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FOCUS II, 2 (2003) 29-42

Damin Lpez
de Haro
y
Diego de Torres
y Vargas,
escritores
encontrados?
Po Medrano Herrero
1. Introduccin

esde que Salvador Brau escribi en


1907 que el cannigo Diego de Torres
y Vargas haba sido secretario del obispo
Lpez de Haro,1 la noticia no ha dejado
de repetirse en la historiografa
1 S. Brau, "Los primeros escritores y los primeros
libros puertorriqueos", Summer School Review, ao
XI, n 2, 1933, p. 3; artculo publicado anteriormente
en el Heraldo Espaol, ao XIV, n 170, San Juan,
Puerto Rico, 19 de julio de 1907.

puertorriquea a lo largo del siglo XX,


sobre todo por haberla difundido Coll y
Toste en su Boletn.2
A partir de los aos 50 de la centuria
pasada, escritores afanados en buscar los
antecedentes de la "puertorriqueidad"
en los primeros tiempos de la dominacin
2 C. Coll y Toste, "Puertorriqueos ilustres. El
cannigo Torres Vargas", Boletn histrico de Puerto
Rico, III, San Juan, 1916, p. 135.

PO MEDRANO HERRERO

espaola en la isla, se han servido de esa


opinin para apoyar sus ideas preconcebidas
y han establecido como verdad consumada
que don Diego utiliz su Descripcin de la
isla y ciudad de Puerto Rico 3 para corregir y
rectificar afirmaciones de don Damin
sobre la isla en su Carta-relacin a Juan
Dez de la Calle.4 Segn esta creencia, a
mediados de la decimosptima centuria se
habra dado una confrontacin entre un
criollo,
defensor
de
la
"patria
puertorriquea" ofendida y un peninsular
ofensor. Llegan a esa conclusin siguiendo la
siguiente secuencia mental: Torres y Vargas
contradice afirmaciones del obispo, luego
tuvo que ser secretario episcopal; en el
ejercicio de su cargo ley la relacin del
prelado; posteriormente le contest en su
propia crnica.

Tales afirmaciones carecen del ms


mnimo soporte documental. Nosotros,
despus
de
haber
estudiado
concienzudamente el tema, basados en
fuentes irrefutables del Archivo General de
Indias, hemos demostrado que el secretario
personal de Lpez de Haro fue el padre
Sebastin de Avellaneda, religioso trinitario
como el obispo, y hemos concluido: "A partir
de hoy se precisa, pues, un nuevo enfoque a
la hora de juzgar y valorar las relaciones del

3 D. Torres Vargas, Descripcin de la isla y ciudad de

obispo y el cannigo".5 Es lo que intentamos


exponer en las pginas siguientes.
2. Dos autores, dos escritos
ombrado por el rey Felipe IV al obispado de
Puerto Rico en 1642 y propuesto al ao
siguiente para el cargo ante la Santa Sede,
fray Damin Lpez de Harto obtuvo el fiat
de Su Santidad en julio de 1643. En febrero
de 1644 recibi la consagracin episcopal en
el convento de la Trinidad calzada de
Madrid, y el 22 de abril siguiente emprendi
el viaje a su sede, donde lleg el 13 de junio.
Tres meses y medio ms tarde escriba la
memorable carta-relacin al oficial de la
Secretara de Nueva Espaa, en el Consejo
de Indias, para informarle de la travesa y de
sus impresiones acerca de Puerto Rico y sus
gentes, en particular de la capital. Seducido
por la nueva geografa, elogia el clima, la
naturaleza, el paisaje terrestre y martimo, la
catedral, la vegetacin, los aguaceros, las
frutas y, sobre todo, el aire, las brisas. En
contrapartida, le decepciona el ambiente
humano, social, cultural, econmico y hasta
religioso: a ello dedica buena parte de su
escrito. Tambin habla de los estragos de las
tormentas en la agricultura, de los saqueos
de los piratas, del peligro que corre la plaza
de caer en manos de los enemigos

Segn esta creencia, a


mediados de la
decimosptima
centuria se habra
dado una

Puerto-Rico, y de su vecindad y poblaciones, presidio,


gobernadores y obispos, frutos y minerales, en A. Tapia y
Rivera, Biblioteca histrica de Puerto-Rico, Puerto-Rico,
Imprenta de Marquez, 1854, pp. 447-493. Para ahorrar
notas al calce, indicar las pginas entre parntesis a
continuacin de las citas. Respetar la acentuacin, la
ortografa y la puntuacin, por muy caticas que sean,
incluidas las abreviaturas, la inversin de letras, la
datacin incompleta y la transcripcin defectuosa de
5 P. Medrano Herrero, "Fue el cannigo Diego de
textos latinos.
Torres y Vargas secretario del obispo don Damin Lpez
4 D. Lpez de Haro, Carta-relacin a Juan Dez de la
de Haro?, Encuentro, Revista de la APUE-PR, ao XIII,
Calle, ff. 1r-8v, ms. 3047, Biblioteca Nacional, Madrid.
n 23, 1999, pp. 165-177, y Don Damin Lpez de Haro
Citar actualizando el texto y modernizando la ortografa
y don Diego de Torres y Vargas, dos figuras del Puerto
y la puntuacin. A continuacin de la cita indicar los
Rico barroco, San Juan, Ed. Plaza Mayor, 1999, pp. 291folios entre parntesis.
302.
FOCUS II, 2 (2003) 29-42

DAMIN LPEZ DE HARO Y DIEGO DE TORRES Y VARGAS, ESCRITORES ENCONTRADOS?

confrontacin entre
un criollo,
defensor de la "patria
puertorriquea"
ofendida y un
peninsular ofensor
Aos despus, en 1647, el seor cannigo
y bachiller Diego de Torres y Vargas
compuso su no menos memorable escrito,
cuyo ttulo ya citado resulta muy
significativo. En las primeras pginas habla
de la geografa de la isla, de su clima, forma
geomtrica y alude a los ros; destaca el
recuerdo de la isla en los anales antiguos de
cosmgrafos e historiadores; informa del
descubrimiento y conquista de Puerto Rico,
de las islas de barlovento, de la invasin de
muchas de ellas por los ingleses, holandeses y
franceses; luego pasa a hablar de las tres
principales islas barloventeas (La Espaola,
Cuba y Puerto Rico), con referencias a
numerosos autores de la Antigedad; resalta
la preeminencia de la ltima isla sobre las
dems por ser frente y vanguardia de las
Indias Occidentales. Notifica tambin de la
fertilidad de la isla, del comercio, de los
ingenios y trapiches, de los productos (caa
de azcar, jengibre, cacao, cueros, tabaco,
maderas, oro, sal, aguas termales, frutas,
cereales).
Atendido el rengln general de la isla,
pasa a describir la pennsula o ciudad de
Puerto Rico, a la que consagra la mayor
parte. Refiere la fundacin inicial de la
ciudad en Caparra, el traslado al nuevo
enclave de la isleta, la poblacin, principales
oficios, el escudo de armas, la infantera del
presidio, la fortaleza del Morro, la iglesia
catedral y su escudo, el cabildo eclesistico y
sus rentas, los conventos de dominicos y
franciscanos y el de las monjas carmelitas,

hospitales, ermitas, el abastecimiento de


agua, referencias a la villa de San Germn y
la Aguada, el santuario de la Virgen de
Hormigueros y la historia de su aparicin, el
valle de San Blas de Coamo, el poblado de
San Felipe del Arecibo, historia de Gregoria
Hernndez, milagros
Lamentando no poder referir por extenso
los mritos de la isla, se limita a contar de
forma concisa la historia de los obispos,
desde el primero que lleg a Amrica, don
Alonso Manso, hasta el que gobernaba la
dicesis al momento de escribir, don Damin.
Junto a datos ms o menos escuetos no
pocos de ellos errneos del origen y
procedencia de los prelados, incluye
informacin relevante de sus pontificados.
Suman trece los mitrados.
Concluida la secuencia episcopal, pasa a
exponer con algunas equivocaciones la de
los gobernadores, iniciando esta parte de la
crnica con el primero de ellos, don Juan
Ponce de Len, y cerrndola con don
Fernando de la Riva Agero.6 En total, 26.
Tambin aqu acude a la ascendencia y
origen de estos distinguidos militares, a los
que enmarca en diversidad de sucesos
histricos algunos heroicos, climticos y de
diverso tipo.
Sigue con el relato de la visita a Puerto
Rico de don Diego Pacheco, marqus de
Villena y duque de Escalona, camino de
Nueva Espaa, adonde iba con el cargo de
virrey; elogia la localizacin de Puerto Rico
en relacin con otros enclaves del Caribe,
enumera el casero y el vecindario, elogia a
las mujeres y a los naturales y vecinos de la
ciudad, particularmente de las ltimas
dcadas.7
6 La referencia a don Diego de Aguilera no le pertenece,

es del anotador.
7 No incluimos las dos reales cdulas dirigidas al
estamento eclesistico de Puerto Rico porque son ajenas
a Diego de Torres. Por otro lado, resumimos solamente la
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PO MEDRANO HERRERO

3. Dos escritos, dos enfoques

l lector atento ya habr advertido la


diferencia de temas tratados tanto en
cantidad como en su desarrollo, en los
escritos del obispo y el cannigo: mucho ms
numerosos y amplios no necesariamente
ms acertados en don Diego que en fray
Damin. Si comparamos la extensin de
ambos textos en la Biblioteca de Tapia,
apreciamos que la relacin episcopal ocupa
siete pginas,8 y la del cannigo, 33, sin
contar, como queda dicho, las dedicadas a los
anexos diocesanos y a los aadidos sobre
Puerto Rico.
La razn es muy sencilla: mientras el
peninsular escribe una comunicacin
personal a un amigo, Juan Dez de la Calle
tal vez por ruego informal de ste,9 el criollo
responde a un mandato institucional
ordenado formalmente por el Consejo de
Indias para ayudar al maestro Gil Gonzlez
Dvila, cronista mayor del reino y de las
Indias, a culminar su libro sobre la historia
eclesistica de Amrica.10 Son, pues, dos

escritos con dos enfoques muy distintos. Eso


influir en el contenido y en la orientacin de
los mismos.
Un escrito puede variar de contenido, de
tono y de enfoque dependiendo del
destinatario. Concretndonos a nuestro caso,
no es lo mismo escribir a un pariente o
amigo, que a una persona oficial desconocida
o al monarca, por ejemplo. Fray Damin
Lpez de Haro dirige su crnica a un amigo,
a quien haba conocido en el Consejo de
Indias con motivo de sus gestiones
burocrticas para trasladarse a Puerto Rico,
o tal vez antes. Ese detalle de la amistad
justifica el humor y la irona con que escribe
acerca de varios temas de la isla y hasta la
inclusin del famoso y denostado soneto;
actitud muy distinta a la que usa cuando se
dirige a Su Majestad en torno a la misma
realidad en que vive. Tal diferencia la ha
advertido sagazmente el historiador lvaro
Huerga al resaltar las "dos" descripciones
que de Puerto Rico dio el seor obispo:
una optimista a fuer de buen humanista
barroco; y otra pesimista, en busca de
remedio para los males que aquejaban a su
dicesis. La primera es casi un juego literario
o, al menos, un monlogo con un amigo, Juan
Dez de la Calle, alto oficial de la secretara
del Consejo de Indias y erudito interesado en
recopilar noticias "sacras y reales" del Nuevo
Mundo; la segunda es una lamentacin, o un
anlisis realista de la situacin cvicoreligiosa

Descripcin. Dejamos de lado los Anexos y las Adiciones


por ser escritos posteriores, aunque ms adelante nos
referiremos al segundo documento por ser pertinente a
nuestro caso.
8 No tenemos en cuenta la carta inicial de presentacin,
muy breve, de media pgina. Tapia y Rivera no incluye la
lista de la clereca diocesana.
9 Laborioso recopilador de noticias de los virreinatos del
Per y de Nueva Espaa con el fin redactar un texto que
Prebendado de la catedral de Salamanca, en 1617 recibi
diese a conocer la obra espaola en Amrica. Autor de
el nombramiento de cronista de los reinos de Castilla.
varios manuscritos conservados en los archivos
Felipe IV le honr tambin en 1643 con el ttulo de
nacionales, public un libro en 1646 con el ttulo:
cronista mayor de Indias. Escritor fecundo, escribi
Memorial y noticias sacras y reales del imperio de las
libros de erudicin histrica, sobre todo de las dicesis
Indias Occidentales, en el que utiliza la informacin
espaolas y americanas. Falleci en 1658 (Cf. A. Millares
episcopal. Trabaj por espacio de 38 aos en el Consejo
Carlo, Tres estudios biobibliogrficos, Maracaibo,
de Indias, donde desempe varios puestos, entre ellos
Universidad del Zulia, 1961, pp. 117-192). Estudio ms
los de oficial segundo y mayor en la Secretara de Nueva
detenidamente el origen del escrito de cannigo en
Espaa, adems de secretario del rey. Muri el 15 de
"Adiciones a la Descripcin de la isla y ciudad de Puerto
junio de 1662 (Cf. mi edicin crtica: Damin Lpez de
Rico, de Diego de Torres y Vargas", en Actas del Primer
Haro, Carta-relacin a Juan Dez de la Calle,
Congreso de Lengua y Literatura: Dr. Manuel lvarez
Universidad Interamericana de Puerto Rico, pp. 24-30, en
Nazario, Mayagez, Oficina de Publicaciones de la
prensa).
Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Puerto
10 Nacido en vila hacia 1578, abraz el estado clerical.
Rico (en prensa).
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DAMIN LPEZ DE HARO Y DIEGO DE TORRES Y VARGAS, ESCRITORES ENCONTRADOS?

[sic], hecho por un leal vasallo y por un


obispo responsable, que se dirige a quien
puede y debe mejorarla: el rey Felipe IV.
Conversando epistolarmente con Dez de la
Calle poda permitirse ciertas licencias de
expresin y de descripcin. Hablando con Su
Majestad, el tono tena que ser de respetuosa
mesura y de objetivo informe.11

El
relato
de
don
Damin es ms breve,
ms espontneo, ms
crtico, ms directo y
natural,
menos
retrico,
ms
personal, ms ntimo,
con licencias incluso
al humor y a la irona
En efecto, el relato de don Damin es ms
breve, ms espontneo, ms crtico, ms
directo y natural, menos retrico, ms
personal,12 ms ntimo, con licencias incluso
al humor y a la irona: expone sus ideas
acerca de lo que la nueva sede le suscita y,
junto a las alabanzas de lo que le llama la
atencin en el terreno geogrfico y climtico
novedoso para l (mar, calor, aguaceros
inesperados, palmas de cocos, brisas, frutas,
alimentos), se explaya en lo tocante al
vecindario, la pobreza de la ciudad, las
nfulas nobiliarias de los habitantes, el
peligro de los enemigos, la mortandad de la
11 V. Murga-. Huerga, Episcopologio de Puerto Rico,

poblacin, los estragos de los huracanes, las


estancias e ingenios, la falta de bastimentos y
dineros, el apocamiento de las criollas, la
abundancia de negros, la caresta de la vida,
la vagancia de la gente, el limitado nmero
de sacerdotes, la ausencia del papel
sellado, ofreciendo generalmente un
enfoque negativo, de ningn modo falso. Es
la impresin de un hombre prestigioso, culto,
hijo de la imperial Toledo, doctor en teologa
por la Universidad de Salamanca, superior
de muchos conventos trinitarios, visitador
apostlico de su congregacin religiosa en
Andaluca, ministro provincial de la Orden
de la Santsima Trinidad en Castilla, Len y
Navarra, comisario del Santo Oficio,
predicador real, persona relacionada con la
flor y nata de la sociedad espaola, que
llega a una isla perdida en el Ocano,
anunciada en la capital del reino como un
paraso terrenal y sin embargo la encuentra
privada hasta de lo imprescindible para
vivir: "El vino, el vinagre, el aceite, el pan,
con todo lo que es necesario para vestirse,
viene por el mar, de Castilla o de la Nueva
Espaa" (4v). La carta-relacin episcopal
refleja, pues, la cara y cruz el haz y el
envs de una misma moneda: la realidad de
Puerto Rico (ciudad) a mediados de la
decimosptima centuria, vista por un
peninsular que se queda absorto ante el
espectculo
de
belleza
natural,
y
decepcionado al mismo tiempo porque el
edn social, econmico, cultural, etc., que le
haban prometido ("mentido") en Madrid
dejaba mucho que desear.
Don Diego sin conocerlo, ampla el
contenido del relato episcopal y cambia el
tono y el enfoque de su descripcin porque
escribe a un desconocido y en respuesta a
una orden real y a unas preguntas fijadas de
antemano por el destinatario.13 De ah que su

III, Ponce, Universidad Catlica de Puerto Rico, 1989, p.


95.
12 V. gr.: el punto de vista de cada autor: si Lpez de
13 Decimos "desconocido" porque no se tiene noticia de
Haro usa la primera persona ("De Cdiz escrib a vuestra
merced") (2r), el bachiller emplea la tercera, aun
que hubiese alguna relacin entre ambos. Don Diego
cuando habla de s mismo ("Don Diego de Torres que
pudo haber visto a don Gil en Salamanca cuando
sigui las letras y se gradu en Salamanca") (474).
estudiaba all cnones (1635-1639) y Gonzlez Dvila
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PO MEDRANO HERRERO

escrito sea ms amplio, abarcador, serio,


formal, menos natural, ms rgido, menos
personal y menos espontneo, de tono
elogioso y laudatorio en extremo acerca de la
realidad islea su tierra nativa en todos los
campos: poltico, religioso, militar, cvico,
humano Sabe que su relato servir de
fuente al cronista mayor del reino que
prepara una obra para valorar las grandezas
del Nuevo Mundo, y l, don Diego, se
encarga de que Puerto Rico, no obstante su
pequeez territorial, pobreza y miseria
reinantes, quede bien parado. De ah que
utilice el panegrico y descarte la crtica y la
visin negativa de la sociedad. Para el criollo
Torres y Vargas, si Puerto Rico, comparado
con la Espaola y Cuba, es menor en
tamao, sin embargo, "en el temperamento y
calidades se adelanta mucho a todas las Islas
de barlovento, por que goza de una perpetua
primavera sin que el calor ni el frio llegue a
sentirse de manera que aflija ni
descomponga la naturaleza" [448]. Para el
cannigo, Puerto Rico es la isla ms frtil;
sus hombres, los ms valientes, sobre todo si
se trata de su padre y hermanos; las mujeres,
las ms hermosas de todas las Indias En su
afn laudatorio, acude a numerosas
autoridades antiguas y modernas para
apoyar su tesis, hasta el extremo de aplicar
literalmente a la isla un texto del Cantar de
los Cantares. Tambin se sirve de la
auctoritas como recurso retrico, aunque a
veces lo traiga por los pelos. Todo vale para
su propsito.

Pero en escritos posteriores, cuando don


Diego no sea un escritor por encargo, sino
den del cabildo eclesistico y vicario general
de la dicesis en las vacancias episcopales,
bajar de las nubes del encomio y se ajustar
ms a la realidad social y econmica del pas:
entonces escribir como Lpez de Haro y
presentar a las autoridades metropolitanas
las miserias de su tierra y de sus paisanos.14
Insistimos, si la orden de componer las
descripciones o relaciones geogrficas vena
dada directa o indirectamente por el rey o
por el Consejo Real con el encargo de que
reflejaran, entre otros puntos, las vidas de
los arzobispos y obispos americanos y las
cosas memorables de sus sedes; si el cronista
mayor de las Indias haba confeccionado las
preguntas para resaltar la obra de la
monarqua en el Nuevo Mundo;15 si la alta
jerarqua eclesistica delegaba la tarea a sus
subalternos de confianza; si stos era
criollos, amantes de su tierra, cmo no iban
a ser apologticos sus escritos?, qu espacio
quedaba para la crtica? Torres y Vargas es
un ejemplo de esta situacin.

El escrito de Torres y
Vargas es ms amplio,
abarcador, serio, formal,
menos
natural,
ms
rgido, menos personal y
menos espontneo, de

14 Cf. las cartas del cabildo eclesistico de Puerto Rico


ejerca la prebenda de la catedral. Pero no creemos que
en las que l firma, en ocasiones como den, y hemos
hubiese trato personal entre ellos pues por ese tiempo el
ofrecido en la segunda parte de Don Damin Lpez de
joven criollo era un simple estudiante en aquella
Haro
abigarrada sociedad universitaria. Adems, Gonzlez
15 G. Gonzlez Dvila argumenta que "deben acudir
Dvila no recibi el ttulo real de cronista indiano hasta
1643, con el cometido de que escribiera una obra en la
todos a dar estas noticias con mucho gusto, pues es para
que reflejase las grandezas de la Iglesia americana, por lo
formar la historia en que se han de hallar honrados todos,
que no pudo haber solicitado la colaboracin de don
e ilustradas las ciudades y provincias, y sus naturales", en
Diego en la dcada anterior cuando todava no se la
Cuestionarios para la formacin de la relaciones
haban encomendado, ni se imaginaba que se la
geogrficas de Indias. Siglos XVI-XIX, edicin de F. de
encargaran. Y en esa fecha Torres y Vargas llevaba un
Solano, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones
ao en la isla.
Cientficas, 1988, p. 119.
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DAMIN LPEZ DE HARO Y DIEGO DE TORRES Y VARGAS, ESCRITORES ENCONTRADOS?

tono
elogioso
y
laudatorio en extremo
acerca de la realidad
islea
Por
el
contrario,
cuando
las
comunicaciones a Espaa partan de
personas privadas incluso corporativas,
como los cabildos secular y eclesistico sin
las cortapisas dichas, entonces gozaban de
ms libertad de expresin, eran ms
espontneas, menos encorsetadas, ms
incisivas y realistas; sobre todo si no iban
destinadas al Real Consejo de Indias, sino a
un particular, y ms an si ste era amigo,
como es el caso de don Damin.
4. Otra vez los crticos

e ha escrito hasta la saciedad que el


obispo y el cannigo mantuvieron una
disputa a causa de sus diversas
interpretaciones
de
la
realidad
puertorriquea de aquel momento, y que el
segundo se sirvi de su crnica para
contradecir el relato del primero.16 Nada ms
lejos de la verdad histrica, pues para que
haya disputa entre dos, ambos tienen que
salir a la palestra a debatir sus discrepancias,
ya que "dos no rien si uno no quiere", como
dice el refrn.17 Y menos an si ninguno de
los dos imagina entrar en liza. No hubo tal
desacuerdo entre ambos. Primero, porque
don Diego no conoci el escrito privado del
obispo al no ser su secretario personal;18
segundo, porque la crnica del subalterno no
fue solicitada por el superior, por lo que no
16 Cf. P. Medrano Herrero, "El soneto Esta es, seora,

se ve razn para que llegara a las manos de


ste y s a las de quien se la haba pedido en
la Corte. Por lo dems, fray Damin se
encontraba en el Oriente de Venezuela desde
haca dos aos realizando la visita a sus
diocesanos: all acab sus das, muy lejos de
la sede episcopal, residencia del cannigo.
De entre los autores que los enfrentan
(Isabel Gutirrez del Arroyo, Loida
Figueroa, Manuel lvarez Nazario, Josefina
Rivera de lvarez, Jorge M. Ruscalleda,
etc.), nos limitamos a Manrique Cabrera.
Afirma: "La centuria dcimosptima [sic] en
lo que a prosa toca nos servir un casi debate
implcito entre el obispo Fray Damin Lpez
de Haro y el cannigo Diego de Torres
Vargas".19 En otra ocasin, tras comentar el
escrito episcopal, sentencia: "El reverso de
esta moneda que nos presenta la cartarelacin de Fray Damin Lpez de Haro se
escribe tres aos ms tarde, en 1647, por un
puertorriqueo, el Cannigo don Diego de
Torres Vargas, con destino al cronista
Maestro Gil Gonzlez Dvila". Y aade:
Como si pretendiese responder a Fray
Damin Lpez de Haro, hace la defensa y loa
de la mujer puertorriquea diciendo: "Las
mugeres son las ms hermosas de todas las
indias,
honestas,
virtuosas
y
muy
trabajadoras y de tan lindo juicio, que los
Gobernadores Don Enrique y Don Iigo,
decan, que todos los hombres prudentes se
haban de venir a casar a Puerto Rico y era
su ordinario decir 'para casarse, en Puerto
Rico'".20

Cree el crtico literario que con esa frase


don Diego censuraba el verso episcopal:
"Hermosas damas faltas de donaire" (4r),
sin conocerlo. Ntese, sin embargo, la
coincidencia de ambos escritores en lo

una pequea islilla y la crtica puertorriquea", Focus,


Revista de la Universidad Interamericana de Puerto Rico,
19 F. Manrique Cabrera, Apuntes para la historia
Recinto de Bayamn, ao I, nm. 1, 2002, pp. 21-33.
literaria de Puerto Rico, San Juan, Instituto de Cultura
17 J. L. Gonzlez, Dichos y proverbios populares,
Puertorriquea, 1969, p. 5.
Madrid, Edimat Libros, 1998, p. 129.
20 Id., Historia de la literatura puertorriquea, Ro
18 Cf. las referencias de la nota 5.
Piedras, Ed. Cultural, 1965, pp. 26 y 27.
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PO MEDRANO HERRERO

tocante a la belleza femenina, pues tambin


el obispo habla de "bellas damas", aunque
no vamos a repetir lo ya expuesto en otro
lugar.21 Mas s llamar la atencin sobre el
comentario que tal cita le merece al
historiador Morales Carrin: "Pero
cuidado ni Don Enrique ni Don igo
llevaban la galantera hasta el extremo de
contraer matrimonio con las guapas chicas
de la localidad".22 No deja de ser curioso el
contraste entre lo dicho y lo hecho por ambos
gobernadores. Razn tiene el refrn: "Del
dicho al hecho hay mucho trecho".23
Don Francisco insiste en oponer al
superior y al subalterno:
Y como si deliberadamente continuase
empeado en contestarle palmo a palmo las
stiras de Lpez de Haro, sobre los hijos del
pas, apunta [don Diego]: 'Los naturales son
generalmente de grande estatura, que
slo un linage hay que la tenga
pequea; de vivos ingenios, y fuera de
su patria muy activos y de valor []'.24

Aparte de que el prelado no dicen que los


naturales fueran enanos, tontos, ni otras
lindezas de ese cariz, el crtico olvida el
comentario negativo del bachiller sobre la
vagancia de los criollos "puertorriqueos",
segn Manrique Cabrera, en total
coincidencia con lo expresado por don
Damin. Al hablar del cultivo del trigo, de la
cebada y del millo o mijo, que "se ha
sembrado y da muy bien", anota el
cannigo: "Pero la flojedad de los naturales
no continua el sembrarle y as no se coje
para el sustento ordinario" (450). Sobre la
abundancia de las guineas tierra adentro,
21 P. Medrano Herrero, Don Damin Lpez de Haro,

escribe el obispo: "Pero doce leguas de aqu


dicen que hay muchas bandadas, y que las
matan a palos, pero la gente es tan holgazana
que no quiere ir por ellas para venderlas"
(3v). Discrepancia o coincidencia?
Como se ve, el fundamento de los
censores del obispo para sustentar la tesis de
que el cannigo contesta al prelado acerca de
las afirmaciones de ste sobre Puerto Rico, es
pobre en extremo: por la reducida cantidad
que presentan y por los argumentos nulos
que ofrecen: todo se reduce a prejuicio,
resentimiento y ganas de tergiversar las
cosas. Teniendo, como tienen, pruebas
evidentes de las numerosas coincidencias con
slo comparar los dos textos, como vamos a
ver.
5. Parecidos y diferencias
e entrada, repetimos, son dos escritos con un
origen distinto y un propsito diferente. Por
ello no es adecuado compararlos, pues las
diferencias son notables, como ya hemos
adelantado. No obstante, tienen sus
numerosas semejanzas y hasta coincidencias
temticas no advertidas o silenciadas por
los estudiosos, debido al objeto de que
tratan Puerto Rico, la poca en que
escriben mediados del siglo XVII y ser
ambos eclesisticos. Sin pretender tocar
todos los puntos, dejemos constancia de unos
cuantos. Registramos en primer lugar las
afirmaciones del bachiller y las confirmamos
con las dichas anteriormente por el obispo.

El fundamento de los
censores del obispo
para sustentar su
tesis se reduce
a prejuicio,
resentimiento y ganas

pp. 98-101.
22 A. Morales Carrin, Historia del Pueblo de Puerto
Rico (Desde sus orgenes hasta el siglo XVIII), San Juan,
Ed. Cordillera, 1983, p. 177.
23 J. L. Gonzlez, op. cit., p. 120.
24 F. Manrique Cabrera, Historia, p. 27.
FOCUS II, 2 (2003) 29-42

DAMIN LPEZ DE HARO Y DIEGO DE TORRES Y VARGAS, ESCRITORES ENCONTRADOS?

de tergiversar las
cosas
Hablando de las dimensiones de Puerto
en relacin con Cuba y la Espaola, escribe
don Diego que a la isla le cuadra literalmente
un texto bblico porque "ella sola 'parvula
est' pues es de las tres la mas pequea",
adems de ser tambin "la mas pobre de
todas" (449). Don Damin, al comentar el
tamao de su sede, dice: "Esta es, seora,
una pequea islilla" (4r).25 Sobre la pobreza:
"La ciudad est muy pobre. La moneda que
en ella se gasta es de pobres" (3r), y varios
textos ms.
En cuanto al clima, asegura el cannigo
que Puerto Rico "goza de una perpetua
primavera sin que el calor ni el fro llegue a
sentirse de manera que aflija ni
descomponga la naturaleza" (448); para
aadir poco despus el elogio de la brisa: a
causa de las malas condiciones de
salubridad,
los
primeros
pobladores
espaoles de Caparra, "despues de diez
doce aos se mudaron la Pennsula en que
hoy est la Ciudad, que baada del viento
Este que es la brisa y corre de la mar, es
saludable y alegre" (452). El fraile trinitario
tambin brinda su visin: "El calor, en estos
tres meses que yo he asistido, con ser de
caniculares, no ha sido tan grande como el de
all, porque ordinariamente corren unos
aires, que llaman ac brisas, que son muy
apacibles y muy sanos" (2v); frase que
sentencia en el soneto con el clsico verso: "y
es lo mejor de todo un poco de aire" (4r).
El bachiller resalta la fertilidad de la isla
y su verdor: "Es toda ella fertilsima y verde
la vista de fuera por donde quiera que la
miren los navegantes" (448). Y el prelado,
25 Para la interpretacin de "islilla", cf. P. Medrano

lamentando la falta de ganado por los


estragos del huracn de 1642, comenta:
"Pero es tan frtil que con muy poco que le
ayudaran se volviera luego a poblar" (4v). El
paisaje de verdor lo expresa con este toque
primoroso: "El cielo de esta isla es muy
bueno y claro; la vista de grande amenidad,
porque a un mismo tiempo se ven pedazos
del mar con grandes espesuras de rboles,
que siempre estn verdes y amenos" (2r).
Sobre los productos del pas escribe el
criollo: "Los principales frutos en que se
funda el comercio de esta Isla son gengibre,
cueros y azcar de que hay siete ingenios"
(450), y aade el elogio de las frutas (451). El
peninsular: "Todo el trato de esta isla y la
cosecha es de jengibre" (3v); "Tambin hay
algn trato, aunque pequeo, de cueros"
(4r)); los caballeros de la ciudad son "todos
tratantes en jengibre y cueros" (4r);
finalmente, "de esta isla no s que haya ms
que jengibre y alguna azcar" (4v). Sobre los
ingenios: "En el campo hay muchas
estancias y siete ingenios de azcar" (3v).
Tocante a las frutas, alaba su abundancia y
calidad: pltanos, pias, naranjas, limones,
limas, cidras; aunque otras son ms
escasas, como melones, uvas y granadas.
Coinciden tambin en el tema de la falta
de fuentes de agua en la ciudad, y en el uso
de cisternas para recogerla. Escribe el
subalterno: "En la isleta en que est fundada
la Ciudad, [] no se halla agua manantial y
as se han hecho en las casas, algibes" (455).
Tambin: "En la tierra firme de la primera
puente hay una fuente de agua dulce que en
tiempo de seca, que falta el agua de los
algibes de esta Ciudad, la socorre" (452).
Comenta el superior: "Hay agua en los
aljibes si ha llovido" (4r).
De la dotacin de la plaza militar escribe
el prebendado: "La infantera es de
cuatrocientos soldados" (453). Se refiere a las
plazas adjudicadas, no a las servidas, pues

Herrero, Don Damin Lpez de Haro..., pp. 56-65.


FOCUS II, 2 (2003) 29-42

10

PO MEDRANO HERRERO

esa cifra nominal casi nunca se cubri. Por


eso el obispo refleja mejor la realidad: "Los
soldados son 300, aunque siempre faltan
plazas" (2v).
En cuanto a la iglesia matriz, afirma el
escritor nativo: "En la Ciudad hay Iglesia
Catedral, antiqusima, y que comenz con
gran fbrica, si se acabara" (453); idea que
vuelve a repetir un poco ms adelante: "y si
como se comenz dicha Iglesia, se ejecutara
hasta el fin, fuera [] tan grande como lo es
hoy la de Sevilla" (460); siendo fray Diego de
Salamanca "el que hizo, su costa y
espensas, las gradas de fuera de la Iglesia
Catedral de esta Ciudad" (460). A las
caractersticas sealadas del templo, a la
imposibilidad de construirlo segn los planos
por falta de dinero y a la existencia de las
gradas para subir a l se refiere el escritor
manchego: "La iglesia comenz de sillera
muy buena, pero jams tuvo con qu poderse
acabar; y dndose por deshauciados, sobre
dichas paredes de sillera la hicieron de
mampostera y mucho menor que la traza
[]. Sbese a ella por gradas de piedra"
(2v).
A la hora de celebrar una fiesta, los dos
refieren actos similares. Cuando don Gabriel
de Rojas construy el fuerte del Boquern
bajo la advocacin del apstol Santiago, dice
el cannigo que el gobernador oblig a los
vecinos a que honrasen al santo "con Misa,
sermon, toros y caas" (471). Por su parte,
cuenta el prelado que a su llegada a San
Juan el 13-VI-1644, le recibieron no slo
conforme al ceremonial romano, "sino con
muchas demostraciones de singular alegra,
con danzas y comedias, toros y caas, que
casualmente estaban prevenidos para la
fiesta de dicho san Antonio, a quien el da
siguiente dijimos la santa misa" (2r).
No poda faltar la referencia a los
habitantes. Segn don Diego: "Ser
poblacion esta Ciudad de quinientos vecinos

con razonable caseria de piedra y alguna de


tabla que llegan 400" (452). Repite la idea
en otro momento: "La Ciudad tiene
cuatrocientas casas de piedra y algunas de
tabla, y es la caseria muy buena []. Los
vecinos son quinientos" (478). Don Damin
rebaja la cifra de las viviendas y de los
habitantes: "Las casas son pocas, como 250,
de teja, obra y cantera. Los bohos son 100
[]. La vecindad del lugar no llega a 200
vecinos, pero hay quien diga que de slo
mujeres, con negras y mulatas, hay ms de
4.000" (2r-v). Como se ve, el bachiller, en su
afn de resaltar los mritos de su tierra,
ofrece cifras elevadas las ms altas que
conozco de todo el siglo, a mucha distancia
de otras. No obstante, el obispo aumenta la
cifra de los vecinos en un escrito posterior.
Y cmo eran esos vecinos? Torres y
Vargas, en su catlogo de gobernadores de la
Isla, se explaya en relatar la nobleza de todos
ellos, desde el primero, "el adelantado Juan
Ponce de Leon caballero noble de Sevilla"
(449), pasando por don Enrique Enrquez y
don igo de la Mota Sarmiento, ambos de
linajuda prosapia (474 y 475), hasta el
ltimo, sin descontar otras personas de
menor rango, como su padre, el sargento
mayor Garca de Torres, "hombre de
conocida nobleza y valor" (492). Ese prurito
de hidalgua lo capta magistralmente Lpez
de Haro: "La gente es muy caballerosa, y los
que no vienen de la Casa de Austria,
descienden del Delfn de Francia o de
Carlomagno" (2v). Pensamiento ratificado
en el soneto: "Aqu estn los blasones de
Castilla, / en pocas casas muchos caballeros, /
todos tratantes en jengibre y cueros: / los
Mendozas, Guzmanes y el Padilla" (4r). Que
estas nfulas nobiliarias impregnaban la vida
social del Puerto Rico barroco, lo confirma
an ms el seor cannigo al resaltar muy
complacido la visita a la Isla en 1640 de un
ilustre personaje, "el Seor marqus de
Villena y duque de Escalona", Virrey de
Nueva Espaa, quien "apadrin un nio hijo

FOCUS II, 2 (2003) 29-42

DAMIN LPEZ DE HARO Y DIEGO DE TORRES Y VARGAS, ESCRITORES ENCONTRADOS?

de un vecino" del puerto de Aguada,


"hechndole el agua el Seor Obispo de
Tasxala, Don Juan de Palafox y Mendoza
con asistencia de otros Obispos que se
hallaron en aquella flota y ocasion, que ha
sido el acto de la mayor grandeza que en el
profano se ha podido poner en memoria,
desde que se descubrieron las Indias" (477478).
Terminemos esta serie con la referencia a
los enemigos de Espaa y sus posesiones en
Amrica. Durante el siglo XVII, el Caribe
estuvo infestado de piratas y corsarios que
atacaron las flotas, incendiaron puertos y se
aduearon de muchas islas. Ni Haro ni
Torres y Vargas podan silenciar el hecho. El
asalto ms memorable y ms prximo a
ambos escritores fue el holands de 1625. El
cannigo da rienda suelta a su pluma porque
le viene como anillo al dedo para resaltar la
valenta de su padre, muerto en el ataque
enemigo, y de su hermano mayor, que luch
al lado del progenitor (473-474). Como
cronista responsable de su oficio, refiere
tambin varias incursiones extranjeras y
deja constancia de los daos causados por
ellas, algunos de los cuales le afectan a l
como historiador pues justifica los posibles
errores de su escrito "por la falta de papeles
que tienen los archivos, con los sacos y
invasiones de los enemigos, que han robado
dos veces la Ciudad" (459).
Don Damin, que no tena que contar
hazaas familiares sino dejar constancia del
pas maltrecho al que haba llegado, tambin
alude a los efectos de la presencia holandesa
en Puerto Rico. Escribe: "Y del otro lado [de
la catedral] estn las casas de la dignidad,
con las mismas vistas, pero con todo lo ms
principal de ellas derribado y quemado del
holands", para continuar un poco ms
adelante: "El ao de 25 saque el enemigo
esta ciudad y se llev las escrituras de la
iglesia; y porque no le ofrecieron mucho

11

dinero, quem muchas casas y, entre ellas,


las de la dignidad" (f.3v).
Otro suceso memorable del que hablan
los dos cronistas es el socorro que Puerto
Rico brind a la isla de San Martn, sitiada
por los holandeses en 1644. Escribe el
bachiller: Don Fernando de la Riva Agero
"la despach dos socorros tan tiempo que
supieron ser su remedio, y en el 2 que
dispuso en veinte y cuatro horas, entr en
San Martin los 16 de Abril, el capitan
Flameco Vicente, que perdiendo con l la
esperanza, levantaron luego aquel cerco"
(477).26 As lo registra don Damin: "Cuando
yo llegu, estaba sitiada la dicha isla de San
Martn, y por la buena diligencia del seor
Gobernador de esta isla, que les envi
socorro a tiempo, que estaban ya para
entregarse, levantaron el cerco" (4v).

Dnde est el
desacuerdo, el
conflicto, la
desavenencia, el
enfrentamiento,
la discordia o
disparidad de
opiniones entre
ambos escritores
26 Entre los errores de transcripcin que contiene el

relato del cannigo origen de dislates interpretativos de


varios historiadores, se debe corregir el referente al
"Flamenco" Vicente. Este distinguido personaje,
benefactor de Puerto Rico y del Caribe, no fue ningn
flamenco, sino un portugus, miembro de la Orden de
Cristo, llamado Francisco Vicente Durn, al servicio de la
corona espaola. Por lo dems, la referencia a dicho
militar no pertenece al cronista criollo, sino a su
anotador.
FOCUS II, 2 (2003) 29-42

12

PO MEDRANO HERRERO

sobre Puerto Rico del


siglo XVII?
Vistos estos textos, cabe preguntar:
Dnde est el desacuerdo, el conflicto, la
desavenencia, el enfrentamiento, la discordia
o disparidad de opiniones entre ambos
escritores sobre Puerto Rico del siglo XVII?
No se debe hablar, ms bien, de afinidad,
semejanza,
similitud,
coincidencia
e
igualdad? En vez de contradecir el cannigo
a su obispo, no ha confirmado muchos de
los puntos que haba tratado antes el
prelado? No poda ser de otra manera, pues
ambos autores son coetneos, los dos
eclesisticos, tienen la misma visin de
mundo y se refieren a la misma realidad:
Puerto Rico. Por qu enfrentar a un criollo
con un peninsular o, como prefieren
algunos en evidente anacronismo histrico, a
un "puertorriqueo" con un espaol en
aquella centuria, cuando los dos se llevaron
bien y se apreciaron mutuamente, como lo
demuestran los documentos?
6. Don Damin en la crnica de don Diego

oco sabemos de las relaciones entre


ambos personajes, pero lo suficiente
para afirmar que fueron cordiales y de
confianza mutua. Por ejemplo, en atencin a
los mritos del criollo, Lpez de Haro
nombr a Torres y Vargas juez, examinador
y testigo del snodo diocesano de 1645,
acontecimiento religioso de trascendencia
plurisecular en Puerto Rico.27
Dos aos y medio despus, habiendo
excomulgado el trinitario a don Diego
Guajardo Fajardo, gobernador de San
Martn, por sus intromisiones en asuntos
27 D. Lpez de Haro, Constitvciones sinodales, en

eclesisticos, fray Damin a la sazn de


visita pastoral en los anexos venezolanos,
tras destituir al arcediano don Luis Ponce de
Len comisario del Santo Oficio de la
Inquisicin, gobernador eclesistico, juez
provisor y vicario general de la dicesis en
ausencia del pastor, nombr a don Diego
visitador de la sede episcopal, con el encargo
particular de que atendiera los asuntos de la
excomunin al encontrarse el condenado
residiendo en Puerto Rico tras el
desmantelamiento de la plaza de San Martn
y antes de que saliera rumbo a Nueva
Vizcaya, donde haba sido destinado como
gobernador. He aqu el inicio del
nombramiento (Margarita, 25-XI-1647):
Nos, el maestro don Fray Damin Lpez
de Haro [], confiado de la prudencia, letras
y recta conciencia del licenciado don Diego
de Torres y Vargas, cannigo de la catedral
de este obispado y que bien y fielmente har
lo que por nos le fuere encomendado, y
mandamos por la presente en la mejor forma
y manera que podemos y de derecho
debemos, criamos, sealamos y diputamos al
dicho don Diego por visitador general de
nuestra dicesis [].28

Si el obispo hubiera tenido un


enfrentamiento directo o indirecto con el
cannigo, le habra encomendado tan
honrosa misin? La importancia de estos dos
hechos en la vida religiosa diocesana
histricamente documentados, elimina
cualquier sospecha infundada de una posible
animosidad entre ambos personajes y
rubrica la tesis que aqu mantenemos.
Pero si en don Damin no se advierte el
ms mnimo indicio de rivalidad con su
subalterno, tampoco por parte del bachiller
para con su prelado. En primer lugar, en un
escrito conjunto con los miembros del
cabildo eclesistico en el que se aprueba la
trayectoria episcopal de Lpez de Haro, a las

Madrid, por Catalina de Barrio y Angvlo, 1647, ff. 122v,


28 AGI, Santo Domingo, 173.
126r y 127v.
FOCUS II, 2 (2003) 29-42

DAMIN LPEZ DE HARO Y DIEGO DE TORRES Y VARGAS, ESCRITORES ENCONTRADOS?

13

tres semanas de finalizado el snodo


diocesano y a los ocho meses escasos de
haber redactado el obispo la crnica sobre
Puerto Rico. As se expresaban los
capitulares, incluido don Diego, en su carta
rebosante de respeto y admiracin por Lpez
de Haro a Felipe IV el 22-V-1645:

haba establecido que los obispos nombrados


para Amrica recibieran la consagracin
episcopal en el Nuevo Mundo a fin de evitar
que, consagrados antes en Espaa, no
quisieran despus cruzar el Atlntico, con
fray Damin se rompi la norma y fue
consagrado en Madrid (462).

Corta quedara, seor, nuestra atencin si


a la de Vuestra Majestad, que Dios guarde,
tan atenta a lo arriesgado de la monarqua,
no la advirtiramos de lo pacfico y loable en
que se hallan las cosas de esta iglesia
mediante el agrado, prudencia y santo celo
de nuestro prelado el maestro don fray
Damin Lpez de Haro, con que
incansablemente las ha reducido, ajustando
cuentas, allanando dificultades, que con la
invasin del enemigo holands y dilaciones
del tiempo se haban confundido, si bien la
tenuidad de rentas antes decrece por la falta
y baja de los frutos, buques y situados que la
acrecientan, como avisamos a Vuestra
Majestad y suplicamos nos socorriese en la
caja de Cartagena.

Pero son los otros dos textos los ms


elocuentes. De ellos, el primero cierra la lista
de
los
prelados
de
la
dicesis
puertorriquea:

Finalmente, seor, nuestro buen pastor,


para ms bien disponerlo todo, al cabo de
ms de 80 aos que no se celebraba snodo en
este obispado, celebr ahora uno tan copioso
y tan en breves das que ms pareci, como lo
es, obra del Espritu Santo que lo asisti, que
conduc[c]in humana que lo solicit. A los
ojos de Vuestra Majestad se remite para que
como tan catlico lo advierta y tan
justificado lo cualifique, y premie cuidados
tan lucidos como bien logrados en servicio de
esta iglesia y Vuestra Majestad, a quien
nosotros como sus humildes capellanes
postrados a sus reales pies as lo suplicamos,
y rogamos a Dios guarde a Vuestra Majestad
felices aos.29

En segundo lugar, en su escrito personal,


al ofrecer el episcopologio de Puerto Rico,
Torres y Vargas no poda silenciar el nombre
de Lpez de Haro. Tres veces habla de l, la
primera de paso: al indicar que si la Corona
29 AGI, Santo Domingo, 172, f. 901r.

Al Maestro Don Fray Juan Alonso de


Solis, sucedi el Maestro Don Fray Damian
Lpez de Haro natural de Toledo y fraile de
la orden de la Santsima Trinidad, Provincial
que estaba siendo en ella, de la provincia de
Castilla, cuando se le hizo merced del
Obispado. Vino esta Ciudad el ao de 1644,
y luego trat de celebrar Snodo Diocesano,
como lo hizo, el cual remiti Su Magestad y
le confirm y est mandado imprimir. En l
se reforman muchos abusos y d asiento
muchas cosas que necesitaban de tenerle fijo,
y en particular puso precio las Misas de
capellanas perpetuas, que hasta ahora era de
ocho reales la limosna de la Misa, y la subi
hasta quince, para que mejor puedan
sustentarse los capellanes. As mismo escribi
carta Su Santidad el ao de 1646 sobre el
aprieto quo [sic] se hace los indios de la
Margarita y provincia de Cuman que es
anexo este Obispado, y hasta ahora se est
haciendo aquella visita de que se esperan
grandes frutos en bien de las almas, y
reverencia del Culto divino y estimacin de
sus prelados (465).

No hay duda de que don Diego estaba


enterado; brinda noticias vividas por l. l
ha visto llegar al obispo al puerto de San
Juan; l ha participado en el snodo
diocesano con las tres funciones dichas y
sabe del envo de las constituciones al
Consejo de Indias para su aprobacin, y se
ha beneficiado directamente del aumento de
los estipendios de las misas; ha recibido
informes de los anexos sobre la actividad
pastoral del mitrado en defensa de los indios

FOCUS II, 2 (2003) 29-42

14

PO MEDRANO HERRERO

oprimidos por tantos encomenderos sin


escrpulo; conoce la benemrita obra del
pastor con sus ovejas al otro lado del mar
Caribe y de la lucha que Haro libra all
defendiendo la jurisdiccin eclesistica
contra los abusos de los gobernadores de
turno y en provecho de la dignidad del culto
divino, tan deteriorado en el Oriente
venezolano.
El ltimo texto es el ms emotivo. Lo
incluye en la seccin de los anexos, al hablar
de la isla de San Martn y de la demolicin
del fuerte y las trgicas consecuencias
sufridas por los soldados a causa de las
muertes por peste y naufragios. Este hecho le
lleva a comentar: "Atribyese este
desgraciado fin estar su Gobernador excomulgado por ciertos agravios que hizo al
Cura y Vicario y otro clrigo".
Seguidamente comenta el contagio de la
peste de San Martn en Puerto Rico, de
donde se llev a la isla Margarita, residencia
entonces del seor obispo: "En este ao de
648, muri, por Agosto, el Seor Obispo de
este Obispado, Don Fray Damian Lopez de
Haro, en donde estaba entendiendo en la
visita espiritual, que por corregir algunas
cosas, que necesitaban de remedio y defender
su esposa la Iglesia de la Ciudad de Cuman,
padeci mucho por los enemigos poderosos
que se levantaron" (485-486).

La estima del sbdito


hacia el superior es
manifiesta. Nada de
rencor, resentimiento,
animosidad,
revanchismo,
ni
venganza, sino todo lo
contrario:
respeto,

admiracin,
reverencia
La estima del sbdito hacia su superior es
manifiesta. Nada de rencor, resentimiento,
animosidad, revanchismo, ni venganza, sino
todo lo contrario: respeto, admiracin,
reverencia. Y lo que dice es totalmente cierto,
porque el obispo tuvo serios encontronazos
con varios gobernadores del Oriente
venezolano cuando se enfrent a ellos para
defender la doctrina de la fe, la
independencia eclesistica y los derechos del
clero y de los indios.
Pero no se queda ah el cronista criollo;
tambin relata con gusto, complacencia y
emocin como testigo ocular la ancdota
maravillosa de la paloma salvaje que
permaneci cuatro das en la catedral
durante la celebracin de las exequias por el
eterno descanso del alma del prelado difunto.
Fue as:
que estando los veinte y uno de Octubre de
dicho ao de 1648, dicindose la primera
Misa del novenario, entr una paloma
montaraz en la Iglesia y se puso sobre el coro,
en medio de un tirante que cae sobre la silla
obispal, estando cantando la msica, despues
de la epistola, el verso "in memoria eterna
erit iustus abantitione [sic] non timebit". La
cual se estuvo all, hasta que se acab la
Misa, y salieron del coro cantar el responso,
donde estaba el tmulo al lado del Evangelio,
junto al Altar mayor, donde es el entierro de
los Seores Obispos; y entnces, di un vuelo
pasando por sobre el tmulo y se estuvo alli
cuatro dias naturales, hasta el sbado
despues de la Misa del novenario, sin comer
cosa alguna. De esto hubo general regocijo en
la Iglesia, tenindolo por buen anuncio de
que estaba en carrera de salvacin el alma de
dicho Seor Obispo.30

30 Ibid., p. 486.
FOCUS II, 2 (2003) 29-42

DAMIN LPEZ DE HARO Y DIEGO DE TORRES Y VARGAS, ESCRITORES ENCONTRADOS?

Por ltimo, en virtud del cargo que


ostentaba por nombramiento de fray
Damin, don Diego recibi ms noticias
sobre el prelado difunto venidas del otro lado
del mar:

De la Margarita se avisa, hay hecha


informacion como el Seor Obispo
profetiz su muerte, y por carta de su
Gobernador se avis al Caunigo [sic] Don
Diego de Torres y Vargas. Tambien que se
hizo informacion con mucho nmero de
testigos, que le vieron muchas veces llamar
los pjaros y venirsele las manos. Esta
informacion se remite Espaa en el
patache, y en ella v inserto el testimonio del
suceso de la paloma.31

Resulta difcil de creer, por no decir


inadmisible, que un sbdito, viviendo en
tirantez con su superior, diga de l lo que
don Diego refiere de Lpez de Haro, y menos
con la uncin y respeto como lo hace el seor
bachiller. El hecho de que Torres y Vargas
incluya estos datos en su escrito es prueba
evidente de que apreciaba a su superior y lo
consideraba no slo como un gran pastor de
la grey, sino tambin como un santo. En la
crnica del criollo no se aprecia ni el ms
mnimo atisbo de friccin con su prelado;
antes bien, profundo respeto, piadosa
veneracin con sabor hagiogrfico. Una vez
ms, no hay motivo para dar crdito a la
patraa montada en torno a la relacin
tirante entre el obispo y el cannigo.

Una vez ms, no hay


motivo para dar
crdito a la patraa
montada en torno
a la relacin tirante
entre el obispo
31 Loc. cit.

15

y el cannigo
7. Conclusin
on Damin Lpez de Haro y don Diego de
Torres y Vargas no fueron autores
encontrados que dirimieron sus diferencias
sobre Puerto Rico en sus respectivas
crnicas, porque ninguno de los dos conoci
el escrito del otro.
Por el contrario, s fueron dos ilustres
eclesisticos y distinguidos escritores bien
avenidos que manifestaron sus opiniones
acerca de la realidad diocesana segn su
visin particular de los hechos y de las
vivencias, afectadas por el origen y
destinatarios de sus escritos: el seor obispo
peninsular nacido en la imperial Toledo y
residente en la Corte hasta el momento de
llegar a su sede, en carta personal a un
amigo elogiando el clima, el paisaje, las
frutas, etc., del lugar y presentando en tono
sombro aspectos sociales, econmicos, etc.,
que le desagradaron, muy distintos del
paraso prometido. Su escrito es, en parte, la
crnica del desencanto.
El cannigo criollo amante de su tierra,
en respuesta a una orden real y conocedor
del destino de su colaboracin: elogiar los
valores del Nuevo Mundo ensalzando las
excelencias de la isla en todos los rdenes, no
obstante su pequeez, y dejando en el tintero
las innumerables miserias y calamidades de
las gentes, de muchas de la cuales l tambin
fue testigo y vctima. La Descripcin es, en
definitiva, un ditirambo al terruo, fruto de
una visin idlica.
En resumen, la carta-relacin de fray
Damin presenta con espritu crtico la
microhistoria o intrahistoria de Puerto Rico
a mediados del siglo XVII, con breves y
contadas referencias a dcadas anteriores,

FOCUS II, 2 (2003) 29-42

16

PO MEDRANO HERRERO

entremezclada de optimismo y desengao;


mientras que la memoria descriptiva del
prebendado responde a un enfoque
macrohistrico con el propsito de resaltar lo
sobresaliente y llamativo de la isla en los
temas que trata, desde los tiempos
colombinos hasta la mitad de la

decimosptima centuria. Dos autores, pues,


con dos escritos diferentes y dos enfoques
distintos, complementarios, no opuestos.
Gracias a ellos nos podemos hacer una idea
del Puerto Rico real de aquella poca.

El Dr. Po Medrano Herrero es catedrtico del Departamento de Idiomas, Universidad Interamericana de Puerto Rico,
Recinto de Bayamn (pmedrano@bc.inter.edu).

NOTA: Artculo publicado en Focus, Revista del Recinto de Bayamn de la Universidad


Interamericana de Puerto Rico, ao II, nm. 2, 2003, pp. 29-42.

FOCUS II, 2 (2003) 29-42