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CARACTERIZACIN DE LOS

COMBUSTIBLES SLIDOS

Autora:

Elena Subero Prez

Director del proyecto:

Javier Pallars Ranz

Especialidad:

Mecnica

Convocatoria:

Diciembre 2010

A mi madre

NDICE

1_ Presentacin y objetivos.................................................................................................................... 1
1.1_ Estructura del proyecto y contenido de los captulos..................................................... 3

2_ Introduccin de los combustibles slidos ....................................................................................... 4


2.1_ Carbn como combustible slido ...................................................................................... 6
2.2_ Biomasa como combustible slido..................................................................................... 7

3_ Justificacin de las caracterizaciones de los combustibles slidos ........................................... 9


3.1_ Pretratamientos de los combustibles slidos................................................................... 10
3.2_ Proceso de combustin...................................................................................................... 11
3.3_ Postratamientos destinados a la limpieza de los gases de combustin .....12

4_ Tipos de anlisis de los combustibles slidos ................................................................................ 13


4.1_ Introduccin y objetivos ..................................................................................................... 14
4.2_ Caracterizaciones primarias .............................................................................................. 14
4.2.1_ Anlisis elemental ................................................................................................... 14
4.2.2_ Anlisis inmediato ................................................................................................... 17
4.2.3_ Anlisis petrogrfico ............................................................................................... 21
4.2.4_ Poder calorfico....................................................................................................... 23
4.3_ Caracterizaciones secundarias......................................................................................... 24
4.3.1_ Anlisis granulomtrico.......................................................................................... 24
4.3.2_ Densidad aparente ................................................................................................ 25
4.3.3_ ndice de grindabilidad (molturabilidad) ........................................................... 26
4.3.4_ ndice de abrasividad............................................................................................ 28
4.3.5_ Porosidad ................................................................................................................. 28
Elena Subero Prez

PFC_Diciembre 2010

4.3.6_ ndice de hinchamiento ........................................................................................ 31


4.3.7_ Anlisis termogravimtrico .................................................................................... 31
4.3.8_ Anlisis de la composicin de las cenizas .......................................................... 34
4.3.9_ Anlisis de fusibilidad de las cenizas.................................................................... 36

5_ Resumen y conclusiones generales............................................................................................... 38

Anexos ..................................................................................................................................................... 41
Anexo I: Dependencia energtica en la Unin Europea ..................................................... 42
Anexo II: Tipos de biomasa para la generacin de energa ............................................... 42
Anexo III: Ejemplos seleccionados de medidas y opciones tcnicas para mitigar las
emisiones de GEI en la generacin de electricidad ............................................ 45
Anexo IV: Tecnologas para la transformacin fisica de la biomasa.................................. 46
Anexo V: Clasificacin ASTM de los carbones segn su rango ........................................... 48
Anexo VI: Frmulas Parr .............................................................................................................. 49
Anexo VII: Equipos de limpieza de partculas ......................................................................... 49

Referencias bibliogrficas .................................................................................................................... 52

Elena Subero Prez

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ACRNIMOS Y ABREVIATURAS

AAS

Atomic Absorption Spectroscopy

AFT

Ash Fusion Temperatures

AIE

Agencia Internacional de Energa

ASTM

American Society for Testing Materials

CDR

Combustible Derivado de Residuo

CECA

Comunidad Europea del Carbn y del Acero

CEN

Comit Europeo de Normalizacin

CSN

Crucible Swelling Number

DTA

Differential Thermal Analysis

DTG

Derivate (or differential) Thermogravimetric Analysis

EDXRF

Energy Dispersive X-ray Fluorescence

FSI

Free Swelling Index

GEI

Gases Efecto Invernadero

ICP-AES

Inductively Coupled Plasma Atomic Emission Spectroscopy

IGCC

Integrated Gasification Combined Cycle

INCAR

Instituto Nacional del Carbon

I+D

Investigacin y Desarrollo

ISO

International Organization for Standardization

IUPAC

Unin Internacional de Qumica Pura y Aplicada

LIBS

Laser-Induced Breakdown Spectroscopy

PANER

Plan de Accin Nacional de Energas Renovables

PCI

Poder Calorfico Inferior

PCS

Poder Calorfico Superior

PFBC

Pressurized fluidized bed combustion

PFC

Proyecto Fin de Carrera

PIB

Producto Interior Bruto

RSU

Residuo Slido Urbano

SEM

Scanning Electron Microscopy

TEM

Transmission Electron Microscopy

TG

Thermogravimetric Analysis

UE

Unin Europea

UNE

Unificacin de Normativas Espaolas

UNESA

Asociacion Espaola de la Industria Elctrica

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Caracterizacin de los combustibles slidos

CAPTULO 1.
PRESENTACIN Y OBJETIVOS

Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


La demanda de energa de la Unin Europea ha aumentado desde 1986 a un ritmo del 1 %
o 2 % anual, y en el caso de la produccin elctrica, su demanda ha crecido ms
rpidamente que todas las dems formas de energa en los ltimos aos, siendo su previsin
de desarrollo a un ritmo sostenido y similar al del PIB hasta el ao 2020 [1]. Esto ha provocado
un incremento considerable del aprovechamiento energtico en nuestro pas, y sobretodo,
de los combustibles slidos, representando en la actualidad, el 13,9 % de la generacin
elctrica consumida. Este alto porcentaje se debe en gran medida al carbn, que es el
recurso con ms reservas del mundo e imprescindible en la generacin de energa elctrica
(12,6 %) [2]. Si bien no hay, a corto y medio plazo, problemas importantes de seguridad del
abastecimiento de combustibles slidos, el futuro del carbn depende en gran medida del
desarrollo de tcnicas que faciliten su empleo y reduzcan su impacto ambiental en trminos
de emisiones contaminantes mediante tecnologas de combustin limpias y de captura del
CO2. Es decir, bajo la presin de las preocupaciones ecolgicas, los combustibles slidos
inician un declive en la produccin de electricidad. A esto se puede sumar la preocupacin
en el estado actual, de las instalaciones y las tecnologas, de causar tensiones econmicas y
de abastecimiento a falta de una poltica voluntarista de gestin de la demanda.
Por ello, la industria energtica de los combustibles slidos ha potenciado la mejora de las
propiedades del combustible, as como la eficiencia del proceso de combustin y de los
equipos de limpieza de gases de combustin. Estas causas tienen como finalidad garantizar
un mayor perfeccionamiento de la instalacin, pudiendo as mitigar dichas emisiones
contaminantes y disminuir los costes de la misma.
Otros factores externos como el incremento de precios de las materias primas, la fuerte
dependencia energtica que sufre Espaa y la aparicin de nuevas legislaciones favorables
al desarrollo de las energas renovables ha extendido, en los ltimos aos, el
aprovechamiento energtico de la biomasa. Aunque actualmente produzca el 1,3 % de la
energa elctrica en Espaa y ocupe un modesto lugar en nuestras economas [2], es el
combustible slido con ms capacidad de desarrollo que podra contribuir de forma
significativa a reforzar la seguridad del abastecimiento sostenible. Estas fuentes de suministro
de bioenerga lo comprenden los residuos agrcolas, los desechos forestales, los flujos de
residuos y nuevos cultivos energticos. Hoy en da, para su instauracin en el mercado
energtico se utiliza mediante la co-combustin con combustibles fsiles o mediante la
combustin conjunta de diversos combustibles de biomasa en una nica instalacin.
Por este motivo, el aprovechamiento energtico del carbn y la biomasa a nivel
internacional ha impulsado la adaptacin y creacin de mtodos estandarizados que
facilitan el estudio de los combustibles slidos para lograr una mejor caracterizacin, y as,
poder conseguir un mximo rendimiento del combustible y de los equipos necesarios de la
instalacin.
El objetivo principal de este proyecto es el estudio de los anlisis, equipos y normativas de los
combustibles slidos, con el fin de poder determinar unas mejores propiedades del
combustible y alcanzar unas condiciones ms eficientes de combustin, minimizando las
emisiones de gases y partculas.
El alcance de este objetivo ha requerido el estudio de las siguientes temticas mencionadas
en el proyecto:

Evaluar desde los puntos de vista tecno-econmico y socio-poltico el


aprovechamiento energtico del los combustibles slidos.
Cuantificar los recursos de carbn y biomasa disponibles para la produccin de
energa elctrica en Espaa.
Estudio de las nuevas legislaciones que promueven la implantacin de las energas
renovables, y en concreto, la de la biomasa.
Estudio del carbn y la biomasa como combustible slido.
Anlisis de la viabilidad de los combustibles slidos.

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Caracterizacin de los combustibles slidos

Anlisis en detalle de la influencia de las caractersticas del combustible en su


aprovechamiento trmico.

A continuacin se describen brevemente los contenidos de los captulos que forman parte
del presente proyecto.
1.1.

ESTRUCTURA DEL PROYECTO Y CONTENIDO DE LOS CAPTULOS

El presente proyecto se divide en 5 captulos. Los contenidos que se incluyen en cada


captulo son los siguientes:
CAPITULO 1. Presentacin y objetivos
Es el presente captulo, en el que se realiza una breve presentacin del trabajo realizado, la
descripcin de los objetivos a alcanzar en el PFC y la estructura de la misma.
CAPITULO 2. Introduccin de los combustibles slidos
En el Captulo 2 se realiza una breve introduccin de los combustibles slidos analizando sus
orgenes y el papel que representa en la actualidad. Tambin, presenta una revisin de su
produccin elctrica y un estudio de las nuevas legislaciones, analizando cmo se han
implantado en Espaa. Finalmente, se analizan los combustibles slidos ms utilizados: (a)
carbn como combustible slido, y (b) biomasa como combustible slido.
CAPITULO 3. Justificacin de las caracterizaciones de los combustibles slidos
En el captulo 3 se realiza una revisin de los motivos por lo que se justifica el estudio
realizado en el presente proyecto. En concreto, se describe en detalle la influencia de las
caractersticas del combustible en su aprovechamiento trmico, dividendo este anlisis en el
recorrido del combustible en una planta: (a) pretratamientos de los combustibles slidos, (b)
proceso de combustin, y (c) postratamientos destinados a la limpieza de los gases de
combustin producidos.
CAPITULO 4. Tipos de anlisis de los combustibles slidos
El capitulo 4 presenta el estudio y desarrollo de los anlisis necesarios para tener una
caracterizacin completa del comportamiento de los combustibles slidos en una
instalacin de combustin. Tambin, se describen los equipos y las normativas necesarias
para su determinacin. Por la importancia de estos anlisis, el capitulo 4 se dividen dos
grandes bloques, segn el conjunto de tcnicas utilizadas: (a) caracterizacin primaria o
qumica, y (b) secundaria o fsica.
CAPITULO 5. Resumen y conclusiones generales
En el capitulo 5 se realiza un resumen general de todos los conceptos analizados en los
captulos anteriores, adems de exponer las principales conclusiones extradas del proyecto.
Anexos
Se adjuntan los documentos que pueden ser de inters para ampliar informacin sobre los
datos o anlisis que se exponen en el proyecto. Los anexos que se incluyen son los siguientes:
(a) dependencia energtica de la UE, (b) tipos de biomasa para la generacin de energa,
(c) ejemplos de medidas y opciones tcnicas para mitigar las emisiones de GEI para la
generacin de electricidad, (d) tecnologas para la transformacin fsica de la biomasa
como combustible), (e) clasificacin ASTM de los carbones segn su rango, (f) frmulas Parr,
y (g) equipos de limpieza de partculas.
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Caracterizacin de los combustibles slidos

CAPTULO 2:
INTRODUCCIN DE LOS
COMBUSTIBLES SLIDOS

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Caracterizacin de los combustibles slidos


Se denomina combustible a cualquier sustancia que reacciona qumicamente con un
agente oxidante para obtener fundamentalmente energa en forma de calor. Esta
definicin no incluye a los combustibles nucleares, cuyo fundamento para la obtencin de
calor obedece a otras causas que quedan fuera del alcance de este proyecto. Segn sea
el estado fsico de esas sustancias los combustibles se clasifican en slidos, lquidos y
gaseosos. Y por su origen, se clasifican en naturales y artificiales.
Centrndonos en los combustibles slidos, los podemos definir como los combustibles que se
encuentran en estado slido en la naturaleza y se utilizan para producir energa mediante su
combustin. Los combustibles slidos ms utilizados son el carbn y la biomasa.
Los procesos de transformacin (generalmente por combustin) de los combustibles en calor
y posteriormente en trabajo son fundamentales para entender las necesidades energticas
del mundo actual y la tecnologa energtica en todos sus aspectos: diseo, mejora y
evaluacin econmica de procesos y su impacto medioambiental. Una parte importante de
los combustibles slidos se utiliza para la produccin de energa elctrica, demanda que ha
aumentado ms rpidamente que todas las dems formas de energa en los ltimos aos.
Figura 1. Estructura de la produccin elctrica segn la utilizacin de los distintos
combustibles. Ao 2009. [2]

*En el grfico no se incluye el saldo elctrico.

Se prev que este crecimiento de demanda de energa elctrica se desarrollar a un ritmo


sostenido y similar al del PIB hasta el ao 2020, aumentando probablemente un 3 % anual de
aqu al 2020 [1]. Dicho cambio ha motivado la produccin de energa elctrica mediante
energas renovables, siendo necesaria una regulacin y renovacin de las legislaciones en
Europa y en Espaa. Sin embargo, esta evolucin reciente de los mercados energticos y de
las polticas que guardan alguna relacin con la energa (medioambiental, econmica,
etc.) est creando nuevos condicionamientos y tensiones para los gobiernos y las
administraciones.
Otro problema aadido, es la falta de autoabastecimiento energtico en Espaa, es decir,
la escasa presencia de yacimientos de energa primaria fsil. Esta mayor dependencia
introduce fuentes de riesgo adicionales sobre los procesos productivos, como los
relacionados con la garanta del suministro energtico o con la volatilidad de los precios de
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Caracterizacin de los combustibles slidos


los mercados internacionales. Hoy en da, Espaa se autoabastece con apenas el 20% [3] de
la energa que consume, debido a su baja produccin interior de energa, prcticamente
centrada en los recursos energticos renovables, en la produccin nuclear y en la pequea
contribucin de carbn nacional. Los datos de dependencia de la Unin Europea los
podemos comparar en la grfica del Anexo I.
A primera vista, los objetivos de seguridad del abastecimiento energtico, competitividad,
proteccin del medio ambiente y liberalizacin no siempre son totalmente compatibles. Sin
embargo, conciliar estos objetivos puede garantizar los suministros energticos, as como
elaborar polticas, incentivos e instrumentos tales como la eficiencia energtica, la gestin
de la demanda, la diversificacin de las fuentes de combustible y nuevas tecnologas, que
sirvan para alcanzar metas comunes.
2.1.

CARBN COMO COMBUSTIBLE SLIDO

El carbn es el recurso energtico ms abundante en el mundo, siendo mayoritariamente


utilizado en la produccin de energa elctrica. Se trata de una roca formada a partir de la
acumulacin y enterramiento de materia vegetal desde las primitivas eras geolgicas. Estos
depsitos se convierten en carbn a travs de unos cambios biolgicos iniciales y posteriores
efectos mecnicos de presin y temperatura en el seno de los sedimentos.
Con la revolucin industrial, el carbn se convirti en la fuente principal para la generacin
de electricidad debido a su diversidad y abundancia, adems de poseer buenas
caractersticas como combustible. Sin embargo, hoy en da, ha sido desplazado por otros
combustibles como el gas natural, especialmente con el desarrollo de las tecnologas de
ciclo combinado, que alcanzan unos rendimientos muy superiores respecto al ciclo
convencional y son menos agresivos al medioambiente en cuanto a emisiones de partculas,
xidos de nitrgeno y xidos de azufre. No obstante, desde un punto de vista econmico y
de abastecimiento energtico, el carbn sigue siendo interesante. As, los expertos aseguran
que en los prximos 25 aos el consumo de carbn se triplicar a nivel mundial, ante el
encarecimiento del gas. La Asociacin Espaola de la Industria Elctrica (UNESA) ha
calculado que en 2030 las centrales trmicas seguirn siendo las principales productoras de
energa, por lo que el carbn ser cada vez ms importante. Esta estimacin est vinculada
con el dato que proporciona el Instituto Nacional del Carbn (INCAR) indicando que las
reservas que quedan de gas natural son de unos 60 aos, mientras que el carbn podra
seguir consumindose durante ms de dos siglos. Adems, el mercado mundial del carbn
representa un mercado estable, caracterizado por la abundancia de recursos y una oferta
muy diversificada desde el punto de vista geopoltico. Por lo que se refiere a la Comunidad
Europea, los flujos de importacin de carbn proceden sobre todo de sus socios en la
Agencia Internacional de Energa (AIE) o de pases con los que la Comunidad o sus Estados
miembros han firmado acuerdos comerciales, siendo unos proveedores seguros.
Por otro lado, desde la dcada de los 80, algunos gobiernos emprendieran programas de
colaboracin con la industria privada para fomentar el desarrollo de nuevas tecnologas de
aprovechamiento del carbn, denominadas comnmente Tecnologas de Uso Limpio del
Carbn. Estas tecnologas, la mayora en fase de demostracin, tienen como objetivo
mejorar tanto la eficiencia energtica como la tolerancia ambiental en la extraccin,
preparacin y uso del carbn, y conseguir as una reduccin de las emisiones contaminantes
de NOx, SO2 y partculas. Adems, estas tecnologas comprenden diversos sistemas
avanzados de combustin, que permiten consumir carbones de alto contenido en azufre y
de baja calidad disminuyendo las emisiones por debajo de los lmites establecidos y
aumentando considerablemente la eficiencia de la planta. Las diversas tecnologas
limpias que existen estn en pleno desarrollo y a pesar de caracterizarse por necesitar una
fuerte inversin inicial, son consideradas como sistemas de gran eficacia energtica.
Actualmente, las ms utilizadas son los ciclos supercrticos basados en tecnologas de
combustible pulverizado o lechos fluidos, la gasificacin integrada en ciclo combinado
(IGCC) y la combustin en lecho fluido a presin (PFBC) integrado en un ciclo combinado.
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Caracterizacin de los combustibles slidos


Otro factor importante en el horizonte del carbn, es la expiracin del Tratado CECA y de
todas las normas adoptadas en su aplicacin, dando pie a un debate ms amplio sobre el
lugar del carbn entre las dems fuentes de energa primarias de la UE. Es preciso, por
consiguiente, reflexionar sobre el futuro rgimen comunitario, que tendr que incluir, por
ejemplo, un elemento que en los ltimos decenios ha resultado ser de gran importancia para
este sector: las ayudas estatales. Es decir, definir un rgimen de control de las ayudas
nacionales a la industria que se ajuste al imperativo de la seguridad del abastecimiento en
trminos de mantenimiento de un acceso mnimo a las reservas y a las perspectivas sociales
y regionales. Es indudable, pues, que el carbn seguir utilizndose en la generacin de
electricidad en el futuro en beneficio de la diversidad energtica y de la seguridad de
abastecimiento.
2.2.

BIOMASA COMO COMBUSTIBLE SLIDO

La biomasa es toda aquella fraccin biodegradable de los productos, los desechos y los
residuos procedentes de la agricultura, de la silvicultura y de las industrias conexas (incluidas
las sustancias de origen animal), as como la fraccin biodegradable de los residuos
industriales y municipales [4]. Por sus caractersticas fsico-qumicas y calorficas, la biomasa
puede ser un recurso interesante para la produccin de energa (calor y electricidad) y
biocombustibles.
Los tipos de biomasa ms comunes son los siguientes (se explican detalladamente en el
Anexo II):
Tabla 1. Categoras de biomasa definidas segn su origen.

Histricamente, la biomasa forestal y los residuos de los cultivos agrcolas, han sido utilizados
para la produccin de calor a nivel particular (como combustible para hogares
residenciales, panaderos, herreros, etc.). Sin embargo, la dependencia energtica, el
incremento de los precios de las materias primas de origen fsil y la lucha contra el cambio
climtico ha impulsado la utilizacin de esta energa renovable a nivel industrial, siendo
adems interesante porque presenta unas caractersticas fsico-qumicas y energticas que
permiten su mezcla en sistemas de produccin de energa descentralizados. Su inmersin en
el sector energtico se produjo mediante la introduccin progresiva de medidas polticas,
como la Estrategia de Ahorro y Eficiencia Energtica en Espaa 2004-2012, instrumentada a
travs de sus Planes de Accin 2005-2007 y 2008-2012, y el Plan de energas renovables 20052010, que tenan como finalidad la consolidacin de las energas renovables.
Sin embargo en Espaa, a diferencia de en otros pases europeos, la biomasa no ha sido
valorada y explotada del mismo modo que el resto de energas renovables hasta hace muy
pocos aos. La produccin de energa elctrica a partir de la biomasa y residuos supuso
3865 GWh en el ao 2009 (un 4,37% ms respecto al ao 2008), mientras que otras energas
renovables como la hidroelctrica, la elica o la solar alcanzaron en el ao 2009 una
produccin de 26626 GWh, 36927GWh y 6049 GWh respectivamente [2]. Estos datos indican
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el retraso en el aprovechamiento de la biomasa como fuente de energa en comparacin
con las dems energas renovables, debido en gran medida a los siguientes factores:

La falta de un mercado de combustibles de biomasa.


El requerimiento de importantes inversiones y de una garanta de suministro a medio y
largo plazo para la implantacin de nuevas experiencias.
La falta de un consenso entre los diferentes agentes que intervienen en la
valorizacin energtica de la biomasa (propietarios forestales, productores de
biomasa, empresarios y administracin).
La insuficiencia en los incentivos econmicos para el desarrollo de nuevas
experiencias de produccin de energa con biomasa.
Insuficiencia en las tarifas elctricas pagadas por la electricidad producida a partir
de biomasa.

Estas causas sumadas a las limitaciones tecnolgicas justifican la falta de implantacin de la


biomasa como un significativo productor de energa elctrica en el pas. Sin embargo, la
aprobacin del Real Decreto 661/2007 ha supuesto la creacin y el desarrollo de nuevos
proyectos basados en la produccin de energa elctrica a partir de biomasa y la creacin
de nuevas empresas especializadas en este sector, basndose en incentivos econmicos a
medio y largo plazo. Siendo tambin necesaria para su instauracin una planificacin
estratgica del suministro de biomasa para determinar la viabilidad econmica de nuevas
experiencias de valoracin energtica de media y gran envergadura.
Otras maniobras que permiten la adecuacin de la biomasa como fuente de energa
renovable a nivel nacional y regional en el actual modelo de produccin es mediante la
combustin conjunta de diversos combustibles de biomasa en una nica instalacin, la
combinacin de sistemas energticos renovables y la sustitucin parcial de los combustibles
fsiles (co-combustin con biomasa). Estas estrategias se contemplan en el PARNER como
un mecanismo necesario para la reduccin de la dependencia a los recursos fsiles y de las
emisiones de GEI. (En el Anexo III se incluyen ejemplos de medidas y opciones tcnicas para
mitigar las emisiones GEI en la generacin de electricidad).
Por otro lado, la biomasa tambin es objeto de investigacin. La biomasa de ciertas
especies vegetales como el ricino (Ricinus communis) es actualmente tratada para la
extraccin de materias primeras de inters industrial, alternativas a las obtenidas a partir de
recursos no-renovables. Otros tipos de biomasa (lignocelulsica), a partir de la aplicacin de
tratamientos trmicos y fsico-qumicos, permiten obtener compuestos que pueden ser la
base qumica de nuevas sustancias. La produccin de nuevos bioplsticos y biocombustibles
son ejemplos de la investigacin actual, en Europa y otros pases industrializados.
Se puede concluir por tanto que si bien el uso de la biomasa como fuente renovable de
energa es todava muy limitado, con unas inversiones adecuadas en investigacin y
desarrollo, este recurso podr contribuir a resolver de una forma aceptable, desde el punto
de vista medioambiental y econmico, muchos de los problemas a los que se enfrenta el
abastecimiento energtico de Europa en el futuro. Adems, puede desempear un papel
muy importante en la reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero en la
generacin de electricidad. No obstante, para ello ser preciso introducir rpidamente
medidas especiales e incentivos econmicos.

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CAPITULO 3:
JUSTIFICACIN DE LAS
CARACTERIZACIONES DE LOS
COMBUSTIBLES SLIDOS

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Caracterizacin de los combustibles slidos


La produccin de energa a partir de los combustibles slidos en nuestro pas es muy
importante, especialmente el carbn, siendo un recurso imprescindible en la generacin de
energa elctrica (12,6 %) [2]. Dependiendo del grado de maduracin del carbn y de las
condiciones del yacimiento, las propiedades del combustible pueden ser muy variables y
por lo tanto, los equipos y procesos para su aprovechamiento energtico tambin lo son. En
cierta manera se puede decir que las caractersticas del combustible determinan el diseo
de todos los equipos de una planta trmica, y que por lo tanto, una instalacin de
combustin estar diseada y optimizada para un combustible determinado. Al mismo
tiempo, muchas de estas propiedades no solo influyen en el proceso y las condiciones de
combustin, sino tambin en otras operaciones relacionadas con la preparacin del
combustible y con el tratamiento de los residuos y emisiones generadas. De igual manera
ocurre con el otro gran subgrupo de combustibles slidos, la biomasa, donde dependiendo
de las condiciones de su emplazamiento y produccin pueden presentar caractersticas
muy diferentes que determinen la necesidad de unos u otros tratamientos para su
aprovechamiento. Por este motivo, antes de alimentar un combustible slido en una
instalacin es necesario determinar sus propiedades fsico-qumicas mediante la realizacin
de unos anlisis que permitan caracterizar sus propiedades como combustible, y as
determinar los pretratamientos necesarios y las condiciones ptimas para su conversin
energtica.
Antes de centrarnos en el estudio de dichas tcnicas de caracterizacin (captulo 4), es
necesario realizar un repaso de todo el recorrido del combustible slido, desde que llega a
la instalacin hasta que es expulsado en forma de gases de combustin por la chimenea.
Esto nos permitir averiguar la influencia de las propiedades del combustible en su
aprovechamiento trmico, y por tanto, identificar qu anlisis son relevantes para
caracterizar su comportamiento.
3.1.

PRETRATAMIENTOS DE LOS COMBUSTIBLES SLIDOS

El carbn, tal y como se extrae de la mina, no se puede llevar directamente al hogar para su
combustin, siendo necesarios antes de su ignicin una serie de pretratamientos. Estos se
clasifican en dos fases: los previos a su transporte y los que se realizan una vez que el
combustible ya se encuentra en la central termoelctrica.
Los pretratamientos previos al transporte del carbn se basan en la realizacin de unas
operaciones mecnicas que tienen como objetivo evitar el traslado de materia intil hasta el
lugar de empleo, y constan de las siguientes etapas: clasificacin, lavado y secado; y en
algunas circunstancias aglomeracin (briqueteado). En el caso de la biomasa, las
tecnologas para su preparacin fsica se basan en procesos estandarizados de
densificacin/compactacin (astillado, peletizado, briqueteado y empacado), que adems
de facilitar su trasporte, tienen la finalidad de homogeneizar las propiedades fsicas del
material, incrementar la densidad calorfica y estandarizar el formato de la biomasa (Anexo
IV).
Una vez que el carbn ya se encuentra en planta, ste permanece almacenado en el
parque de carbones a la espera de su combustin. Las condiciones de almacenamiento del
combustible, dependen principalmente de su composicin y de su densidad aparente.
Conocer su composicin permite valorar posibles problemas de oxidacin superficial del
combustible al contacto con el aire, y en casos extremos evitar su combustin espontnea.
Con este fin, y con el de garantizar que el combustible recibido cumple con las
especificaciones de diseo de la planta, relacionadas con los pretratamientos necesarios y
el proceso de combustin en la caldera, a cada partida de carbn que llega al parque se
le realizan dos tipos de anlisis de su composicin: elemental e inmediato.
Tambin relacionado con las necesidades de almacenamiento del combustible, es
aconsejable determinar su densidad aparente, debido a que un combustible con baja
densidad aparente necesita un mayor volumen de almacenamiento, incrementando los
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Caracterizacin de los combustibles slidos


costes de operacin de la planta. Esta determinacin es especialmente importante para la
biomasa, ya que presenta densidades aparentes y energticas muy bajas. En
consecuencia, en muchos casos es necesario llevar a cabo pretratamientos de
compactacin (astillado, peletizado, briqueteado y empacado), para, adems de reducir
las necesidades de almacenamiento, asegurar una densificacin suficiente que permita que
el proceso de combustin se desarrolle normalmente.
El carbn que cumple las condiciones de calidad requeridas por la central se conduce del
parque de carbones a unas tolvas de almacenamiento, lugar desde donde se alimenta el
sistema de molienda. En los molinos se somete a un proceso de molienda y secado
simultneos, necesarios para tener un control de tamao y humedad de partcula
determinados [5]. En el caso de la biomasa, debido a su alto contenido en humedad, las
etapas de secado y molienda son independientes, ya que un exceso de humedad durante
la molienda producira aglomeraciones que provocaran atascos en los molinos. El tamao
final del combustible depender del tipo de tecnologa empleada (pulverizado, lechos
fluidos, parrilla), en el que se busca un compromiso entre el menor tamao adecuado para
la combustin (menor tamao, ms superficie til) y el gasto en la molienda que esto
supone. En cualquier caso, para una tecnologa determinada y dependiendo de las
condiciones reactivas del combustible (definidas por su composicin) es necesario un
tamao de partcula preciso, que debe ser controlado mediante un anlisis granulomtrico.
Para optimizar el proceso de molienda, adems de controlar la humedad del combustible,
determinada a partir de su anlisis inmediato, si se sospecha que su dureza y abrasividad es
elevada, es conveniente realizar previamente ensayos de grindabilidad y de abrasividad. El
primero muestra la facilidad con la que se va a llevar a cabo este proceso de molienda, y
por tanto, el consumo elctrico necesario. El segundo, especialmente en carbones que
tienen un alto contenido en cuarzo, permite prever el desgaste y erosin que se
ocasionaran en los equipos de la planta.
3.2.

PROCESO DE COMBUSTIN

Despus de realizar los anlisis de caracterizacin necesarios para garantizar un buen


transporte y almacenaje del combustible, y unos pretratamientos adecuados antes de
alimentarlo en la caldera (secado y molienda principalmente), es necesario analizar cmo
influyen las propiedades del combustible en el proceso de combustin.
Una caracterstica fundamental en todo proceso de combustin es la cantidad de calor
liberada durante la oxidacin del combustible. Conocer esta energa nos permitir evaluar
la operacin y el rendimiento trmico de la caldera. Para tener una estimacin de esta
energa producida, se realizan anlisis del poder calorfico al combustible determinando as
el calor liberado por unidad de masa en condiciones normalizadas.
Otra caracterstica fundamental para caracterizar un proceso de combustin es conocer
cmo y en qu grado se va a producir la combustin de la partcula para las condiciones
de operacin de la caldera (presin, temperatura y concentracin de oxidante). Estas
condiciones, y las propias caractersticas del combustible, determinarn la eficiencia de
conversin y por tanto el nivel de inquemados producidos. Para ello, se pueden realizar
distintos anlisis que nos van a dar informacin sobre estos aspectos.
En primer lugar, los anlisis de la composicin realizados a la recepcin del combustible en la
planta, nos dan una idea sobre su reactividad y su facilidad para la ignicin y la combustin
a partir de su contenido en humedad, voltiles y cenizas. Tambin, a partir del anlisis
elemental vamos a poder estimar la composicin y volumen de los gases generados en la
combustin, y por tanto seleccionar y dimensionar los equipos de limpieza de gases
necesarios para cumplir con las legislaciones medioambientales.

Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


Otros aspectos como la porosidad del combustible y el hinchamiento que sufre la partcula
durante la combustin, que si bien no son menos relevantes s que sus ensayos estn menos
extendidos industrialmente, tambin nos proporcionan informacin para predecir la
combustin de la partcula. Durante la ignicin, el combustible tiende a hincharse y se
quema desde diferentes frentes, aumentando as su porosidad (mayor superficie efectiva
para que tengan lugar las reacciones de oxidacin, lo que produce una mejor combustin).
No obstante, hay que indicar que el proceso de combustin de una partcula es muy
complejo y depende de muchos factores, no solo inherentes a la composicin y morfologa
del combustible, de manera que los anlisis mencionados anteriormente nos darn
nicamente una idea cualitativa de la adecuacin de un combustible para las condiciones
de operacin de la caldera. Si queremos estudiar el proceso detallado y la evolucin de la
partcula durante el proceso de combustin, tendremos que recurrir a ensayos en los que se
reproduzcan las condiciones que vamos a tener en la caldera, y an en estos casos, la
reproductibilidad no ser exacta. Para esto, se pueden utilizar anlisis termogravimtricos
(TGA) que permiten estudiar y simular el proceso de combustin.
3.3.

POSTRATAMIENTOS DESTINADOS A LA LIMPIEZA DE LOS GASES DE COMBUSTIN


PRODUCIDOS.

Como ya se ha comentado en el apartado anterior, el anlisis elemental del combustible,


junto con las condiciones oxidantes que existan en la caldera, nos permite predecir de una
manera aproximada la composicin y volumen de los gases de combustin generados, y
por tanto, seleccionar y dimensionar los equipos de limpieza de gases necesarios para
cumplir las directivas medioambientales en cuanto a emisiones de xidos de nitrgeno,
dixidos de azufre, dixido de carbono y partculas.
Una caracterstica que requiere una mencin especial, y que es particular de los
combustibles slidos son las cenizas (material incombustible) que quedan tras la combustin.
Las cenizas originadas tienen un efecto negativo sobre el hogar y los equipos, adems de
sobre el propio proceso de combustin ya que absorben parte del calor generado e
interfieren el contacto entre combustible y oxidante. Segn sea su composicin, tienen
mayor o menor tendencia a fundirse y formar escorias cuando estn sometidas a altas
temperaturas. Estas cenizas pueden depositarse sobre las paredes de la caldera y dificultar
la transferencia de calor con la consiguiente disminucin de rendimiento trmico de la
planta, y en algunos casos reaccionar produciendo fenmenos de corrosin en los tubos.
Por ello, es habitual realizar anlisis de la composicin de las cenizas y de su punto de fusin
para poder prever estos problemas.
Adems de estos fenmenos de ensuciamiento y corrosin, la parte de las cenizas que es
arrastrada por el flujo de gases, denominadas comnmente cenizas volantes, debe de ser
reducida por debajo de los niveles impuestos en la legislacin, para lo que se instalan
equipos de limpieza de partculas. La eficiencia de captacin de estos equipos depende de
las propiedades morfolgicas y fsicas de las cenizas, de manera que suele ser necesario
realizar esta evaluacin.

Como conclusin del captulo presentado, se puede destacar que las propiedades del
combustible tienen una gran influencia en todo el proceso de transformacin del
combustible en energa, incluyendo los pre y post tratamientos. Por lo tanto, realizar los
anlisis oportunos que se presentan en el siguiente captulo, nos van a dar una informacin
fiable y cualitativa de la adecuacin de un combustible a los equipos y condiciones de
operacin de una instalacin de combustin determinada.

Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos

CAPITULO 4:
TIPOS DE ANLISIS DE LOS
COMBUSTIBLES SLIDOS

Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


4.1.

INTRODUCCIN Y OBJETIVOS

El aprovechamiento energtico del carbn y la biomasa a nivel internacional ha impulsado


la adaptacin y creacin de mtodos estandarizados que facilitan la caracterizacin de los
combustibles slidos, en muchos casos adaptando los mtodos de anlisis fsico-qumico del
carbn a la biomasa. En el camino de una estandarizacin global, algunos de estos
mtodos han sido publicados como normas ASTM y/o UNE.
Estos anlisis tienen como objetivo:

Realizar los anlisis mediante unas normas estandarizadas.


Mejorar el rendimiento energtico de los combustibles slidos en las centrales.
Aprovechar al mximo el rendimiento y la eficiencia de la planta.
Garantizar unas condiciones ms eficientes de la combustin, utilizando un
combustible ms barato y menos contaminante.
Ayudar a fomentar una mayor utilizacin de los combustibles slidos renovables.
Ayuda a la competitividad de los combustibles slidos en el mercado.
Estimular el uso ms limpio de los combustibles slidos.

En el captulo 3 se ha estudiado el proceso de combustin del carbn y la biomasa, as


como los pretratamientos necesarios y los residuos en forma de gases y cenizas generados
tras la combustin; entendiendo de esta manera qu propiedades del combustible son
relevantes analizar para caracterizar su comportamiento en la instalacin. En este captulo
se lleva a cabo una recopilacin de los anlisis necesarios para realizar esta caracterizacin,
analizando qu mtodos y tcnicas se deben llevar a cabo para determinar estas
propiedades. Como se ver a lo largo del captulo, los mtodos de anlisis ms habituales
estn normalizados y recogidos en las normas ASTM o UNE. Sin embargo, otros mtodos que
por su naturaleza no son tan primordiales para el proceso de combustin en s no se
encuentran publicados en estas normas, siendo necesario indagar en publicaciones
especficas qu tcnicas se emplean habitualmente. Finalmente, se ha procedido a
describir el mtodo de anlisis as como los equipos necesarios para su determinacin.
A continuacin, se presenta el estudio y desarrollo de estas tcnicas conducentes a la
caracterizacin de los combustibles slidos. Por su importancia, se han dividido el conjunto
de tcnicas en dos grandes grupos: caracterizacin primaria o qumica y caracterizacin
secundaria o fsica. En la caracterizacin primaria se recogen el conjunto de tcnicas
disponibles para determinar la composicin y naturaleza del combustible. Como en la
mayora de normativas adems de la composicin del combustible es necesario su poder
calorfico para su clasificacin (Ver Anexos V y VI sobre clasificacin ASTM de carbones y
frmulas de Parr), y su determinacin tambin se ha incluido dentro de este grupo.
Finalmente, en la caracterizacin secundaria se analizan otras propiedades relacionadas
con la preparacin y el proceso de combustin del slido combustible.
4.2.
4.2.1.

CARACTERIZACIONES PRIMARIAS
Anlisis Elemental

Es un tipo de tcnica que determina la composicin qumica del combustible, y en dicho


anlisis se obtiene el contenido en peso de cada elemento qumico que entra en su
composicin. Es muy utilizada, ya que conocer esta informacin es de gran ayuda para
prever el comportamiento del combustible slido en los pretratamientos (condiciones de
almacenamiento, dificultad de molienda, abrasividad), saber cmo se va a comportar en el
proceso de combustin (facilidad de ignicin, especies gaseosas producidas, formacin de
inquemados) o conocer su propensin a convertirse en escoria y suciedad. Hoy en da,
muchos laboratorios disponen de equipos de ensayo modernos y caros que realizan el
anlisis elemental de forma fcil, fiable y rpida.
Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


En el caso del carbn esta tcnica es especialmente importante, ya que apenas sufre un
pretratamiento desde la mina hasta el lugar de consumo y no se pueden diferenciar sus
caractersticas visualmente, debido a la gran variabilidad de su composicin (macerales).
Este anlisis se emplea para la determinacin rpida del Carbono (C), Hidrgeno (H),
Nitrgeno (N) y Azufre elemental (S), en muestras orgnicas e inorgnicas, slidas o lquidas,
voltiles y no voltiles, medidos en porcentaje respecto al peso. Siendo esta tcnica muy
necesaria para completar los balances de materia y energa de la combustin, as como
para realizar una aproximacin del poder calorfico del combustible.
A continuacin se hace una breve descripcin de la importancia que tiene en aplicaciones
de combustin la realizacin del anlisis elemental (C, H, N y S) de la muestra:

Carbono e hidrogeno (C y H): Permite estimar la cantidad de CO2 y H2O que se va a


formar como resultado de su combustin. El carbono procede de la fraccin
orgnica e inorgnica del combustible, mientras que el hidrgeno, est presente en
la fraccin orgnica en forma de humedad y agua de deshidratacin o en la
constitucin de silicatos de la materia mineral.
La regularizacin del mercado de emisiones de CO2, ha hecho necesario la
estimacin de estas emisiones con el fin de cumplir las nuevas directivas
medioambientales que imponen un pago por derechos de emisin o bien la
instalacin de medidas de reduccin y captura de CO2.

Nitrgeno (N): Influye en la formacin de xidos de nitrgeno (NOx), regulados


tambin por las directivas medioambientales al contribuir al efecto invernadero,
destruir la capa de ozono y provocar lluvia cida. De los xidos de nitrgeno que se
emiten a la atmsfera en las instalaciones de combustin, aproximadamente el 80 %
son debidos al nitrgeno elemental contenido en el combustible que se oxida a NO2,
NO3 o N2O. Sin embargo, no existe una correlacin simple entre el nitrgeno
constituyente del combustible y los xidos de nitrgeno emitidos en los gases de
combustin, dependiendo fuertemente de la concentracin de oxidante y la
temperatura alcanzada durante su combustin.
En menor medida, el nitrgeno que no reacciona, absorbe calor disminuyendo la
cantidad de energa disponible por unidad de masa de combustible.

Azufre (S): El contenido en azufre del combustible es responsable de la formacin de


xidos (SO2 y SO3) muy contaminantes para la atmosfera (lluvia cida) y puede
producir problemas de operacin en las calderas (corrosin y ensuciamiento).
Durante el proceso de combustin el azufre del combustible se oxida a SO2,
contaminante limitado en las directivas de la Unin Europea en funcin de la
potencia trmica de la planta. Una fraccin del SO2, normalmente menos del 2%, se
convierte a SO3, y a su vez, una gran parte de ste se transforma en sulfatos tras
reabsorberse con los metales alcalinos de las cenizas. Estos sulfatos incrementan la
tendencia al ensuciamiento y la corrosin de las superficies de transferencia de calor.
Al mismo tiempo, si se alcanzan temperaturas inferiores al punto de roco cido, el
SO3 se combina con el vapor de agua de los gases de combustin, generando
cido sulfrico que provoca problemas graves de corrosin en las zonas fras de la
caldera, principalmente en los conductos de gases de combustin y sistemas de
tratamiento de stos. Finalmente, cabe tambin mencionar que la presencia del
azufre puede ocasionar problemas en la molienda dada su abrasividad.

Oxigeno (O): El contenido en oxgeno tradicionalmente se calcula por diferencia de


la suma de los porcentajes de carbono, hidrgeno, nitrgeno y azufre, aunque
existen mtodos para su determinacin directa.

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El oxigeno rebaja la potencia calorfica del combustible, aunque contribuye a las


necesidades del aire de combustin. Este parmetro puede ser utilizado como
indicador del rango del carbn, siendo adems una medida de su grado de
oxidacin.
La tcnica para llevar a cabo el anlisis elemental de un combustible slido se basa en la
combustin completa de una muestra colocada en una cpsula de estao mediante una
corriente de helio enriquecido con oxgeno (Temperatura entre 950 y 1200C). La oxidacin
se consigue mediante la circulacin de la mezcla de gases a travs de una zona con un
catalizador oxidante (WO3) y otra zona con cobre puro. Los catalizadores reducen los xidos
de nitrgeno (NOx) y el anhdrido sulfrico (SO3) formados en la combustin. Los compuestos
oxidados formados (CO2, H2O, N2, SO2) son arrastrados por una corriente de gas inerte o gas
portador (He) a travs de un horno de reduccin hasta el valorador, que nos indica la
concentracin de cada uno de los componentes individuales de la mezcla.
En el caso de la biomasa, especialmente las provenientes de plantas herbceas, es
necesario determinar tambin su contenido en cloro por los efectos de corrosin asociados.
En este caso, hay que utilizar otra tcnica analtica diferente al anlisis elemental bsico
expuesto anteriormente. Un ejemplo para su determinacin se lleva a cabo por la
combustin de una muestra del combustible en una bomba calorimtrica con disolucin de
carbonato sdico en el fondo del obs, y posterior recogida de las aguas de lavado del
interior de la bomba y medida de la concentracin del cloro por cromatografa inica en
estas aguas.

Figura 2. Analizador elemental (C, H, N y S),


Europea Elemental Analizer.

Figura 3. Analizador Carlo Erba 1108 y un


analizador
Termo Flash 1112 para la
determinacin de (C, H, N, S y O) con un rango
de deteccin desde 0,05% hasta 99,95%.

Los resultados se expresan habitualmente en base seca exenta de cenizas, aunque tambin
puede expresarse segn llega la muestra en recepcin o en base seca:
En recepcin (ar):
En base seca (db):
En base seca sin cenizas (daf):
siendo:

C+H+O+N+S+(CL)+M+Z=100
C+H+O+N+S+(Cl)+Z=100
C+H+O+N+S+(Cl)=100

C = Carbono
H = Hidrgeno
O = Oxgeno
N = Nitrgeno
S = Azufre
M = humedad
Z = cenizas

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El anlisis elemental se indica en las normativas:

En el caso del carbn [6]:


ASTM D5373-08 Standard Test Methods for Instrumental Determination of
Carbon, Hydrogen and Nitrogen in Laboratory Samples of Coal.
ASTM D3176/09 Standard Practice for Ultimate Analysis of Coal and Coke.

En el caso de la biomasa (solid biofuels):


CEN/TS 15104:2005 Determination of total content of carbon, hydrogen and
nitrogen -Instrumental methods.
CEN/TS 15289:2006 Determination of total content of sulphur and chlorine.

4.2.2.

Anlisis Inmediato

Antiguamente, realizar el anlisis elemental de una muestra no era tan sencillo como ahora
que est prcticamente automatizado, y por cuestiones de rapidez a nivel industrial, se
realizaba con frecuencia el llamado anlisis inmediato. Actualmente, slo se utiliza el anlisis
inmediato como anlisis simplificado o cuando no se disponen de estos modernos y caros
equipos de laboratorio que realizan el anlisis elemental de forma fcil y rpida.
El anlisis inmediato consiste en calentar, pesar y quemar una muestra de combustible
pulverizado, para determinar su contenido en humedad, voltiles, cenizas y carbono fijo.
Naturalmente, la determinacin de algunos de estos componentes dependen de las
condiciones del experimento (presin, atmsfera oxidante, temperatura, rampa de
calentamiento, tiempo de combustin), por lo que es preciso normalizar el ensayo para que
este anlisis sea repetitivo y tenga valor industrial. En el caso del carbn, que no es un
compuesto qumico bien definido, es aconsejable determinar este anlisis como
complemento al anlisis elemental, ya que carbones con un anlisis elemental muy
parecido pueden comportarse de formas muy diferentes durante el proceso de combustin.
Tabla 2. Relaciones anlisis inmediato anlisis elemental.

Para determinar la composicin de la muestra, el anlisis inmediato realiza su estudio


separando los productos en cuatro grupos:
A.

Humedad total (superficial e intersticial):


Se determina generalmente por porcentaje de prdida de peso al calentar una muestra
en estufa a 105C durante 2 o 3 horas. En el caso de los carbones, por encima de esta
temperatura apareceran las prdidas de agua quimisorbida, poco importantes para la
mayora de los carbones, pero apreciables para los lignitos y, de forma general, mayores
cuanto menor sea el rango del combustible. A medida que aumenta la temperatura de
calentamiento, se desprende el agua ligada con motivo del inicio de las reacciones de
pirlisis.

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Caracterizacin de los combustibles slidos


El agua est presente siempre en los combustibles slidos, as, puede constituir un
contenido superficial adquirido en el lavado, transporte y almacenamiento, o puede
permanecer ocluida en los poros o combinada qumicamente. La humedad contenida
en los combustibles slidos, puede considerarse integrada por dos tipos diferentes:
o

Primera fraccin de humedad o humedad libre: Es el agua superficial retenida por las
fuerzas de tensin superficial que empapa la masa del combustible, tambin
denominada humedad libre, superficial o aadida. Desaparece mediante secado al
aire a la temperatura ambiente (45C), en un local seco y ventilado.

Segunda fraccin de humedad o humedad intersticial, higroscpica, tambin


llamada humedad en los poros: Es el agua retenida en los poros, o contenida en el
combustible en equilibrio con la humedad del aire ambiente, o que forma parte de
la estructura slido-cristalina del combustible. No se evapora mediante secado al
aire ambiente y es necesaria una temperatura algo mayor (entre 105-110C) para
eliminarla.
En algunos carbones, ciertas prdidas de peso entre 100 y 185 C se deben a la
prdida de agua de hidratacin (combinada). El secado a altas temperaturas
puede realizarse en atmsfera de N2 para evitar la autocombustin.

El contenido de humedad del combustible tiene un efecto importante sobre los


pretratamientos y el proceso de combustin en s:
-

Altos contenidos de humedad aumentan los costes del transporte.


Dificulta el proceso de molienda pudiendo dar lugar a aglomeraciones.
Si es necesario secar el combustible, a mayor humedad mayores gastos en el
secado.
Disminuye el rendimiento de la combustin (menores temperaturas en llama y
absorbe parte de la energa liberada en la combustin).

Para la determinacin del contenido en humedad de una muestra, se indican las


normativas siguientes:

B.

En el caso del carbn [6]:


ASTM D3173/03 Standard Test Method for Moisture en the Analysis Sample of
Coal and Coke.
ASTM D3302/D3302M-10 Standard Test Method for Total Moisture in Coal.

En el caso de la biomasa (solid biofuels):


CEN/TS 14774-1:2007 Mtodos para la determinacin del contenido en
humedad. Mtodo de secado en estufa. Parte 1: Humedad total. Mtodo de
referencia.
CEN/TS 14774-2:2007 Mtodos para la determinacin del contenido en
humedad. Mtodo de secado en estufa. Parte 2: Humedad total. Mtodo
simplificado.
CEN/TS 14774-3:2007 Mtodos para la determinacin del contenido en
humedad. Mtodo de secado en estufa. Parte 3: Humedad de la muestra
para anlisis general.
Materias voltiles:

Durante la fase inicial del proceso de combustin se desprenden voltiles de la muestra,


que estn constituidas por combinaciones de carbono, hidrgeno y otros gases. El
contenido en voltiles constituye una importante propiedad de la muestra,
proporcionando una indicacin de su reactividad y facilidad de ignicin. La medida de
Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


la cantidad de voltiles emitida es, en la prctica, una funcin de las caractersticas de
la muestra y del proceso de combustin seleccionados.
Este ensayo se basa en la prdida de peso que experimenta la muestra al calentarla en
ausencia de oxgeno en un horno de mufla, durante 7 minutos a 900 C. La prdida de
peso se obtiene despus de enfriada la muestra y el porcentaje en voltiles se calcula
teniendo en cuenta la humedad original del combustible slido.
El contenido de voltiles tiene una gran influencia sobre el proceso de combustin y en
menor medida sobre el proceso de molienda:
-

Condiciona la reactividad y la facilidad de ignicin.


Favorece la estabilidad de la llama.
Condiciona la velocidad de la combustin en combustibles ricos en voltiles, stos
se desprenden rpidamente, produciendo una disminucin de masa en la partcula
y adems el calor liberado en la combustin de estos voltiles revierte sobre el
residuo carbonoso resultante disminuyendo la formacin de inquemados, mientras
que los combustibles pobres en voltiles requieren tiempos de combustin ms
elevados.
Determina indirectamente el tamao de la partcula necesario para la combustin
estable podr ser mayor cuanto mayor sea el porcentaje en voltiles.
Un contenido excesivamente alto puede provocar problemas de seguridad en la
molienda igniciones espontneas.

En principio, se podra esperar un aumento del poder calorfico con un incremento en el


contenido en voltiles. Esto sucede hasta un contenido en voltiles del 20%
aproximadamente. Para contenidos ms elevados, el poder calorfico decrece, debido
a que una parte de la materia voltil est formada por combinaciones de oxgeno y
nitrgeno, que no son combustibles.
Para la determinacin del contenido en voltiles de una muestra, se indican las
normativas siguientes:

C.

En el caso del carbn [6]:


ASTM D3175-07 Standard Test Method for Volatile Matter in the Analysis
Sample of Coal and Coke.

En el caso de la biomasa (solid biofuels):


CEN/TS 15148:2005 Method for the determination of the content of volatile
matter.
Ceniza, residuo inorgnico que se queda despus de la combustin completa:

Es el residuo slido que queda tras una combustin completa de toda la materia
orgnica presente en una muestra de combustible. A pesar de lo que habitualmente
suele pensarse, no es nunca igual al contenido en sustancias minerales del combustible
antes de la combustin, pues stas modifican sus formas de combinacin.
Las cenizas reducen el poder calorfico del combustible y el rendimiento trmico de la
caldera ya que bajan la temperatura de combustin al absorber calor e interferir en el
contacto entre combustible y comburente. Adems, cuando estas cenizas tienen un
punto de fusin bajo, se depositan y funden en las paredes del hogar formando escorias
y reduciendo la cantidad de calor transferido en los tubos para la generacin de vapor.
Cuanto mayor es su fraccin msica en el combustible ms se encarece el proceso de
combustin porque aumenta la formacin de inquemados, el ensuciamiento del hogar,
el desgaste de haces tubulares, molinos y ventiladores, y es necesario incorporar en la
Elena Subero Prez

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planta sistemas de limpieza de partculas (cmaras de sedimentacin, ciclones, filtros,
precipitadores electrostticos) para reducir sus emisiones por debajo de los lmites
establecidos en las directivas medioambientales. Adems, la gestin del residuo mineral
producido tras la combustin (almacenamiento, transporte, venta a cementeras)
tambin se encarece y complica cuanto mayor sea su presencia.
El estudio de las cenizas es muy importante para predecir el comportamiento de
combustin de un combustible. Adems de la fraccin de cenizas presente en el
combustible, como se ver en el apartado de caracterizacin secundaria, su
composicin y otras propiedades trmicas y elctricas tienen una gran importancia en el
funcionamiento de una instalacin de combustin.
Por lo tanto, el contenido de cenizas tiene influencia sobre el proceso de combustin y
especialmente est relacionada con problemas de operacin en la caldera y con la
eleccin de los sistemas de limpieza de gases:
-

A mayor contenido en cenizas menor PCS.


Mayores costes de manipulacin, transporte y tratamiento.
Mayores problemas de erosin en equipos de transporte y combustin.
Necesidad de mayor eficacia en equipos de limpieza de gases y depuracin de
partculas (filtros, precipitadores).
Problemas asociados a la escoriacin (slagging), ensuciamiento (fouling) y corrosin
de las superficies calientes.

Para la determinacin del contenido en cenizas de una muestra, se indican las


normativas siguientes:

En el caso del carbn [6]:


ASTM D3174/04 Standard Test Method for Ash the Analysis Sample of Coal
and Coke from Coal.

En el caso de la biomasa (solid biofuels):


CEN/TS 14775:2007 Mtodo para la determinacin del contenido en cenizas.
Carbono fijo (parte del carbono que no se libera durante la devolatilizacin):

D.

Es la parte del carbono del combustible que queda tras el proceso de devolatilizacin.
El carbono fijo no coincide con el carbono elemental de la muestra determinado a partir
del anlisis elemental, ya que una pequea parte del carbono elemental se libera
durante la devolatilizacin. En este caso no se realiza un ensayo normalizado para su
determinacin ya que se obtiene por diferencia de la suma de los porcentajes de
humedad, cenizas y voltiles.
El contenido de carbono fijo influye en el proceso de combustin:
-

Permite estimar la cantidad de residuo carbonoso (char: productos de combustin


intermedios) que queda tras la etapa de devolatilizacin de la partcula, y por tanto
nos da una idea del tiempo de residencia necesario para obtener una combustin
completa.

Completar el anlisis inmediato de una muestra requiere realizar los tres ensayos
normalizados dirigidos a la determinacin de la humedad, material voltil y cenizas,
obtenindose el carbono fijo por diferencia. Habitualmente, para la determinacin de la
humedad se utilizan estufas de ventilacin forzada o de atmsfera inerte, mientras que la
determinacin de los voltiles y las cenizas se realiza en hornos de mufla, ya que se requieren
temperaturas mayores en el ensayo.
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Caracterizacin de los combustibles slidos


El anlisis inmediato puede expresarse segn llega la muestra en recepcin, en base seca o
en base seca y sin cenizas:
En recepcin (ar):
En base seca (db):
En base seca sin cenizas (daf):
siendo:

CF + VM+M+Z=100
CF + VM+Z=100
CF + VM=100

CF = carbono fijo
VM = materia voltil
M = humedad
Z = cenizas

Un ejemplo de los equipos utilizados para el anlisis inmediato son:

Figura 4. Equipo de anlisis inmediato.

4.2.3.

Figura 5. Horno de mufla.

Anlisis Petrogrfico

Hasta el siglo XIX, las clasificaciones de los carbones se efectuaban en funcin de las
apariencias visuales: carbones brillantes, negros, marrones, lampantes de llama corta, de
llama larga, etc. El incremento del carbn en los usos industriales hizo necesaria una
clasificacin ms detallada, por lo que se desarrollaron numerosos sistemas basados en
combinaciones de las caractersticas visuales y microscpicas, as como de las propiedades
fsicas y qumicas.
El anlisis petrogrfico es el nico procedimiento disponible en la actualidad para la
identificacin de los componentes macerales (conjuntos litotpicos con origen y propiedades
similares) presentes en un carbn: vitrinita, liptinita, e inertinita. Su determinacin se realiza a
a travs de la reflectancia de pequeas muestras pulimentadas de carbn, donde cada
tipo de maceral refleja una proporcin de luz distinta al utilizar una fuente de luz
monocromtica. Esta reflectancia aumenta con el incremento de la aromaticidad y el
tamao de las estructuras moleculares tambin sirve para determinar el rango del carbn
(grado de carbonificacin). Finalmente, este anlisis tambin se puede utilizar para
determinar si hay contaminantes presentes en el carbn y para detectar carbn oxidado en
la muestra.
A nivel industrial, el anlisis petrogrfico puede servir de indicativo para establecer la
facilidad de combustin de un carbn, a partir de las distintas fracciones de macerales que
lo componen. Su relacin se establece a partir del hecho de que los carbones con mayor
contenido en inertinita (alta reflectancia) necesitan mayores tiempos de combustin que los
Elena Subero Prez

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PFC_Diciembre 2010

Caracterizacin de los combustibles slidos


ricos en liptinita y vitrinita (baja y media reflectancia respectivamente). De esta manera, en
trminos generales, un carbn ser ms difcil de quemar si tiene una elevada proporcin
del maceral inertinita o si su rango es elevado.
Aun as, los anlisis petrogrficos son difciles y requieren un operario experto, por lo que son
poco utilizados en la industria. El equipo utilizado para llevar a cabo este anlisis est basado
en un microscopio motorizado, que realiza automticamente la captura y el anlisis de
imgenes de una muestra pulimentada de carbn.
Su aplicacin industrial se dirige especialmente a las mezclas de carbones de tipos y
orgenes diversos, permitiendo estimar el porcentaje de de cada uno de los carbones que
integran la mezcla, as como la composicin maceral de cada uno de ellos (que indica el
rango y orienta sobre su reactividad).

Figura 6: Microscopio motorizado con cmara


digital.

Figura 7: Segmentacin de granos en una imagen.

Para la determinacin del anlisis petrogrfico de una muestra, se indican las siguientes
normativas [6]:

ASTM D2797/D2797M-09 Standard Practice for Preparing Coal Samples for


Microscopial Analysis by Refrected Light.
ASTM D2798-09a Standard Test Method for Microscopical Determination of
the Vitrinite Reflectance of Coal.
ASTM D2799-10 Standard Test Method for Microscopical Determination of the
Maceral Composition of Coal.
ASTM D3997/D3997M-97 (2009) Standard Practice for Preparing Coke
Samples for Microscopical Analysis by Reflected Light.
ASTM D5671-95 (2005) Standard Practice for Polishing and Etching Coal
Samples for Microscopical Analysis by Reflected Light.

Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


4.2.4.

Poder Calorfico

El poder calorfico representa la caracterstica ms importante en la seleccin y utilizacin


de un combustible, ya que indica la cantidad de calor que se libera cuando se quema la
unidad de masa en condiciones normalizadas.
Es un tipo de caracterizacin fundamental en la fase de la combustin del combustible
slido. El dispositivo que generalmente se utiliza para determinar dicho poder calorfico es la
bomba calorimtrica. La funcin de este dispositivo es medir las diferencias de temperatura
en un fluido en el que se sumerge la bomba antes y despus de que se produzca la
combustin de la muestra, pudiendo as determinar la energa liberada. La combustin de la
muestra se realiza en atmsfera de oxgeno a elevada presin (30 bar). El calor liberado es
absorbido por el agua contenida en una camisa adiabtica en la que se sumerge la
bomba. No obstante, el calor que absorbe el agua no es directamente el poder calorfico
del combustible, y es necesario realizar algunas correcciones con el fin de considerar la
absorcin de calor por la propia bomba y la liberacin del calor del hilo de algodn
iniciador de la combustin de la muestra.

Figura 8. Bomba Calorimtrica Adiabtica (IKA C4000).

Atendiendo al estado final de los gases producidos durante la combustin, el poder


calorfico lo podemos clasificar en:
o
o

PCS (Poder Calorfico Superior): si se considera que el agua de los gases de


combustin lo hace como lquido saturado a la temperatura de referencia.
PCI (Poder Calorfico Inferior): si se considera que el agua de los gases de combustin
lo hace como vapor saturado a la temperatura de referencia.

Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


Cuanto ms altas sean las fracciones de humedad y de hidrogeno del combustible, mayor
ser la diferencia en la PCS y la PCI. Para combustibles con alto contenido en humedad o
hidrogeno, la diferencia entre el PCS y el PCI puede ser del orden del 10%.
En el laboratorio, debido a que los gases producidos durante la combustin se encuentran a
temperaturas bastante bajas y a que el ensayo se lleva a cabo a alta presin, la mayor
parte del agua presente en los productos condensa, por lo cual el poder calorfico que se
est determinando es el PCS.
Para la determinacin del poder calorfico de una muestra, se indican las normativas
siguientes:

En el caso del carbn [6]:


ASTM D5865-10a Standard Test Method for Gross Calorific Value of Coal and
Coke.

En el caso de la biomasa (solid biofuels):


CEN/TS 164001:2005 ERRATUM:2008 Mtodo para la determinacin del poder
calorfico.

4.3.
4.3.1.

CARACTERIZACIONES SECUNDARIAS
Anlisis Granulomtrico

La reduccin granulomtrica forma parte del proceso de preparacin del combustible


slido y consiste en conseguir un tamao de partcula ptimo para la combustin mediante
la trituracin y posterior separacin de las partculas con el tamao deseado. El tamao final
alcanzado depender del tipo de tecnologa de combustin que se vaya a utilizar. En
calderas de combustible pulverizado o de lecho fluido esta reduccin de tamao es
especialmente crtica, alcanzndose tamaos medios inferiores a las 500 micras, para
conseguir una buena conversin de la partcula. En cambio, en otras tecnologas como los
quemadores de parrilla donde el tamao medio que se alimenta es mucho mayor, aunque
tambin es necesario un proceso de molienda, sta es mucho menos selectiva. En general,
la eleccin de la granulometra final de las partculas debe buscar el equilibrio entre obtener
tamaos de partcula pequeos, que favorezcan su combustin (ya que habr mayor
superficie til sobre la que se puedan producir las reacciones de oxidacin), y el consumo
elctrico que esto supone para la planta. Una eleccin inadecuada de la granulometra del
combustible bien puede generar bastantes inquemados si el tamao elegido es demasiado
grande y no permite su combustin completa en el tiempo de residencia asociado al
reactor, o bien puede aumentar innecesariamente el consumo elctrico de los molinos si el
tamao es demasiado pequeo.
Evidentemente, aunque se ha hablado de un tamao de partcula asociado al combustible,
en realidad no todas las partculas tienen el mismo dimetro, sino que tras el proceso de
molienda se obtiene una distribucin de tamaos por debajo del tamiz de menor luz de
malla que se utilice como clasificador. En las instalaciones donde se realiza el
acondicionamiento del combustible tras la etapa de molienda, se dispone de uno o varios
tamices clasificadores que criban las partculas que cumplen con las exigencias de tamao
necesarias para el proceso, y devuelven al molino las partculas de mayor tamao para
continuar con su molienda. De este modo, la seleccin granulomtrica necesaria para la
combustin se realiza de forma automatizada. No obstante, cuando se recibe una partida
de combustible en la planta es necesario realizar un estudio de granulometra para
determinar las necesidades de molienda que sern requeridas antes de alimentarlo en el
hogar.

Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


Para realizar este ensayo, el equipo ms utilizado es un tamizador. Este aparato consta de
varios tamices con diferentes tamaos de paso apilados entre s en orden de luz de malla
decreciente. Una vez alimentada la muestra en el tamiz superior (luz de malla mayor), el
conjunto se mueve por medios mecnicos (tamizador rotatorio, vibrotamizador) o manuales
en un plano horizontal, clasificando las partculas en los distintos tamices siguiendo un orden
de tamao decreciente.
Para la determinacin del anlisis granolomtrico de una muestra, se indican las normativas
siguientes:

En el caso del carbn [6]:


ASTM D4749/87 (2007) Standard Test Method for Performing the Sieve Analysis
of Coal and Designating Coal Size.

En el caso de la biomasa (solid fuels):


CEN/TS 15149-1 Mtodos para la determinacin de la distribucin
tamao de partcula. Parte 1: Mtodo del tamiz oscilante con apertura
malla igual o superior a 3,15 mm.
CEN/TS 15149-2 Mtodos para la determinacin de la distribucin
tamao de partcula. Parte 2: Mtodo del tamiz oscilante con apertura
malla inferior o igual a 3,15 mm.
CEN/TS 15149-2 Mtodos para la determinacin de la distribucin
tamao de partcula. Parte 3: Mtodo del tamiz rotatorio.

de
de
de
de
de

Figura 9: Tamizadora analtica AS 300 control.

4.3.2.

Densidad Aparente

La densidad de una sustancia es una magnitud referida a la cantidad de masa contenida


en un determinado volumen. Sin embargo, un sistema heterogneo como es combustible
slido no presenta la misma densidad en las diferentes partes del mismo, y por ello,
necesitamos determinar su densidad aparente.
La densidad aparente es una magnitud que est muy relacionada con la porosidad de los
materiales, y al igual que el anlisis granulomtrico, tambin es un parmetro importante
para los suministros de combustibles. Se define como el peso por unidad de volumen del
Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


material incluyendo los huecos y poros que contenga. Los combustibles con alta densidad
aparente favorecen la relacin de energa por unidad de volumen, requirindose equipos
de menor tamao. Por otro lado, los materiales con baja densidad aparente necesitan
mayor volumen de almacenamiento y transporte y, algunas veces, presentan problemas
para fluir por gravedad, lo cual complica y eleva los costes del proceso.
En el caso de la biomasa este anlisis es muy importante, ya que suelen presentar una
densidad aparente baja, y por tanto una densidad energtica baja, siendo necesario en
muchos casos someterlo a procesos de densificacin mediante la elaboracin de pellets,
briquetas o empacados (ver Anexo IV).
En la prctica, el anlisis consiste en introducir una muestra del combustible en un recipiente
normalizado. La densidad aparente, se calcula a partir del peso neto por volumen
normalizado y se informa del contenido de humedad medido. Los equipos que se utilizan
para realizar este ensayo son un recipiente normalizado, generalmente cilndrico, para
introducir las muestras y una balanza.
Los anlisis se indican en las normativas:

En el caso del carbn [6]:


ASTM D6347/D6347M-05 Standard Test Method for Determination of Bulk
Density of Coal Using Nuclear Backscatter Depth Density Methods.

En el caso de la biomasa (solid fuels):


CEN/TS 15103 Mtodos para la determinacin de la densidad aparente de
pila.
CEN/TS 15150 Mtodos para la determinacin de la densidad de partculas.

4.3.3.

ndice de Grindabilidad (molturabilidad)

Sobre el ao 1930, se cre el ndice de grindabilidad que se utilizaba para estimar


empricamente la capacidad, el rendimiento y la energa requerida en el proceso de
molienda. Hoy en da, el ndice de grindabilidad determina la dificultad que muestra el
combustible slido al ser molido, as como el tamao de partculas producido, ayudndonos
a estimar el consumo elctrico necesario en dicha molienda.
El uso de este anlisis est muy presente en la industria del carbn debido a su gran dureza
como combustible, siendo muy utilizado en las industrias cementeras, en las siderrgicas y las
industrias de produccin qumicas, y en algunos casos, como se indica a continuacin, en
las plantas de combustin. En el caso de la biomasa, esta propiedad no tiene relevancia
dada su naturaleza fibrosa que dificulta su atricin, y por ello no existe la necesidad de
realizar este anlisis.
Dentro del carbn, su determinacin est especialmente indicada en tecnologas de lecho
fluido, donde las partculas estn continuamente en contacto entre s y con el material inerte
del reactor, facilitando as su atricin en otras partculas ms pequeas. Hay que recordar
que en un lecho fluido el tamao de partcula determina completamente la fluidodinmica
del lecho as como el tiempo de residencia de las partculas en el reactor antes de ser
arrastradas por la corriente gaseosa ascendente. En otro tipo de tecnologas, aunque menos
significativo, es importante conocer esta caracterstica si se desea cambiar o mezclar
distintos tipos de carbones con el fin de abaratar costes (por ejemplo, comprando carbn a
diferentes proveedores potenciales). As, si ambos carbones presentan una grindabilidad
similar, puede suponerse un tamao de carbn pulverizado semejante en la instalacin de
molienda existente. Si la grindabilidad del carbn sustituto (o complementario) fuera menor,
el tamao del carbn pulverizado resultante de la misma instalacin de molienda sera
mayor, con los consiguientes problemas relacionados con la produccin de inquemados.
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Caracterizacin de los combustibles slidos


Este ensayo tiene como fundamento la aplicacin de una cantidad definida de energa de
molienda a una muestra del carbn a travs de un pequeo pulverizador, para
posteriormente determinar la variacin de tamao producida mediante tamizado. Para la
calibracin del sistema se emplean muestras de referencia de distintos ndices Hardgrove
(HGI), el cual nos proporciona un ndice caracterstico.
El equipo normalizado que se utiliza para este ensayo es un pulverizador de unos 50 cm de
altura que consta de un molinillo de bolas de caractersticas definidas. Al girar un total de 60
vueltas, se desarrolla una cantidad fija de trabajo molturador sobre la muestra de carbn
procesada. El producto molido pasa a travs de un determinado tamiz normalizado, que es
la medida del ndice de grindabilidad del carbn considerado, y da como resultado un
valor de 0 a 100. Carbones con ndices inferiores a 50 presentan dificultad, debido a su
dureza, para su pulverizacin [7].

Figura 10. Equipo de ensayo de grindabilidad Hardgrove.

Figura
11.
Equipo
comercial
grindabilidad Hardgrove (HGI).

de

Algunas consideraciones importantes a tener en cuenta a la hora de realizar este anlisis son
[7]:

Es un ensayo emprico que se ha ido perfeccionando con el tiempo, pero que todava
no est muy implantado a nivel industrial.
A la hora de comparar los combustibles, no presenta un cambio lineal en la dificultad de
moler (se producen desviaciones).
Cuando la muestra del ensayo es una mezcla de carbones, el HGI final no es
necesariamente la media ponderada de los componentes del carbn en la mezcla. Si
los componentes de la mezcla tienen HGI similares la diferencia es pequea. En cambio,
cuando sus HGI son muy diferentes, el HGI final est ms lejos de la media ponderada de
los carbones de la mezcla.

A partir de estas consideraciones se puede concluir que la utilidad de este ndice es


discutible, ya que las condiciones del ensayo no reproducen la situacin real en la
instalacin. Sin embargo, si se producen mejoras en su perfeccionamiento, se puede
convertir en una caracterizacin importante en el proceso de preparacin de los
combustibles slidos.
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Caracterizacin de los combustibles slidos


El ndice de grindabilidad se indica en la normativa:

4.3.4.

En el caso del carbn [6]:


ASTM D409/D409M-09ae1 Standard Test Method for Grindability of Coal by
the Hardgrove-Machine Method.
ndice de abrasividad

El ndice de abrasividad de un combustible permite prever el desgaste y erosin que ste va


a ocasionar en los conductos de transporte, en los molinos y en general en las paredes y
tubos del hogar. Este ensayo, aunque no est muy extendido, tiene sentido realizarlo sobre
combustibles abrasivos como el carbn, que contiene partculas de cuarzo en su estructura
que contribuyen de forma significativa a la abrasividad de los equipos. En cambio, en el
caso de la biomasa, este ensayo es innecesario ya que no posee propiedades de abrasin
suficientes como para producir un desgaste elevado en los equipos durante su vida til.
Por otro lado, cabe destacar, que no existe ningn ensayo normalizado para la
caracterizacin del ndice de abrasividad dentro de las normas UNE-CEN o ASTM, aunque
generalmente, se suelen calcular mediante dos mtodos:
A. Determinando la cantidad de cuarzo presente en el carbn: Para ello, se quema la
muestra de combustible, recogiendo la ceniza obtenida. Esta ceniza se lava para
eliminar todos los componentes solubles en cidos. Despus, el residuo se tamiza
para separar las fracciones correspondientes a los diversos tamaos que lo
componen. A continuacin, cada una de las fracciones correspondientes a cada
tamao se separa en un lote que tenga un total de 1000 partculas y, en cada uno
de esos lotes, se determina el nmero de partculas de cuarzo presentes con la
ayuda de un microscopio. Teniendo estos datos, se calcula el valor de la presencia
de cuarzo que constituye un indicador de la abrasividad del carbn ensayado.
B. Se determina mecnicamente: Mediante un equipo, el cual toma una muestra de
carbn calibrada y se coloca en contacto directo con cuatro probetas de ensayo
metlicas acopladas a un eje de rotacin que gira un total de 12000 revoluciones a
una velocidad de 24 rev/seg. Tras este proceso se determina la prdida de peso
sufrida por los testigos metlicos del ensayo y, a partir de aqu, se calcula el ndice de
abrasin para la muestra del carbn ensayada.
4.3.5.

Porosidad

Como se ha mencionado anteriormente, la porosidad de un material est muy relacionada


con su densidad aparente. Conocer la porosidad de los combustibles slidos es importante
por diversos motivos. En primer lugar, es un parmetro que afecta al proceso de preparacin
del combustible, ya que la distribucin y el tamao de los poros de ste puede tener ms
afinidad a retener la humedad absorbida durante su transporte y almacenamiento. En
consecuencia tambin tendr un efecto sobre el proceso de combustin. Otros efectos
sobre el proceso de combustin, ms importantes si caben, son los siguientes. Por un lado, a
mayor porosidad, mayor superficie efectiva para que el oxgeno penetre en el interior y se
produzca una combustin ms completa y homognea en la partcula, disminuyendo la
formacin de inquemados. Por otro lado, en calderas de combustible pulverizado, una
porosidad elevada facilita la fragmentacin de la partcula durante la liberacin violenta de
los voltiles, facilitando la combustin del char resultante y por tanto disminuyendo los
inquemados. Por el contrario, el aumento de la porosidad en tecnologas de lecho fluido,
fragiliza su estructura y favorece su fragmentacin por atricin, aumentando el arrastre de
las partculas y generalmente aumentando los inquemados. En ambas tecnologas, la
fragmentacin en partculas ms pequeas produce un aumento de las cenizas volantes
Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos


con tamaos menores, que pueden provocar una disminucin de la eficiencia de los
equipos de limpieza y un aumento de los fenmenos de ensuciamiento.
La IUPAC (Unin Internacional de Qumica Pura y Aplicada) establece una clasificacin del
tamao de los poros, segn sea el valor de su dimetro promedio. As se sealan los
siguientes tres grupos [8]:

Microporos: poros con dimetros medios inferiores a 2 [nm].


Mesoporos: Poros con dimetros medios comprendidos entre 2 a 50 [nm].
Macroporos: poros con dimetros medios superiores a 50 [nm].

En los combustibles slidos porosos, que no presentan un tamao uniforme de sus poros,
aparte de determinar su porosidad global, puede ser interesante conocer tambin la
contribucin volumtrica de los micro, meso y macroporos.
A pesar de la importancia de este parmetro, no existe ningn ensayo normalizado para su
caracterizacin dentro de las normas UNE-CEN o ASTM. No obstante, existen diversas
tcnicas que permiten obtener informacin de los volmenes de los poros y su distribucin
de tamao: adsorcin de gases, porosimetra de mercurio, medidas de permeabilidad,
difraccin de rayos X, tcnicas cromatogrficas, tcnicas calorimtricas y microscopa
electrnica de transmisin o barrido (TEM y SEM).
Dentro de estas, las tcnicas ms utilizadas industrialmente son la adsorcin de gases, la
porosimetra de mercurio y la microscopia electrnica de transmisin o barrido (TEM y SEM).
1.

Adsorcin de gases:

La adsorcin fsica de gases constituye una de las tcnicas ms completas y extendidas


para el estudio de la porosidad de los combustibles slidos. Suele ser la ms utilizada, debido
a que las dems tcnicas suelen tener un elevado coste [9]. Asimismo, la adsorcin de gases
permite el estudio de todo tipo de porosidad, mientras que las dems tcnicas cubren
nicamente un intervalo de porosidad ms o menos restringido.
Esta tcnica consiste en la retencin de unos gases para la caracterizacin de los slidos
porosos, siendo el N2 a 77 K el adsortivo ms utilizado [9].
2.

Porosimetra de mercurio:

El anlisis de porosimetra por inyeccin de mercurio es relativamente rpido y sencillo para


la determinacin de la estructura de los espacios vacos de los combustibles slidos. Permite
tambin calcular la distribucin de la superficie especfica en funcin del tamao de acceso
a los poros. Adems, este ensayo presenta gran utilidad en el anlisis de la evolucin del
sistema poroso de un mismo material sometido a distintos procesos fsicos o qumicos.
El ensayo porosimtrico por inyeccin de mercurio consiste en inyectar mercurio a presin y
registrar el volumen de mercurio absorbido. Para cada intervalo de presin considerado, el
volumen de mercurio absorbido nos indica el volumen de poros de la muestra que tienen un
determinado intervalo de tamao de acceso.
De acuerdo con las caractersticas del ensayo debe tenerse en cuenta que [10]:

Slo se consideran poros abiertos, accesibles al mercurio.


Se determina el tamao de los conductos por los que tienen acceso los poros a partir
de la superficie del material, y no el tamao de los poros situados en su interior.
Se trabaja con presiones elevadas, lo cual puede alterar la geometra del medio
poroso.

Elena Subero Prez

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Caracterizacin de los combustibles slidos

El ensayo precisa usar mercurio (material peligroso), por lo que deben extremarse las
normas de seguridad.
Se trata de un ensayo irreversible, ya que una fraccin del mercurio queda atrapada
en el sistema poroso.

Cabe destacar en su favor:

La rapidez con que puede llevarse a cabo el ensayo.


La simplicidad en el anlisis de los resultados.
El amplio intervalo de tamaos analizados.
La mayor significacin de dichos resultados cuando se trabaja en trminos relativos.
(As, cuando se comparan materiales de la misma naturaleza, aunque la distribucin
de tamaos puede estar ms o menos desplazada en valores absolutos, el resultado
siempre es correcto en trminos relativos).

Las curvas porosimtricas obtenidas tras el ensayo, adems del valor cuantitativo que
poseen como curvas de distribucin, pueden ser contempladas como una radiografa o
huella dactilar del sistema poroso, siendo denominadas por algunos autores como "espectro
de la porosidad".
En cambio, las limitaciones de la porosimetra de mercurio vienen dadas por el hecho de
que no siempre ste es capaz de vencer la tensin superficial para entrar en el interior de los
poros estrechos; para ello habra que aplicar altas presiones que en muchos casos el propio
material de la membrana no es capaz de soportar. Esto hace que en ocasiones se
obtengan valores de la porosidad ms bajos que en otras tcnicas. Adems, este ensayo
presenta una limitacin importante relacionada con el colapso de la porosidad del material
si se aplican presiones demasiado altas, como las requeridas para llenar los microporos.
Luego se concluye, que la porosimetra de mercurio slo es aplicable para obtener una
distribucin de tamao de la macroporosidad y parte de la mesoporosidad.

Figura 12. Equipo porosimtrico formado por la unidad "Macropore 120" (izquierda) para la
determinacin de la macroporosidad, la unidad "Porosimeter 2000 WS" y su mdulo de registro (centro)
para la microporosidad y un ordenador para el tratamiento y presentacin de los datos suministrados
por ambas unidades.

Elena Subero Prez

30

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Caracterizacin de los combustibles slidos


3.

Microscopa electrnica de transmisin o barrido (TEM y SEM)

Esta tcnica permite entre otras aplicaciones, observar de manera directa la morfologa y
textura de los materiales, mediante la emisin de un chorro de electrones a la muestra. Es
una tcnica cara pero muy efectiva en su uso, por lo que es muy utilizada a nivel industrial si
se necesita bastante precisin.
En su versin de barrido (SEM: Scanning Electron Microscopy) y por sus limitaciones de
aumento, slo es posible observar claramente la macroporosidad. Sin embargo, en su
versin de transmisin (TEM: Transmission Electron Microscopy), es posible observar hasta los
microporos.
4.3.6.

ndice de hinchamiento

El ndice de hinchamiento (CSN), o tambin llamado ndice de hinchamiento libre (FSI),


forma parte del proceso de combustin y nos indica el poder de hinchamiento del
combustible slido al ser calentado, haciendo referencia a las caractersticas de
carbonizacin y de produccin de especies intermedias (char o coque).
Generalmente, se considera que un combustible tiene caractersticas de coquizacin si su
CSN es cuatro, mientras que un CSN de siete o ms indica un alto ndice de hinchamiento.
Esto sugiere que durante la combustin, la partcula del combustible se expandir para
formar residuos porosos de poco peso que sern emitidos con los gases de combustin y
podrn contribuir, de esta forma, a unos elevados niveles de inquemados en las cenizas
volantes. Es importante saber que el CSN no puede predecir el comportamiento de
hinchamiento de los carbones a presiones elevadas, dato relevante para la utilizacin de los
combustibles en los procesos de gasificacin.
En el caso de la biomasa, puede ser un anlisis interesante para comprobar su
comportamiento durante la combustin, sin embargo debido a la escasa implantacin que
ha tenido la biomasa en la industria, no forma parte de los anlisis tpicos, ni existe una
normativa que defina un anlisis normalizado con este tipo de combustible.
El ensayo normalizado para el carbn es relativamente rpido y sencillo. Consiste en
calentar una muestra de 1gr. de combustible molido en un crisol de dimensiones especficas,
durante un tiempo especificado, hasta una temperatura de unos 820 C. Despus de la
combustin se compara el coque residual obtenido con una serie de perfiles normalizados
de referencia. Para obtener resultados uniformes, la norma ASTM debe ser seguida
exactamente, ya que las diferentes velocidades de calentamiento y la distribucin de
tamao de partculas en la muestra de carbn podran dar resultados diferentes.
El ndice de hinchamiento se indica en la normativa:

4.3.7.

En el caso del carbn [6]:


ASTM D720-91(2010) Standard Test Method for Free-Swelling Index of Coal.
Anlisis termogravimtrico (TGA)

Un anlisis termogravimtrico es un grupo de tcnicas que analizan las propiedades fsicas


de una sustancia y/o de sus productos de reaccin en funcin de la temperatura mientras la
sustancia se somete a un programa controlado de temperatura. Se pueden distinguir ms
de una docena de mtodos trmicos, que difieren en las propiedades medidas y en los
programas de temperatura. Estos mtodos encuentran una amplia aplicacin tanto en el
control de calidad como en investigacin de los combustibles slidos. Dicho anlisis incluye
la termogravimetra (TG), el anlisis trmico diferencial (DTA) y la calorimetra diferencial de
barrido (DSC), entre otros. Estas tres tcnicas sern discutidas, as como, la manera en la que
Elena Subero Prez

31

PFC_Diciembre 2010

Caracterizacin de los combustibles slidos


pueden combinarse en un mismo equipo que permitir una informacin ms extensa de la
muestra.
En la industria, los anlisis termagravimtricos (TG/DTG) son unos ensayos muy verstiles y
ampliamente usadas en laboratorios I+D para estudiar y simular el proceso de combustin.
Tambin, se suelen utilizar en algunas centrales termoelctricas para evaluar el
comportamiento de un combustible determinado antes de alimentarlo en la caldera.
Adems, el TG/DTG puede evitar los problemas potenciales durante la combustin de
algunos combustibles en instalaciones industriales, y se puede utilizar para la optimizacin
del diseo del hogar o para analizar el char que queda despus de la etapa de pirlisis.
Combinada con otras tcnicas experimentales, el TG/DTG puede dar informacin adicional
del comportamiento de los combustibles slidos.
A continuacin, se analizan los diferentes mtodos termogravimtricos:

Anlisis trmico diferencial (DTA): Es el menos utilizado de los tres. En este ensayo se
analiza una pequea cantidad del combustible en polvo (generalmente 10-20 mg) y de
un material trmicamente inactivo, que se calientan separadamente en un horno
elctrico de atmosfera controlada. La diferencia de temperatura entre la muestra y el
material inactivo se mide constantemente con un par trmico diferencial en funcin de
la temperatura del horno. La curva obtenida es a veces llamada, curva de combustin
[11].
Esta tcnica cualitativa indica la temperatura a la cual tiene lugar el cambio energtico
del estudio y si el proceso es endotrmico o exotrmico. Sin embargo, con un buen
calibrado es posible convertirla en semicuantitativa y obtener informacin del calor
involucrado en el proceso [11].

Anlisis termogravimtrico (TG): En este anlisis, se calienta una pequea cantidad de


muestra en polvo en un horno de atmosfera controlada, ya sea en modo isotermo
(temperatura constante) o en modo no isotermo (temperatura ascendente). El cambio
de peso de la muestra es medido en funcin de la temperatura del horno (modo no
isotrmico) o del tiempo (modo isotrmico).

Anlisis termogravimtrico diferencial (DTG): es un anlisis similar al TG, excepto que en


l, se produce un seguimiento de la velocidad en la prdida de peso, en el cual el
tiempo se controla en funcin de la temperatura del horno. Cuando el combustible
slido es calentado en una atmosfera controlada con corriente de aire, el grfico
producido es generalmente conocido como perfil de combustin [11]. Si un gas inerte
como el nitrgeno es utilizado en su lugar, el perfil obtenido es conocido como perfil de
emisin voltil [11]. Los anlisis DTG proporcionan huellas dactilares de un completo
proceso de combustin del combustible slido. El perfil de combustin da informacin
del comportamiento de combustin de una partcula. Adems, ajustando los
parmetros del ensayo a los que se prevn en una instalacin real, permite realizar una
evaluacin comparativa de cmo se va a comportar el combustible en distintos
sistemas de combustin (pulverizado, lechos fluidos o parrilla). El perfil de emisin voltil
da informacin de la descomposicin de la sustancia orgnica del carbn cuando es
calendada y tambin da informacin de la devolatilizacin del combustible slido.

El TG, el DTG y el DTA son tcnicas empricas. Consecuentemente, todos los resultados
dependen de las condiciones de las pruebas y de los equipos, as como de las
caractersticas del combustible.
Adems de lo expuesto, el DTA/TG/DTG permite determinar:
-

El anlisis inmediato: utilizando el TG en lugar del ensayo especfico para este fin.
Las ventajas que tiene son:

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32

PFC_Diciembre 2010

Caracterizacin de los combustibles slidos


a) Los componentes son determinados como compuestos en vez de
elementos o grupos.
b) No se necesitan tratamientos qumicos en la prueba, y por consiguiente, se
evitan errores de manipulacin.
c) La prueba se realiza en menos de 30 minutos y se pueden realizar los anlisis
de manera secuencial.
d) Se puede automatizar.
Sin embargo, el TG es ms caro que obtenindolo mediante el anlisis tradicional.
-

Una evaluacin comparativa del comportamiento de combustin de los


combustibles slidos.
Informacin sobre todo el proceso de combustin.
Datos cinticos de la combustin.
El poder calorfico (mediante el DTA).
Estudios de gasificacin de muestras carbonosas.
Estudios de descomposicin y estabilidad trmica.
Determinacin de impurezas.

Con el anlisis de la ceniza volante y de la ceniza de combustin de lechos fluidos, el TG


puede indicar:
-

La eficacia de la combustin (perdida de combustible no quemado).


Determinar la mezcla ptima del carbn para la desulfuracin.

Adems, se puede analizar con la correlacin de las curvas DTA, TG y DTG la composicin
qumica y mineral de las cenizas volantes, para ayudar a decidir el uso industrial de los
combustibles [12].

Figura 13. Representacin esquemtica de un sistema TG [11].

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33

Figura 14. Sistema tpico de TGA.

PFC_Diciembre 2010

Caracterizacin de los combustibles slidos


Sin embargo, los anlisis TG/DTG tienen como negativo:
-

No simula las combustiones en calderas de lecho fluido.


Se limita a operaciones de combustin con temperaturas relativamente bajas.
Presenta deficiencias a la hora de analizar los cambios de la estructura fsica del
char, debido al rpido ritmo de la combustin.
La interpretacin de los resultados puede ser complicada.

Finalmente cabe destacar, que a pesar de su uso industrial no existe ningn ensayo
normalizado para la caracterizacin del anlisis termagravimtrico dentro de las normas
UNE-CEN o ASTM. Debido a esto, para que los resultados sean reproducibles y comparables,
las condiciones experimentales deben estandarizarse. Sin embargo, ser difcil establecer
una norma que cubra los diferentes tipos de combustibles slidos, los diferentes equipos de
anlisis y sus diferentes aplicaciones.
4.3.8.

Anlisis de composicin de las cenizas

Como se introdujo en la determinacin del anlisis inmediato, la cantidad y composicin de


las cenizas del combustible es una de las preocupaciones ambientales y operacionales ms
importantes en una central termoelctrica. Por un lado, tienen un efecto negativo en la
combustin de la fraccin orgnica del combustible, absorbiendo calor y dificultando el
contacto entre oxidante y char. Por otro lado, dependiendo de su composicin, tienen
mayor o menor tendencia a depositarse en forma de escorias sobre las paredes del hogar
dificultando la transferencia de calor y aumentando los costes de mantenimiento de los
equipos. En los ltimos aos, diversos estudios han constatado empricamente la relacin
entre la composicin qumica de las cenizas con la deposicin de las mismas, ya que se
puede comprobar que el comportamiento de la ceniza en la planta viene influenciada por
su morfologa, su tamao y su composicin qumica. Finalmente, al igual que con los xidos
de nitrgeno y xidos de azufre su emisin a la atmsfera est limitada por directivas
medioambientales en funcin del tamao de la planta, siendo necesaria la implantacin de
equipos de limpieza de partculas, generalmente cmaras de sedimentacin, ciclones, filtros
y precipitadores electrostticos (ver Anexo VII). En concreto, en el caso de los precipitadores
elctrostticos, su eficiencia de captacin viene determinada por las propiedades
elctricas de las cenizas (resistividad), aunque en este trabajo no abordaremos su
determinacin al no existir un ensayo normalizado y al no quedar totalmente demostrada su
relacin con otras variables que pueden afectar tambin a la eficiencia de los
precipitadores tales como la morfologa y el tamao de la partcula. Por todo ello, el inters
por determinar la composicin de las cenizas formadas durante la combustin es
fundamental para el diseo de los equipos de una planta de combustin y los
postratamientos necesarios para la limpieza de los gases producidos.
Industrialmente, el anlisis de composicin de las cenizas est estandarizado en las normas
ASTM en el caso del carbn. No obstante, debido al constante desarrollo de nuevos equipos
y metodologas de anlisis, existen diferentes tecnologas de ensayo para determinar su
composicin y relacionar dichas mediciones a su escorificacin. En el caso de la biomasa,
no existe todava ninguna norma estandarizada para este anlisis. No obstante, su anlisis se
puede realizar por las mismas tcnicas que las utilizadas para el carbn.
Los sistemas ms utilizados para determinar la composicin de las cenizas se basan en la
excitacin de los elementos qumicos y son los siguientes:

Espectroscopa de Absorcin Atmica (AAS): se basa en el principio de que los tomos


libres en estado fundamental pueden absorber la luz a una cierta longitud de onda. La
absorcin es especfica, por lo que cada elemento absorbe longitudes de onda
nicas. Por lo tanto, dicha tcnica nos permite diferenciar los distintos elementos de
muestras desconocidas. Actualmente, las tecnologas de espectroscopia atmica estn
tendiendo a emigrar de la "absorcin" a la "emisin".

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Espectroscopa de Emisin Atmica (ICP-AES): el fundamento del mtodo es parecido a


la tcnica AAS y se basa en la emisin sobre la muestra de un espectro de frecuencias
electromagnticas. Esta emisin produce una excitacin en la muestra en forma de
radiacin, siendo nica en cada elemento. El ICP-AES permite realizar anlisis en solo
unos minutos, a diferencia del proceso analtico del AAS que es muy laborioso.

La fluorescencia de rayos X por energa dispersiva (EDXRF): es una tcnica


de muestreo verstil, rpida y no destructiva relativamente nueva, que reconoce un
gran nmero de elementos qumicos (no compuestos qumicos) y presenta los resultados
en tiempo real. La tcnica EDXRF utiliza la emisin secundaria o fluorescente de
radiacin X que se genera al excitar una muestra con una fuente emisora de rayos X. La
radiacin X incidente o primaria expulsa electrones de capas interiores del tomo.
Entonces, los electrones de las capas ms externas ocupan los lugares vacantes, y el
exceso energtico resultante de esta transicin se disipa en forma de fotones: la llamada
radiacin X fluorescente o secundaria. Esta radiacin de fluorescencia es caracterstica
para cada elemento qumico. Por lo tanto, es posible identificar un elemento dentro
del espectro de la muestra si se conoce la energa entre los orbitales atmicos
implicados (longitud de onda). La concentracin de cada elemento se detecta
midiendo la intensidad de la energa asociada a cada transicin de electrones. Es decir,
la salida de un anlisis EDXRF es un espectro que muestra la intensidad de radiacin en
funcin de la energa.

Lser Electroscpico de Emisin por Induccin (LIBS): es un tipo de emisin atmica


con espectroscopia que utiliza una alta energa del lser de pulso como la fuente de
excitacin. El lser se enfoca para formar un plasma, que atomiza y excita las muestras.
Debido a que todos los elementos emiten luz de frecuencias caractersticas cuando est
excitado a temperaturas suficientemente altas, LIBS puede, en principio, detectar todos
los elementos, limitado slo por la potencia del lser, as como la sensibilidad y la
longitud de onda del espectrgrafo y detector. Este sistema de medicin es
extremadamente rpido, proporcionando la recogida de datos despus de su anlisis
en cuestin de segundos.

Los anlisis de composicin de las cenizas se indican en las normativas:


o

En el caso del carbn [6]:


ASTM D3682 - 01 (2006) Standard Test Method for Major and Minor Elements
in Combustion Residues from Coal Utilization Processes.

Figura 15. Equipo de Espectroscopa de


Absorcin Atmica (AAS).

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Figura 16. Un equipo ICP-AES.

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Figura 17. Esquema de un sistema de LIBS.

4.3.9.

Anlisis de fusibilidad de cenizas

El anlisis de fusibilidad de las Cenizas (AFT) se utiliza en el proceso de combustin para


predecir la propensin de los combustibles slidos a convertirse en escoria y suciedad
cuando son sometidos a altas temperaturas en los hornos. Adems, este anlisis es
importante en las especificaciones del diseo y operacin de hornos y calderas, pues
establece los lmites de temperaturas mximas permisibles. Las caractersticas de fusibilidad
de las cenizas de los combustibles slidos dependen principalmente de la composicin
qumica de las cenizas y del tipo de atmsfera utilizada a la cual se somete a las cenizas. Las
cenizas que funden fcilmente se aglomeran y obstruyen los pasos de aire, atacan las
calderas y envuelven el material combustible que es arrastrado, producindose ms
inquemados. Igualmente es importante para la conservacin de los haces tubulares pues las
cenizas volantes se adhieren a los tubos si su estado es viscoso dificultando la transferencia
de calor para la generacin de vapor [13].
El mtodo emprico para determinar el AFT consiste en el calentamiento progresivo en
condiciones normalizadas de un cono de cenizas a una velocidad, temperatura y atmsfera
controlada (oxidante o reductora). Se definen distintas etapas en la transformacin
morfolgica que la muestra experimenta con el aumento de temperatura:

Temperatura de deformacin inicial


Temperatura de reblandecimiento
Temperatura hemisfrica
Temperatura de fluidez

Aunque no todas estas temperaturas se especifican de igual manera en las diversas normas
(ASTM, UNE-CEN), su determinacin es crtica para el diseo de una caldera. La
temperatura de fusin de las cenizas, depende fundamentalmente de su composicin,
siendo la almina la que proporciona un punto de fusin ms alto, mientras que otros
compuestos como, los xidos de manganeso o el oxido de hierro lo reducen. Algunos
carbones al quemarse muestran una cierta tendencia a producir escorias de gran tamao,
debido bsicamente al xido frrico que contienen y que durante la combustin se reduce
a xido ferroso, que se combina con las cenizas.
Aunque, el anlisis de fusibilidad de las cenizas se utilice mucho, no est muy claro hasta
qu punto reproduce las condiciones reales que se darn en una caldera. En particular, se
ha investigado y se ha puesto en duda, ya que este ensayo difiere bastante del
comportamiento real que se produce en las calderas. Adems, la prueba no es de suficiente
precisin, ya que en las normas estandarizadas no se establecen unas diferencias
Elena Subero Prez

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significativas en el ensayo dependiendo del tipo de caldera en el que se va a quemar el
combustible.
Debido a esto, debemos tener en cuenta que las mediciones son subjetivas y que las
pruebas comparativas son bastante pobres, especialmente si analizamos la temperatura de
deformacin inicial.
Cabe mencionar, que la cantidad y concentracin de los elementos hallados en las cenizas
varan dependiendo de donde sean recogidas en la propia planta, como se puede
comprobar en la siguiente figura.

Figura 18. Fracciones de ceniza producidas en plantas de combustin de biomasa.

Los anlisis de fusibilidad de las cenizas se indican en las normativas:


o

En el caso del carbn [6]:


ASTM D1857-04 Standard Test Method for Fusibility of Coal and Coke Ash.

En el caso de la biomasa (solid fuels):


CEN/TS 32109:1995 Combustibles minerales slidos. Mtodos para la
determinacin de la fusibilidad de las cenizas. Mtodo del tubo a alta
temperatura.

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CAPITULO 5:
RESUMEN Y CONCLUSIONES
GENERALES

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El carbn y la biomasa son los aprovechamientos energticos ms representativos de los
combustibles slidos para la produccin de energa elctrica. Se caracterizan por su
diversidad y abundancia de recursos, en el caso del carbn; y por su produccin no
contaminante e inagotable, si nos referimos a la biomasa. Sin embargo, en la actualidad, no
slo basta garantizar un suministro energtico, sino que para seguir siendo competitivos
frente a otros recursos energticos como el gas (alcanza muy buenos rendimientos y es
menos contaminante que el carbn) es necesario suministrar un abastecimiento energtico
diverso, seguro, respetuoso del medio ambiente y con una buena relacin coste-eficacia.
Para ello, deben darse las condiciones polticas, socioeconmicas, empresariales y
tecnolgicas adecuadas en el mercado.
Esto ha causado en la industria energtica un impulso en la mejora de las propiedades de
los combustibles slidos, as como su eficiencia durante el proceso de combustin y los
equipos de limpieza de gases y partculas. Tienen como pretexto asegurar un
perfeccionamiento de la instalacin, disminuyendo las emisiones contaminantes y sus costes.
Para lograrlo hay que tener en cuenta que las propiedades de un combustible pueden ser
muy variables, y por tanto, tambin los equipos y procesos para su aprovechamiento
energtico. Al mismo tiempo, hay que saber que muchas de estas propiedades no solo
influyen en el proceso de combustin, sino tambin en otras operaciones relacionadas con
la preparacin del combustible y con el tratamiento de los residuos y emisiones generadas.
Por este motivo, antes de alimentar un combustible slido en una instalacin es necesario
determinar sus propiedades fsico-qumicas mediante la realizacin de unos anlisis que
permitan caracterizar sus propiedades como combustible, y as determinar los
pretratamientos necesarios y las condiciones ptimas para dar una informacin fiable y
cualitativa de la adecuacin de un combustible a los equipos y condiciones de operacin
de una instalacin de combustin determinada.
Por ello, en el presente proyecto se ha estudiado los diferentes anlisis, equipos y normativas
normalizadas de los combustibles slidos con el objetivo de determinar unas mejores
propiedades del combustible y alcanzar as unas condiciones ms eficientes de combustin,
minimizando las emisiones de gases y partculas.
Las conclusiones generales que se extraen del trabajo realizado son las siguientes:

Los anlisis de caracterizacin son muy necesarios en las plantas de combustin, ya


que nos permiten determinar las propiedades fsico-qumicas ptimas de los
combustibles slidos, y as, obtener el mximo rendimiento de la instalacin de
combustin.

La falta de una buena caracterizacin del combustible puede ser un factor que
contribuya a producir graves daos en la maquinaria de la instalacin de
combustin y en el medioambiente.

La investigacin ha permitido solucionar los problemas que se producan hace


dcadas a cerca de la dificultad, inexactitud y tiempo de diversos anlisis. Este
avance ha permitido tambin la automatizacin de los anlisis, llegando hasta tal
punto que se pueden realizar varios anlisis en un mismo equipo (TGA), facilitando en
gran medida el estudio de la caracterizacin de los combustibles slidos.

Es necesario la creacin de unas normativas estandarizadas en todos los anlisis de


caracterizacin de los combustibles slidos, porque si no se normalizan, se corre el
riesgo a cometer errores.

Con la implantacin de nuevas legislaciones que promueven las energas


renovables, dichas tcnicas analticas, han tenido un nuevo auge de uso debido al
aumento de produccin de energa elctrica a partir de biomasa. Gracias a su
combustin o a la co-combustin con el carbn, la implantacin de la biomasa

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como energa renovable necesita la realizacin de ensayos para comprobar su
viabilidad, y as, producir mejoras en los anlisis de caracterizacin que han quedado
obsoletos.

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