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Computadores para o home studio

O que voc faria se um dia o seu computador tivesse um conflito de difcil soluo em
plena gravao de um cliente no estdio? Valeria a pena adiar o trabalho por uns dias
at voc mesmo ou aquele seu amigo resolver o problema, com risco de perder o
cliente? Ou seria o caso de chamar um tcnico? Mas, qual? Ser que o da loja de
informtica da esquina vai resolver? Mais do que o componente principal, o
computador, hoje, o prprio estdio. Saber escolher modelos e componentes, saber
configurar e instalar os itens de hardware e de software passa a ser uma questo de
sobrevivncia para quem tem um estdio.
Antigamente, os estdios tinham tcnicos de manuteno, que todo dia alinhavam
cabeotes de gravadores e outras brincadeirinhas essenciais. Com a migrao do
equipamento para o computador, ou voc se torna o seu prprio tcnico de informtica
ou recorre ao suporte de um profissional especializado em udio e MIDI no
computador. Enquanto voc no dominar os segredos da configurao dos
computadores, utilize os servios desse tcnico. Porque no basta dominar a
informtica. Os que montam mquinas de escritrio no costumam saber os detalhes de
configurao dos programas e do hardware. preciso conhecer os componentes de um
computador de udio e suas questes de compatibilidade. Esse profissional um
personagem fundamental nos novos estdios, tanto na hora de escolher as peas e
montar a mquina quanto para mant-la funcionando sem grandes sustos.

PC ou Mac? Esta uma das primeiras perguntas. E muitas lendas ainda circulam por
a. Os computadores que resolvem nosso problema no so os mais baratos. Uma boa
notcia que tambm no precisam ser os mais caros. Os computadores Apple
Macintosh so timos para aqueles que os podem comprar. E os preos vm caindo
bastante. Mas os PCs modernos, rodando Windows, podem nos trazer at mais

felicidade que muitos Macs mais bsicos ou antigos e so bem mais baratos. Os
processadores, os discos rgidos e a memria dos PCs j esto bem rpidos para gravar e
processar udio profissional e custam muito pouco em relao sua eficincia.
Independentemente da opo por um ou pelo outro, vamos ver quais so as atribuies
de cada pea do hardware no que tange ao udio para escolhermos ou montarmos a
configurao mais adequada. Alis, o Macintosh agora usa os mesmos componentes de
um PC bem montado. A maior diferena, hoje, so os sistemas operacionais, com
vantagem para o Mac OS em rapidez, estabilidade e segurana e para o Windows em
popularidade, compatibilidade e versatilidade. Mas este um assunto para outro artigo.
Sim, os tempos mudaram, as coisas andam. Hoje, computadores bem utilizados so
capazes de no travar nunca, o que, alis, deveria ser a obrigao de qualquer aparelho.
Mas, por outro lado, no adianta comprar aquele PC da oferta do jornal de informtica.
Na hora em que voc quiser gravar som a srio, grande a chance de ele te deixar na
mo. E o suporte tcnico da loja, ento
Configurao. Com planejamento, tendo sempre em mente que este computador que
estamos montando o nosso estdio, podemos ser muito felizes. No podemos esquecer
que o item mais crtico nossa placa de som. Mesmo que alguns de ns comecem com
uma placa onboard ou de multimdia, fundamental que esta mquina seja compatvel
tambm com nossas necessidades. Levemos tambm em conta as possibilidades de
expanso futuras, como adio de memria e a troca da placa de som por outra dedicada
ao trabalho do estdio. E essas placas so mais exigentes quanto ao hardware.
Como tudo na informtica, quaisquer especificaes tm prazo de validade de 15
minutos. Mas um PC bem configurado pode ser til por mais de dois ou trs anos.
Componentes. Existem peas que simplesmente no funcionam juntas. Para
aproveitarmos a qualidade do som e os recursos das melhores placas e dos melhores
programas de udio temos que escolher bem todos os itens do sistema. Precisamos de
uma mquina poderosa, de custo razoavelmente acessvel e compatvel com a maioria
dos sistemas de gravao.

Processador Intel Core i7

Processador. Quanto mais rpido for o processamento na CPU (unidade central de


processamento, na sigla em ingls), mais plug-ins de efeitos e de instrumentos podero
ser usados simultaneamente nas mixagens.
A CPU deve ser muito bem refrigerada. O crebro do computador esquenta muito. O
problema o barulho de certas ventoinhas ou coolers dentro do estdio.
Na configurao de um PC, escolha sempre um processador entre os da Intel ou da
AMD. No precisa ser o topo de linha, mas sim um modelo com boa relao
custo/benefcio.
Cada gerao de processadores desbravou uma nova fronteira tcnica. Assim, com o
velho Pentium 3, o Athlon ou o Macintosh G3 j podamos gravar e mixar vrias pistas
de udio adicionando alguns efeitos. No entanto, a maioria dos instrumentos virtuais
ainda no funcionava. Os seqenciadores MIDI quase s trabalhavam com teclados e
racks fsicos.
Com o Pentium 4, o Athlon XP ou o Macintosh G4 dava para usar alguns instrumentos
virtuais e usar uma quantidade maior de efeitos na mixagem. O Pentium 4 HT e o
Athlon 64 representaram um certo avano. Mas ainda existiam limitaes para
quantidades maiores de instrumentos ou para sonorizar ou produzir vdeos de alta
resoluo.
Essas limitaes foram bastante reduzidas com o Mac G5, o Mac Pro, os Pentium D e
Dual Core e os Athlon 64 FX e X2, os processadores de duplo ncleo.
Hoje, desde o Core2Duo, o Core2Quad e o Core i7 da Intel, o Athlon 64 FX e o
Phenom da AMD at o Mac Pro da Apple com processador Quad-Core Intel Xeon
Nehalem, todos estes lidam com grandes quantidades de programas e arquivos
pesados sem dificuldades. Fica mais fcil produzir arranjos com dezenas de
instrumentos e efeitos virtuais.
Ao escolher o processador, escolha o mximo de memria cache que puder comprar.

Placa-me
Placa-me. um item fundamental. O mais importante na escolha do modelo no
exatamente o fabricante (apesar da marca tambm fazer diferena), mas sim a presena
de certos componentes e sua compatibilidade com as outras partes do sistema. Boas
marcas so a Intel (para processadores da prpria Intel), a Abit e a Asus. Fique atento
para que o soquete do processador seja compatvel com a CPU de sua escolha.
Uma placa-me pode ter variadas quantidades de conectores, slots e recursos onboard
(que j vm na placa). Nas placas-mes com vdeo onboard, a memria dedicada ao
vdeo parte da memria geral do computador. O vdeo, no caso, rouba memria
RAM. A mquina fica bem lenta, incompatvel com certas funes. Escolha uma placame que tenha o slot PCI Express para a placa de vdeo offboard.

Chipsets Intel
A pea mais importante da placa-me o chipset. Ele um circuito integrado que
administra o funcionamento de uma placa-me ou de outra interface como uma placa de
vdeo. Os diversos chips que vamos nas velhas placas foram substitudos pelo chipset,
do ingls conjunto de chips. Ele determina o que a placa-me faz ou deixa de fazer,
como a quantidade de slots (conectores) para as placas de expanso, os formatos de hard
disks e de pentes de memria que ela aceita, a capacidade e a velocidade da memria
RAM, os componentes onboard, quantos conectores USB e Firewire e assim por diante.
O chipset precisa ser totalmente compatvel com o processador. Processadores da Intel
devem ser montados em placas-me que tenham chipsets feitos pela prpria Intel. J os
processadores da AMD funcionam melhor com chipsets da AMD, da nVidia ou da VIA.
Um mesmo fabricante de placas-me pode usar chipsets de marcas diferentes. Ento,
bom ficar atento aos modelos.
Escolha a placa-me com conexes suficientes para a sua placa de som e os outros
componentes que pretenda utilizar.

Discos rgidos. O hard disk ou HD onde instalamos o sistema operacional, os


programas e onde gravamos e tocamos as pistas de udio e os sons dos instrumentos
virtuais. importante que ele seja grande e rpido, j que o udio usa arquivos muito
pesados. Hoje possvel rodarmos muitas dezenas de pistas em um programa como o
Sonar, o Pro Tools ou o Cubase usando bons HDs.
A velocidade do disco determina a quantidade de pistas de udio que podemos gravar e
reproduzir. Substitutos dos mais lentos HDs IDE, os modelos SATA mais rpidos so
feitos pela Maxtor, pela Western Digital e pela Seagate, a favorita nos estdios. Prefira
um HD SATA 2 (ou 3) de 7200 rotaes por minuto com algumas centenas de
gigabytes ou alguns terabytes.
Mas um trabalho muito pesado para um HD acessar os comandos dos programas e do
sistema operacional, ler e gravar dezenas de pistas de udio e outras dezenas de sons
pr-gravados dos instrumentos.
Todos os fabricantes de programas de udio recomendam o uso de dois HDs. No
primeiro, o drive C ou disco de sistema, instalamos o sistema operacional e os
programas de gravao e edio com seus plug-ins. No segundo disco (ou disco de
dados), gravamos o udio. Configuramos os programas instalados no disco de sistema
para gravarem e lerem o udio no disco de dados. como se o primeiro disco fosse o

gravador e o segundo fosse a fita do gravador. Esse procedimento melhora em muito o


desempenho do sistema.
Instalamos os sons dos instrumentos virtuais (as chamadas bibliotecas de sons) em um
terceiro HD. Se no for possvel usarmos trs discos, criamos uma partio no disco de
sistema para instalarmos as bibliotecas. Assim, quando tivermos que formatar o disco
de sistema, o faremos somente na primeira partio, evitando a reinstalao
desnecessria das gigantescas bibliotecas.
Se forem HDs diferentes, use o mais rpido e de maior capacidade de armazenamento
para o udio. No deixe de comprar um HD com o dobro da capacidade de outro para
economizar uma pequena diferena. D ateno relao custo/benefcio. Precisamos
de muito espao para armazenar o udio (e instalar os novos programas, tambm!). Na
chamada qualidade CD (estreo, 16 bits e 44.1 kHz), cada minuto consome cerca de
dez megabytes de espao em disco. Em 24 bits, so 15 mega por minuto.
Sempre que possvel, use este computador somente nas funes do estdio para evitar
conflitos de software ou de hardware. A conexo internet til para baixarmos
programas controladores das placas (os drivers), mas no podemos ser displicentes com
a segurana. O primeiro passo usar um bom antivrus/firewall sempre atualizado. O
segundo nunca abrir pginas web ou e-mails que no sejam absolutamente seguros.
Outro passo s se conectar quando necessrio. Evite infestaes de vrus, vermes e
outros microorganismos virtuais, antes que o estdio pare.
Uma maneira um tanto sui generis, mas bem popular nos estdios de
compartilharmos nosso computador/estdio com os usurios do
computador/escritrio/servios-domsticos/sala-de-jogos/cine-porn o uso de
caixinhas externas para HDs com conectores USB 2.0. Podemos substituir nossos drives
sem precisar abrir o gabinete do computador. Ou ainda, se usarmos trs discos, na
inicializao escolhemos entre os dois HDs para produo ou o disco para uso geral,
cada qual com seu prprio sistema operacional e seus programas instalados. Neste caso,
configuramos o sistema para desabilitar o(s) outro(s) disco(s).
Memria RAM. Este outro item crtico. Com mais memria, podemos abrir
simultaneamente um volume maior de dados. Ento, para usarmos instrumentos
virtuais, efeitos, gravao multipista, mixagem com automao, muitos plug-ins ao
mesmo tempo e tambm para abrir udios e vdeos pesados precisamos de uma grande
quantidade de memria. O recomendvel usar pelo menos quatro gigabytes de
memria DDR2 com clock de 800 MHz, no caso de usarmos processador Core2Duo ou
Core2Quad com Windows de 32 bits. Se o Windows for de 64 bits (menos compatvel
que o de 32), usamos hoje oito gigabytes de memria RAM. Com processadores Core
i7, usa-se a memria DDR3 com 1066 ou 1333 MHz.
A marca da memria tambm faz grande diferena no desempenho do computador.
Prefira as marcas mais conceituadas, como Kingston e Corsair. E cuidado com as
falsificaes. Os mdulos ou pentes de memria devem ser usados em pares idnticos.
Siga as recomendaes do manual de sua placa-me ao escolher as marcas e os tipos de
memrias e ao instal-las. Mas no economize: ponha bastante memria.

Placa de vdeo Nvidia GeForce 9800 GT para dois monitores


Placa de vdeo. um item que tambm pode interferir nos recursos de produo em
estdio. Ela tem que ser offboard, ou seja, temos que desabilitar o vdeo integrado
placa-me, que compromete o desempenho da memria. Uma placa de vdeo com
conector PCI Express e memria de 2 GB suficiente. As que tm sadas para dois
monitores permitem um trabalho muito mais confortvel e elegante no estdio, com os
programas numa tela e os plug-ins na outra, por exemplo. Os chipsets de vdeo mais
compatveis com os PCs dos estdios tm sido os Radeon, da ATI, e principalmente os
GeForce, da nVidia.
Monitor, quanto maior, melhor. E usar dois melhor que um. muito til abrirmos as
diversas janelas dos programas e plug-ins e v-las simultaneamente.

Outros componentes. Os gravadores de DVD e CD esto com o custo baixssimo.


til ter dois para fazer cpias de segurana. As marcas mais usadas so Sony, LG e
Samsung.
O mouse e o teclado devem ser confortveis e firmes. Use mouse tico com scroll, a
rodinha entre os botes, com ou sem fio. O mouse da Microsoft timo e est com
preo bem acessvel.

O gabinete deve ser grande o suficiente para ter boa refrigerao e fcil acesso s peas.
Ponha ventoinhas ou coolers no gabinete e nos hard disks, alm do cooler do
processador. E no se iluda com a ideia de um gabinete silencioso. Todo gabinete
silencioso. Quem faz barulho o cooler. Prefira os modelos mais silenciosos.
Use tambm fontes de energia reais e potentes em vez das nominais (que costumam
vir nos gabinetes) para um correto gerenciamento de energia na sua mquina,
aumentando a durabilidade das peas. Use uma fonte com mais de 500 watts.
claro que seu PC estar protegido por um bom estabilizador de tenso eltrica e um
filtro de linha. Assim que for possvel, compre tambm um no-break.
Placas (interfaces) de udio e MIDI com conversores de alta qualidade e drivers
ASIO, G/SIF e outros necessrios ao bom desempenho de nossos programas, so
assunto de outro post, Placas e interfaces de udio.
Concluses. Estejamos atentos s peculiaridades e transformaes da informtica
musical, especialmente no que tange ao udio. A presena freqente de um tcnico de
informtica com experincia em udio e MIDI nos nossos estdios essencial. O
melhor que, aos poucos, cada um de ns venha a se tornar esse tcnico. ele que no
deixa nosso estdio parar. E a internet a melhor escola, desde que no
supervalorizemos opinies expressas em fruns de discusso. Visite os sites dos
fabricantes e conhea as especificaes e compatibilidades dos diversos modelos de
peas.
No se esquea de que estas so necessidades de quem trabalha com udio. Para
escrever cartas e navegar na internet, tudo fica mais fcil: quase toda mquina, desde
que funcione, serve. O problema com o udio nesses computadores mais populares
que eles nem sempre funcionam.
Sergio Izecksohn