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Las malezas acuticas tienen una gran importancia econmica, la cual va en

aumento en Venezuela en la medida en que ha ido aumentando la construccin


de obras hidralicas con diferentes objetivos. En este sentido se puede decir
que casi todos los embalses y represas construidas ya estn experimentando
dificultades como consecuencia de la invasi6n de malezas acuticas. Por otro
lado se debe mencionar que todas las reas de cultivo que requieran de riego
permanente ya sufren el embate de grandes invasiones de malezas acuticas,
que encuentran en estas reas hbitats apropiados para su desarrollo,
problema que se agrava por el desconocimiento de la ms elemental (biologa)
de estos tipos de plantas y la dificultad en el control que por sus caractersticas
presentan tales comunidades.
Como ejemplo, se pueden mencionar los daos causados anualmente en la
produccin de arroz por la invasin de las ms variadas especies de malezas
acuticas, entre las cuales se deben mencionar por su importancia: limnocharis
flava (L) Buch.; Heteranthera reniforme ,Heteranthera limosa (Sw) Will.;
Sagittaria guyanensis; y Sagittaria planitiana . Estas especies han sido
reportadas como las que causan ms dao en los cultivos de arroz en
Venezuela. Los daos son cada vez ms acentuados y las consecuencias se
incrementan con el cambio progresivo que se opera dentro del ecosistema,
como resultantes de las nuevas tcnicas de cultivo, el riego permanente y el
aumento de nutrientes por efectos de fertilizantes. Debe ser obra de Eclogos
y Agrnomos la erradicacin, o al menos su control. De ah la importancia que
para nosotros tiene el conocimiento del problema y de susagentes causantes.
CARACTERES DE ADAPTABILIDAD
Todas estas plantas son acuticas o palustres , como tales poseen una serie de
caracteres que les ha permitido adaptarse estructural, fisiolgica y
ecolgicamente al medio. Se mencionan los siguientes caracteres:
1.- Formas biolgicas
Se presentan dos clases: a) Hidrophyta radicantia: plantas acuticas fijas al
sustrato, emergentes, con o sin hojas flotantes.
b) Hidrophyta hidronantia: plantas flotantes y sumergidas no fijas al sustrato.
2.- Dimorfismo foliar en los diferentes estados de desarrollo.
De esta forma, en algunas especies de Eichhornia, encontramos hojas
acintadas en su estado juvenil sumergido, que les garantiza mayor superficie
de respiracin y fotosntesis. En un estado adulto presenta hojas flotantes,
emergentes, de forma oval redondeada y sin cutina en su cara inferior.
3.- Contrariamente a lo que ocurre en plantas terrestres los estomas estn
reducidos a su cara superior o haz.

4.- Tejidos de sostn muy poco desarrollados o faltan en algunas especies


5.- Tejidos conductores muy desarrollados, en especial en las especies
sumergidas; como tambin es caracterstico un desarrollo del parnquima aer
fero, que le permite almacenar aire para la respiracin, sobre todo radicular, y
tambin como rgano de flotacin.
Desde el punto de vista ecolgico se pueden sealar caracteres de
adaptabilidad muy importantes:
1.- Adaptacin a rangos de pH muy amplios
2.- Usos de HC03 y CO2 para la funcin de fotosntesis. La utilizacin del HC03
disuelto en el agua est muy relacionada con los rangos de pH.
3.- En cuanto al requerimiento de oxgeno, el cual, por lo general, es escaso en
medios acuticos, se ha encontrado una adaptacin de las plantas en su
funcin respiratoria. En plantas acuticas superiores con flores, la respiracin
est marcadamente relacionada con los movimientos del agua. lo que
lgicamente, aumenta la concentracin de oxgeno disuelto
MALEZAS ACUATICAS: ASPECTOS BIOLOGICOS. EL PROBLEMA MUNDIAL Y El
PROBLEMA EN VENEZUELA
El conocimiento de la biologa de cada una de las especies se hace esencial
cuando se refiere a malezas, esto permite, en la mayora de los casos, adoptar
mtodos correctos de control.
A continuacin se describen aspectos bsicos de la biologa de cada una de las
especies que mencionamos:
a.- Sagittaria guyanensis H. B. K., Y Sagittaria planitiana A.: Estas dos especies
pertenecen a la familia Alismataceae. Toman el nombre comn de "Bora" en
Venezuela. Causan gran dao como invasoras de cultivo de arroz. De acuerdo a
observaciones hechas por el autor, en zonas de cultivo de arroz en Venezuela,
en algunas parcelas infectadas por malezas acuticas, estas especies fueron
dominan~es en las comunidades establecidas. Las dos especies son plantas
fijas al sustrato, el carcter ms diferencial lo constituye las hojas flotantes,
con pecolo s largos en S. guyanensis y hojas erectas y emergentes en S.
planitiana.
Ambas especies tienen distribucin mundial. Es decir, son cosmopolitas; se
cree que al norte de la Amrica del Sur existen otras cuatro especies de
Sagittaria tambin del mismo hbitat. Se reproducen a travs de semillas, las
cuales son muy numerosas y tambin se propagan vegetativamente por los
rizomas que poseen y por propgulos formados a partir de yemas floraless.

b.- Eichhornia crassipes (Mart) Solms., Eichhornia azurea Kunt y Eichhornia


heterosperma Alexander (Velsquez). Todas estas especies pertenecen a la
familia de las Pontederiaceae, conocidas con el nombre de "Jacinto de Agua",
"Bora", "Pato" o "Patico de Agua", y constituyen como malezas acuticas
problemas gravsimos, no slo por su rpida propagacin que las hace muy
invasoras, sino por su difcil erradicacin. Invaden cultivos, ros, canales,
embalses y lagunas naturales y artificiales.
Eichhornia crassipes. Es flotante y se propaga por estolones sobre la superficie
del agua, al encontrar sustrato se fija, modifica un poco su morfologa y se
adapta perfectamente al nuevo medio. La capacidad de propagacin le ha
permitido convertirse en una planta de distribucin mundial aunque su origen
se sita al norte del Brasil y en el bajo Orinoco venezolano. Se cree que desde
all fue llevada en 1894 a algn Jardn Botnico de Asia y Africa, inicindose con
esto la diseminacin por todo el globo. A los Estados Unidos de Norte Amrica
se cree que fue llevada en 1884, a New Orleans, donde se realizaba una
exposicin internacional del algodn. Los miembros de la delegacin japonesa,
asistentes a la exposicin, obsequiaron a los visitantes con bellas plantas de
"Jacinto de Agua" en floracin, las cuales haban sido importadas con
anterioridad desde el bajo Orinoco venezolano.
Para 1890, ya se haba propagado por toda la costa sur-occidental de los
Estados Unidos. En aos posteriores se detect en casi todos los cuerpos de
agua de la florida, y en pleno siglo veinte ha invadido ros, lagos, canales de
riego, embalses, diques y toda la costa del Golfo de Mxico. A travs de los ros
fu a zonas de cultivo de algodn, arroz, caa de azcar, ctricos, centros
artificiales de cultivo de peces, etc. Se estima que las prdidas anuales
ocasionadas por efecto de esta maleza estn entre 15 y 20 millones de
dlaress. Dentro de la misma familia Pontederiaceae, se han reportado como
malezas invasoras en cultivo de arroz las especies: Heteranthera limosa (Sw)
Will. y Heteranthera reniforme R & P. que aunque causan daos menores a los
cultivos, constituyen tambin, peligro por su capacidad de propagacin y por
su tendencia dominante en las comunidades que con otras especies
constituyen
C.- Limnocharis flava (L) Buch. Pertenece a la familia Butomaceae. Esta planta,
de distribucin mundial, fue introducida junto con algunos gneros de
Sagittaria a la Amrica desde el Asia, de donde se cree que es originaria.
En Venezuela goza de una amplia distribucin. De esta manera la encontramos
formando comunidades en muchos de los cuerpos de agua naturales y
artificiales de diferentes regiones, sobre todo en zonas de cultivo de arroz,
donde es considerable el dao que causa, por la dominancia en la competencia
por el medio, sobre la planta en cultivo

De la ecologa de esta planta se sabe muy poco. Se observa en ella una amplia
distribucin pantropical, y en las zonas de cultivo bajo riego adquiere gran
desarrollo en tamao y frondosidad. Fue observada por el autor creciendo en
canales de desage de los parcelamientos de arroz (Calabozo-Edo. Gurico),
donde haba alcanzado alturas hasta de 70 cm, lo que podra atribuirse al
efecto de restos de fertilizantes transportados desde las parcelas vecinas, por
accin del lavado. Se reproduce por semillas y se propaga vegetativamente a
travs de sus rizomas y por fragmentos de ellos. Segn las mismas
observaciones, se piensa que su mejor forma de propagacin podran ser las
aves migratorias y mamferos, los cuales sirven de transporte a las numerosas
semillas que se forman en el ovario multicarpelar de la planta.
d.- Pistia stratiotes L. Esta especie pertenece a la familia Araceae. En
Venezuela es conocida con el nombre de "Repollito de agua". Como maleza ha
causado grandes daos en pases del Asia y del Africa. En Venezuela, no se han
reportado daos causados por la misma. Su ecologa es poco conocida, pero se
ha determinado su adaptacin a medios de baja salinidads.
c.- Lemna sp. Pertenece a la familia Lemnaceae. Dentro de este gnero se
incluyen varias especies que por su capacidad y rapidez de propagacin, han
causado grandes daos sobre todo como invasoras de canales de riego,
embalses, ros, lagunas, etc.
Entre tales especies podemos citar: Lemna gibba L. y Lemna minor L. En la
dcada del 30, se report una gran explosin de Lemna minor en
Massachussetts que obstruy ros y canales. Se determin que tal explosin se
debi a cambios bruscos en las condiciones ambientales, entre las que
constataron un aumento del nitrgeno soluble y un ligero cambio en la
alcalinidad del agua.
En Venezuela el gnero Lemna est bien distribuido en cuerpos de agua de
diferentes regiones y se le conoce con el nombre de "Lenteja de agua". Salvinia
auriculata Aubl. Esta planta es una de las especies de helecho flotante de la
familia Salviniaceae. Como maleza, empieza a causar grandes daos en pases
productores de arroz, aunque no en Venezuela; se encuentra distribuida en casi
todos los cuerpos de agua de las diferentes regiones del pas. Por lo general
vive en asociacin con Eichhornia crassipes. Se desconoce mucho su ecologa y
tambin su propagacin y reproduccin.
EFECTOS ECONOMICOS y BIOLOGICOSDE LA INVASION POR MALEZAS
ACUATICAS EN CULTIVOS Y OTRAS AREAS
Es indudable que las invasiones de malezas acuticas sobre reas de cultivo y
cuerpos de agua dedicados a diferentes fines, trae consigo efectos
consecuenciales muy importantes, entre los que se pueden mencionar efectos
econmicos y efectos biolgicos.

Efectos econmicos:
Grandes prdidas en campos dedicados a diferentes cultivos, en especial al
cultivo del arroz, como consecuencia de invasiones a las zonas irrigadas. En
Venezuela son notables como malezas del cultivo de arroz: Limnocharis flava,
Sagittaria planitiana y Sagittaria guranensis'l. En otros pases principalmente
del Asia y del Africa son Eichhomia crassipes y Salvinia auriculata las que
causan ms problemas en este cultivo.
Como consecuencia de los efectos ocasionados por la exuberante vegetacin
acutica en cauces de ros navegables el transporte fluvial se ve notablemente
disminuido. Este problema de carcter mundial empieza a ser notable en
Venezuela donde muchos de los ros, antes navegables, han sido en gran parte
invadidos por vegetacin acutica de las ms variadas especies.
Deben mencionarse por su importancia las prdidas ocasionadas por la
disminucin en el flujo de agua en ros y canales destinados a riego, como
tambin las elevadas mermas en volumen de agua ocasionadas en represas y
diques destinados al almacenamiento como consecuencia de la elevada
transpiracin de las colonias de vegetacin acutica all establecidas.
Efectos biolgicos:
Entre otros se pueden sealar: Reduccin del intercambio de gases entre la
atmsfera y el agua, lo que incide sobre plantas sumergidas de los ecosistemas
acuticos y sobre el fitoplancton en general, el cual constituye un eslabn
bsico en la cadena trfica de peces y otros animales acuticos.
Las comunidades de malezas acuticas son impedimento a la penetracin de la
luz, hasta las capas ms inferiores del agua, lo cual tambin incide
negativamente sobre el fitoplancton.
La concentracin de oxgeno disuelto, usualmente baja en el agua, es
disminuida por efecto de malezas acuticas hasta niveles letales.
Desde el punto de vista sanitario, el carcter de aguas estancadas poco
profundas y la abundante superficie foliar de las malezas acuticas,
constituyen condiciones ptimas para la postura de huevos y desarrollo de
larvas de numerosas especies de mosquitos, vectores de diferentes
enfermedades tropicales5, entre las que se pueden mencionar: la filariosis y la
malaria.
CONTROL DE MALEZAS Acuticas
Por los efectos sealados, el control de malezas acuticas cobra importancia
fundamental. Sin embargo, es una tarea bastante difcil debido' a la
peculiaridad de los ecosistemas en que stas se desarrollan. No obstante,

pases tecnolgicamente desarrollados han emprendido, por diferentes vas, el


control de estas plagas y aun cuando no se vislumbran resultados definitivos,
han logrado controlar o disminuir los daos. A continuacin se mencionan
algunas vas de control con sus desventajas; varias de las cuales todava se
encuentran en la fase experimental:
Control mecnico:
a) Remocin y corte por medios mecnicos de colonias y grupos pequeos de
plantas con utilizacin de gabarras especiales y aparatos cortadores colocados
en botes.
b) Secado de diques, canales y represas. Este mtodo es muy utilizado en
regiones de larga estacin seca y zonas bien drenadas.
A este mtodo se le pueden sealar las siguientes desventajas: No se destruye
totalmente la planta, quedan intactos rizomas, estolones y fragmentos que
estimulan la reproduccin vegetativa; contribuye a la propagacin por semillas;
hay necesidad de repetir, el tratamiento con mucha frecuencia, lo que hace el
mtodo anti-econmico .y por ltimo la alteracin ocasionada por la remocin.
Causa estragos en otras poblaciones de organismos, sobre todo de animales.
Control biolgico:
Dentro de esta va de control se mencionan:
a) El antagonismo con otras especies del medio, por ejemplo, estimulando el
crecimiento de algas planctnicas, mediante la aplicacin peri6dica de
pequeas cantidades de fertilizantes; tal crecimiento les permite competir con
ventaja, sobre malezas flotantes y emergentes que requieren del factor luz en
sus primeras fases de su desarrollo.
b) Actualmente se est experimentando el control de malezas mediante
herbvoros acuticos, en diferentes centros de investigacin. Entre los animales
utilizados estn: peces, moluscos y mamferos. El valor real de este mtodo
depende de la rata de crecimiento de las infecciones de malezas, de la
frecuencia o nmero de animales introducidos, de la rata de crecimiento de
estos y, por ltimo, de la cra y .la vulnerabilidad de estas especies ante sus
predadores.
Un ejemplo clsico de este mtodo de control, es el del Manat, Trichechus .
manaius, mamfero acutico habitante natural de regiones costaneras de ros,
lagunas y lagos tropicales, cubiertas de grandes masas de vegetacin flotante
de la cual se alimentan. No obstante este animal ha sido extinguido por la caza
indiscriminada en sus hbitats naturales. En la actualidad. y a nivel
experimental, se tiene informacin de que algunos paises entre ellos Estados

Unidos, tratan de lograr una adaptacin y repoblacin del mamfero en diversas


zonas con fines de control sobre las malezas.
Uso actual de las malezas con fines econmicos:
El uso de las malezas acuticas con fines econmicos podra ser una va que
condujera al control de las poblaciones en las diferentes especies. En tal
sentido algunos pases, entre Otros.
Estados Unidos, pases del Mrica y la IndiaS empiezan a dirigir investigaciones
que involucran a las malezas acu ticas y su utilizacin en diferentes aspectos.
De esta forma especies como Eichhornia crassipes, Pistia stratiotes y Salvinia
auriculata, podran ser utilizadas como:
a) alimento para ganado vacuno, cerdos y aves de corral;
b) Fuente de protena, carbohidrato aceites para la alimentacin humana;
c) Fue de principios medicinales.
En Venezuela no se han reportado investigaciones con estos objetivos, no
obstante debe hacerse notar que la densidad de las poblaciones de las
diferentes especies podra garantizar resultados muy positivos en cualquier
empresa, que primero en forma experimental y luego a nivel de explotacin
iniciara estos trabajos. La sola utilizacin de algunas especies de Eichhornia
como fuente alimenticia para ganado vacuno y porcino podra ser muy
provechosa, dado el elevado porcentaje de protenas reportado en ellas.
Dispersin:
la dispersin de disemnulos potencialmente germinables, sean de origen
sexual o asexual, como el nexo interviniente y necesario entre la produccin y
el establecimiento de los mismos, juega un rol fundamental en el modelado de
la distribucin y estructura de las poblaciones de plantas acuticas (Kautsky
1990). La amplitud de la distribucin geogr- fica de una especie particular
puede ser indicativa de cun efectivamente la misma es dispersada. Sin
embargo, la dispersin no es el nico factor involucrado, ya que una
distribucin restringida puede ser el resultado de una limitada tolerancia de la
especie a ciertas condiciones climticas y/o geolgicas. Por otra parte, una
especie en vas de extincin o, por el contrario, nueva desde el punto de vista
evolutivo, puede tener una distribucin geogrfica limitada
independientemente de su capacidad dispersiva (Kautsky 1991).
Grupo 1. Plantas flotantes:
Poseen la mayora del tejido de tallos y hojas en o por encima de la superficie
del agua, careciendo de sistema de fijacin al sustrato. Ejemplos:

Ceratophyllum demersum, Eichhornia crassipes, Salvinia spp., Pistia stratiotes,


Azolla spp., Lemna spp.
Grupo 2. Plantas emergentes:
Estn arraigadas, pero la mayora del tejido de tallos y hojas est por encima
de la superficie del agua. Ejemplos: Phragmites spp., Typha spp., Carex spp.,
Alternanthera philoxeroides.
Grupo 3. Plantas arraigadas con hojas flotantes:
A diferencia del grupo anterior, la mayora del tejido foliar est apoyado en la
superficie del agua. Ejemplos: Nymphaea spp., Nuphar spp., Nymphoides spp.
Grupo 4. Plantas sumergidas:
La mayora del tejido vegetativo yace debajo de la superficie del agua. Estn
arraigadas por medio de un sistema radical, o bien adheridas al fondo por
rganos especiales. Ejemplos: Potamogeton spp., Ruppia spp., Zannichellia
spp., Hydrilla verticillata, Ranunculus penicillatus var. calcareus, Elodea spp.,
Myriophyllum spp. En este grupo se incluyen tambin las carfitas Chara spp. y
Nitella spp. Debido a que estn fijas al sustrato y presentan estructuras
vegetativas y reproductivas que las asemejan a plantas vasculares sumergidas.
Grupo 5. Algas:
Plantas avasculares unicelulares o filamentosas sin diferenciacin de tejidos,
que crecen en la superficie del agua o debajo de ella. Ejemplos: Enteromorpha
spp., Cladophora spp., Microcystis spp., Spirogyra spp., Hydrodictyon spp.
Condiciones que requieren las malezas acuticas para su crecimiento
Son dos los principales factores que regulan el crecimiento de las malezas
acuticas: luz y nutrientes. En ambientes acuticos la profundidad del agua y
penetracin de la luz determinan el crecimiento de las malezas bajo el agua. La
cantidad de nutrientes determina la cantidad de vegetacin acutica a ser
producida. Otro de los factores importantes que influyen un adecuado
crecimiento de las plantas son: la temperatura, anclaje de las plantas,
estabilidad del sustrato y la proteccin contra la accin de las olas del agua.
Entonces, el potencial de infestacin de malezas acuticas en un cuerpo de
agua puede ser estimado mediante la evaluacin y disponibilidad de los
siguientes factores:
Luz:
Plantas acuticas no crecen en aguas turbias o en aguas muy profundas donde
la luz no puede llegar; sin embargo, pueden crecer a una baja intensidad de
luz, que puede ser hasta del 1 % respecto a la que ocurre sobre la superficie. Al

cuerpo de agua donde la luz pueda penetrar lo suficiente para el crecimiento


de malezas acuticas se denomina zona ftica y se la define como la
profundidad a la cual la luz solar puede llegar con una intensidad equivalente
al 1 % (Barko et al. 1986).
Nutrimentos:
Reservorios de agua que drenan sus aguas frtiles convenientes para la
agricultura, soportan crecimientos densos de plantas acuticas, en contraste
aquellos cuerpos de aguas localizados en suelos con bajo contenido de
nutrientes y materia orgnica, suelen mostrar infestaciones bajas de malezas.
Adems, en un reservorio de agua se pueden almacenar nutrientes de las
precipitaciones, escorrentas de reas urbanas y rurales. En general, entre ms
largo es el reservorio de agua, ms propicio ser para el crecimiento de las
plantas. Los nutrimentos que ms regulan el crecimiento de las plantas
acuticas son carbono, nitrgeno y fsforo; de los tres el fsforo es considerado
el que ms influye en el crecimiento de las plantas; una pequea adicin de
fsforo al agua resulta en un incremento considerable en la biomasa de las
plantas.
Temperatura:
La mayora de las plantas acuticas sometidas a un crecimiento bajo
condiciones ptimas de temperatura llegan a su mxima biomasa a mediados
del verano, aguas superficiales tienden a calentarse ms rpido que aguas
profundas. La temperatura es un factor importante en cuanto al ciclo y
distribucin de las plantas en zonas templadas, durante el invierno las aguas
se tornan fras y las plantas mueren en el sedimento.
Sustrato:
Las plantas acuticas con un sistema radicular requieren de un sustrato
estable. En sustratos con mucha arena, la vegetacin, por la accin del viento y
del oleaje se desprenden con facilidad. En cuerpos de agua pequeos, la arena,
limo, arcilla y materia orgnica, son el mejor medio para el enraizamiento de
malezas acuticas; sustratos de rocas y gravas no favorecen el enraizamiento
de las plantas, por la limitada fertilidad en el sedimento.
Efectos negativos causados por plantas acuticas
Efectos directos:
a. Disminuyen la produccin de alimento humano en los hbitats acuticos y
aledaos, tales como sitios de pesca y reas cultivadas.
b. Impiden el transporte de agua de irrigacin y drenaje en canales y diques.

c. Obstaculizan la navegacin.
d. Generan problemas en proyectos hidroelctricos.
e. Incrementan la sedimentacin por atrapado de partculas, provocando el
ascenso del lecho del cuerpo de agua.
f. Afectan actividades recreativas, como son los deportes acuticos y la pesca.
Efectos indirectos:
a. Aumentan las prdidas de agua por evapotranspiracin, lo cual cobra
importancia en zonas ridas y semiridas.
b. Facilitan la salinizacin de suelos agrcolas sometidos a sistemas de riego, al
dificultar el drenaje del exceso de agua.
c. Incrementan la incidencia de ciertas enfermedades, tales como malaria y
esquistosomiasis, por la formacin de micro-hbitats favorables para el
desarrollo de los vectores de stas. Si bien todos los efectos mencionados en el
tem anterior generan problemas serios en diversas partes del mundo, entre los
sistemas acuticos artificiales ms afectados se encuentran las zonas de riego,
donde el crecimiento excesivo de estas plantas ocasiona interferencias no slo
en la recoleccin y almacenamiento del agua, sino en la asociacin con cultivos
como el arroz. La vegetacin que crece al interior de los lotes de arroz anegado
puede ocasionar graves perjuicios al cultivo.
Estrategias de manejo y control de malezas acuticas
Una propuesta integrada de carcter interdisciplinario se necesita para un
exitoso manejo de las macr- fitas acuticas. Es fundamental la seleccin de la
estrategia ms apropiada de manejo, una que sea compatible con la calidad
ambiental y la mejor relacin beneficio/ costo.
Control preventivo
Construir apropiadamente el embalse de agua, ya que de igual manera ser
un habitat propicio para el desarrollo de las malezas acuticas. Escurrimientos
peridicos de los reservorios de agua infestados con malezas, prevenir las
dispersiones de propgulos de malezas mediante mtodos cuarentenarios y
con programas informativos.
Control fsico
Incluye mtodos manuales y fsicos como tambin el uso del fuego. La corta y
remocin de las plantas del seno del agua, tiene la ventaja de permitir el uso
de esa biomasa. Los equipos de control mecnico como el uso de equipos de
dragas para remover la vegetacin y sedimento, especialmente en canales de

riego y drenaje, ha sido efectivo, pero generalmente de costo muy elevado;


adems, deben repetirse dos a tres veces al ao (Fernndez et al. 1987;
Dallarmellina et al. 1996). Los mtodos mecnicos son muy usados en lagos,
ros y canales. Uno de los beneficios de este mtodo es que la biomasa es
extrada fuera del reservorio de agua y evita la descomposicin de dicha
biomasa en el agua, que suele provocar la muerte de los peces. Antes de
proceder, se debe considerar diversos factores como son el equipo y su costo
de mantenimiento, disponibilidad de mano de obra, tipo de vegetacin
predominante, etc.
Control qumico
En la actualidad, el uso de productos qumicos para el control de malezas
acuticas en muchos pases, est muy restringido. La aplicacin de herbicidas
a una vegetacin acutica indeseable es siempre considerado como una
solucin inmediata, pero ha acumulado un gran nmero de objeciones. En
particular, en pases en desarrollo se acude al uso de herbicidas en cuerpos de
agua, con poco conocimiento del impacto potencial de tales medidas. Se debe
cumplir con una serie de requisitos como: un cuidadoso anlisis toxicolgico de
los herbicidas que el pas autorice para este uso, de impacto ambiental
potencial, legislacin para otorgar licencias a aplicadores profesionales, etc.
Los autores no recomiendan el uso de herbicidas en cuerpos de agua, salvo
que se cumplan los requisitos antes mencionados.
Control biolgico
Un planteamiento clsico del control biolgico implica la introduccin de un
agente bitico dentro de un rea donde una especie de maleza extica ocurre
con la expectativa de que este provea un control continuo. Para el control de
malezas acuticas se han introducido diferentes agentes como patgenos,
babosas, peces, mamferos, etc. Uno de los primeros ejemplos para el control
biolgico de malezas acuticas fue la introduccin de un insecto Agascicles
hydrophyla para el control del Alternanthera phyloxeroides, y un hongo como
Cercospora piaropi para el control de Eichhornia crassipes (Fryer 1977; Harley y
Wright 1984; Jamieson et al. 1997). Los progresos de este m- todo tienen que
ver con el uso selectivo de organismos que inciden en hbitats originales de la
maleza.
Manejo integral
Este concepto involucra el uso de dos o ms alternativas de manejo, bajo un
esquema dinmico que responda al continuo seguimiento de las poblaciones
que interesa manejar. Se pretende optimizar resultados, mientras se minimizan
riesgos y costos.