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El Doctor Temis

La sociedad que muestra esta novela es una posicin de elite muy clara, donde el personaje
pobre queda relegado a la delincuencia o a la lastima, es decir, o se es victimario o victima
entre las clases populares de esa ciudad mostrada. En ella las calles parecen ms destinada a
la clase media y alta, las montaas son los espacios ms propicios para la vivienda de los
pobres, donde aprovechan el difcil acceso, la soledad y la poca iluminacin para
esconderse de la ley, ms que para vivir. Una de las formas en que esta visin despectiva
sobre los estratos populares en la novela se demuestra es a travs del vestido, signo de
distincin o condena. Para el desarrollo de este ensayo utilizaremos dos escenas donde el
vestido funciona como ejemplo de los que hemos afirmado: En el captulo IV donde
Santiago est en la crcel y le pide a don Juan que por favor le traiga un traje porque est en
ruana Me han confundido entre una turba de presos intolerables; y como, segn se me ha
anunciado, debo comparecer hoy ante el juez, al que querra presentrmele en traje ms
decente que el que tengo en la actualidad, espero me haga usted el favor de
proporcionrmelo, envindomelo, si es posible, con el portador, en el caso que usted crea
que es hombre de bien.
Y en el captulo XXII, donde el capelln que encuentra a la cisne, por verla con ropas de
leadora, y bastante sucia, la juzga de pobre y por ello, indebida para servir de enfermera.

***

El Doctor Temis es una novela publicada en 1851 por Jos Mara ngel Gaitn que narra
una Bogot sumida en la delincuencia comn, en la que la mirada de Santiago, un chico de
pueblo, nos ayuda a juzgar. De su autor, podemos sealar que fue un joven abogado
conservador, que nace en 1819 y muere en 1851, sin alcanzar a ver publicada esta novela,
que se publica el mismo ao de su muerte.
A principio del siglo XIX, en un pas nuevo y una ciudad con el peso de ser la capital de la
nueva repblica, a Don Juan, luego de visitar un pueblo cercano y hacerse amigo de la lite,
es visitado por Santiago, el hijo de estas familias de lite, quien llega, por necesidad de
unas compras, pero en especial por el ansia de conocer la capital. Este, en la arrogancia que
le permite su visin de afuerino, encaja diferentes crticas a la ciudad, en especial por la
expectativa que no se ve satisfecha, y tambin se ve envueltos en una serie de situaciones
que lo llevan a la crcel y a enredarse en la burocracia local. Es un mal entendido por el
cual conocemos a la banda de ladrones del mordedor, con quien vemos un panorama de la
delincuencia comn de la poca.
As, a travs de los personajes que pretenden representar las posiciones ms representativas
de la sociedad bogotana de la poca, conocemos los diferentes tipos de problemas: un

clasismo notorio, una burocracia que funciona como telaraa de un montn de tinterillos
que se aprovechan para vivir de ello, y como esto puede estar ligado a la insistencia de la
delincuencia comn.
Compuesta como novela por entregas, y siguiendo el modelo de Eugne Sue (Los misterios
de pars, El judo errante) plantea dos polos morales: Monterilla, un tinterillo que
personifica la corrupcin, la mala moral y el parasito del sistema burocrtico; y por el otro
lado el Doctor Temis, representante del abogado ideal, del ciudadano ejemplar. Podramos
ubicar, en esta balanza, en el medio a los dos personajes ms desdichados, que se
caracterizan por ser dbiles y maltratados, Cisne, un chica hurfana que su padre muri en
la quiebra a la que lo llev el haberse confiado de Monterilla; y Emilio, hijo de Don Adolfo,
un delincuente miembro de la pandilla del Mordedor.
Compuesta, al parecer, sobre unos hechos reales donde un tal Doctor Russi fue ejecutado
por ejercer como cabecilla de una banda de delincuentes en la capital colombiana. Aunque
Maldonado Caro, prologuista de la primera edicin, seala que solo toma el caso de Russi
como referencia para iniciar la novela, y que todo su contenido en netamente ficcional.
Como muestra de ello, insiste el prologuista, es que las primeras entregas de la novela
fueron publicadas de manera annima.
Sobre el tema de Russi se ha escrito bastante, teniendo por ejemplo an los crneos del
Doctor y la banda expuestos en el museo nacional, y podemos encontrar versiones donde el
Doctoro Russi no es el malo, como es el caso de Joaqun Vargas Valds y su artculo una
cabeza, referenciado por Gabriel Andrs Eliajek Rodrguez1 en Sobre cmo sacarle pelos
a una calavera, articulo precisamente sobre los diferentes tratos que ha recibido el Doctor
Russi en el arte nacional.
En cuanto al caso del Doctor Russi, la novela de ngel Gaitn tiene mucho que ensearnos
en el trabajo del escritor: la posibilidad de re elaborar el pasado y dejar en la memoria un
significativo personaje que reemplace el hecho real puede ser una de las muestras ms
poderosas del papel de la literatura. El desplazamiento de la sociedad real por la sociedad
relatada, permitiendo que el lector se sienta realmente identificado con esa ciudad novelada.
En este caso, tenemos una voz potente donde identificamos, sin nos enteramos de ello, a
Russi con Monterilla y vemos como la aplastante ley y justicia acaba con su macabra
figura, es decir, la otras voces quedan silenciadas y queda imperando la versin de este
autor.

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La visin elitista en la novela se hace clara con las alusiones al vestir del pueblo, donde
ya marca el trato y la legitimidad de sus actos, pero antes de hablar del vestido sealemos
como ese juicio sesgado sobre las clases populares se ve en otros aspectos de la novela: los
1 Cuadernos pensar en pblico. no. 1. La tras escena del museo: nacin y objetos en el museo nacional de Colombia.
Editorial u. javeriana. Bogot, Colombia, 2006. pg. 27.

personajes presentados pertenecen en su mayora a una elite econmica, mientras que los
que pertenecen a las clases populares son delincuentes que casi no hablan por s mismos y
viven envueltos en sombras y misterios.
Uno de los motivos por los que Santiago se ve envuelto en sus los es que se enreda con una
chica que lo lleva a un barrio popular, cerca de Egipto, y all es donde la polica lo
encuentra y de una vez, adems de verlo en ese lugar solo, lo lleva por tener ruana.
Presumen de esa manera que pertenece a la banda de delincuentes y lo apresan sin
explicaciones cual adelanto de la famosa novela kafkiana, metindolo en una maraa
burocrtica que se llevara en resolver casi la mitad de la extensa novela.
Esta preocupacin se hace textual desde el inicio de la novela, cuando Santiago al llegar a
Bogot, diciendo lo incmodo que se senta por vestir ruana y no poder salir vestido de
manera ms acorde a conocer la ciudad seala lo vergonzoso que siente el que lo vean
vestido de pueblo. Las alusiones al vestir estn por toda la novela, solo tomaremos dos
ejemplos por cuestiones de espacio.
Tomaremos a Santiago por demostrar que la importancia del vestido era una situacin,
segn la novela, generalizada y no solo de la ciudad capital.
Santiago, a cambio de informar a su compaero Don Juan de su situacin, aprovecha y le
manda a pedir una capa y un sombrero Me han confundido entre una turba de presos
intolerables; y como, segn se me ha anunciado, debo comparecer hoy ante el juez, al que
querra presentrmele en traje ms decente que el que tengo en la actualidad, espero me
haga usted el favor de proporcionrmelo, envindomelo, si es posible, con el portador, en el
caso que usted crea que es hombre de bien. Don Juan le lleva estos y adems consigue
hablar con el alcaide, porque considera que su amigo no debe estar en ese patio Yo extrao
que usted est aqu, porque este patio es slo para la gente del pueblo, y nos parece
importante recordar que en la novela el ser juzgado como gente de pueblo es algo mal visto.
El narrador es muy claro sealando el significado de esas prendas, que separan de la
categora de pueblo en esta novela Todos ellos hubieran dado mucho ese da por
aquella capa vieja, que iba, en parte, (sic) contribuir un bien tan agradable para muchos
de aquellos que contemplaban la privacin de imponerse en la crcel de los pormenores
domsticos de su familia no como una penalidad inherente la prisin, sino como una de
las muchas adversidades que acarrea el vestido de la gente del pueblo, donde, siendo ste
todava inculto y grosero, no ha podido realmente ser la democracia un hecho.