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A psicologia social como histria*

Kenneth J. Gergen1
Swarthmore College, Swarthmore, E.U.A.

A psicologia usualmente definida como cincia do comportamento humano e a


psicologia social como aquele ramo dessa cincia que lida com a interao humana.
Um dos maiores propsitos da cincia o estabelecimento de leis gerais por meio
da observao sistemtica. Para o psiclogo social, tais leis gerais so
desenvolvidas a fim de descrever e explicar a interao social. Essa viso tradicional
da lei cientfica repete-se de uma ou outra forma em quase todas as pesquisas
fundamentais do campo. Em sua discusso sobre o papel da explicao nas cincias
do comportamento, DiRenzo (1966) apontou que uma "explicao completa" nas
cincias comportamentais " aquela que assumiu o estatuto invarivel de lei" (p.
11). Krech, Crutchfield e Ballachey (1962) declararam que "enquanto estivermos
interessados em psicologia social como uma cincia bsica ou como uma cincia
aplicada, um conjunto de princpios cientficos essencial" (p. 3). Jones e Gerard
(1967) propagaram esta viso: "a Cincia busca compreender os fatores
responsveis por relaes estveis entre eventos" (p. 42). Como Mills (1969)
colocou, "psiclogos sociais querem descobrir relaes causais que permitam
estabelecer princpios bsicos que explicaro o fenmeno da psicologia social" (p.
412).
Esta viso da psicologia , certamente, descendente direta do pensamento
setecentista. Em um tempo em que as cincias fsicas produziram contribuies
notveis ao conhecimento, poder-se-ia ver com grande otimismo a possibilidade de
aplicao do mtodo cientfico ao comportamento humano (Carr, 1963). Se
princpios gerais do comportamento pudessem ser estabelecidos, talvez fosse
possvel eliminar os conflitos sociais, dar um fim aos problemas de doena mental e
criar condies sociais em mximo benefcio dos membros da sociedade. Como
outros esperaram outrora, poderia mesmo ser possvel dar a tais princpios uma
forma matemtica, desenvolver "uma matemtica do comportamento humano to
precisa quanto a matemtica das mquinas" (Russell, 1956, p. 142).
O notvel sucesso das cincias naturais em estabelecer princpios gerais pode ser
atribudo em grande medida estabilidade geral dos eventos no mundo da
natureza. A velocidade da queda dos corpos ou a combinao dos elementos
qumicos, por exemplo, so eventos altamente estveis ao longo do tempo. So

eventos que podem ser recriados em qualquer laboratrio, 50 anos atrs, hoje, ou
100 anos depois. Porque so to estveis, largas generalizaes podem ser
estabelecidas com um alto grau de confiana, explicaes podem ser
empiricamente testadas e formulaes matemticas podem ser desenvolvidas com
xito. Se os eventos fossem instveis, se a velocidade da queda dos corpos ou a
composio dos elementos qumicos estivesse em fluxo contnuo, o
desenvolvimento das cincias naturais estaria drasticamente impedido. Leis gerais
no apareceriam, e o registro de eventos naturais destinar-se-ia principalmente
anlise histrica. Se os eventos naturais fossem caprichosos, a cincia natural seria
amplamente substituda pela histria natural.
O objetivo deste artigo demonstrar que a psicologia social principalmente um
inqurito histrico. Diferentemente das cincias naturais, ela lida com fatos que so
em grande medida irrepetveis e notadamente instveis. Os princpios da interao
humana dificilmente podem ser desenvolvidos porque os fatos sobre os quais so
baseados geralmente no permanecem estveis. O conhecimento no pode ser
acumulado, no sentido usual, porque tal conhecimento geralmente no transcende
seus limites histricos. Na discusso seguinte, duas linhas centrais de
argumentao sero desenvolvidas a fim de sustentar essa tese: a primeira,
centrada no impacto da cincia no comportamento social; a segunda, centrada na
mudana histrica. Aps examinar estes argumentos, focaremos nas alteraes no
domnio e objetivos do campo sugerido por essa anlise.

Impacto da cincia na interao social


Tal como Back (1963) mostrou, a cincia social pode proveitosamente ser vista
como um extenso sistema de comunicaes. Na execuo da pesquisa, os cientistas
recebem mensagens transmitidas pelo sujeito do experimento. Em sua forma crua,
tais mensagens geram apenas "rudo" para o cientista. Teorias cientficas servem
como dispositivo decodificador que converte o barulho em informao til. Embora
Back tenha usado esse modelo de vrias maneiras instigantes, sua anlise termina
no ponto da decodificao. Esse modelo precisa ser estendido alm do processo de
coleta e decodificao das mensagens. A tarefa do cientista tambm aquela do
comunicador. Se suas teorias provam ser dispositivos teis de decodificao, elas
so comunicadas populao a fim de que ela possa beneficiar-se de sua utilidade.
Cincia e sociedade retroalimentam-se.
Esse tipo de relao do cientista com a sociedade expandiu-se progressivamente
durante a ltima dcada. Canais de comunicao desenvolveram-se rapidamente.
No nvel da educao superior, mais de oito milhes de estudantes anualmente
deparam-se com cursos oferecidos no domnio da psicologia, ofertas que se
tornaram, nos ltimos anos, insuperveis em popularidade. A educao liberal de
hoje exige familiaridade com as idias centrais da psicologia. Os veculos de
comunicao de massa vm tambm satisfazer o vasto pblico interessado em
psicologia. A imprensa monitora cuidadosamente os encontros profissionais tanto
quanto os peridicos da profisso. Editoras acharam rentvel apresentar a viso dos
psiclogos sobre os padres contemporneos de comportamento, e revistas quase
exclusivamente voltadas psicologia ostentam hoje um total de mais de 600.000

leitores. Quando acrescentamos a essas marcas a ostensiva expanso do mercado


de brochuras, a crescente demanda governamental por conhecimento justificando o
investimento pblico na pesquisa psicolgica, a proliferao de encontros tcnicos,
o estabelecimento de empreendimentos comerciais vendendo psicologia atravs de
jogos e psteres, e a crescente confiana das grandes instituies (comerciais,
governamentais, militares e sociais) depositada na competncia de seus cientistas
comportamentais; comea-se ento a sentir a fora do lao pelo qual os psiclogos
encontram-se vinculados, em mtua comunicao, cultura que lhes envolve.
A maioria dos psiclogos sustenta o desejo de que o conhecimento psicolgico ir
causar algum impacto na sociedade. Muitos de ns nos sentimos gratificados
quando tal conhecimento pode ser utilizado para fins benficos. De fato, para
muitos psiclogos sociais, o comprometimento com o campo depende em grande
medida da crena na utilidade social do conhecimento cientfico. Contudo, no se
assume corriqueiramente que tal utilizao alterar o carter das relaes causais
da interao social. Esperamos sim que o conhecimento do funcionamento seja
utilizado na alterao de comportamentos, mas no esperamos que uma tal
utilizao afete o carter subseqente do prprio funcionamento. Nossas
expectativas, nesse caso, podem ser bastante infundadas. No apenas a aplicao
de nossos princpios pode alterar o dado sobre o qual eles esto baseados, como o
prprio desenvolvimento dos princpios pode vir a invalid-los. Trs linhas de
argumentao so pertinentes: a primeira derivada do vis avaliativo da pesquisa
psicolgica; a segunda, dos efeitos libertadores do conhecimento; a terceira, da
importncia dos valores prevalecentes na cultura.

Vis Prescritivo da Teoria Psicolgica


Como cientistas da interao humana, estamos engajados numa dualidade peculiar.
Por um lado, cientificamente, avaliamos desinteressadamente o comportamento.
Estamos bem avisados dos efeitos enviesadores de intensos compromissos
normativos. Por outro lado, como seres humanos socializados, ns sustentamos
inmeros valores acerca da natureza das relaes sociais. Raro o psiclogo social
em que seus valores no influenciam o tema de sua pesquisa, seus mtodos de
observao, ou mesmo os termos de sua descrio. Na gerao de conhecimento
sobre a interao social, comunicamos tambm nossos valores pessoais. O receptor
do conhecimento prov-se assim de duas classes de mensagens: mensagens que
desinteressadamente descrevem o que parece ser, e aquelas que
sutilmente prescrevem o que desejvel.
Este argumento mais claramente evidente nas pesquisas sobre disposies
pessoais. A maioria de ns sentir-se-ia insultado se fosse caracterizado como
possuindo baixa auto-estima ou alto grau de busca de aprovao, cognitivamente
indiferenciado, autoritrio, compulsivo anal, dependente do campo, ou de
mentalidade fechada. Em parte, nossas relaes refletem nossa aculturao. No
preciso ser psiclogo para ofender-se por tais rtulos. Mas, igualmente em parte,
tais reaes so criadas pelos conceitos utilizados na descrio e explicao de
fenmenos. Por exemplo, no prefcio a The Authoritarian Personality (Adorno,
Frenkel-Brunswik, Levinson & Sanford, 1950), os leitores so informados de que

"em contraste com o intolerante de antigamente, (o autoritrio) parece combinar as


idias e as habilidades de uma sociedade altamente industrializada a crenas
irracionais e anti-racionais" (p. 3). Discutindo a personalidade maquiavlica,
Christie e Geis (1970) notaram que
Inicialmente, nossa imagem dos maquiavlicos foi negativa, associada a
manipulaes sombrias e desagradveis. Entretanto ... encontramo-nos ns
mesmos diante de uma admirao perversa pela habilidade daqueles para
ultrapassar os outros em situaes experimentais (p. 339).
Em sua capacidade prescritiva, tais comunicaes tornam-se agentes de mudana
social. Num nvel elementar, o estudante de psicologia poderia certamente desejar
excluir da observao pblica comportamentos rotulados pelos respeitados
acadmicos como autoritrios, maquiavlicos e assim por diante. A comunicao do
conhecimento pode, dessa maneira, homogeneizar os indicadores comportamentais
de disposies subjacentes. Num nvel mais complexo, o conhecimento dos
correlatos da personalidade pode induzir o comportamento a suprimir os correlatos.
No estranho que muitas pesquisas sobre diferenas individuais coloquem os
psiclogos profissionais em alta conta. Assim, mais os sujeitos assemelham-se aos
profissionais - em termos de educao, condio econmica, religio, raa, sexo e
valores pessoais -, mais vantajosas suas posies em exames psicolgicos. Elevada
educao, por exemplo, favorece diferenciao cognitiva (Witkin, Dyk, Faterson,
Goodenough & Karp, 1962), baixo grau de autoritarismo (Christie & Jahoda, 1954),
mentalidade aberta (Rokeach, 1960) etc. Munidos dessas informaes, aquelas
pessoas depreciadas pela pesquisa poderiam contrabalancear a fim de evadir-se do
esteretipo ofensivo. Por exemplo, mulheres que aprenderam que so mais
persuasveis que homens (cf. Janis & Field, 1959) podem retaliar, e, ao longo do
tempo, a correlao invalidada ou revertida.
Embora vieses avaliativos sejam facilmente identificados em pesquisas sobre
personalidade, eles no esto de modo algum limitados a esta rea. A maioria dos
modelos de interao social tambm contm juzos de valor implcitos. Por exemplo,
pesquisas sobre conformidade freqentemente tratam o conformado como um
cidado de segunda categoria, uma ovelha social que abre mo de convices
pessoais em troca das opinies errneas dos outros. Assim, modelos de
conformidade social sensibilizam-no a fatores que poderiam lev-lo a aes sociais
deplorveis. Com efeito, o conhecimento protege contra a eficcia futura destes
mesmos fatores. Pesquisas sobre mudana de atitude freqentemente levam a
essas mesmas implicaes. Saber sobre a mudana de atitude estimula a crer que
se tem o poder de mudar os outros. Conseqentemente, outros so relegados
ao status de manipulveis. Assim, teorias de mudana de atitude poderiam
sensibilizar em direo proteo contra fatores que poderiam potencialmente
influenci-lo. Do mesmo modo, teorias de agresso usualmente condenam o
agressor, modelos de negociao interpessoal desaprovam a espoliao e modelos
de desenvolvimento moral depreciam aqueles abaixo do estgio timo (Kohnlberg,
1970). A teoria da dissonncia cognitiva (Brehm & Cohen, 1966; Festinger, 1957)
podia parecer neutra, porm a maioria dos estudos nesta rea tem apresentado o
redutor de dissonncia em termos nada elogiosos. "Quo estpido", dizemos, "que
as pessoas tenham que trapacear, tirar notas baixas em exames, mudar suas

opinies sobre os outros, ou mesmo comer alimentos indesejveis, apenas para


manter a consistncia".
A observao crtica subjacente a estas notas no inadvertida. Parece infeliz que
uma profisso dedicada ao desenvolvimento objetivo e imparcial do conhecimento
devesse usar esta posio para fazer propaganda queles que inocentemente
recebem esse mesmo conhecimento. Os conceitos do campo so raramente
desprovidos de valor, e muitos poderiam ser substitudos por conceitos de uma
carga valorativa bastante diferente. Brown (1965) indicou o fato interessante de
que a personalidade autoritria clssica, to temida em nossa prpria literatura, era
bastante similar "personalidade tipo-J" (Jaensch, 1938), em alta conta entre os
alemes. Aquilo que nossa literatura nomeou rigidez foi visto por eles como
estabilidade; flexibilidade e individualismo na nossa literatura foram vistos como
falta de firmeza e excentricidade. Tais rotulaes enviesadas percorrem nossa
literatura. Por exemplo, elevada alta-estima poderia ser nomeada egosmo;
necessidade de aprovao social poderia ser traduzida por necessidade de
integrao social; diferenciao cognitiva como perfeccionismo; criatividade como
desvio; controle interno como egocentrismo. Do mesmo modo, se nossos valores
fossem outros, conformidade social poderia ser vista como comportamento
solidrio; mudana de atitude como adaptao cognitiva; e o desvio em direo ao
risco como uma converso corajosa.
Ainda assim, mesmo que os efeitos de disseminao da terminologia psicolgica
precisem ser lamentados, importante traar suas fontes. Em parte, a carga
valorativa dos termos tericos parece bastante intencional. O ato de tornar pblico
implica o desejo de ser ouvido. Entretanto, termos neutros tm pouco valor para o
leitor potencial, e a pesquisa no-valorativa rapidamente torna-se obscura. Se
obedincia fosse renomeada para comportamento alfa e no fosse tornada
deplorvel a partir de associaes com Adolph Eichman, o interesse pblico seria
indubitavelmente menor. Alm de angariar o interesse do pblico e da profisso,
conceitos carregados de valor provem tambm um considervel meio de
expresso para os psiclogos. Conversei com inmeros estudantes graduados que
se voltaram para a psicologia como decorrncia de profundas preocupaes
humansticas. Dentre muitos se encontra um poeta frustrado, filsofo ou
humanitrio que v, no mtodo cientfico, simultaneamente, um meio para
expressar seus valores e um obstculo livre expresso. Triste o fato aparente de
que a chave para a livre expresso na mdia profissional uma vida prxima ao
laboratrio. Muitos desejam compartilhar seus valores diretamente, sem serem
limitados pela constante demanda por evidncia sistemtica. Para eles, conceitos
sobrecarregados de valor compensam o conservadorismo usualmente oriundo
dessas demandas. O psiclogo de maior reputao pode perdoar-se mais
diretamente. Normalmente, no entanto, ns no costumamos ver nossas opinies
como propagandsticas, mas sim como o reflexo de "verdades bsicas".
Ainda que a comunicao de valores atravs do conhecimento seja em certa
medida intencional, ela no o de todo. A defesa de valores quase um produto
inevitvel da existncia social, e como participantes da sociedade raramente nos
dissociamos desses valores ao perseguir metas profissionais. Alm disso, se
confiamos na linguagem da cultura para a comunicao cientfica, difcil encontrar
termos dizendo respeito interao social desprovidos de valor prescritivo. Ns

poderamos reduzir as prescries implcitas contidas em nossas comunicaes se


adotssemos uma linguagem completamente tcnica. Entretanto, mesmo uma
linguagem tcnica torna-se avaliativa sempre que a cincia usada como veculo
de mudana social. Talvez nossa melhor opo seja mantermo-nos to sensvel
quanto possvel aos nossos vieses e comunic-los to abertamente quanto possvel.
A defesa de valores pode ser inevitvel, mas podemos evitar mascar-la como
reflexes objetivas da verdade.
Conhecimento e Liberao Comportamental
comum na prtica de pesquisa em psicologia evitar comunicar quaisquer
premissas tericas ao sujeito antes ou durante a pesquisa. A pesquisa de Rosenthal
(1966) indicou que mesmo as pistas mais sutis das expectativas do experimentador
podem alterar o comportamento do sujeito. Desse modo, sujeitos ingnuos so
requeridos pelos padres comuns de rigor. As implicaes dessa cautela
metodolgica simples so de considervel significncia. Se os sujeitos possuem
conhecimento preliminar, tais como premissas tericas, no podemos testar
adequadamente nossas hipteses. Da mesma maneira, se a sociedade
psicologicamente informada, teorias sobre isso mesmo que informado tornam-se
difceis de serem testadas sem o risco de contaminao. Eis aqui uma diferena
fundamental entre as cincias naturais e sociais. Formalmente, o cientista no pode
comunicar seu conhecimento aos sujeitos de seu estudo de tal forma que suas
disposies comportamentais sejam modificadas. Nas cincias sociais tal
comunicao pode ter um impacto vital no comportamento.
Um exemplo simples pode ser suficiente. Parece que numa enorme variedade de
condies, grupos de tomada de deciso realizam decises arriscadas atravs de
grupos de discusso (cf. Dion, Baron, & Miller, 1970; Wallach, Kogan & Bem, 1964).
Investigadores nessa rea acautelam-se bastante para que os sujeitos
experimentais no ignorem seu conhecimento neste assunto. Esses sujeitos, uma
vez cientes, poderiam resguardar-se dos efeitos do grupo de discusso ou
responder apropriadamente a fim de ganhar a aprovao do experimentador.
Entretanto, se o desvio em direo ao risco viesse a se transformar em
conhecimento comum, sujeitos ingnuos tornar-se-iam inalcanveis. Membros da
cultura poderiam sistematicamente compensar as tendncias em direo ao risco
produzidas pelo grupo de discusso at tais comportamentos tornarem-se normais.
Como premissa geral, admite-se que o profundo conhecimento de princpios
psicolgicos liberte os sujeitos de suas implicaes comportamentais. Princpios
estabelecidos do comportamento tornam-se estmulos tomada de deciso de
algum. Como Winch (1958) indicou, "na medida em que compreender algo
envolve compreender sua contradio, algum que, inteligentemente, realiza X
deve ser capaz de visualizar a possibilidade de fazer no-X" (p. 89). Princpios
psicolgicos tambm sensibilizam os sujeitos a influncias que agem sobre eles e
dirigem sua ateno a certos aspectos do meio e deles mesmos. Nesse processo,
seus padres de comportamento podem ser fortemente influenciados. Como May
(1971) exps mais apaixonadamente, "cada um de ns herda da sociedade um
fardo de tendncias que nos modelam inevitavelmente; porm nossa capacidade de
ser consciente desse fato salva-nos de sermos estritamente determinados" (p.
100). Dessa forma, o conhecimento de signos no-verbais de estresse ou calma

(Eckman, 1965) habilita-nos a utiliz-los toda vez que nos til faz-lo. Saber que
pessoas em problema so menos dispostas a serem ajudadas quando h um
grande nmero de espectadores (Latan & Darley, 1970) pode aumentar o desejo
de oferecer ajuda em tais condies. Saber que o estado de excitao pode
influenciar a interpretao de eventos (cf. Jones & Gerard, 1967) pode suscitar
cautela quando esse mesmo estado encontra-se em grau elevado. Em cada caso, o
conhecimento aumenta as alternativas de ao, e padres prvios de
comportamento so modificados ou dissolvidos.
Fuga em direo Liberdade
A invalidao histrica da teoria psicolgica pode ser mais profundamente
investigada em sentimentos comumente observados no interior da cultura
ocidental. Da maior importncia o desconforto geral que as pessoas parecem
sentir quando tm o nmero de suas alternativas de respostas diminudo. Como
Fromm (1941) viu, o desenvolvimento inclui a aquisio de fortes desejos de
autonomia. Weinstein e Platt (1969) discutiram bastante o mesmo sentimento em
termos de "desejo do homem de ser livre", e vincularam esta disposio estrutura
do desenvolvimento social. Brehm (1966) usou essa mesma disposio como pedra
angular de sua teoria da reatncia psicolgica. A prevalncia desse valor aprendido
teve importantes implicaes para a validade, a longo prazo, da teoria
psicossociolgica.
Teorias vlidas sobre o comportamento social constituem significantes instrumentos
de controle social. Na medida em que o comportamento de um indivduo
predizvel, ele torna-se vulnervel. Outros podem alterar as condies ambientais
ou seu prprio comportamento em relao a ele a fim de obter um mximo de
recompensa com um mnimo de custo. Da mesma maneira que um estrategista
militar entrega-se a uma derrota quando suas aes tornam-se predizveis, que um
oficial de uma organizao pode ser trado por seus subordinados, e que esposas
manipuladas por seus maridos farristas quando seus padres de comportamento
so confiveis. O conhecimento torna-se assim poder nas mos de outros. Seguese que princpios psicolgicos colocam uma ameaa potencial a todos aqueles com
que esto relacionados. Investimentos em liberdade podem assim potencializar um
comportamento visando invalidar a teoria. Estamos satisfeitos com princpios de
mudana de atitude at o momento em que os encontramos sendo usados em
campanhas dedicadas modificao de nosso comportamento. Nesse ponto,
podemos nos ressentir e reagir recalcitrantemente. Maior o poder da teoria em
prever o comportamento, maior seu pblico de disseminao e mais prevalente e
reverberante sua reao. Assim, as teorias fortes podem estar sujeitas
invalidao mais rapidamente do que as fracas.
O valor comum atribudo liberdade pessoal no o nico ponto que responde pela
runa de uma teoria psicossociolgica. Na cultura ocidental, parece haver um
grande valor atribudo singularidade ou individualidade. A imensa popularidade de
Erikson (1968) e Allport (1965) pode se dever ao grande apoio que esses autores
do a este valor, e recente pesquisa em laboratrio (Fromkin, 1970, 1972)
demonstrou a fora desse valor na alterao do comportamento social. A teoria
psicolgica, na sua estrutura nomottica, insensvel s ocorrncias singulares.
Indivduos so tratados como exemplares de classes maiores. Uma reao comum

a de que a teoria psicolgica desumanizante, e como Maslow (1968) notou,


pacientes sustentam um forte ressentimento ao receberem a rubrica ou serem
rotulados com termos clnicos convencionais. Similarmente, negros, mulheres,
ativistas, suburbanos, educadores e idosos tm todos reagido amargamente a
explicaes sobre seus comportamentos. Dessa forma, podemos nos esforar em
invalidar teorias que nos seduzem por sua aparncia impessoal.
Psicologia dos Efeitos de Esclarecimento
At agora discutimos trs modos atravs dos quais a psicologia social altera o
comportamento que ela pretende estudar. Antes de passarmos a um segundo grupo
de argumento em favor da dependncia histrica da teoria psicolgica, devemos
lidar com um importante meio de combate aos efeitos descritos at agora. A fim de
preservar a validade transhistrica dos princpios psicolgicos, a cincia poderia ser
removida do domnio pblico e a compreenso cientfica reservada a uma elite
seleta. Essa elite seria, evidentemente, cooptada pelo Estado, uma vez que nenhum
governo poderia admitir o risco da existncia de um estabelecimento privado
desenvolvendo ferramentas de controle pblico. Para a maioria de ns, tal proposta
repugnante, e nossa inclinao , ao contrrio, procurar uma soluo cientfica ao
problema da dependncia histrica. Muito do que se disse aqui sugere uma
resposta desse tipo. Se pessoas que so psicologicamente esclarecidas reagem aos
princpios gerais contradizendo-lhes, ratificando-lhes, ignorando-lhes, e assim por
diante, ento deveria ser possvel estabelecer as condies sob as quais essas
vrias reaes ocorrero. Baseado em noes de reatncia psicolgica (Brehm,
1966), profecias auto-realizadoras (Merton, 1948) e efeitos de expectativa (Gergen
& Taylor, 1969), poderamos construir uma teoria geral das reaes teoria. Uma
psicologia dos efeitos de esclarecimento deveria habilitar-nos a predizer e controlar
os efeitos do conhecimento.
Embora uma psicologia dos efeitos de esclarecimento parea um promissor
suplemento a teorias gerais, sua utilidade seriamente limitada. Uma tal psicologia
pode investir-se de valor, aumentar nossas alternativas comportamentais, e pode
ser ofensiva por sua ameaa a sentimentos de autonomia. Assim, a teoria que
prediz reaes teoria tambm suscetvel violao ou justificao. Nas relaes
entre pais e filhos ocorre freqentemente algo que ilustra esse ponto. Pais esto
acostumados a usar recompensas diretas a fim de influenciar o comportamento de
suas crianas. Com certo tempo, as crianas adquirem conscincia da premissa dos
adultos de que uma recompensa atingir os resultados desejados e tornam-se
obstinadas. O adulto pode ento reagir com uma psicologia ingnua dos efeitos de
esclarecimento e expressar desinteresse pela realizao da tarefa por parte da
criana, novamente com a inteno de alcanar o objetivo desejado. A criana pode
responder apropriadamente, mas muito freqentemente ir emitir alguma variao
de "voc s est dizendo que voc no se importa porque voc realmente quer que
eu faa". Nos termos de Loevinger (1959), "... um aumento no controle parental
contrabalanceado por um aumento no controle filial" (p. 149). Em bom portugus,
nomeia-se-lhe psicologia reversa, e freqentemente mal vista. Certamente, podese contar com pesquisa sobre reaes psicologia dos efeitos de esclarecimento,
porm rapidamente pode-se ver que essa troca de aes e reaes poderia ser
estendida indefinidamente. Uma psicologia dos efeitos de esclarecimento est
sujeita s mesmas limitaes histricas como outras teorias de psicologia social.

Teoria psicolgica e mudana cultural


O argumento contra leis transhistricas em psicologia social no apenas reside na
considerao do impacto da cincia na sociedade. Uma segunda importante linha de
pensamento merece considerao. Se examinarmos as mais proeminentes linhas de
pesquisa durante a ltima dcada, logo perceberemos que as regularidades
observadas e, assim, os princpios tericos mais importantes, esto firmemente
vinculados a circunstncias histricas. A dependncia histrica dos princpios
psicolgicos mais notvel em reas onde o foco incide sobre o pblico. Psiclogos
sociais tm se preocupado muito, por exemplo, em isolar indicadores de ativismo
poltico durante a ltima dcada (cf. Mankoff & Flacks, 1971; Soloman & Fishman,
1964). Entretanto, se se examina esta literatura ao longo do tempo, inmeras
inconsistncias aparecem. Variveis que predizem com xito o ativismo poltico
durante os primeiros estgios da guerra do Vietn so distintos daqueles que
predizem com xito o ativismo durante os perodos finais. Parece clara a concluso
de que os fatores mobilizadores do ativismo poltico mudaram com o tempo. Assim,
qualquer teoria do ativismo poltico construda de achados anteriores seria
invalidada por achados posteriores. Pesquisas futuras em ativismo poltico
encontraro ainda, indubitavelmente, outros indicadores mais teis.
Tais alteraes nas relaes funcionais no esto limitadas em princpio s reas
concernentes ao pblico imediato. A teoria da comparao social de Festinger
(1957), por exemplo, e a extensiva linha de pesquisa dedutiva (cf. Latan, 1966)
esto baseadas na dupla suposio de que (a) pessoas desejam avaliar-se
corretamente e (b) a fim de faz-lo, comparam-se com outros. H pouqussimas
razes para achar que tais disposies so geneticamente determinadas, e
podemos facilmente imaginar pessoas, e mesmo sociedades, nas quais tais
suposies no se sustentariam. Muitos de nossos comentadores sociais so crticos
da tendncia comum a buscar na opinio dos outros a definio de si e tentam
mudar a sociedade com sua crtica. Com efeito, toda a linha de pesquisa parece
depender de um conjunto de propenses aprendidas, propenses que poderiam ser
alteradas pelo tempo e circunstncias.
Da mesma maneira, a teoria da dissonncia cognitiva depende da suposio de que
as pessoas no toleram cognies contraditrias. A base de tal intolerncia no
parece ser geneticamente dada. H certamente indivduos que entendem tais
contradies de modo bastante diferente. Escritores existencialistas recentes, por
exemplo, celebram o ato inconsistente. Contrariamente, devemos concluir que a
teoria preditiva em razo do estado atual das disposies aprendidas. Do mesmo
modo, o trabalho de Schachter (1959) sobre afiliao est sujeito aos argumentos
elaborados a partir da teoria da comparao social. O fenmeno da obedincia de
Milgram (1965) certamente dependente das atitudes contemporneas frente
autoridade. Na pesquisa sobre mudana de atitudes, a credibilidade do
comunicador um potente fator porque aprendemos a confiar em autoridades na
nossa cultura, e a mensagem comunicada tornar-se dissociada de sua fonte com o
passar do tempo (Kelman & Hovland, 1953) porque, atualmente, no nos parece
til reter a associao. Em pesquisas sobre conformidade, pessoas conformam-se
mais a amigos do que a no-amigos (Back, 1951) parcialmente porque aprenderam

que amigos punem comportamentos desviantes na sociedade contempornea.


Pesquisas em atribuio causal (cf. Jones, Davis & Gergen, 1961; Kelley, 1971)
dependem da tendncia culturalmente dependente a perceber o homem como a
fonte de sua ao. Essa tendncia pode ser modificada (Hallowell, 1958) e alguns
(Skinner, 1971) de fato demonstraram que isso pode acontecer.
Talvez a garantia principal de que a psicologia social nunca desaparecer pela sua
reduo fisiologia seja a de que a fisiologia no pode dar conta das variaes do
comportamento humano ao longo do tempo. As pessoas podem preferir roupas de
cores abertas e alegres hoje e fechadas e sbrias amanh; podem valorizar
autonomia nessa era e dependncia na prxima. Certamente, a variao das
respostas ao meio repousa em variaes na funo fisiolgica. Todavia, a fisiologia
nunca pode especificar a natureza do estmulo ou do contexto da resposta a que
cada indivduo est exposto. No pode nunca dar conta do contnuo deslocamento
dos padres do que considerado bom e desejvel na sociedade, de uma srie de
fontes de motivao primria para o indivduo. Entretanto, ainda que a psicologia
social esteja imunizada do reducionismo fisiolgico, suas teorias no esto isoladas
da mudana histrica.
possvel inferir dessa ltima classe de argumentos um compromisso com pelo
menos uma teoria da validade transhistrica. Tem-se argumentado que a
estabilidade nos padres de interao sob a qual a maioria de nossas teorias
repousa depende de disposies adquiridas de durao limitada. Isso sugere
implicitamente a possibilidade de uma teoria da aprendizagem social transcendendo
as circunstncias histricas. No entanto, tal concluso no confivel.
Consideremos, por exemplo, uma teoria elementar de reforo. Poucos duvidariam
de que a maioria das pessoas responde s contingncias recompensadoras e
punitivas em seu meio, e difcil imaginar um tempo em que isso no seria
verdadeiro. Tais premissas parecem assim vlidas transhistoricamente, e a primeira
tarefa do psiclogo poderia ser o isolamento das formas funcionais precisas
relacionadas aos padres de recompensa e punio do comportamento.
Esta concluso peca em dois pontos importantes. Muitos crticos da teoria do
reforo tm sustentado que a definio de recompensa (e punio) circular.
Reforo tipicamente definido como aquilo que aumenta a freqncia de resposta;
aumento de resposta definido como aquilo que refora. Assim, a teoria parece
limitada interpretao post hoc. Apenas quando a mudana do comportamento
ocorreu pode-se identificar o reforador. A rplica mais significante a esse criticismo
reside no fato de que recompensas e punies ganham valor preditivo to logo so
indutivamente estabelecidas. Assim, isolar a aprovao social como um reforo
positivo para o comportamento humano depende inicialmente de uma
observao post hoc. Contudo, uma vez estabelecida como um reforador, a
aprovao social prova ser, no que concerne predio, um bem-sucedido meio de
modificao do comportamento (cf. Barron, Hecknmueller, & Schultz, 1971; Gewirtz
& Baer, 1958).
Entretanto, parece tambm que o reforo no permanece estvel ao longo do
tempo. Reisman (1952), por exemplo, convincentemente demonstrou que a
aprovao social tem um valor reforador muito maior em nossa sociedade
contempornea do que h um sculo. E enquanto orgulho nacional poderia ser um

forte reforador do comportamento juvenil nos idos de 1940, para a juventude


contempornea tal sentimento provavelmente seria aversivo. Com efeito, a
circularidade essencial na teoria do reforo pode a qualquer momento ser
recolocada. Como os valores reforadores mudam, assim tambm a validade
preditiva dessa pressuposio de base.
A teoria do reforo encara outras limitaes histricas quando a consideramos em
suas determinaes mais precisas. Igualmente maioria das teorias da interao
humana, a teoria est sujeita ao investimento ideolgico. A noo de que o
comportamento totalmente governado por contingncias externas vista por
muitos como vulgarmente desprovida de sentido. O conhecimento da teoria
habilita-nos a evitar ser capturado por suas predies. Assim como terapeutas da
modificao do comportamento sabem, pessoas que esto familiarizadas com essas
premissas tericas podem subverter seus efeitos desejados com facilidade.
Finalmente, j que a teoria provou-se to efetiva na alterao do comportamento
de organismos inferiores, torna-se particularmente ameaador a algum que
valorize a autonomia. De fato, muitos de ns no gostaramos que tentassem
modelar nosso comportamento atravs de tcnicas de reforo, e inclinar-nos-amos
a quebrar a expectativa do ofensor. Em suma, a elaborao da teoria do reforo no
menos vulnervel a efeitos de esclarecimento do que outras teorias da interao
humana.

Implicaes para uma cincia histrica do comportamento


social
Sob a luz dos presentes argumentos, a tentativa contnua de construir leis gerais do
comportamento social parece mal direcionada, e a crena associada a ela de que o
conhecimento da interao social pode ser acumulado como nas cincias naturais
revela-se injustificada. Em essncia, o estudo em psicologia social
fundamentalmente um empreendimento histrico. Estamos essencialmente
engajados em incontveis questes contemporneas. Utilizamos metodologia
cientfica, porm os resultados no so princpios cientficos no sentido tradicional.
No futuro, historiadores podero voltar-se para tais relatos do passado a fim de
alcanar uma melhor compreenso acerca da vida nos dias atuais. Entretanto,
provvel que os psiclogos do futuro encontrem pouco valor no conhecimento
contemporneo. Esses argumentos no so puramente acadmicos e no se
limitam a uma simples redefinio de cincia. Aqui esto implicadas significantes
alteraes na atividade de campo. Cinco dessas alteraes merecem ateno.
Rumo Integrao do Puro e do Aplicado
Entre psiclogos acadmicos encontra-se difundido um preconceito contra a
pesquisa aplicada, um preconceito que evidenciado pelo enfoque dado pesquisa
pura pelos peridicos de prestgio e pela dependncia de promoo e manuteno
de contribuies pesquisa pura em oposio pesquisa aplicada. Esse preconceito
baseia-se, em parte, na suposio de que a pesquisa aplicada de valor transitrio.
Enquanto esta se limitaria a resolver problemas imediatos, a pesquisa pura

contribuiria para um conhecimento bsico e duradouro. Do ponto de vista atual, o


solo no qual se assentam tais preconceitos no merecedor de respeito. O
conhecimento que a pesquisa pura se dedica em estabelecer tambm transitrio;
generalizaes nessa rea de pesquisa geralmente no perduram. A tal ponto que,
quando generalizaes da pesquisa pura tm grande validade transhistrica, podem
estar refletindo processos de interesse perifrico ou importantes para o
funcionamento da sociedade.
Psiclogos sociais so treinados para usar ferramentas de anlise conceitual e
metodologia cientfica a fim de explicar a interao humana. No entanto, dada a
esterilidade em aperfeioar os princpios gerais ao longo do tempo, essas
ferramentas mostram-se mais produtivas quando usadas na resoluo de
problemas de importncia imediata para a sociedade. Isso no implica que tais
pesquisas devam ser de alcance restrito. Um defeito fundamental de grande parte
das pesquisas aplicadas que os termos usados para descrever e explicar so
relativamente concretos e especficos para o caso em mos. Enquanto os
comportamentos concretos estudados pelos psiclogos acadmicos so
freqentemente mais triviais, a linguagem explicativa altamente geral, e assim
mais amplamente heurstica. assim que os argumentos presentes sugerem uma
intensa focalizao em assuntos sociais contemporneos, baseados na aplicao de
mtodos cientficos e ferramentas conceituais largamente generalizadas.
Da Predio Sensibilizao
O objetivo central da psicologia tradicionalmente encarado como a predio e o
controle do comportamento. Do nosso ponto de vista, esse objetivo
despropositado e oferece pouca justificativa para a pesquisa. Princpios do
comportamento humano podem ter valor preditivo temporalmente limitado, e seu
alto conhecimento pode torn-los impotentes como ferramentas de controle social.
Todavia, previso e controle no precisam servir de pedras angulares do campo. A
teoria psicolgica pode desempenhar um papel excessivamente importante
enquanto dispositivo de sensibilizao. Pode esclarecer-nos acerca da gama de
fatores que potencialmente influenciam o comportamento sob vrias condies. A
pesquisa pode tambm oferecer algumas estimativas da importncia desses valores
num determinado momento. Seja no caso do domnio da poltica pblica ou dos
relacionamentos pessoais, a psicologia social pode aguar a sensibilidade de um
indivduo para influncias sutis e apontar suposies sobre o comportamento que
no se mostraram teis no passado.
Quando se pede um conselho ao psiclogo social sobre um provvel
comportamento em uma situao concreta, a reao consiste em desculpar-se.
necessrio explicar que o campo ainda no se encontra suficientemente
desenvolvido a ponto de que predies confiveis possam ser feitas. Do nosso
ponto de vista, tais desculpas so inapropriadas. O campo pode raramente fornecer
princpios para que predies confiveis possam ser feitas. Padres de
comportamento esto sob constante mudana. Contudo, o que o campo pode e
deve oferecer so pesquisas informando o inquiridor do nmero de possveis
ocorrncias, ampliando assim sua sensibilidade e preparando-o para uma
acomodao mais rpida modificao ambiental. Pode prover ferramentas

conceituais e metodolgicas com as quais um nmero maior de juzos de


discernimento pode ser efetuado.
Desenvolvendo Indicadores de Disposies Psicossociais
Psiclogos sociais evidenciam uma contnua preocupao com processos
psicolgicos bsicos, ou seja, processos que influenciam um vasto e variado
conjunto de comportamentos sociais. Simulando a preocupao de psiclogos
experimentais com processos bsicos, como viso em cores, aquisio da
linguagem, memria e assim por diante, psiclogos sociais detiveram-se em alguns
processos, tais como dissonncia cognitiva, nvel de aspirao e atribuio causal.
Entretanto, h uma profunda diferena entre os processos estudados nos domnios
da psicologia geral experimental e no domnio da psicologia social. No primeiro
caso, os processos esto freqentemente guardados biologicamente no organismo,
no esto sujeitos a efeitos de esclarecimento e no dependem de circunstncias
culturais. Ao contrrio, a maioria dos processos de domnio social dependente de
disposies sujeitas a modificao ao longo do tempo.
Assim sendo, um erro considerar os processos em psicologia social como bsicos
no sentido das cincias naturais. Antes, podem ser largamente considerados a
contrapartida psicolgica de normas culturais. Da mesma maneira que um socilogo
preocupa-se em medir preferncias parciais ou padres de mobilidade no decurso
do tempo, o psiclogo social poderia atentar para os padres de mudana das
disposies psicolgicas e a sua relao com o comportamento social. Se a reduo
de dissonncia um processo importante, ento deveramos estar aptos a medir a
prevalncia e a fora de tal disposio no seio da sociedade ao longo de tempo e os
modos de reduo de dissonncia prediletos num dado momento. Se a elevao da
estima parece influenciar a interao social, os amplos estudos culturais deveriam
revelar a extenso dessa disposio, sua fora em vrias subculturas, e a forma do
comportamento social com a qual se encontra mais associada a um dado momento.
Embora experimentos em laboratrio sejam adequados ao isolamento de
disposies particulares, so pobres indicadores da srie e da significncia dos
processos da vida social contempornea. So extremamente necessrias
metodologias que estabeleam contato com a prevalncia, fora e forma das
disposies sociais no tempo. Com efeito, uma tecnologia dos indicadores sociais
psicologicamente sensveis (Bauer, 1969) desejada.
Pesquisa em Estabilidade Comportamental
O fenmeno social pode variar consideravelmente na medida em que se submete
mudana histrica. Certos fenmenos podem ser mais estreitamente vinculados a
dados fisiolgicos. A pesquisa de Schachter (1970) sobre estados emocionais
parece ter uma forte base fisiolgica, assim como o trabalho de Hess (1965) sobre
afeto e constrio pupilar. Embora disposies adquiridas possam vir a superar
algumas tendncias fisiolgicas, tais tendncias deveriam se reafirmar
gradualmente. Outras propenses fisiolgicas, ainda, podem ser irreversveis. Pode
haver tambm disposies que so suficientemente poderosas para que nem o
esclarecimento e nem mesmo as mudanas histricas venham a causar-lhe algum
impacto. Algumas pessoas geralmente evitaro estmulos fsicos dolorosos, apesar
de suas sofisticaes ou das normas correntes. Devemos pensar, ento, em termos

de um contnuo de durabilidade histrica, com fenmenos altamente suscetveis


influncia histrica num extremo e processos mais estveis no outro.
Assim, mtodos de pesquisa habilitando-nos a discernir a durabilidade relativa do
fenmeno social so bastante necessrios. Mtodos interculturais poderiam ser
empregados para esse fim. Embora a replicao intercultural seja repleta de
dificuldades, similaridade numa dada funo entre culturas amplamente divergentes
atestaria fortemente sua durabilidade no tempo. Tcnicas de anlise de contedo
poderiam tambm ser empregadas no exame de perodos histricos recentes. At
agora, tais empreendimentos tm fornecido pouco alm de citaes indicando que
algum grande pensador pressentiu uma hiptese familiar. Temos ainda que travar
contato com a vasta quantidade de informaes referentes aos padres de
interao nos ltimos perodos. Embora a progressiva sofisticao dos padres de
comportamento ao longo do espao e do tempo fornecesse valiosas compreenses
referentes durabilidade, alguns difceis problemas apresentar-se-iam. Alguns
padres de comportamento podem permanecer estveis at uma observao
minuciosa. Outros podem simplesmente tornar-se disfuncionais com o passar do
tempo. A confiana do homem num conceito de deidade tem uma longa histria e
encontrada em numerosas culturas. Entretanto, muitos so cticos sobre o futuro
desta crena. Taxas de durabilidade teriam assim que contribuir para a estabilidade
potencial tanto quanto atual do fenmeno.
Ainda que a pesquisa por disposies culturais mais durveis seja extremamente
valiosa, no deveramos da concluir que seja mais til ou desejvel que estudar os
padres passados de comportamento. Grande parte da variabilidade do
comportamento social deve-se indubitavelmente a disposies historicamente
dependentes, e o desafio de capturar tais processos "em luta" e durante perodos
preciosos da histria imenso.
Rumo a uma Histria Social Integrada
Sustentou-se que a pesquisa em psicologia social fundamentalmente o estudo
sistemtico da histria contempornea. Assim sendo, parece miopia manter a
separao disciplinar (a) do estudo tradicional de histria e (b) de outras cincias
historicamente fronteirias (incluindo sociologia, cincia poltica e economia). As
particulares estratgias de pesquisa e a sensibilidade do historiador poderiam
elevar a compreenso da psicologia social, passada e presente. Particularmente til
seria a sensibilidade do historiador s seqncias causais no curso do tempo.
Muitas pesquisas em psicologia social centram-se em segmentos momentneos de
processos em andamento. Temos nos concentrado muito pouco na funo desses
segmentos dentro de seu contexto histrico. Temos pouca teoria lidando com a
inter-relao entre eventos dentro de longos perodos de tempo. Da mesma feita,
historiadores poderiam beneficiar-se das mais rigorosas metodologias empregadas
pelos psiclogos sociais tanto quanto de sua sensibilidade a variveis psicolgicas.
Contudo, o estudo da histria, passada e presente, deveria ser empreendido da
maneira mais ampla possvel. Fatores polticos, econmicos e institucionais so
todos fatores necessrios compreenso numa perspectiva integrada. A
concentrao em psicologia apenas oferece uma compreenso distorcida de nossa
condio presente.

Notas
* GERGEN, K. J. (1973) Social Psychology as History. Journal of Personality and
Social Psychology, 26 (2), 309-320.
1 Sou muito grato s seguintes pessoas pelas profundas consideraes s vrias
fases dessa anlise: Shel Feldman, Mary Gergen, Kenneth Hammond, Louise Kidder,
George Levinger, Paul Rosenblatt, Ralph Rosnow, M. Brewster Smith, Siegfried
Streufert, Lloyd Strickland, Karl Weick, and Lawrence Wrightsman. Pedidos de
reimpresso devero ser enviados ao autor, no Departamento de Psicologia,
Swarthmore College, Swarthmore, Pensylvania 19080.

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Recebido: 09/10/2008
Aceite final: 09/10/2008

Traduo de Filipe M. Boechat


Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil
Reviso tcnica de Francisco Teixeira Portugal
Universidade Federal do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Brasil
Kenneth J. Gergen psiclogo social, fundador do TAOS Institute e principal
expoente do Construcionismo Social em Psicologia desde a publicao do artigo ora
traduzido. Atualmente, leciona em Swarthmore College. Endereo para
correspondncia: Swarthmore College, Swarthmore, Pensylvania 19080. Home
page:http://www.swarthmore.edu/SocSci/kgergen1/ Email: kgergen1@swarthmore
.edu
Filipe M. Boechat mestrando do Programa de Ps-Graduao em Psicologia da
Universidade Federal do Rio de Janeiro, bacharel pela mesma universidade.
Endereo para correspondncia: Estrada da Boiuna, 519, casa 22.
Taquara/Jacarepagu. Rio de Janeiro, RJ, Brasil. CEP: 22723-021. Tel.: (21) 94882003 Email:filipeboechat@gmail.com
Francisco Teixeira Portugal doutor em Psicologia pela PUC-Rio (2002). Co-editor
do peridico Arquivos Brasileiros de Psicologia e professor adjunto da Universidade
Federal do Rio de Janeiro e do Programa de Ps-Graduao em Psicologia do
Instituto de Psicologia da UFRJ. Endereo para correspondncia: Instituto de
Psicologia, Programa de Ps-Graduao em Psicologia. Av. Pasteur, 250, Fundos Pavilho Nilton Campos, Praia Vermelha. Urca. Rio de Janeiro, RJ, Brasil. CEP:
22290-240 Tel.: (21) 38735328 Email: fportugal@ufrj.br