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LOS INSTRUMENTOS MUSICALES: Cordfonos

instrumentos de cuerda

Los cordfonos utilizan cuerdas para producir el sonido. El material del que estn hechas las
cuerdas es muy diverso: desde el pelo de diversos animales, hasta las fibras sintticas,
pasando por los tendones de animales, seda, alambre con diferentes tratamientos, etc.
Los instrumentos de cuerda pueden producir el sonido de varios modos: frotndolos con un
arco (familia de los violines, por ejemplo), puntendolos, ya sea con los dedos (la guitarra),
con pa (el lad) o por algn sistema mecnico (el clavecn), percutindoloscomo ocurre en
el piano.
Los instrumentos de cuerda actuales son el resultado de la evolucin de otros que, en sus
orgenes, proceden incluso de civilizaciones y culturas ya desaparecidas (sumerios, acadios,
asirios, algunas culturas del centro y sur del continente americano etc,). En su concepcin
ms

bsica, se componen de lascuerdas (incluso una sola

en algunos

casos),

la estructura para soportarlas (mstil o similar) y la caja de resonancia. Esta ltima, en


ocasiones es tambin la que soporta las cuerdas y en determinados instrumentos tiene mucha
ms importancia que en otros.
Aunque ms adelante profundizaremos algo ms en los instrumentos de cuerda actuales y su
estructura, de momento nos limitaremos a hacer una enumeracin de instrumentos de cuerda
antiguos y modernos que, aunque susceptible de ser ampliada, puede resultar tan interesante
como curiosa. Algunos de estos instrumentos ya no se utilizan o no existen, pero otros se
siguen utilizando todava para interpretar la msica antigua en toda su pureza, as como por
las diversas culturas que pueblan el planeta.

LOS INSTRUMENTOS MUSICALES:Electrfonos

NTRODUCCIN
Los instrumentos elctricos tambin denominados electrfonos, son los ms recientes dentro
del panorama de las familias instrumentales. Los primeros experimentos para incorporar la
corriente elctrica para modificar o generar el sonido tradicional de los instrumentos datan del
inicio del siglo XX.
Por tanto se denominan electrfonos a los instrumentos musicales en los que intervienen de
manera sustancial los elementos electrnicos.
Por esta razn todos tienen en comn el hecho de necesitar amplificacin y altavoces.
Durante el ltimo siglo la electricidad, que empez como un mero sustituto de otras formas de
energa anteriores, se ha convertido en un elemento imprescindible para el ser humano. La
tecnologa de la construccin de los instrumentos musicales no ha sido ajena a esta
omnipresencia de la electricidad.
A finales del siglo XIX y principios del XX, cuando creci de forma vertiginosa la asistencia del
pblico en los espectculos musicales, surgi la demanda de un mayor volumen en la
intensidad de la interpretacin. Esta necesidad se vio adems favorecida por las
caractersticas de la naciente industria discogrfica. La electrnica vino a ofrecer una solucin
desde el punto de vista de los instrumentos musicales permitiendo, en un primer momento, la

posibilidad de amplificar el sonido; posteriormente tambin el de producir el sonido que luego


era amplificado; y, por ltimo, la posibilidad de que los instrumentos electrnicos puedan no
solo generar el sonido y amplificarlo sino tambin ser el creador del sonido mismo. Los
primeros se denominan instrumentos elctricamente amplificados. Los segundos,
instrumentos de generacin elctrica completa. Los ltimos se denominan de forma general
sintetizadores de sonido.
El primer caso es el que corresponde a un amplificador de sonido como el que utilizan, por
ejemplo, las guitarras elctricas en el que el sonido se produce por la vibracin de las cuerdas.
El segundo caso es el de instrumentos como el piano electrnico, en el que la pulsacin de la
tecla produce el sonido que a su vez es amplificado. Un ejemplo del ltimo caso sera el de los
sintetizadores musicales capaces de imitar sonidos existentes e incluso de crear sonidos
nuevos.
Las capacidades de los instrumentos electrfonos se ha visto potenciada en los ltimos
tiempos por las posibilidades que ofrece la digitalizacin del sonido. Hoy da, la prctica
totalidad de los instrumentos capaces de sintetizar el sonido lo hacen de forma digital,
convirtiendo este en analgico al final del proceso, es decir, al reproducirlo.
En la actualidad se han electrificado prcticamente todos los instrumentos acsticos. Algunos
respetan ntegramente el sonido de los instrumentos originales (como en el caso de la
mayora de los instrumentos de viento) pero en otros casos se han creado otro tipo de
sonoridades en consonancia con la naturaleza del sonido del instrumento (como en las
guitarras y bajos elctricos o las bateras electrnicas). Por otro lado, las posibilidades de
digitalizar el sonido han permitido la creacin de mquinas capaces de crear sonidos
musicales que, si bien se hallan muy alejados de la definicin clsica de instrumento musical,
no dejan por ello de cumplir las mismas funciones que estos. En algunos casos, como en el de
los sintetizadores, la presencia de un teclado los acerca ms a la consideracin de
instrumento musical, mientras que en otros casos no dejan de ser meros artefactos mecnicos
como el caso de las cajas de ritmos o de los ordenadores.
CLASIFICACIN DE LOS ELECTROFNOS
Segn el papel que tenga la electrnica se distinguen dos grupos de electrfonos:

Grupo I: Instrumentos elctricos o electromecnicos


Son los instrumentos en los que la vibracin se produce y controla por los medios fsicos
"normales", especialmente por la vibracin de cuerdas metlicas. La vibracin se recoge en un
fonocaptor por induccin (vulgarmente llamado "pastilla"), que convierte la vibracin mecnica
en impulso elctrico; luego se transforma y ampla por medios electrnicos, y se forma el
sonido en el altavoz.
En general todos estos instrumentos llevan el apellido elctrico:
guitarra elctrica, bajo elctrico, violn elctrico, piano elctrico, etc

Grupo II: Instrumentos electrnicos


Son los instrumentos que producen el sonido por medios electrnicos exclusivamente,
prescindiendo de elementos "clsicos". Casi todos ellos se manejan con un teclado, por lo que
suelen llamarse "rganos elctricos".
Pueden producir el sonido:

- con fonocaptotres electromagnticos, electrostticos y electropticos (p. ej. rgano


Hammond)
- con generadores y osciladores, ya sean de baja o de alta frecuencia
(heterodinos): Thereminfono, Ondas Martenot, Sintetizador.

LA PERCUSIN
HISTORIA DE LA PERCUSIN
La percusin es una de las actividades relacionadas con la msica, ms antigua que
existen. Prcticamente desde el comienzo de los tiempos los seres humanos han golpeado,
sacudido, raspado o entrechocado elementos que se encontraban en la naturaleza para
provocar sonidos o ritmos que les acompaaran en sus quehaceres diarios, o en sus
momentos mgicos e incluso, me imagino, durante sus ratos de "ocio".
Esta actividad estaba relacionada principalmente con sus cazas, juegos y rituales religiosos.
Quizs, por esto es por lo que no nos han llegado reseas de ningn tipo de nuestros
ancestros musicales ms antiguos, pero estoy seguro de que hace un montn de siglos
nuestros antepasados se divertan, cazaban, jugaban y adoraban a sus Dioses a ritmos de
maderas golpeadas, piedras entrechocadas o troncos de rboles raspados con palos o
piedras... Pero de esto hace demasiado tiempo como para saber exactamente que es lo que
pasaba, slo nos podemos dedicar a imaginar como sera, aunque tengamos excavaciones
arqueolgicas que nos digan que los tambores de arcilla, huesos y pieles de animales etc., se

usaban para provocar los ritmos sobre los cuales bailaban, cantaban o realizaban cualquier
actividad que, yo al menos, no puede imaginar.
Es a raz de los primeros escritos, grabados, esculturas, pinturas etc., cuando podemos
empezar a imaginar con cierta fiabilidad que fue de la percusin en las actividades musicales
populares (entendiendo por populares aquellas que no requieren de un adiestramiento previo).
Resulta evidente que la msica popular no es la que nos ha llegado escrita o referida en
documentos de la poca, ya que las gentes que se entretenan de esta manera no eran lo
suficientemente cultas como para escribir o dejarnos resea histrica de lo que estaban
haciendo, adems de no tener conciencia de la importancia que para nosotros pudiera tener
hoy en da.
La percusin se haca sin conocimientos ninguno, era una actividad inconsciente tan solo se
dedicaban a seguir los ritmos de las canciones con los golpes que su propia intuicin les
dictaba, con panderetas, sistros, cascabeles, o cualquier otro elemento que pudiera producir
un sonido agradable y que no molestara mucho para poder or la msica o bien la historia que
el declamante vena a contarnos. Supongo que la verdad ser muy diferente de cmo nos la
han contando en libros o pelculas de poca aunque s que los msicos de entonces, al ser
personajes errantes debieron de ser gentes bohemias y de mucha cultura, muy apreciados por
sus conocimientos adquiridos durante sus viajes de corte en corte.
La historia de los instrumentos de percusin en Europa se desarrolla desde dos puntos de
vista los instrumentos populares y la historia de la percusin en la orquesta. Hasta la
llegada del siglo XX, es a esta ltima a la que nos vamos a remitir, ya que sera muy complejo
y muy largo una historia completa de la evolucin instrumental popular, que estara marcada
fundamentalmente por las caractersticas propias de la cultura y costumbres de cada zona
geogrfica.
Historia de los pueblos
Todos los pueblos de la tierra, han aportado su granito de arena para crear lo que hoy en da
conocemos como historia de la percusin, aunque a veces se confunde con la historia de la
percusin en la orquesta. Sin embargo, la historia de la orquesta es, an, tan corta que la
verdadera esencia de la percusin se encuentra en los pueblos que han habitado la tierra y de
los cuales tenemos algunos testimonios escritos, dibujados o incluso recordados por la
tradicin oral de algunos pueblos.
Se podra diferenciar entre todos los tipos de percusin, ya que la historia de los diferentes
estilos (latina, Africana, Europea, India, etc.) surge de las propias zonas geogrficas donde
evolucionaron en msica autctona o popular, aunque nosotros nos vamos a dedicar a los
instrumentos que han dado lugar a los que conocemos como instrumentos orquestales.

Instrumentos primitivos: Seguramente todos los instrumentos primitivos de


cualquier cultura seran de percusin (sacudidos, golpeados, entrechocados o
raspados) ya que resultara extrao que el ser humano primitivo fuese capaz de
manipular una cuerda o de soplar un cuerno, antes de golpear un tronco o
entrechocar sus manos. Estas formas de tocar se utilizaran para fines

ceremoniales, guerreros, de trabajo o incluso de ocio para festejar cualquier tipo de


cosa, as como algn ritual religioso destinado a alejar espritus malignos o atraer
los favores de alguna deidad. Resulta evidente decir que cada pueblo le daba la
importancia a un instrumento distinto, con el cual ms se identificaban (Tambores
en Africa y Europa, Metales en Asia y la India, pequeos idiofonos entrechocados,
raspados o sacudidos en Amrica del sur, etc.), quedando claro que cada cultura
aport algo diferente a nuestra historia.
Existen claras evidencias de instrumentos de percusin extrasimos como el tambor de
arena africano (Senegal), consistente en un trozo de piel sobre un agujero hecho en el suelo
(caja de resonancia), o tambores de madera que no son otra cosa que troncos huecos
golpeados con las manos o huesos de animales.
Las formas de los instrumentos primitivos es deducible que en un principio todos
coincidieran con las formas de los elementos naturales que se usaban para su fabricacin,
sacudidores en forma de semillas, raspadores en forma de rama de rbol, tambores con la
forma de un tronco, o bien idiofonos entrechocados en forma de conchas o piedras. Fue ms
adelante, con el descubrimiento de las herramientas cuando estos instrumentos tuvieron
distintas formas, posiblemente aquellas que fuesen ms cmodas para su manejo o
transporte, pero todo esto es especulacin porque lo nico que tenemos son los instrumentos
autctonos actuales con los cuales nos podemos hacer a la idea de como eran los
instrumentos primitivos.
El sonido de los instrumentos primitivos (siguiendo la premisa anterior) si que es ms
identificable que sus formas ya que un tronco golpeado, una pezua sacudida, una caa
golpeada o un tronco lleno de semillas, dependiendo de los elementos utilizados pero sin duda
alguna su sonido es similar al que podamos or hoy.