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Independencia de Colombia

La Independencia de Colombia fue el proceso


histrico que permiti la emancipacin de
Colombia del Imperio espaol, dando fin al
perodo colonial. Dicho proceso se libr en
medio de un conflicto desarrollado durante el
primer cuarto del siglo XIX para emancipar el
territorio entonces conocida como Provincias
Unidas de la Nueva Granada. Esta fue parte
de
las
guerras
de
independencia
hispanoamericanas, una serie de luchas
surgidas en Amrica Latina motivadas por la
invasin francesa de Espaa en 1808, la cual
fue parte de las guerras napolenicas en
Europa.
Los movimientos de la independencia
comienzan con una serie de hechos liderados
por Antonio Nario y Camilo Torres Tenorio. La
primera fase de la guerra, de 1810 a 1819, se caracteriz por constantes
luchas internas entre los defensores de la independencia. En 1811 las
provincias de la Nueva Granada se conformaron en un nuevo Estado
independiente, consistente en una confederacin dbil de aquellas provincias
que se haban declarado independientes en 1810. En 1816 los espaoles
ganaron de nuevo el control del pas, con lo cual instala el llamado rgimen del
terror, 5 aunque durante este perodo varios grupos republicanos se
mantuvieron activos, ejerciendo un poder efectivo en los Llanos, principalmente
en la Guayana venezolana y en el Casanare.
En 1819 un ejrcito republicano comandado por Simn Bolvar cruza las
montaas que separan las provincias de Casanare y Tunja y tras las batallas
de Paya, Pantano de Vargas y Puente de Boyac tiene va libre para tomar el
control de Santa Fe, ciudad a la que llega el 10 de agosto de 1819.
El territorio ocupado por el virreinato de Nueva Granada se convirti en una
Repblica Federal, luego conocida como la Gran Colombia en honor al
navegante Cristbal Coln.

Antecedentes
Las guerras de independencia de la Amrica espaola se inspiraron en las de
Estados Unidos y Hait, as como en la Revolucin Francesa y la anterior
insurreccin de los comuneros. El criollo blanco en los Estados Unidos quera
la independencia de la dominacin inglesa por razones econmicas, polticas y
sociales.
La invasin francesa de Espaa en 1808 condujo al derrumbe de la monarqua
espaola bajo el reinado de Fernando VII. La mayora de los antiguos sbditos
del rey Fernando no aceptaron el gobierno de Jos Bonaparte, quien fue
nombrado para el cargo de rey de Espaa por su hermano Napolen I. El
proceso para crear un gobierno estable tom dos aos. Mientras tanto, la junta
superior creada como alternativa patritica para el gobierno bonapartista
gener un vaco de poder que llen de incertidumbre poltica a las posesiones
espaolas en Amrica, incluyendo el Virreinato de Nueva Granada, del cual
haca parte el territorio que hoy comprende a la Repblica de Colombia.

La Patria Boba
Las Provincias Unidas de la Nueva Granada en 1810.
Campaas de independencia en Venezuela y Nueva Granada entre 1806 y
1814.
Al perodo comprendido entre 1810 y 1816 se le conoce como la Patria Boba,
caracterizado por los intensos combates entre los independentistas para definir
la forma de gobierno que el nuevo estado debera tener. La lucha constante
entre federalistas y centralistas produjo, en esta nacin apenas en formacin y
desarrollo, inestabilidad poltica y varias guerras regionales y civiles en todo el
territorio. Un hecho similar tuvo lugar casi simultneamente durante la lucha de
independencia del Virreinato del Ro de la Plata. Cada provincia y tambin
algunas ciudades crearon sus propias juntas, que se declararon independientes
unas de otras. Aunque la Junta de Santa Fe de Bogot se denomin a s
misma "Junta Principal del Nuevo Reino de Granada", el territorio continu
dividido polticamente, pues las ciudades ms pequeas crearon sus propias
juntas y pretendan ser independientes de las juntas de las capitales de
provincia y esto llev a los conflictos militares. En los meses siguientes hubo
dos intentos fallidos de establecer un congreso provincial.
En 1811 la provincia de Bogot, centralista, se haba declarado Estado
independiente, mientras las dems provincias se haban reunido en una
federacin llamada Provincias Unidas de Nueva Granada. Prontamente la
forma de gobierno de la Nueva Granada se haba vuelto una fuerte disputa y,
finalmente, desemboc en guerra a finales de 1812 y nuevamente en 1814. La
primera guerra termin en empate, pero no impidi que Cundinamarca
organizara una expedicin contra Popayn y Pasto, ambas ciudades realistas.
La expedicin fracas y su presidente, Antonio Nario, fue capturado.

Entre tanto, en la vecina Venezuela tras la campaa de Reconquista de


Monteverde (1812), el fin de la Primera Repblica y la captura de Francisco de
Miranda,6 varios oficiales independentistas, incluido Simn Bolvar, se
refugiaron en Cartagena de Indias.7
Mientras en la isla de Margarita y la costa de Cuman estall una sangrienta
revuelta de negros y mulatos que se dedicaron a masacrar a colonos canarios
Bolvar aprovech para lanzar la llamada Campaa Admirable con apoyo
neogranadino, recuperando as Caracas, proclamando la Segunda Repblica
de Venezuela y decretando la Guerra a Muerte a todos los espaoles y
canarios que llev a la larga a una verdadera guerra de exterminio.7

Los realistas quedaron reducidos a una serie de bastiones en Venezuela, el


principal en los Llanos (regin entre el ro Orinoco y los Andes costeros) donde
el caudillo Jos Toms Boves logr reunir un gran ejrcito de esclavos
prfugos, ganaderos e indios y se lanz en una sangrienta campaa de
reconquista.7
El gobierno de las Provincias Unidas aprovech la ocasin ya que se haba
alterado el de Cundinamarca a enviar contra ellos un ejrcito liderados por
Bolvar, que haba huido de Venezuela por segunda vez, ya que la Segunda
Repblica de Venezuela haba sucumbido tras su derrota en La Puerta y los
patriotas tuvieron que huir hacia el Oriente.8 En ese momento los realistas de
Pasto y Popayn con apoyo de Quito y Per acababan de tomar Antioquia.7
En diciembre, de 1814 Bolvar oblig a Cundinamarca a unirse a las Provincias
Unidas tras asediar Bogot con 1.800 tropas,9 durante el acontecimiento el
obispo de la ciudad excomulg a Bolvar y sus oficiales.10 La urbe era
defendida por 1.400 soldados al mando del general Jos Ramn de Leyva que
volvan derrotados de la Campaa de Nario en el Sur. A sus soldados se les
dijo que Bolvar tena planeado destruir su ciudad y acabar con la Iglesia
catlica.9 Unos 2.000 ciudadanos fueron armados y se repartieron puales
entre las mujeres. Finalmente los patriotas tomaron la ciudad despus de una
lucha calle por calle los defensores se rindieron bajo la promesa de perdonarles
la vida y sus bienes tras dos das de combates (12 de diciembre).11 Sin
embargo, los patriotas saquearon el rico barrio de Santa Brbara y destruyeron
su Observatorio Astronmico. Muchos hombres fueron masacrados y las
mujeres de origen espaol que ah habitaban fueron violadas.1
En enero de 1815 el gobierno republicano fue trasladado de Tunja a Bogot, y
Bolvar recibi el rango de capitn general, con el encargo de expulsar a los
realistas atrincherados en Santa Marta.12 13 Sin embargo, el gobierno
establecido en Bogot no logr unificar los esfuerzos de los patriotas7 debido a
que Cartagena de Indias se hallaba en poder del coronel patriota Manuel del
Castillo y Rada, quien desde 1813 se haba enemistado con Bolvar al
desobedecerlo y un ao despus se haba declarado pblicamente contra l.1
El plan consista en que Bolvar atacara Santa Marta con 2.000 hombres

armados por Castillo para avanzar luego sobre Santa Marta, Riohacha y
Maracaibo pero ninguno confiaba en el otro.14 15 Si los samarios atacaban,
Bolvar esperaba poder enviar la divisin de Urdaneta contra ellos para luego
unirse a la batalla.
Ni Castillo ni Bolvar quisieron atacar Santa Marta por temor a que su rival
interno aprovechara para lanzar una ofensiva en su contra, a pesar de que
ambos saban que se estaba preparando una expedicin espaola que usara a
Santa Marta como base de operaciones. Finalmente, el capitn general decidi
primero atacar Cartagena y empez a preparar la campaa contra esa ciudad,
luego avanzara hacia Santa Marta y finalmente regresara a Venezuela con
todas las fuerzas disponibles.16 En tanto, los realistas se preparaban para
invadir por tierra Nueva Granada. Cerca de dos mil soldados se concentraban
en Ccuta y Guasdualito para apoyar a los samarios.14 15 En abril los
samarios asediaron Mompox, Bolvar pidi a Castillo, que tena 2.500 hombres
guarneciendo el Magdalena,15 auxiliar a los defensores pero ste se neg y se
perdieron 1.000 hombres, 2.000 fusiles, 100 piezas de artillera y 34 buques
armados.17
Sin embargo, a mediados de 1815, Pablo Morillo arrib a la Nueva Granada
con una gran fuerza expedicionaria, 18 barcos de guerra, 42 de transporte y
15.000 soldados y marinos, para la Campaa de Pacificacin.16 Las Provincias
Unidas de Nueva Granada ordenaron la movilizacin de diez mil hombres para
defenderse de la expedicin realista pero aparte de publicar decretos las
autoridades se mostraron incapaces de reclutarlos, armarlos o entrenarlos;
ante este incapacidad para colaborar y defenderse muchos dirigentes
terminaran por renunciar a sus cargos.18 Las fuerzas movilizadas, a inicios del
ao siguiente, por los republicanos eran apenas 8.000 hombres.19
La reconquista espaola
Campaas de independencia en Venezuela y Nueva Granada entre 1815 y
1817 (arriba) y entre 1818 y 1819 (abajo).
La reconquista espaola de la Nueva Granada entre 1815 y 1816 y el perodo
posterior, es conocido como la Reconquista (en Amrica) o como Restauracin
(en Espaa). Poco despus que el rey Fernando VII haba sido restaurado en
el trono espaol, en 1813, decidi enviar fuerzas militares para recuperar el
imperio americano de Espaa, ahora controlado por las fuerzas criollas.
La expedicin enviada en 1815 fue la expedicin militar ms fuerte que hasta
entonces haba sido enviada a Amrica, se compona de alrededor de 60
barcos y 10.000 hombres.7 El general Pablo Morillo, un veterano de la lucha
espaola contra Francia, fue elegido para dirigir la expedicin, en la que fue la
reconquista de las colonias de Venezuela y la Nueva Granada, terminando as
los primeros cinco aos de independencia de facto de Colombia.
Despus de escuchar la noticia de la llegada de la fuerza expedicionaria, las
diferencias internas se suavizaron un poco, pero siguieron siendo un obstculo
importante para los republicanos, incluso cuando el gobierno de las Provincias

Unidas hizo un intento para resolverlas. En otra parte, las provincias ni siquiera
podan darse mutuamente el apoyo que tanto necesitan. Con el tiempo, incluso
muchos de los principales dirigentes, incluido Francisco de Paula Santander, se
retiraron a las llanuras del este, cerca de la frontera con Venezuela, tratando de
reorganizar las fuerzas poltica y militar para hacer frente al nuevo peligro.
Al no poder producirse una alianza entre Castillo y Bolvar, finalmente mientras
el primero fue asediado y derrotado en Cartagena de Indias el segundo dej el
mando en manos de su primo Florencio Palacios y parti al autoexilio en
Jamaica el 9 de mayo.

La Campaa Libertadora
Campaas de independencia en Venezuela y Nueva Granada entre 1819 y
1820.
La Gran Colombia en 1820 y las campaas de independencia llevadas a cabo
entre 1821 y 1823.
A partir del ao 1818 la situacin se decant definitivamente a favor de los
patriotas, lo que permiti que Bolvar, desde Venezuela y Francisco de Paula
Santander, desde Nueva Granada empezaran a coordinar acciones conjuntas
desde sus reas de influencia que fomentaran una unidad militar.
Para entonces exista en la Nueva Granada un importante foco de resistencia
revolucionaria contra las tropas de Morillo en los llanos de Casanare, zona
contigua a los llanos de Apure y Arauca, donde algunos de los revolucionarios
neogranadinos ms comprometidos se retiraron para resistir la violencia de la
Contrarrevolucin del comandante militar Smano como baluarte patriota al
mando de Santander, a quien Bolvar ascendi al grado de Brigadier y lo
nombr Comandante militar de la Divisin de vanguardia.
Ambos haban elaborado un plan en el que Santander deba preparar la
provincia de Casanare, unificar a los guerrilleros del sur y dar informes a
Bolvar sobre las tropas espaolas para iniciar la invasin de la Nueva
Granada.
Junto con los preparativos militares tambin se realizaban acciones polticas
importantes del mandatorio. El 21 de enero de 1819 llegaron a Angostura dos
buques britnicos, el Perseverance y el Tartare con un cuerpo de voluntario que
fue conocido como la Legin Britnica para apoyar a Bolvar y el 15 de marzo
de 1819, el Libertador reuni el Congreso de Angostura, acontecimiento en el
que pronunci una de sus mejores composiciones polticas, el Discurso de
Angostura, en el que haca un anlisis crtico de la situacin, expona el rumbo

a seguir para fundar la Repblica y anunciaba el proyecto de la Constitucin


que fue promulgada en 1821.
El resultado de este Congreso fue el nacimiento oficial de la Repblica de
Colombia, conocida ahora como la Gran Colombia, mediante la promulgacin
de la Ley Fundamental de Colombia y cuya extensin abarc en ese momento
los territorios de la Nueva Granada y Venezuela que se dividen polticamente
en tres departamentos: Cundinamarca (Bogot), Venezuela (Caracas) y Quito
(Quito).
Tambin el Congreso, proclam a Bolvar Presidente de la Repblica y a
Francisco Antonio Zea como Vicepresidente de forma que las Repblicas de
Venezuela y la Nueva Granada quedan desde este da reunidas en una sola
bajo el ttulo glorioso de Repblica de Colombia.
Mientras tanto, Bolvar segua preparando la invasin militar de Nueva Granada
tratando de mantener los detalles de la campaa en secreto por lo que su
duracin, caractersticas, fecha de inicio y alcance eran datos desconocidos, lo
cual contribua a aumentar el factor sorpresa y la imprevisibilidad del ataque.
Simn Bolvar mximo precursor de la Independencia de Colombia, y de otros
pases de Sudamrica.
Morillo estaba al corriente de la llegada de la Legin Britnica a Angostura bajo
el mando de James Rooke e intuy que el siguiente paso lgico de Bolvar
sera unir fuerzas con Jos Antonio Pez, destacado lder rebelde de Los
Llanos, por lo que tras analizar la situacin decidi atacar el principal reducto
rebelde neogranadino en Casanare con tropas al mando del coronel Jos
Mara Barreiro que fueron hostigadas constantemente por las tropas del
general Santander mediante tcticas de guerrilla que fueron desgastando a las
fuerzas de la Tercera Divisin espaola.
La llegada de la poca de lluvias hizo los caminos intransitables y las
operaciones militares difciles por lo que los espaoles decidieron replegarse
ante la lgica de que el enemigo hara lo mismo.
Sin embargo, el desarrollo de los acontecimientos hacan presentir lo peor al
General Morillo ya que su Ejrcito expedicionario, exhausto y sin recibir
refuerzos desde haca mucho tiempo, estaba combatiendo contra fuerzas
militares eficaces de las que se desconoca su capacidad real.
Es entonces cuando Bolvar realiz una de sus hazaas militares ms
destacadas, el Paso de los Andes, que realiz en una estacin poco propicia y
que se consideraba imposible con los medios de la poca. El difcil avance de
las tropas patriotas se produjo a travs del Pramo de Pisba, hasta dar alcance
a los realistas el 25 de julio de 1819 en la Batalla del Pantano de Vargas, en la
cual la tropa realista finalmente huy, situacin que le permiti a los patriotas
llegar a la ciudad de Tunja el da 4 de agosto.

All se rene con las tropas patriotas que estaban bajo el mando de Santander
en la poblacin de Tame (actualmente ubicada en el departamento de Arauca),
en donde comienza la Campaa Libertadora de Nueva Granada.
El ataque de Bolvar logr sorprender a los espaoles que, ante el desastre,
intentaron tomar medidas. Barreiro todava pensaba que poda controlar la
situacin pero el estado de sus tropas le obligaba estar a la defensiva por lo
que decidi replegarse hacia la ciudad de Bogot donde las condiciones le
seran mucho ms favorables.
El enfrentamiento decisivo con los realistas se produjo en la Batalla de Boyac
el 7 de agosto de 1819, por medio de la cual se pretenda detener el avance de
las tropas leales comandadas por Barreiro hacia la ciudad de Bogot y que
result en una gran victoria para Bolvar y el ejrcito revolucionario.20
Cuando el virrey Smano quien conoca como los dems realistas el decreto de
guerra a muerte, se enter de la derrota, huy inmediatamente de Bogot y de
esta forma, el Ejrcito Libertador entr triunfante a la capital el da 10 de
agosto.