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Qu es la Atmosfera?

La atmsfera es la capa de gas que rodea a un cuerpo celeste. Los gases resultan atrados
por la gravedad del cuerpo, y se mantienen en ella si la gravedad es suficiente y
la temperatura de la atmsfera es baja. Algunos planetas estn formados principalmente por
gases, por lo que tienen atmsferas muy profundas. Y tambin compuesta de nitrgeno y
oxgeno.

Atmosfera Terrestre
La altura de la atmsfera de la Tierra alcanza los 10.000km, aunque ms de la mitad de su
masa se concentra en los seis primeros kilmetros y el 75 % en los primeros 11 km de
altura desde la superficie planetaria. La masa de la atmsfera es de 5,1 x 1018 kg.
La atmsfera terrestre protege la vida de la Tierra, absorbiendo en la capa de ozono parte
de la radiacin solar ultravioleta, y reduciendo las diferencias de temperatura entre el da y
la noche, y actuando como escudo protector contra los meteoritos.

La composicin de la atmsfera
Los distintos colores se deben a la dispersin de la luz producida por la atmsfera.
Casi la totalidad del aire (un 95 %) se encuentra a menos de 30 km de altura, encontrndose
ms del 75 % en la tropsfera. El aire forma en la troposfera una mezcla de gases bastante
homognea, hasta el punto de que su comportamiento es el equivalente al que tendra si
estuviera compuesto por un solo gas.

Nitrgeno: constituye el 78 % del volumen del aire. Est formado por molculas
que tienen dos tomos de nitrgeno, de manera que su frmula es N2. Es un gas inerte,
es decir, que no suele reaccionar con otras sustancias.

Oxgeno: representa el 21 % del volumen del aire. Est formado por molculas de
dos tomos de oxgeno y su frmula es O2. Es un gas muy reactivo y la mayora de los
seres vivos lo necesita para vivir.

Otros gases: del resto de los gases de la atmsfera, el ms abundante es


el argn (Ar), que contribuye en 0,9 % al volumen del aire. Es un gas noble que no
reacciona con ninguna sustancia.

Dixido de carbono: est constituido por molculas de un tomo de carbono y dos


tomos de oxgeno, de modo que su frmula es CO2. Representa el 0,03 % del volumen
del aire y participa en procesos muy importantes. Las plantas lo necesitan para realizar
la fotosntesis, y es el residuo de la respiracin y de las reacciones de combustin. Este
gas, muy por detrs del vapor de agua, ayuda a retener el calor de los rayos solares y
contribuye a mantener la temperatura atmosfrica dentro de unos valores que permiten
la vida.

Ozono: es un gas minoritario que se encuentra en la estratosfera. Su frmula es O3,


pues sus molculas tienen tres tomos de oxgeno. Es de gran importancia para la vida
en nuestro planeta, ya que su produccin a partir del oxgeno atmosfrico absorbe la
mayor parte de los rayos ultravioleta procedentes del Sol.

Vapor de agua: se encuentra en cantidad muy variable y participa en la formacin


de nubes. Es el principal causante del efecto invernadero.

Partculas slidas y lquidas: en el aire se encuentran muchas partculas slidas en


suspensin, como por ejemplo, el polvo que levanta el viento o el polen. Estos
materiales tienen una distribucin muy variable, dependiendo de los vientos y de la
actividad humana. Entre los lquidos, la sustancia ms importante es el agua en
suspensin que se encuentra en las nubes.

Estructura de la Atmosfera
La atmsfera se compone de varios estratos esfricos concntricos separados por estrechas
zonas de transicin. An no se ha determinado el lmite superior de la atmsfera pero los
satlites artificiales han puesto de manifiesto que hasta los 1000 o 1200Km por encima del
nivel del mar se encuentran partculas gaseosas atradas por la gravedad. Ms del 99% de la
masa de la atmsfera se concentra en los primeros 40 km. desde la superficie terrestre y a
medida que la distancia desde la Tierra aumenta, la cantidad de gases que contiene va
disminuyendo.
La atmsfera aumenta o disminuye su volumen por la accin de la temperatura. Esto da
lugar a cambios de presin y origina que la atmsfera se expanda y se
contraiga (compresibilidad).
Por ser una capa gaseosa, la atmsfera adopta la forma de la Tierra, ya que los gases de las
regiones polares se contraen al enfriarse y su espesor es menor. Todo lo contrario ocurre en

la zona ecuatorial, donde las temperaturas altas dilatan los gases y aumentan el espesor de
la atmsfera.