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ELEMENTOS CONTAMINANTES DEL AGREGADO

La contaminacin de los agregados se manifiesta sobre el concreto minorizando su


resistencia, afectando directamente la durabilidad de los elementos y perjudicando su
apariencia externa. En la construccin alteran el proceso de mezclado, al incrementarse la
demanda de agua para la mezcla y retardndose el proceso de fraguado. De acuerdo al tipo
de accin, podemos clasificar los contaminantes como de carcter fsico o qumico. Los fsicos
actan exteriormente en el agregado, como es el caso de los finos y de las partculas
adheridas, o de manera externa, como los elementos con exceso de poros o partculas de
diferente expansin trmica.

Los contaminantes qumicos se diferencian segn acten directamente sobre el cemento


como las impurezas orgnicas; o independientes del aglomerante como los materiales
solubles. Frecuentemente los agregados presentan algn grado de contaminacin pero la
norma determina el porcentaje mximo admisible. Los elementos perjudiciales que
generalmente se encuentra en los agregados son: los muy finos, que exigen exceso de agua;
los recubrimientos que afectan la adherencia; las partculas dbiles inestables o impurezas
que actan sobre la hidratacin. Los excesos, en la mayora de los casos, pueden eliminar
IMPUREZAS ORGNICAS
En muchos casos los agregados para el concreto pueden estar contaminados con materias
orgnicas, originadas por la descomposicin de elementos vegetales, en forma de margas
orgnicas. Estas impurezas pueden afectar las reacciones de hidratacin, modificando el
fraguado o reduciendo la resistencia, El control inicial del agregado se realiza de manera
cualitativa, mediante una prueba colorimtrica, aplicable especialmente a las arenas. El valor
de este ensayo es indicar la presencia potencial de compuestos orgnicos, nocivos
permitiendo as la realizacin de ensayos adicionales de mayor precisin.
El procedimiento de ensayo consiste en comparar una solucin de referencia, de color-patrn,
con la coloracin de lquido que sobrenada, despus de un perodo de 24 horas, sobre una

muestra de arena, de aproximadamente 500 g, luego de mezclada con una solucin al 3% de


hidrxido de sodio en agua. La solucin de referencia, debe ser preparada, en cada caso,
disolviendo bicromato de potasio (K2Cr2O7) (grado de reactivo) en cido sulfrico
concentrado (peso especfico 1,84) a razn de 0,250 g, por 100 cm3 de cido. Cuando el color
del lquido de la muestra de ensayo es ms oscuro que el color de referencia, se puede inferir
la presencia de materia orgnica.
Para el caso que sea positivo, se establece una prueba adicional, consistente en comparar la
resistencia de la compresin de mortero, fabricados con la arena cuestionada y otra
reconocida como sana. En el caso de que la resistencia obtenida estuviera por debajo del
95% de la alcanzada con la arena patrn, no deber emplearse el agregado, por inadecuado.
PARTCULAS LIVIANAS
Los materiales con un una densidad baja, como el carbn, los materiales fibrosos y la madera,
pueden afectar la durabilidad del concreto. Las normas establecen el mximo de partculas
livianas permisible, las mismas que son evaluadas mediante separacin por suspensin en
lquido de alta densidad, Los compuestos utilizados son los siguientes:

REACTIVOS DE ALTA DENSIDAD


El procedimiento consiste bsicamente en introducir la muestra en un recipiente que contiene
el lquido de ensayo, en un volumen por lo menos igual a 3 veces el volumen absoluto del
agregado, agitando luego y retirando las partculas que flotan. En el caso de la arena, se
realiza una operacin de decantacin. El resultado se expresa en porcentaje, como el cociente
del peso seco de las partculas decantadas y el peso de la muestra de ensayo.
MATERIAL MAS FINO QUE LA MALLA N200
Los materiales finos, constituido por arcilla y limo, se presenta recubriendo el agregado
grueso, o mezclado con la arena. En el primer caso, afecta la adherencia del agregado y la
pasta; en el segundo, incrementa los requerimientos de agua de mezcla. En principio, un

moderado porcentaje de muy finos puede favorecer la trabajabilidad, pero su incremento


afecta la resistencia del concreto.
El procedimiento de ensayo consiste en lavar una muestra de agregado y pasar el agua de
lavado a travs del tamiz N 200 de 74 micrones. La prdida de masa resultante del lavado se
calcula como un porcentaje de la masa de la muestra original y es expresada como la
cantidad de material que pasa el tamiz. La muestra de ensayo deber tener el peso que
corresponde a la siguiente tabla:

PESO MNIMO REQUERIDO DE LA MUESTRA DE ENSAYO


PARTCULAS INESTABLES
Algunos elementos que contaminan los agregados no mano tienen su integridad o
experimentan en contacto con el agua expansiones destructivas. Tal es el caso de la pizarra y
otras partculas de baja densidad. En otros casos, inclusiones blandas, como el carbn,
pueden hincharse y causar roturas en el concreto. La presencia de estas partculas se
determina por la prueba de decantacin en lquido denso.
Las piritas de hierro presentan caractersticas expansivas, al reaccionar con el aluminato
clcico del cemento. La mica puede alterarse en el proceso de hidratacin del cemento,
adems de requerir un exceso de agua de mezcla.
PARTCULAS DELEZNABLES
Este tipo de inclusiones afecta la calidad del concreto. La determinacin de las partculas
deleznables se efecta de la siguiente manera: La muestra se extiende en una capa delgada
sobre el fondo de un recipiente y se cubre con agua pura por un perodo de 24 horas. Las
partculas que pueden desintegrarse con los dados hasta reducirla a material fino, se
clasifican como terrones de arcilla o partculas deleznables.
La rotura de las partculas desintegrables debe efectuarse por compresin y deslizamiento
entre los dedos pulgar e ndice. Las partculas no deben romperse con las uas ni
comprimirse contra superficies duras. Luego de que todas las partculas desintegrables se han
roto, la muestra se tamizar por va hmeda. El tamao de la muestra est dado por la
siguiente tabla:

TAMAO DE LA MUESTRA A TAMIZAR POR VA HMEDA


Los tamices de lavado sern el N 20 (8.41 micrones) para la arena y el N 4 (4.76 mm) para
la piedra. El porcentaje de partculas deleznables se expresa como el cociente del peso de la
muestra y el peso de las partculas deleznables tamizadas
REGIONES CLIMTICAS
Las regiones climticas son definidas como sigue, en trminos del ndice climtico:
(S) Regin Climtica Severa - Indice Climtico mayor de 500 das - pulgadas (1270 das cm)
(M) Regin Climtica Moderada - Indice Climtico de 100 a 500 das - pulgadas (254 .. 1270
das - cm)
(N) Regin Climtica Suave - Indice Climtico menor de 100 das - pulgadas (254 das - cm)
Estas limitaciones se aplican slo a agregados en los que el horsteno aparece como una
impureza, no se aplican a cascajo en el que predomina el horsteno. Las limitaciones de
estabilidad de tales agregados deben estar basadas en registros de comportamiento en el
ambiente en el que ha de emplearse. Este porcentaje puede ser incrementado bajo una de las
siguientes condiciones:
a): si el material ms fino que 74 micrones est esencialmente libre de arcilla o esquisto, el
porcentaje puede ser incrementado a 1.5
b): si se sabe que la fuente del agregado fino a emplearse en el concreto contiene menos que
la cantidad mxima especificada que pase la malla 75 micrones el porcentaje lmite (L) de la
cantidad de agregado grueso puede ser incrementado a
L = 1 + ( (P) / (100 - P) ) (T-A)
donde P = porcentaje de arena en el concreto como un porcentaje del agregado total, T =
lmite de la cantidad permitida en el agregado fino y A = la cantidad real del agregado fino,
(Esto provee un clculo de pesaje diseado a limitar la masa mxima que pasa la malla 75

micrones en el concreto a la que sera obtenida si tanto el agregado fino como el grueso
fuesen suministrados al porcentaje mximo tabulado para cada uno de estos ingredientes.)
NDICE CLIMTICO
El efecto del clima est relacionado con el Indice climtico que, para cualquier localidad, es el
producto del promedio anual del nmero de das de ciclo de congelamiento y el promedio
anual de la precipitacin pluvial en el invierno, en pulgadas (o centmetros). Un da de Ciclo de
Congelamiento es cualquier da durante el cual la temperatura del aire queda debajo de 32 F
(O C).
El promedio del nmero de das de ciclo de congelamiento en un ao puede ser tomado como
igual a la diferencia entre la media del nmero de das en los que la temperatura mnima fue
32 F (O C) o ms bajo, y la media del nmero de das durante los cuales la mxima
temperatura fue 32 F (0 C) menos. La precipitacin pluvial de invierno es la suma, en
pulgadas (o centmetros) de la medida mensual de la precipitacin (pluvial) corregida durante
el perodo entre e Incluyendo la fecha normal de la ocurrencia de la primera congelacin (32
F, 0 C) en el otoo y la fecha normal de la ltima ocurrencia de congelamiento (32 F 0 C) en
la primavera.
La precipitacin pluvial en invierno es igual al total de la precipitacin menos un dcimo del
total de la precipitacin de nieve, cellisca y granizo. La cada de lluvia para una porcin del
mes porratea.
Referencias:
Normas ASTM C. 33; C 142; C 117; C 87; C 40.
RIVVA LPEZ, ENRIQUE. Supervisin del concreto en obra. Instituto de la Construccion y
Gerencia.Lima, Junio 2010.
RIVVA LPEZ, ENRIQUE. Materiales para el concreto. Institucin de la Construccin y
Gerencia,Lima, 2008.
GONZLES SANDOVAL,FEDERICO.Supervisin de obras de concreto.Editorial Limusa
(Noriega Editores - Mxico). Segunda Edicin. 2009.