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1.

Formalizacin terica del contexto: una exigencia previa para la comprensin/intelegibilizacin de la


ideologa como expresin discursiva*
Una de las afirmaciones ms notables respecto a la necesidad de formalizar un campo terico sobre el contexto es
realizada por Algirdas Julius Greimas cuando, a partir de su Semitica Narrativa y Discursiva (Courts 1980), intenta
introducir un elemento categorial que d cuenta de la relacin que se establece entre el discurso y la situacin en la que
ste se produce. Se trata de los clasemas y sus posibilidades de variantes referidas a las condiciones en que se elabora la
discursividad y que implica necesariamente la presencia de marcos de referencia que permiten definir los ncleos smicos
utilizados en los enunciados discursivos.[1]
Sin embargo, y a pesar de la conciencia explcita de uno de los padres de la semitica estructural, la unidad clasema
constituye, en su proyecto semitico, lo que podramos considerar como un lmite o umbral. En definitiva, Greimas no
considera el contexto como una posibilidad de construccin conceptual slida. Desde su formacin terica (al interior de la
lingstica estructural con tradicin saussuriana), el contexto o, en sus trminos, la situacin del discurso, no puede ser
incluida en la Semitica Narrativa, aun cuando epistemolgicamente, desde la perspectiva adoptada por la Escuela de
Pars, deba haber, al menos, una consideracin de su existencia.
Las preocupaciones tericas sobre el contexto, relativas al lenguaje y a los discursos particulares, son retomadas en forma
relevante, por tericos provenientes de la tradicin pragmtica.
A partir de los trabajos lgico-filosficos de Charles Peirce,[2] los tericos pragmticos conciben las representaciones del
mundo, a travs de los signos ... como una forma de accin social. La representacin no puede ser ni un privilegio ni un
fracaso en su intento de contemplar la verdad, sino un acto para un propsito en su contexto (Jensen 1997: 29).
De esta forma, a la preocupacin sobre el sentido y su contexto de produccin manifestada por la Escuela de Pars y
encabezada por Greimas, se agrega aqu la proyeccin del sentido como accin social en el proceso comunicativo. Dentro
de esta preocupacin por lo social, el pragmatismo expone un inters especial por ... las formas institucionalizadas de
semiosis que son designadas como tales (los rituales, la religin y la cultura), a travs de las cuales las sociedades
reflexionan sobre s mismas (Jensen 1997: 30).
El cambio de perspectiva y de inters puesto por los trabajos sobre el signo, desde los postulados de Peirce, se orientan
ms bien a la construccin de una teora de la comunicacin que observa la interaccin de los actores sociales en un
contexto especfico.
Sin duda, toda la reflexin terica que hacemos aqu es tributaria de los postulados epistemolgicos peircianos, a partir de
los cuales el pragmatismo se entiende en nuestros das como el estudio de la cultura, expresada a travs de diversas
modalidades discursivas.[3]
A travs de esta aproximacin preliminar a la definicin terica de contexto vamos delimitndola conceptualmente y al
mismo tiempo, comprobamos la importancia que adquiere su consideracin en los anlisis actuales de los contenidos
discursivos.
Los tipos de contexto pueden ser clasificados como pblicos o privados, formales o informales, institucionales o no
institucionales, cerrados o abiertos, etc. Cada marco tambin especfica qu participantes (o miembros sociales) se
involucran tpicamente en el marco, y los papeles que desempean estos participantes (van Dijk 1997a:
108).
Esta afirmacin sobre las caractersticas de los contextos es la fundamentacin bsica de los ltimos aportes de van Dijk
respecto a lo que este investigador denomina dimensiones del contexto. Sobre los elementos estructurantes del marco
contextual, van Dijk agrega la variable convenciones,
entendida como diferentes reglas, normas y estrategias (van Dijk 1997a: 109), que deben seguir los participantes en
los distintos tipos de contexto.

Por otro lado, respecto a la relacin discurso/contexto, van Dijk puntualiza que la estructura del contexto social, se ver
en la estructura del discurso y que, recprocamente, la estructura del discurso se ver en el contexto social (van Dijk
1997a: 110).
La reflexin de van Dijk va dejando claro su proyecto terico, a travs de un primer lineamiento conceptual de su objeto
de estudio: el marco contextual. Simultneamente, el lingista intenta probar:
que el discurso no puede y no debe estudiarse separadamente de sus varias clases de contexto. Poco puede
comprenderse de las diferentes propiedades internas del discurso en los niveles semntico... y estratgico, si
ignoramos el papel de las condiciones, las funciones, los efectos y las circunstancias de la produccin y de la comprensin
del discurso (van Dijk 1997a: 113).
Esta toma de conciencia terica se ve expresada en todas las obras de van Dijk en las dcadas de los 80 y los 90 del
siglo pasado. En los trabajos previos a la formulacin definitiva de la estructura del contexto, van Dijk seala que dicha
estructura: se caracteriza como la reconstruccin terica de una serie de rasgos de una situacin comunicativa, a saber,
de aquellos rasgos que son parte integrante de las condiciones que hacen que los enunciados, den resultados como actos
de habla (van Dijk 1997b: 93). Esta caracterizacin entrega claves importantes respecto a su concepcin semitica. La
incorporacin de la situacin comunicativa enriquece el concepto de sentido proveniente de la tradicin estructuralista,
comprendindolo como un proceso altamente cambiante, dependiendo de los contextos de generacin de los sistemas
semiticos.
Por otro lado, los enunciados no valen en tanto que estructuras de naturaleza lingstica aislada, sino que se consideran
finalmente como actos de habla, es decir, unidades de comunicacin, con un objetivo determinado que contiene un
componente performativo que mueve a la accin.
2.

La variable ideolgica como estructura discursiva

La formalizacin conceptual del contexto, desarrollada en la primera parte de este artculo, nos entrega una mayor
claridad respecto a ciertos parmetros y condicionantes, a partir de los cuales se establecen los mecanismos de
produccin discursiva. Su comprensin y/o intelegibilizacin representa una exigencia terica ineludible para aproximarnos
a la manifestacin discursiva de la ideologa. Ciertamente, sta constituye uno de los elementos centrales que da forma a
la dimensin contextual. De este modo, nuestro inters se centra en exponer a continuacin, las cualidades de cualquier
sistema ideolgico, instaladas y materializadas en el soporte discursivo.
Para iniciar esta exposicin, van Dijk nos propone que: las ideologas, indirectamente, pueden controlar las propiedades
de todas las categoras de modelos de contexto para el discurso (van Dijk 1999: 285). La afirmacin se vincula
directamente con lo que sealamos al comenzar esta seccin de nuestro trabajo. En esa direccin, toda formalizacin
terica del contexto puede ser vista como una reproduccin discursiva de una ideologa determinada. Los contextos, o
ms bien, los modelos de contexto, explican las variaciones personales, situacionales y sociales en las formas en que las
ideologas subyacentes pueden afectar o no al texto y la conversacin (van Dijk 1999: 286).
De esta afirmacin se desprende que existe una estructura discursiva profunda que contiene una sintaxis y semntica
especficas que se articulan por medio de sujetos, que comparten una gramaticalidad que las ordena y les da un sentido
determinado. Esta discursividad latente o competencia discursiva, de base para la accin social de los sujetos en
situaciones concretas, es la ideologa, dispositivo que controla la generacin de los modelos mentales para la accin y que
por tanto, tambin controla las prcticas sociales manifestadas por las diferentes articulaciones discursivas. En este
escenario, tambin las estrategias discursivas se vinculan directamente con la estructura que hemos denominado
ideologa. La existencia de esta estructura de base nos permite entender la importancia de toda ideologa, ya que su
activacin es la que explica en ltima instancia las problemticas propias de cualquier ordenamiento social y cultural.
Cuando van Dijk se refiere a la delimitacin del contexto, dicha accin ayuda a explicar de mejor forma la dimensin
ideolgica y las consecuentes desigualdades de orden econmico y social, as como las asimetras que se producen en
las relaciones etnoculturales.[8]
De este modo, en una primera aproximacin a la estructura ideolgica, nos percatamos que sta afecta el proceso global
de la interaccin humana. Ya el fenmeno de la cognicin social y su conexin con la memoria, como interfaz entre
contexto y discurso, se sustentan sobre una base ideolgica. An cuando dichas cogniciones sean de carcter

fundamentalmente personales, stas obedecen a modelos de acontecimientos compartidos por un grupo social y
prearticulados desde una plataforma ideolgica. Por otro lado, la constitucin de la memoria es un proceso de retencin de
mayor o menor duracin, tambin condicionado por modelos cognitivos, poniendo nfasis en la recordacin de cierta
informacin y en el olvido de otra.
Hasta aqu, se esboza una concepcin de la ideologa como discurso contenedor de valores, normas y creencias que da
forma a las prcticas discursivas. Discurso al acecho, latente y oportunista que se actualiza en cada evento comunicativo,
direccionndolo y con ello, dndole un sentido determinado.
En este punto, nos esforzaremos por presentar una visin de la ideologa entendida como estructura de sentido bsico o
discurso de base a partir del cual se generan infinitas formas comunicativas. Comprensin entonces semitica que ve en la
ideologa una semiosis o proceso de generacin de sentido sin el cual es imposible concebir forma alguna de organizacin
social. Lo ideolgico, en este contexto (semitico) se entiende como instancia productora de sentido que relaciona los
eventos comunicativos con las condiciones sociales en las que se genera ese sentido. Como ya sealbamos, nuestra
aproximacin a la ideologa, la comprende como una gramtica fundamental desde la cual se establecen los discursos
sociales. Al respecto Eliseo Vern seala que una ideologa, histricamente determinada [...] fascismo,
socialismo o stalinismo, no es ms que una gramtica de produccin (Vern 1997: 26).
Suscribimos la afirmacin de este semilogo, para quien lo ideolgico se instaura desde una gramaticalidad fundamental
de generacin de sentido, investida semnticamente, que define todas las prcticas explcitas desde las que se organiza
visiblemente la sociedad. Todo el sentido producido obedece entonces a una gramtica fundamental que en ltima
instancia representa la base ideolgica desde la que interactuamos. En los trminos de Vern, ... todo producto lleva las
huellas del sistema productivo que lo ha engendrado (Vern 1997: 30). Dicha produccin, finalmente comunicativa, se
hace coherente, permitiendo el establecimiento de sociedades, gracias a esa gramtica ideolgica. Eco ver esta
gramtica fundamental como un ... sistema semntico... que... constituye una interpretacin parcial del mundo (como
continuum del contenido) (Eco 1982: 458).
Definido como sistema semntico, la ideologa en Eco, al igual que en Vern, se vuelve materia de estudio para una
semitica de carcter amplio que intenta comprender los componentes de dicho sistema y sus vinculaciones con las
diversas estructuras sociales.
Esta gramtica o sistema semntico se hace discurso, a travs de una dispositio retrica que la modaliza permitiendo
transmitir los contenidos centrales de cada ideologa con los nfasis requeridos por ella.[9] A su vez, los individuos dan
vida particular a la retorizacin de la ideologa mediante ideologemas[10] o formas nicas de expresar los contenidos
ideolgicos.
Desde esta aproximacin terica, nuestra descripcin del concepto de ideologa se delimita desde el mbito de una teora
general del discurso, comprendindolo en esa dimensin (discursiva) como explicandum ms profundo de la creacin de
contextos y eventos comunicativos concretos. No se trata, por tanto, de una simple caracterizacin de un conjunto de
creencias bsicas, sino de un intento descriptivo que ilumina la ideologa como estructura o conjunto de espacios en los
cuales el ser humano deposita contenidos articuladores de la vida cotidiana y tambin otros ms complejos que dan forma
a explicaciones de carcter trascendente sobre la existencia humana. Van Dijk opta por esta concepcin estructural de la
ideologa y slo a partir de ella, la caracteriza como conjunto de representaciones sociocognitivas que contienen creencias
bsicas evaluativas de la vida del hombre en sociedad.
En sntesis, las ideologas se comprenden, en este contexto terico, como aquellas gramticas fundamentales que
contienen unidades semnticas desde las cuales se puede generar un nmero infinito de prcticas discursivas y eventos
comunicativos concretos, para explicar la existencia de los sujetos en ambientes sociales. En tal sentido, las unidades
semnticas contienen:
representaciones de lo que somos, de lo que sostenemos, de cules son nuestros valores y cules son nuestras relaciones
con otros grupos,.... En otras palabras, una ideologa es un esquema que sirve a sus propios intereses para la
representacin de Nosotros y Ellos como grupos sociales. Esto significa que las ideologas probablemente tienen el formato
de un esquema de grupo, o al menos el formato de un esquema de grupo que refleja nuestros intereses sociales,
econmicos, polticos o culturales fundamentales (van Dijk 1999: 95).

Sobre estos formatos o esquemas bsicos, que nosotros hemos llamado gramticas para la generacin de sentido o
semiosis social, funciona la discursividad como un verdadero instrumento que puede ser utilizado para validar situaciones
de poder o formas de abuso del mismo o para reaccionar, a travs de la denuncia respecto a expresiones de dominacin,
de desigualdad o de injusticia. Desde la plataforma ideolgica se organizan las prcticas sociales, a las cuales subyacen
intereses propios de los grupos que se renen bajo los mismos esquemas ideolgicos. Respecto a los elementos
constitutivos del esquema o estructura bsica de la ideologa, van Dijk propone un conjunto de categoras tentativas.
Cada una de estas categoras se desarrolla o completa mediante preguntas, cuyas respuestas comprenden la informacin
bsica de toda gramtica ideolgica. Las categoras y preguntas propuestas son las siguientes:
Pertenencia: Quines somos? De dnde venimos? Qu aspecto tenemos? Quin pertenece a nuestro grupo? Quin puede convertirse en un
miembro de nuestro grupo?
Actividades: Qu hacemos? Qu se espera de nosotros? Por qu estamos aqu?
Objetivos: Por qu hacemos esto? Qu queremos realizar?
Valores/normas: Cules son nuestros valores ms importantes? Cmo nos evaluamos a nosotros mismos y a los otros? Qu debera (o no debera)
hacerse?
Posicin y Relaciones de grupo: Cul es nuestra posicin social? Quines son nuestros enemigos, nuestros oponentes? Quines son como nosotros, y
quines son diferentes?
Recursos: Cules son los recursos sociales esenciales que nuestro grupo tiene o necesita tener? (van Dijk 1999: 96).
Estas categoras y sus respectivas preguntas son, desde la perspectiva de van Dijk, las coordenadas fundamentales de los
grupos sociales, coordenadas que posibilitan la existencia de dichos grupos y la reproduccin de los mismos. A travs de
este esquema se organizan las creencias que dan forma a cualquier ideologa, permitiendo establecer adems una
tipologa ideolgica. As, existen ideologas que enfatizan en algn aspecto referido a la categora pertenencia. Esto se
puede observar en los grupos tnicos, en los cuales se es ante todo aymara, mapuche o rapa nui. En tal caso, estamos
ante una ideologa de pertenencia. De igual forma sucede con ideologas que ponen el acento en otras categoras
articuladoras del esquema presentado. A partir de esta delimitacin conceptual, las ideologas privilegian algunas de estas
categoras dependiendo de sus objetivos dentro de una sociedad o cultura. Es necesario aclarar, sin embargo, que la
presencia de estas categoras no es excluyente, pudiendo existir esquemas ideolgicos complejos o de mayor elaboracin,
en los que ms de una categora se haga presente como prioritaria o fundamental.
De este modo, debemos considerar el esquema categorial presentado para caracterizar la estructura de una ideologa,
como un constructo terico que explica las creencias ms importantes de los miembros de un grupo. En otros trminos, se
trata de un patrn organizativo de un sistema de creencias, cuyos contenidos son elaborados por los miembros de una
comunidad. Esos contenidos son la expresin de un orden social visto como bueno o justo de manera ms o menos
consensuada.
Finalmente podemos sealar que la estructura de la ideologa propuesta por van Dijk ayuda a comprender mejor su
gramaticalidad productiva, identificando con mayor claridad los intereses plasmados en ella. Su intelegibilizacin posibilita
la identificacin de fragmentos discursivos que en su conjunto pueden dar cuenta de una visin de mundo que
evidentemente sufre transformaciones en situaciones contextuales que tambin cambian vertiginosamente. Este tipo de
formalizaciones conceptuales/categoriales tambin nos permite visualizar de mejor forma las distintas modalizaciones
retricas de la ideologa y saber dnde se ponen los nfasis desde la intencin comunicativa, hasta el despliegue definitivo
de tropos y figuras mediante las cuales se expresa un sistema ideolgico. Por ltimo, no debemos olvidar que la
identificacin de una estructura ideolgica en la forma planteada por van Dijk nos conduce tambin, de manera simultnea
al re-conocimiento de los contextos de produccin de eventos comunicativos especficos.

Resumen

Hemos visto que el concepto de ideologa abarca, entre otras cosas, la nocin de reificacin; pero puede afirmarse que es una
reificacin sui generis. El trmino ideologa es una forma cmoda de categorizar bajo una denominacin toda una serie de cosas
diferentes que hacemos con los signos.
Gran parte del discurso tradicional acerca de la ideologa se ha expresado en trminos de conciencia e ideas. Pues tambin la
conciencia es una suerte de reificacin, una abstraccin de nuestras formas reales de prctica discursiva, en donde hemos pasado de
pensar las palabras en trminos de conceptos a pensar los conceptos en trminos de palabras. Pero hay un trmino medio entre concebir
la ideologa como ideas sin cuerpo y concebirla como una cuestin de pautas conductuales. Consiste en concebir la ideologa como un
fenmeno discursivo o semitico.
La primera teora semitica de la ideologa fue formulada por el filsofo sovitico V. N. Voloshinov, quien proclama que sin signos no hay
ideologas. Segn esta concepcin, el mbito de los signos y el mbito de la ideologa son coextensos: la conciencia nicamente puede
surgir en la corporizacin material de significantes, y como estos significantes son por s mismos materiales, no son slo reflejos de la
realidad sino que forman parte integrante de ella.
Si para Voloshinov lenguaje e ideologa son en cierto sentido idnticos, no lo son en otro. Pues algunas posiciones ideolgicas encontradas
pueden expresarse en la misma lengua nacional, intersectar en la misma comunidad lingstica; y esto significa que el signo se convierte
en el escenario de la lucha de clases. La obra de Voloshinov nos ofrece de este modo una nueva definicin de ideologa, como la lucha
de intereses sociales antagnicos en el nivel de los signos.