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La era digital est aqu

El uso de los computadores y sus aplicaciones particularmente la Internet ya


no es tarea exclusiva de profesionales altamente especializados. Es parte de la
vida cotidiana. Los computadores y las redes de informacin estn presentes en el
mbito de la produccin, de la cultura, de las relaciones sociales, del
entretenimiento, de la educacin, la poltica, etc.
En Chile existe, desde el 11 de mayo del 2001, un portal en Internet
(http://www.tramitefacil.gob.cl/home.html) que permite a los ciudadanos efectuar
trmites relacionados con dieciocho Servicios Pblicos. A travs de ese portal es
posible obtener entre otros formularios de contribuciones, de nacimiento, de
defuncin, de matrimonio, etc., sin tener que concurrir fsicamente a las distintas
reparticiones fiscales. Estos hechos bastan para demostrar que los nuevos medios
no slo han cambiado la manera de ser y de actuar como cientfico o profesional,
sino que estn cambiando tambin la manera de ser y de actuar como ciudadano.
Es un hecho, la era digital est aqu y nos toca directa o indirectamente a todos.
Un nio de la era digital que recibe la tarea de investigar sobre determinado tema,
ya no consulta un texto en la biblioteca. Simplemente saca de su cajita protectora
el compact disk correspondiente a una enciclopedia en formato digital y lo
introduce en el lector de CD de su computador.
Luego hace clic por aqu y por all, hasta encontrar lo que quiere. Muy
probablemente busque informacin en la Internet y, de toda la que halle, baje
hasta el disco duro de su computador slo la que le interese revisar con ms
cuidado. Ya no lee impresos. Lee en la pantalla de su monitor. Cmo repercuten
estos cambios en el desarrollo del lenguaje, el pensamiento y la lectura? Se lee
ms o se lee menos gracias a la digitalizacin de la informacin?
El computador y la Internet estimulan la lectura mucho ms que la televisin. De
hecho la interactividad del chat, que tanto gusta a adolescentes y
preadolescentes, se sostiene en la rapidez de la lectura y la escritura. La Internet
abre la posibilidad de que lo escrito tenga la velocidad y la interactividad de lo
hablado. El computador y sus aplicaciones han significado a su manera una
revalorizacin de la escritura y la lectura.
En torno a la incorporacin de los nuevos recursos tecnolgicos en el mbito
escolar hay una corriente de promotores y una corriente de detractores. Y es que
la creacin de una herramienta nueva para un trabajo antiguo genera siempre una
oposicin entre la corriente de los que se fascinan con las ventajas de lo nuevo y
la corriente de los que prefieren la tranquila rutina de lo conocido.
Todos los medios son concebidos para contribuir al logro de determinados fines;
pero nadie puede impedir que se los use para otros. Los medios de comunicacin
tambin sucumben a esta fatalidad: cartas, telegramas, libros, revistas, peridicos,
emisoras radiales, canales de televisin, etc., pueden ser usados para informar y

para desinformar. Pueden transmitir una verdad o divulgar una calumnia. Si ciertos
usos de Internet nos parecen aterradores no es porque Internet sea especialmente
proclive a la perversin, sino porque su enorme potencia, usada mal, puede
efectivamente producir resultados aterradores. Aunque usada bien, puede producir
resultados maravillosos.
De poco sirve que un profesor diga qu es lo que se est haciendo mal con los
computadores y la Internet. Lo que realmente importa es lo que l hace. Por lo
tanto, el desafo para los educadores es apropiarse de los nuevos medios,
dominarlos, y sacar de ellos todo el provecho posible en funcin del desarrollo
personal y grupal de sus alumnos. Efectivamente hay en Internet portales
mediocres. Efectivamente hay software educativo de psima calidad. Pero ello no
convierte en razonable la actitud retrgrada de rechazar todo software y toda la
Internet.
Lo que puede mejorar el mundo no es la Internet por s misma sino las personas
que se comprometan decididamente con ese mejoramiento, usando este medio o
cualquier otro.
El encuentro educativo, la relacin pedaggica, es fundamentalmente un
encuentro de personas que se reconocen como tales y que se inspiran
mutuamente cada cual segn su rol y sus aptitudes personales. En este
encuentro, el recurso fundamental del docente es la profundidad y armona de su
propio desarrollo intelectual y espiritual, su respeto irrestricto a la dignidad de las
personas y sus habilidades comunicacionales.
Tambin el chat estimula el desarrollo de habilidades verbales.
Muchos adultos piensan que cualquier e-mail o mensaje de chat escrito por un
nio o un joven, es basura. La conversacin que normalmente se da en el chat
exceptuando la grosera obscena y violenta que aparece en contados espacios
no es mucho ms vulgar que la habitual conversacin de adolescentes y jvenes
en una plaza o en el patio del colegio.
Tanto el CD de una enciclopedia digital, como un programa computacional
cualquiera y tambin una pgina web pueden contener sonidos de cualquier tipo
(msica, alocuciones, ruidos), escritura, imgenes estticas e imgenes
dinmicas. Los tres son manifestaciones concretas de la llamada comunicacin
multimedia. Sin embargo, explorar, examinar, leer, navegar o como se quiera
decir en estos productos, exige el domino de dos habilidades bsicas: la
interpretacin de conos y la lectura de palabras. Por lo tanto, quienes trabajan
con estos medios desarrollan especialmente destrezas para esos dos lenguajes.
Cada una de las aplicaciones y programas del computador pueden activarse
simplemente haciendo doble clic en el cono que lo representa. Cada una de las
funciones de un procesador de texto ha sido incluida en una barra de herramientas
como un pequeo cono.