaron entre agosto y septiembre de 1940. Pero la
defensa antiarea britnica y la agilidad de sus cazas (la RAF), junto con
el monopolio de la tcnica del radar, fueron extraordinariamente
efectivas. Consiguieron mantener a raya a la fuerza area alemana (la
Luftwaffe) y causarle graves prdidas. Churchill y su gobierno de unidad
nacional, formado en mayo de 1940, simbolizaron la poltica de
resistencia britnica. Las incursiones La 2 Guerra Mundial 10 duraron
hasta 1941, cuando la invasin alemana de la URSS impuso la reduccin
del esfuerzo areo. Gran Bretaa se mantuvo en pie, era el primer
fracaso de Hitler. Durante los primeros meses de 1941 se abri el frente
del Norte de frica. Desde Libia, Italia atac a Gran Bretaa en Egipto,
pero el ataque es rechazado por los britnicos que ocupan territorio
italiano en Libia. Alemania puso al mariscal Rommel, el zorro del
desierto, al frente del frika Korps y consigui hacer retroceder al

ejrcito britnico hasta Alejandra. Simultneamente se interviene en los


Balcanes: Hungra, Bulgaria y Rumania, con regmenes pronazis, se
sumaron al Eje, mientras que Yugoslavia y Grecia (donde se haba
rechazado la invasin de los italianos desde Albania) eran ocupadas por
el ejrcito alemn siguiendo su guerra relmpago. 3.2.- Segunda fase:
verano de 1941- 1945 a) El enfrentamiento total: 1941 A comienzos del
verano de 1941 Hitler era el amo de casi toda Europa. Era el momento
de llevar a cabo el plan Barbarroja: la invasin de la URSS. El ataque
(22 de junio) le pill por sorpresa a Stalin. El ejrcito rojo no tena ni
planes ni mandos capaces, Stalin lo haba descabezado durante las
famosas purgas de los aos treinta. En los primeros meses el avance
alemn fue incontenible, pero la resistencia de Leningrado y de Mosc
marc el estancamiento de la ofensiva alemana. La llegada del riguroso
invierno suspendi las operaciones blicas hasta la primavera del 42,
dando tiempo a la reorganizacin militar y econmica sovitica. En la
primavera del 42 el estado mayor alemn se plante la conquista de
Stalingrado y la llegada al Cucaso, con la vista puesta en los recursos
petrolferos de la zona. Pero la resistencia de Stalingrado se convertira
en la primera gran derrota alemana de la guerra. Mientras tanto el
gobierno japons pensaba que haba llegado el momento de convertirse
en el amo del sureste asitico y del Pacfico. Slo haba un pas que
pudiera detenerle, Estados Unidos, que consideraba el Pacfico como
rea de influencia propia. El 7 de diciembre de 1941, en un ataque por
sorpresa y sin previa declaracin de guerra, la aviacin japonesa
bombarde la base americana de Pearl Harbour en Hawai. La respuesta
americana fue la declaracin de guerra a Japn y a las dems potencias
del Eje. En los primeros meses de 1942 Japn ocup rpidamente el SE
asitico y los archipilagos de Oceana, amenazando a Australia. b) El
cambio de tendencia: 1942 Durante los primeros meses de 1942
continuaron las victorias de las potencias del Eje. Pero a partir de
mediados de ese ao se produjo el viraje de la guerra a favor de las
potencias aliadas en todos los frentes. La respuesta americana en el
Pacfico produjo el primer viraje de la guerra: la victoria americana de
Midway (junio del 42) fren la expansin japonesa hacia las islas Hawai.
A principios del 43, coincidiendo prcticamente con el Stalingrado
alemn, los americanos obtuvieron la victoria de Guadalcanal y se
iniciaba la reconquista estadounidense isla a isla. Simultneamente, a
Hitler se le ponan mal las cosas en dos frentes muy distantes y casi al
mismo tiempo: La 2 Guerra Mundial 11 - El 1 fue el Norte de frica: en
octubre de 1942 el frika Korps fue expulsado de Egipto en la batalla de
El Alamein. Acto seguido desembarc un gran ejrcito de ingleses y
americanos en Argelia. Los soldados del Eje resistieron hasta mayo de
1943 en que se rindieron. - El 2 fue un desastre mayor y tuvo lugar en
Stalingrado, donde el ejrcito rojo luch con autntica desesperacin,
con la colaboracin activa de los civiles. Tras una impresionante
resistencia de varios meses, un ejrcito de maniobra consegua encerrar
al VI ejrcito alemn, que el 2 de febrero de 1943 se renda a las fuerzas
rusas. A partir de ese momento los soviticos iniciaron una potente
ofensiva que oblig a los alemanes a retroceder constantemente hacia
el oeste. c) El hundimiento de las potencias del Eje:1943-45 En mayo de

1943, alemanes e italianos se rindieron en Tnez. El norte de frica


qued en manos de los aliados y desde all se realiz el desembarco en
Sicilia (julio de 1943) para saltar acto seguido a Italia. Vctor Manuel III
destituy entonces a Mussolini y lo hizo arrestar. El nuevo gobierno
acept la rendicin incondicional y declar la guerra a Alemania. Hitler
reaccion con la invasin del norte y centro de la pennsula y rescat al
Duce. Italia qued dividida en dos partes: en el norte se form la
Repblica de Sal, con Mussolini al frente; en el sur la monarqua con un
gobierno proaliado. Desde esta zona los aliados, con la ayuda de los
partisanos, iniciaron el lento avance hacia el norte. No llegaron a Roma
hasta junio de 1944. Se haca preciso abrir otro frente en Europa
occidental que asegurase la penetracin angloamericana hacia
Alemania: el 6 de junio de 1944 se produca el desembarco de
Normanda, una de las mayores movilizaciones de hombres y material
blico de la historia. Despus de dursimos combates Pars era liberado
el 25 de agosto. En septiembre los aliados alcanzaban la frontera de
Alemania. En el frente del Este el ejrcito sovitico avanza de forma
incontenible. El potencial humano y blico era abrumador. ste ltimo se
deba, en buena parte, a las aportaciones norteamericanas. En el verano
del 44 el territorio sovitico qued liberado. Algunos meses despus
seran liberados los pases de Europa oriental y central, contando con la
colaboracin de los respectivos movimientos de Resistencia. En 1945 se
lanzaron las ltimas ofensivas de los ejrcitos angloamericano por el
oeste y sovitico por el este con la intencin de tomar Berln. A finales
de abril ambos ejrcitos entraban en contacto en Torgau, a orillas del
Elba y a unos cien kilmetros de Berln. El 30 de abril Hitler se suicid
(dos das antes los partisanos haban capturado y matado a Mussolini).
El 2 de mayo Berln, arrasado por las bombas, se renda y el 8 se firm la
rendicin incondicional de Alemania. Pero en el Pacfico la guerra
continuaba. Durante todo el ao 44 se fueron sumando las victorias
americanas en el continente y las islas. Gradualmente la guerra se fue
acercando a Japn y los japoneses luchaban como La 2 Guerra Mundial
12 autnticos fanticos (el honor guerrero japons siempre prefera la
muerte al cautiverio, considerado un deshonor). El nuevo presidente
norteamericano, H. Truman, sucesor del difunto Roosevelt (abril de
1945) decidi emplear un arma nueva. Orden lanzar dos bombas
atmicas sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki los das 6 y 9 de
agosto de 1945, que quedaron absolutamente arrasados. Ante sus
efectos devastadores Japn se renda incondicionalmente. Haba
finalizado la Segunda Guerra Mundial. Nube de hongo fotografiada
desde uno de los B-29 que acompaaron al Enola Gay. Una columna de
humo asciende rpidamente. Su centro muestra un terrible color rojo.
Todo es pura turbulencia. Es una masa burbujeante gris violcea, con un
ncleo rojo. Todo es pura turbulencia. Los incendios se extienden por
todas partes como llamas que surgiesen de un enorme lecho de brasas.
Comienzo a contar los incendios. Uno, dos, tres, cuatro, cinco, seis...
catorce, quince... es imposible. Son demasiados para poder contarlos.
Aqu llega la forma de hongo de la que nos habl el capitn Parsons.
Viene hacia aqu. Es como una masa de melaza burbujeante. El hongo se
extiende. Puede que tenga mil quinientos o quiz tres mil metros de

anchura y unos ochocientos de altura. Crece ms y ms. Est casi a


nuestro nivel y sigue ascendiendo. Es muy negro, pero muestra cierto
tinte violceo muy extrao. La base del hongo se parece a una densa
niebla atravesada con un lanzallamas. La ciudad debe estar abajo de
todo eso. Las llamas y el humo se estn hinchando y se arremolinan
alrededor de las estribaciones. Las colinas estn desapareciendo bajo el
humo. Todo cuanto veo ahora de la ciudad es el muelle principal y lo que
parece ser un campo de aviacin. Bob Caron, artillero de cola/fotgrafo
del Enola Gay. 4.- EL MUNDO EN TIEMPOS DE GUERRA: EL NUEVO ORDEN
NAZI En Europa solamente Espaa, Portugal, Suiza, Suecia e Irlanda se
mantuvieron no beligerantes pese a que algunos gobiernos, como el
rgimen de Franco, simpatizaran con el Eje. La mayor parte de Europa
fue ocupada, bien directamente, o bien mediante gobiernos tteres,
como el de Vichy o el de Finlandia. Toda la Europa ocupada estuvo sujeta
a los dictados del nuevo orden nazi: completa sumisin a las
necesidades econmicas de Alemania (p.e.: Hitler necesitaba a los
alemanes en el frente por lo que reclutaba gentes de otros pases para
trabajar en la industria alemana, en condiciones casi de semiesclavitud);
implantacin de un rgimen de terror y violencia, cuyos principales
instrumentos fueron la GESTAPO y las SS, dirigido contra opositores
polticos, judos y otros grupos tnicos considerados inferiores como los
gitanos. Desde 1942, la llamada solucin final tena como objetivo el
aniquilamiento de la poblacin juda de la Europa ocupada. Esto supuso
el asesinato de cerca de 6 millones de judos (holocausto). Tambin el
ejrcito japons construy campos de internamiento donde se
confinaron en condiciones infrahumanas prisioneros de guerra y civiles
asiticos, norteamericanos y europeos. En los pases ocupados por los
alemanes y los japoneses hubo actitudes colaboracionistas de una parte
de la poblacin, que lo hizo por motivos ideolgicos (simpatizaban con el
fascismo), por intereses econmicos o por miedo a la represin. Actitud
totalmente opuesta fue la resistencia o lucha de un sector de la
poblacin civil, claramente opuesta al fascismo, en los territorios
ocupados. Organizaban clandestinamente acciones contra los invasores:
sabotajes, atentados, propaganda, ayuda a los aliados, etc. Sus
miembros recibieron diversos nombres: maquis, partisanos, guerrilleros.
Tuvo un papel decisivo en la liberacin de algunos pases como
Yugoslavia o Grecia. El ms importante de los movimientos de
resistencia de desarroll en Yugoslavia, desde 1941, dirigido por el
mariscal Josef Broz, Tito, y formado por partisanos mayoritariamente
comunistas. En Italia tambin adquiri relevancia, desde mediados de
1943, tomando la iniciativa en la lucha contra la Repblica de Sal. En
Francia, a la accin desde el exterior del general De Gaulle, se aadi la
de los maquis en el interior, y tuvo una importante intervencin en la
organizacin de desembarco de Normanda y en la liberacin de Pars. La
2 Guerra Mundial 13 5.- CONSECUENCIAS DEL CONFLICTO 5.1. El
impacto demogrfico La Segunda Guerra Mundial super con creces el
nmero de vctimas de anteriores conflictos: ms de 50 millones de
muertos y ms de 35 millones de heridos. Algo ms del cincuenta por
ciento fueron civiles (en la 1 guerra mundial slo el 5%) debido a los
bombardeos masivos, la poltica de exterminio nazi y los efectos Triunf

la postura de Stalin pero con el compromiso de incluir a varios miembros


del exilio. Se decidi que la URSS declarase la guerra a Japn. Se acord
la divisin de Alemania en cuatro zonas de ocupacin: britnica,
norteamericana, sovitica y francesa. Finalmente, se decidi convocar
una conferencia en San Francisco, ese mismo ao, con la finalidad de
construir la Organizacin de Naciones Unidas. La ltima conferencia
tripartita de los grandes se celebr en Potsdam, una vez acabada la
guerra en Europa (julio-agosto de 1945). Presidan las delegaciones
Stalin, Truman (que haba sucedido a Roosevelt) y Attlee (lder del
partido laborista que haba ganado las ltimas elecciones britnicas al
partido conservador de Churchill). Los tres dirigentes, en un clima de
creciente tirantez y desconfianza, planificaron el futuro de Alemania:
reparaciones, desarme, juicio de los criminales de guerra, etc. Pero la
lnea dura adoptada por Truman respecto a los soviticos, frente a la
lnea conciliadora y de concesiones de Roosevelt, y la propia poltica
sovitica en Europa oriental que pareca cuestionar los acuerdos de Yalta
(en Polonia slo cuatro ministros procedentes del exilio entraron en el
gobierno y en Rumania se obliga al rey a destituir al gobierno y a
nombrar otro fiel a las autoridades soviticas de ocupacin) impidieron
otros acuerdos y no hicieron sino alumbrar la llamada guerra fra. Pocos
meses despus de la conferencia de Potsdam, se celebr el juicio de
Nuremberg, en el que un tribunal internacional juzg a los criminales de
guerra alemanes que pudieron ser detenidos. En julio de 1946 se
inaugur la Conferencia de Pars en la que se elaboraron los tratados de
paz con Italia, Rumania, Bulgaria, Hungra y Finlandia, firmados en 1947.
El tratado con Austria se firm en 1955 y hasta entonces estuvo
ocupada por los aliados. Ese mismo ao, los aliados (sin la URSS)
firmaron la paz con Japn. El tratado con Alemania nuca se firm. 7.- LA
ORGANIZACIN DE NACIONES UNIDAS (ONU) El mundo de la posguerra
intent organizarse a escala mundial en torno a la ONU. La creacin de
un organismo que sustituyera a la fenecida Sociedad de Naciones se
haba previsto desde las primeras reuniones, pero fue en Yalta donde se
concret la propuesta, all las potencias asistentes decidieron volver a
citarse en la ciudad de San Francisco, ese mismo ao, para crear una
organizacin internacional que evitase de una vez por todas una nueva
guerra. La 2 Guerra Mundial 15 La ONU es un organismo internacional,
de mbito mundial, fundada en 1945, al trmino de la Segunda Guerra
Mundial, con el objetivo de garantizar la paz mundial por el acuerdo
entre los Estados y promover la mejora de las condiciones econmicas y
sociales de las naciones. Heredera de la SDN, se fund en junio de 1945
en la Conferencia de San Francisco que reuni a los cincuenta Estados
fundacionales que firmaron la Carta de Naciones Unidas, texto
fundacional de la ONU. Actualmente, la ONU posee 192 estados
miembros, prcticamente todos los pases soberanos reconocidos
internacionalmente. Hay excepciones como la Santa Sede, que tiene
calidad de observador, y la Repblica de China-Taiwan. Su sede est en
Nueva York. Sus objetivos fundamentales son: - Garantizar la paz y la
seguridad internacional. - Solucionar pacficamente los conflictos
internacionales. - Promover el desarrollo econmico y social de las
naciones. - Defender los derechos humanos y libertades fundamentales

(en diciembre de 1948 la Asamblea General aprob la Declaracin


Universal de Derechos Humanos). Su actuacin se basa en los siguientes
principios: - Igualdad soberana de los Estados miembros. - Prohibicin
del uso de la fuerza contra cualquier pas. La estructura interna de la
ONU comprende los siguientes organismos: - La Asamblea General:
formada por todos los Estados miembros, teniendo cada Estado un voto.
Es el principal rgano deliberativo. Se rene regularmente cada ao, o
en sesiones especiales a peticin de la mayora de sus miembros. Sus
resoluciones tienen tan slo un carcter de recomendacin. - El Consejo
de Seguridad: es el rgano de mayor poder decisorio. Lo componen 15
miembros, cinco de ellos permanentes y con derecho de veto: Estados
Unidos, Rusia (desde 1991 ocupa el puesto de la Unin Sovitica), Gran
Bretaa, Francia y China. Los otros 10 son elegidos y se renuevan cada
dos aos. Est facultado para emprender sanciones contra un pas
agresor (embargos econmicos) o emplear la fuerza armada (Cascos
azules) reclutada entre los ejrcitos de los pases miembros. Slo el
Consejo puede imponer sanciones. - El secretario General: nombrado por
la Asamblea a propuesta del Consejo para cinco aos. Tiene una funcin
esencialmente diplomtica, encargndose de actuar de rbitro
internacional en zonas de conflicto. El actual Secretario General es Ban
Ki-moon de Corea del Sur, que asumi el puesto el 1 de enero de 2007,
reemplazando a Kofi Annan. - El Tribunal Internacional de Justicia: con
sede en la Haya, se encarga de juzgar las disputas entre los Estados. - El
Consejo Econmico y Social: coordina las diferentes agencias
especializadas en temas concretos: FMI (Fondo Monetario Internacional);
OIT (Organizacin Internacional de Trabajo); FAO (Organizacin para la
Alimentacin y la Agricultura); UNESCO (Organizacin de las Naciones
Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura); ACNUR (Alto
Comisariado para Refugiados); Banco Mundial, etc. Resultados: pobres o
escasos. Se ha visto impotente para detener las numerosas guerras
locales que han sacudido el planeta. Su labor ha tropezado con los
intereses de los cinco grandes que han vetado decisiones dirigidas a
pacificar zonas de enfrentamiento. Destaca su inters por hacer respetar
los derechos humanos y sus resoluciones a favor de las libertades
individuales y de los pueblos.