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TRASTORNOS ALIMENTARIOS EN LOS ADOLESCENTES

Los trastornos alimentarios son tan comunes en los Estados Unidos que 1 o 2 de cada
100 estudiantes padece uno de estos trastornos. Cada ao, miles de adolescentes
padecen trastornos alimenticios o problemas de peso, de alimentacin o con la imagen
corporal.
Un trastorno alimentario implica ms que simplemente hacer dieta para perder peso o
hacer ejercicio todos los das. Se trata de comportamientos alimentarios extremos: por
ejemplo, dietas que nunca terminan y que, gradualmente, se vuelven ms estrictas.
Tambin guarda relacin con personas que no salen con amigos porque creen que es
ms importante salir a correr para contrarrestar el dulce que comieron ms temprano.
Los trastornos alimentarios ms comunes son la anorexia nerviosa y la bulimia
nerviosa (ms conocidas como "anorexia" y "bulimia"). Pero existen otros trastornos
relacionados con la alimentacin que se estn volviendo ms comunes, como el
trastorno por atracn, los trastornos relacionados con la imagen corporal o las fobias a
determinados alimentos.
Anorexia
Las personas que padecen anorexia sienten un miedo real a engordar y tienen una
imagen distorsionada de las dimensiones y la forma de su cuerpo. Es por esto que no
pueden mantener un peso corporal normal. Muchos adolescentes con anorexia
restringen la ingesta de alimentos haciendo dieta, ayuno o ejercicio fsico excesivo.
Apenas comen, y lo poco que ingieren se convierte en una obsesin.
Otras personas que padecen anorexia recurren a los atracones y las purgas: ingieren
grandes cantidades de alimentos y luego tratan de deshacerse de las caloras
induciendo el vmito, tomando laxantes, haciendo ejercicios fsicos en exceso, o
mediante una combinacin de estas.
Bulimia
La bulimia es similar a la anorexia. En el caso de la bulimia, quien la padece se da
grandes atracones de comida (come en exceso) y despus trata de compensarlo con
medidas drsticas, como el vmito inducido o el ejercicio fsico en exceso para evitar
subir de peso. Con el tiempo, esto puede resultar peligroso, tanto fsica como
emocionalmente. Tambin puede conducir a comportamientos compulsivos (es decir,
comportamientos que son difciles de evitar).
El diagnstico de la bulimia se da cuando una persona recurre a los atracones y a la
purga de manera regular, al menos dos veces por semana, durante un par de meses.
Estos atracones no equivalen a situaciones como ir a una fiesta, comer cantidades
excesivas de pizza y al da siguiente decidir ir al gimnasio y comer ms sano.
Las personas bulmicas comen grandes cantidades de comida de golpe (generalmente
comida chatarra) y suelen hacerlo a escondidas. Con frecuencia comen alimentos que
no estn cocidos o que an estn congelados, o sacan comida de la basura. Suelen
sentir que no pueden dejar de comer y solo lo hacen cuando estn demasiado llenos
como para seguir comiendo. La mayora de las personas que padecen bulimia luego
recurren a los vmitos, a los laxantes o al ejercicio fsico excesivo.

Si bien la anorexia y la bulimia son muy similares, las personas anorxicas suelen ser
muy flacas y suelen tener un peso inferior al normal. Por el contrario, las personas
bulmicas pueden tener un peso normal o estar un poco excedidas de peso.
Trastorno por atracn
Este trastorno alimentario es similar a la anorexia y la bulimia en quela persona se da
atracones regulares (ms de tres veces porsemana). Pero, a diferencia de los otros
trastornos alimentarios, laspersonas con este trastorno no intentan "compensar" el
exceso conpurgas.
La anorexia, la bulimia y el trastorno por atracn implican patrones de alimentacin no
saludables que comienzan de manera gradual y llegan al punto en que la persona no
logra controlarlos.
Los signos de la anorexia y la bulimia
En algunos casos, las personas con anorexia o bulimia comienzansimplemente a
intentar perder algo de peso o ponerse en forma.Pero la necesidad de comer menos,
purgarse o hacer ejercicio enexceso se vuelve "adictiva" y es muy difcil de controlar.
Los adolescentes que padecenanorexia o bulimia suelensentir un miedo profundo
averse gordos o creen que songordos cuando no lo son. Laspersonas anorxicas
suelenpesar los alimentos antes decomer o contar las caloras detodos los alimentos
de maneracompulsiva. Las personas a lasque esto les parece "normal" o"adecuado", o
que desean que los dejen en paz para poder hacerdieta y verse delgados, pueden
tener un serio problema.
Cmo saber con certeza si una persona padece anorexia o bulimia? No puedes darte
cuenta simplemente por su aspecto: alguien quebaja mucho de peso puede estar
padeciendo otro problema de saludo tal vez lo haga con una dieta sana y ejercicio.
Pero existen algunos signos que pueden indicar que una personatiene anorexia o
bulimia.
Las personas anorxicas pueden:

adelgazar mucho, volverse frgiles o esculidas

estar obsesionadas con la alimentacin, los alimentos y el controldel peso

pesarse de manera reiterada

llenarse con agua deliberadamente cuando visitan a unprofesional para


pesarse

contar o racionar los alimentos cuidadosamente

comer solo determinados alimentos y evitar los lcteos, la carne,el trigo, etc.
(por supuesto, muchas personas que son alrgicas adeterminados alimentos o son
vegetarianas evitan algunosalimentos)

hacer ejercicio en exceso

sentirse gordas

aislarse socialmente, especialmente evitando las comidas o losfestejos donde


se sirve comida

deprimirse, sentirse sin energa y sentir fro con frecuencia

Una persona bulmica puede:

tener miedo a aumentar de peso

sentirse realmente insatisfecha con el tamao, la forma y el pesocorporal

inventar excusas para ir al bao inmediatamente despus de comer

comer solo alimentos dietticos o con bajo contenido en grasa(excepto en los


atracones)

comprar laxantes, diurticos o enemas con regularidad

pasar la mayor parte del tiempo haciendo ejercicio o intentandoquemar caloras

aislarse socialmente, especialmente evitando las comidas o losfestejos donde


se sirve comida
Cules son las causas de los trastornos alimentarios?
Si bien existen muchas teoras al respecto, nadie est totalmente seguro sobre las
causas de los trastornos alimentarios. La mayora de las personas que sufren un
trastorno alimentario tienen entre 13 y 17 aos. Este es un perodo de cambios fsicos
y emocionales, de presiones acadmicas y de mayor presin de los pares.
Si bien durante la adolescencia se tiene un mayor sentido de la independencia, es
probable que los adolescentes sientan que no son capaces de controlar su libertad y,
en algunos casos, su cuerpo. Esto ocurre, en especial, durante la pubertad.
En el caso de las mujeres, si bien es completamente normal (y necesario) que se
incremente la grasa corporal durante la pubertad, algunas reaccionan al cambio con
grandes temores por su nuevo peso. Errneamente, pueden sentirse obligadas a bajar
de peso sin importar cmo.
Cuando se combina la presin de ser como las celebridades con el hecho de que el
cuerpo crece y cambia durante la pubertad, es sencillo entender por qu algunos
adolescentes tienen una imagen negativa de s mismos. Los adolescentes famosos y
los atletas responden al "ideal de Hollywood", es decir, las jvenes son pequeas y
flacas, y los jvenes son atlticos y musculosos, y este tipo de cuerpo es popular no
solo en Hollywood, sino tambin en la escuela secundaria.
Muchas personas con trastornos alimentarios pueden presentar tambin un estado
depresivo y ansiedad, o padecer otros problemas de salud mental, como el trastorno
obsesivo-compulsivo (TOC). Tambin existe evidencia de que los trastornos
alimentarios son hereditarios. Si bien parte de estos trastornos pueden ser genticos,
tambin se deben a que aprendemos nuestros valores y comportamientos de nuestras
familias.
El deporte y los trastornos alimentarios
Los atletas y bailarines son particularmente propensos a los trastornos alimentarios
durante la pubertad, ya que es posible que deseen detener o reducir el crecimiento
(tanto en altura como en peso).
Los entrenadores, los familiares y otras personas pueden incentivar a los adolescentes
que practican ciertos deportes, como la gimnasia artstica, el patinaje sobre hielo o el

ballet, a mantenerse lo ms delgado posible. Se incentiva a algunos atletas y


corredores a perder peso o eliminar la grasa corporal en un momento biolgico en que
naturalmente deberan incrementarla.
Los efectos de los trastornos alimentarios
Los trastornos alimentarios son una enfermedad grave. Suelen estar acompaados de
otros problemas como estrs, ansiedad, depresin y consumo de drogas. Los
trastornos alimentarios pueden generar problemas de salud graves como cardiopatas
o insuficiencia renal.
Una persona cuyo peso es, al menos, un 15% menor que el peso promedio
correspondiente a su altura, puede no contar con la grasa corporal suficiente para
mantener los rganos y otras partes del cuerpo sanos. En los casos ms graves, los
trastornos alimentarios pueden provocar desnutricin grave o, incluso, la muerte.
En el caso de la anorexia, el cuerpo se encuentra en estado de inanicin y esta falta
de alimentos puede afectarlo de muchas maneras:

disminucin de la presin arterial, las pulsaciones y el ritmo de la respiracin

prdida del cabello y debilitamiento de las uas

ausencia de la menstruacin

lanugo, es decir, pelo suave que crece en toda la superficie de la piel

mareos e imposibilidad de concentrarse

anemia

inflamacin de las articulaciones

fragilidad sea

En el caso de la bulimia, los vmitos constantes y la falta de nutrientes pueden


ocasionar los siguientes problemas:

dolor estomacal constante

dao en el estmago y los riones

deterioro de los dientes (debido a la exposicin a los cidos estomacales)

agrandamiento permanente de las glndulas salivales de las mejillas debido a


los vmitos frecuentes

ausencia de la menstruacin

prdida de potasio (esto puede ocasionar problemas cardacos e incluso la


muerte)
Las personas que padecen el trastorno por atracn y que aumentan mucho de peso
tienen mayor riesgo de ser diabticas, tener cardiopatas y algunas otras
enfermedades relacionadas con el sobrepeso.
El problema emocional que acarrea un trastorno alimentario tambin puede tener
consecuencias. Cuando una persona se obsesiona con el peso, es difcil que logre
concentrarse en otra cosa. Puede resultar agotador y abrumador controlar la ingesta
de alimentos y el ejercicio, y encontrarse en un estado de estrs constante en relacin

con la comida y la apariencia fsica. Por lo tanto, es entendible que una persona con
trastornos alimentarios se retraiga y se vuelva menos sociable. Es difcil participar de
reuniones o comidas con amigos o familiares, o abandonar la ejercitacin compulsiva
para salir a divertirse.
Las personas con trastornos alimentarios invierten mucha energa en planificar qu
comer, evitar alimentos o planear su prximo atracn, obtener dinero para comprar
alimentos, laxantes u otros medicamentos, inventar excusas para usar el bao o
quedarse solas al finalizar una comida.
El tratamiento para los trastornos alimentarios
Afortunadamente, los trastornos alimentarios pueden tratarse. Las personas que
padecen estos trastornos pueden mejorar y gradualmente aprender a comer
normalmente. Los trastornos alimentarios estn relacionados tanto con la mente como
con el cuerpo. Por lo tanto, tanto los mdicos clnicos como los profesionales de la
salud mental y los nutricionistas participan del tratamiento y la recuperacin de una
persona.

Las terapias o el asesoramiento son una parte crucial de la mejora. En muchos casos,
la terapia familiar es un punto clave para volver a comer sano nuevamente. Los padres
y otros miembros de la familia cumplen un rol importante en apoyar a las personas que
deben recuperar peso y que tienen miedo de hacerlo, o que deben aprender a aceptar
el cuerpo que su cultura, los genes y el tipo de vida les permite tener.
Si deseas hablar con alguien sobre estos trastornos y no te sientes cmodo
hacindolo con tus padres, intenta con un amigo, un maestro, una enfermera de la
escuela, un consejero, un entrenador, un vecino, un mdico o cualquier otro adulto que
te inspire confianza.
Recuerda que los trastornos alimentarios son muy comunes en los adolescentes. Las
opciones de tratamiento dependen de cada persona y de cada familia, pero hay
muchos que incluyen publicaciones con informacin, charlas con terapeutas y trabajo
con nutricionistas y otros profesionales.
Aprender a sentirte cmodo con un peso saludable es un proceso. Requiere tiempo
deshacerse de algunos hbitos y volver a aprender otros. S paciente, puedes
aprender a aceptar tu cuerpo, a comprender tus conductas alimenticias y la relacin
entre lo emocional y la alimentacin, es decir, todas las herramientas que necesitas
para sentirte bajo control y para gustarte y aceptarte tal como eres.
Revisado por: Michelle J. New, PhD
Fecha de revisin: enero de 2011