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O Parasita por Arthur Conan Doyle

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O
PARASITA
Por
Arthur Conan Doyle
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O Parasita por Arthur Conan Doyle

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I
24 de maro. Agora a primavera est generosa conosco. Do lado de fora do meu laboratrio o
grande castanheiro est todo coberto por sementes grandes, viscosas e grudentas, algumas das
quais j comearam a virar pequenos brotos verdes. medida em que voc caminha pelas ruas
voc percebe as foras ricas e silenciosas da natureza trabalhando ao seu redor. A terra molhada
exala fertilidade e exuberncia. Brotos verdes nascem em todo lugar. Os galhos parecem firmes
com sua seiva; e o mido e denso ar Ingls est carregado de um perfume levemente resinoso.
Flores nos arbustos, cordeiros entre eles-- o trabalho de reproduo est a todo vapor em todos
os lugares.
Eu consigo ver pelo lado de fora, e consigo sentir pelo lado de dentro. Ns tambm temos nossa
primavera quando as pequenas artrias dilatam, o linfonodo flui em um fluxo acelerado, as
glndulas trabalham mais, de maneira livre e dispersa. Todo ano a natureza reajusta o processo
inteiro. Eu posso sentir meu sangue fermentar neste exato momento, e a medida em que o
refrescante pr do sol se despeja pela minha janela eu poderia festejar como um mosquito. Eu
deveria ter danado, mas Charles Sadler teria subido as escadas depressa para saber qual era o
problema. Alm disso, eu tenho que lembrar que eu sou o Professor Gilroy. Um professor de
idade pode permitir-se agir naturalmente, mas quando o destino d uma das principais posies
na universidade para um homem de baixa estatura ele deve tentar interpretar o papel de maneira
consistente.
Mas que amigo Wilson! Se eu pudesse ao menos colocar o mesmo entusiasmo em fisiologia
que ele coloca em psicologia, eu deveria me tornar, no mnimo, um Claude Bernard. A sua vida
inteira, sua alma e a sua energia dedicam-se a um fim. Ele dorme comparando os resultados do
dia anterior, e acorda para planejar suas pesquisas para o dia seguinte. E mesmo assim, fora do
pequeno crculo que segue seus avanos, ele recebe pouqussimo crdito por isso. Fisiologia
uma cincia reconhecida. Se eu colocar pelo menos um tijolo no edifcio, todos iro ver e aplaudir.
Mas Wilson que est tentando descobrir os fundamentos de uma cincia do futuro tem seu
trabalho ignorado e no divulgado. Mesmo assim ele segue pacientemente, juntamente com uma
centena de loucos na esperana de encontrar uma prova confivel, filtrando uma centena de
mentiras na chance de obter um pequeno rastro de verdade, examinando livros velhos,
devorando novos, experimentando, lecionando, tentando instigar nos outros o interesse ardente
que lhe consome. Eu fico fascinado e admirado quando eu penso nele, e ainda assim, quando ele
pede que eu me associe com suas pesquisas, eu sou obrigado a dizer que, no estado atual
dessas pesquisas, elas no so to atrativas para um homem dedicado a cincia exata. Se ele
pudesse me mostrar algo positivo e objetivo, eu poderia ento ficar tentado a abordar a questo
pelo ponto de vista fisiolgico. Enquanto metade dos seus estudos estiverem ligados ao
charlatanismo e a outra metade com histeria ns fisiologistas devemos nos contentar com o corpo
e deixar a mente para nossos descendentes.
Sem dvida eu sou uma pessoa materialista. Agatha diz que eu sou o nmero um. Eu digo a ela
que este um timo motivo para encurtar nosso noivado, visto que eu necessito urgentemente da
sua espiritualidade. E ainda assim eu posso reivindicar ser um caso interessante do efeito da
educao sobre o temperamento, o que eu sou por natureza, a menos que eu engane a mim
mesmo, um homem altamente psquico. Eu era um garoto nervoso, sensvel, um sonhador, um
sonmbulo, cheio de sentimentos e intuies. Meu cabelo preto, meus olhos escuros, meu rosto
magro e oleoso, meus dedos afilados, so caractersticas do meu verdadeiro temperamento, e
fazem com que profissionais como Wilson reivindiquem que eu seja um deles. Mas o meu crebro
est encharcado de conhecimentos exatos. Eu me treinei para lidar apenas com fatos e provas.
Suposio e fantasia no tm lugar no meu modo de pensar. Mostre-me algo que eu posso
observar com meu microscpio, cortar com meu bisturi, pesar na minha balana, e ento eu irei
dedicar uma vida inteira a sua investigao. Mas quando voc pede que eu estude sentimentos,
suposies, sugestes, voc est me pedindo para fazer algo desagradvel e at mesmo
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desmoralizante. Qualquer abandono da razo pura me afeta como um odor maligno ou um


desacordo musical.
Esse um motivo suficiente para explicar porque eu estou relutante em ir encontrar Professor
Wilson hoje noite. Ainda assim eu sinto que dificilmente poderia livrar-me do convite sem
parecer rude; e, agora que Sra. Marden e Agatha esto indo, certamente eu no o faria se eu
pudesse. Mas eu preferiria encontr-los em qualquer outro lugar. Eu sei que Wilson iria me
arrastar para esta subcincia imprecisa dele se ele pudesse. Em seu entusiasmo ele se torna
completamente impassvel a palpites e objees. Nada mais do que uma discurso positiva o far
perceber minha averso a tudo isso. Eu no tenho dvidas de que ele tem algum novo tipo de
hipnotismo ou clarividncia ou mdium ou truque que ele vai exibir para ns, porque at seus
entretenimentos incidem sobre seu hobby. Bem, de qualquer forma isso ser uma alegria para
Agatha. Ela se interessa por isso, assim como toda mulher geralmente se interessa por algo que
vago e mstico e indefinido.
10:50 P.M. Este meu dirio , eu imagino, o resultado do hbito cientfico de me importar com o
que eu escrevi esta manh. Eu gosto de registrar impresses enquanto elas ainda esto frescas.
Uma vez por dia no mnimo eu me esforo para definir minha prpria posio mental. uma
ferramenta muito til para autoanlise, e tem, eu imagino, um efeito constante sobre o
personagem. Francamente, eu devo confessar que eu mesmo necessito de um reforo. Eu tenho
medo de que, depois de tudo, muito do meu temperamento neurtico sobreviva, e eu esteja longe
daquela tranquila, calma preciso que caracteriza Murdoch ou Pratt-Haldane. Caso contrrio, por
que aquela idiotice que eu testemunhei essa noite deve ter estimulado meus nervos de modo que
at agora eu ainda esteja nervoso? Meu nico conforto que nem Wilson nem Srta. Penclosa e
nem mesmo Agatha poderiam possivelmente ter percebido minha fraqueza.
Mas o que nesse mundo havia naquele lugar para me perturbar? Nada, ou algo to desprezvel
que vai parecer ridculo quando eu perceber.
Os Mardens chegaram casa de Wilson antes de mim. De fato, eu fui um dos ltimos a chegar e
encontrar o lugar lotado. Eu quase nem tive tempo de dar uma palavra com Sra. Marden e
Agatha, que estava encantadora de branco e cor-de-rosa, com folhas de trigo cintilante em seu
cabelo, quando Wilson chegou puxando minhas mangas.
Voc quer algo positivo, Gilroy, ele disse, arrastando-me para o canto. Meu querido amigo, eu
tenho um fenmeno-- um fenmeno!
Eu deveria estar mais impressionado se eu j no tivesse ouvido o mesmo antes. Seu esprito
sanguneo transforma todo vagalume em uma estrela.
Desta vez sem possveis perguntas a respeito da boa f, ele disse, em resposta, talvez, a algum
pequeno rastro de distrao nos meus olhos. Minha esposa a conhece por muitos anos. Ambas
vm de Trinidad, voc sabe. Srta. Penclosa esteve na Inglaterra por um ou dois meses apenas, e
no conhece ningum fora da universidade, mas eu lhe asseguro que as coisas que ela nos
contou so, por elas mesmas, suficientes para definir a clarividncia sobre uma base
absolutamente cientfica. No existe nada como ela, amador ou profissional. Venha e se
apresente!
Eu no gosto de nenhum desses comerciantes de mistrios, e muito menos de amadores. Com o
executor da performance pago voc pode argument-lo e exp-lo no momento em que voc
conseguiu entender seu truque. Ele est l para te iludir, e voc para o desmascarar. Mas o que
voc pode fazer com o amigo do anfitrio da sua esposa? Voc deve repentinamente acender
uma luz e exp-la tocando um banjo oculto? Ou voc deve lanar cochineal sobre sua bata
noturna enquanto ela rouba a cena com seu frasco de fsforo e sua tranquilidade supernatural?
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Haveria ento uma cena, e voc seria visto como rude. Ento voc tem a escolha de ser isso ou
um comparsa. Eu no estava com um bom humor enquanto seguia Wilson at a moa.
Eu no poderia imaginar nada menos que a minha ideia de uma Indiana Ocidental. Ela era
criatura pequena, frgil, facilmente acima dos quarenta, eu diria, com uma pele plida,
acinzentada, e cabelos com um leve tom acastanhado. Sua presena era insignificante a seu jeito
introvertido. Em qualquer grupo de dez mulheres ela seria a ltima que algum escolheria. Seus
olhos eram talvez sua caracterstica mais notvel, e tambm, sou obrigado a dizer, sua
caracterstica menos agradvel. Eles eram cinzas, --cinza com um tom esverdeado, --e suas
expresses me pareciam ser claramente dissimuladas. Eu me pergunto se dissimulada seria a
palavra correta, ou eu deveria dizer agressiva? Pensando bem, felina teria expressado melhor.
Uma bengala encostada na parede me mostrou o que era dolorosamente evidente quando ela se
levantou: uma das suas pernas estava machucada.
Ento eu fui apresentado para Srta. Penclosa, e no pude deixar de perceber que quando meu
nome foi citado ela olhou rapidamente para Agatha. Wilson evidentemente falou algo sobre. E em
breve, sem dvida, imagino eu, ela me informar que por meios ocultos eu estou noivo de uma
jovem moa com folhas de trigo no seu cabelo. Eu me pergunto quanto mais Wilson deve ter
contado a ela sobre mim.
Professor Gilroy tremendamente cptico, ele disse; Eu espero, Srta. Penclosa, que voc ser
capaz de convert-lo.
Ela me olhou profundamente.
Professor Gilroy est certo em ser cptico se ele nunca viu nada convincente, ela disse. Eu
deveria ter imaginado, acrescentou, que voc mesmo teria sido um timo caso.
Para qu, posso saber? eu disse.
Bem, para hipnotismo, por exemplo.
Minha experincia tem sido a de que hipnotistas escolhem para seus casos aqueles que so
mentalmente frgeis. Todos os seus resultados so viciados, como me parecem, pelo fato de que
eles esto lidando com organismos anormais.
Qual dessas moas voc diria possuir um organismo normal? ela perguntou. Eu gostaria que
voc escolhesse aquela que para voc parece ter a mente mais bem balanceada. Deveramos
dizer a garota em branco e cor-de-rosa? --Srta. Agatha Marden, eu creio que seja seu nome.
Sim, Eu levaria em considerao qualquer resultado obtido a partir dela.
Eu nunca testei o quanto necessrio para impression-la. Claro que algumas pessoas reagem
mais rpido que outras. Posso lhe perguntar quo longe vai o seu cepticismo? Eu suponho que
voc aceite algo como o sono hipntico e o poder da sugesto.
Eu no admito nada, Srta. Penclosa.
Meu querido, eu pensava que a cincia j tinha ido alm disso. Claro que eu no sei nada sobre
o lado cientfico disso. Eu sei apenas o que eu posso fazer. Voc v a garota de vermelho, por
exemplo, perto do vaso japons. Eu desejarei que ela venha at ns.
Ela curvou-se enquanto falava e deixou cair seu leque no cho. A garota virou-se rapidamente e
veio direto em nossa direo, com um olhar curioso, como se algum tivesse a chamado.
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O que voc acha disso, Gilroy?, exclamou Wilson, em um tipo de xtase.


Eu no ousei contar a ele o que eu achava daquilo. Para mim aquilo foi o mais descarado,
vergonhoso tipo de artifcio que eu j havia testemunhado. A conspirao e aquele sinal foram
realmente muito bvios.
Professor Gilroy no est satisfeito, ela disse, olhando para mim com seus olhos pequenos e
estranhos. Meu pobre leque serve para obter o crdito desse experimento. Bem, ns devemos
tentar algo mais. Srta. Marden, voc teria alguma objeo em eu lhe colocar em sono profundo?
Oh, eu amaria! exclamou Agatha.
Naquele momento todos haviam se reunido em um crculo, alguns deslumbrados, alguns crticos,
como se aquilo fosse algo como uma cerimnia religiosa ou um divertimento para os convidados.
Uma poltrona de veludo vermelho foi colocada no centro, e Agatha deitou-se nela, um pouco
envergonhada e ligeiramente trmula de animao. Eu pude perceber pela agitao das folhas de
trigo. Srta. Penclosa levantou do seu assento e ficou de p na frente dela, apoiando-se em sua
bengala.
E ento houve uma mudana naquela mulher. Ela no parecia mais pequena e insignificante.
Vinte anos se foram da sua idade. Seus olhos brilhavam, um toque de cor apareceu em suas
bochechas amareladas, a sua figura tinha se expandido por um todo. Ento eu vi um jovem de
olhar sombrio e indiferente se transformar num instante em um jovem viril e vvido como quando o
mesmo recebe uma tarefa na qual ele tem domnio. Ela olhou para Agatha com uma expresso
que eu abominei do fundo da minha alma a expresso com a qual um imperador Romano
poderia ter olhado para seu escravo ajoelhado. Ento com um gesto rpido e imponente ela
lanou seus braos e vagarosamente os moveu para baixo na frente dela.
Eu estava assistindo Agatha intensamente. Durante trs passagens ela parecia estar
simplesmente impressionada. No quarto eu observei uma leve vitrificao nos seus olhos,
acompanhada de uma dilatao das suas pupilas. No sexto houve uma rigidez momentnea. No
stimo suas plpebras comearam a deslizar. No dcimo seus olhos estavam fechados, e sua
respirao estava mais devagar e mais plena que o normal. Enquanto assistia eu tentava manter
minha conscincia cientfica, mas uma agitao tola e sem motivo me deixou nervoso. Eu
acredito que eu a escondi, mas eu me senti como uma criana se sente no escuro. Eu no pude
acreditar que eu ainda era suscetvel a tal fraqueza.
Ela est em transe, disse Srta. Penclosa.
Ela est dormindo! eu gritei.
Acorde-a, ento!
Eu a puxei pelo seu brao e gritei em seu ouvido. Ela poderia estar morta pela impresso que
tive. Seu corpo estava l na cadeira de camura. Seus rgos estavam funcionando seu
corao, seus pulmes. Mas a alma dela! Foi levada para alm da nossa compreenso. Para
onde ela pode ter ido? Que poder pode ter a desapropriado? Eu estava confuso e desconcertado.
Isso tudo com um sono hipntico, disse Srta. Penclosa. Em relao sugesto, qualquer coisa
que que sugerir a Srta. Marden far infalivelmente, seja agora ou depois que ela tenha acordado
do seu estado de transe. Voc deseja uma prova disso?
Certamente, eu disse.
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E voc a ter. Eu percebi um sorriso sobre seu rosto, como se um pensamento impressionante
a atingiu. Ela inclinou-se e sussurrou seriamente no seu ouvido. Agatha, que estava to surda
para comigo, balanava sua cabea enquanto ouvia.
Acorde! exclamou Srta. Penclosa, com um suave toque de sua bengala no cho. Os olhos se
abriram, o olhar vidrado vagarosamente se desfez e a sua alma surgiu novamente depois do seu
estranho obscurecimento.
Ns fomos embora mais cedo. Agatha no estava to ruim pela sua estranha viagem, mas eu
estava nervoso e irritado, incapaz de ouvir ou responder a enchente de comentrios que Wilson
dirigia a mim. Enquanto eu a desejava boa noite Srta. Penclosa disfaradamente colocou um
pedao de papel na minha mo.
Perdoa-me. ela disse, pelos meus meios de superar o seu ceticismo. Abra este bilhete as 10
horas amanh pela manh. um pequeno teste particular.
Eu no consigo imaginar o que ela quis dizer, mas eu tenho o bilhete, e o mesmo ser aberto
como ela instruiu. Minha cabea est doendo, e eu escrevi o suficiente por esta noite. Amanh eu
ouso dizer que o que parece ser inexplicvel tomar outro aspecto. Eu no devo abandonar
minhas convices sem lutar.
25 de Maro. Eu estou impressionado, confuso. bvio que preciso reconsiderar minha opinio
sobre o assunto. Mas primeiro permita-me registrar o que ocorreu.
Eu terminei o caf da manh, e estava olhando alguns diagramas, com os quais devo ilustrar
minha aula, quando minha empregada entrou e me informou que Agatha estava no meu escritrio
e desejava me ver imediatamente. Eu olhei para o relgio e vi que ainda faltavam trinta minutos
para as dez horas.
Quando eu entrei na sala, ela estava em p no tapete perto da chamin olhando para mim. Algo
em sua pose me acalmou e levaram as palavras que estavam surgindo nos meus lbios. Seu vu
estava pela metade, mas eu podia ver que ela parecia plida e que sua expresso estava inibida.
Austin, ela disse, eu vim para lhe dizer que nosso noivado chegou ao fim.
Eu entrei em choque. Eu acredito que eu literalmente entrei em estado de choque. Eu sei que
encontrei-me encostado na estante de livros para me sustentar.
Mas...mas... eu gaguejei. Isto algo muito sbito, Agatha.
Sim, Austin, eu vim aqui para lhe dizer que nosso noivado chegou ao fim.
Mas, certamente, eu gritei, voc me dar algum motivo! Isto algo contrrio a voc, Agatha.
Conte-me como eu tenho sido desagradvel o suficiente para lhe ofender.
Est tudo acabado, Austin.
Mas por qu? Voc deve estar sob alguma iluso, Agatha. Talvez algum lhe contou alguma
mentira a meu respeito. Ou voc deve ter interpretado errado algo que eu lhe disse. Apenas
permita-me saber o que isso, e uma palavra pode consertar isso tudo.
Ns devemos considerar isso tudo no fim.
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Mas voc me deixou ontem a noite sem nenhum rastro de desentendimento. O que pode ter
ocorrido nesse intervalo para lhe mudar tanto? Deve ter sido algo que aconteceu na noite de
ontem. Voc esteve pensando sobre isso e desaprovou minha conduta. Foi o hipnotismo? Voc
me culpou por ter deixado aquela mulher exercer seu poder sobre voc? Voc sabe que no
menor sinal eu poderia ter interferido.
Isso intil, Austin. Est tudo acabado.
Ela falava de maneira fria e calculista; sua atitude parecia estranhamente formal e inflexvel.
Parecia para mim que ela estava absolutamente decidida a no se deixar levar por qualquer
argumento ou explicao. Quanto a mim, eu estava trmulo de tanta intranquilidade, virei meu
rosto, e de to envergonhado que eu estava ela podia perceber minha nsia por controle.
Voc deve saber o que isso significa para mim! exclamei. Isto a destruio de todas as
minhas expectativas e a arruinao da minha vida! Voc no vai me punir dessa forma sem ouvir
algo. Voc vai me dizer qual o problema. Leve em considerao o quo absurdo seria para
mim, sob quaisquer circunstncias, lhe tratar dessa maneira. Pelo amor de Deus, Agatha, digame o que eu fiz!
Ela passou por mim sem dizer uma palavra e abriu a porta.
praticamente intil Austin, ela disse. Voc deve considerar que nosso noivado chegou ao fim.
Logo depois ela se foi, e, antes que eu pudesse me recuperar e segui-la, eu ouvi a porta da sala
fechando atrs dela.
Eu corri para o meu quarto a fim de trocar de casaco, com o intuito de correr para casa de Sra.
Marden a fim de descobrir qual poderia ser a causa daquela fatalidade. Eu estava to trmula que
mal podia amarrar minhas botas. Eu nunca esquecerei aqueles dez minutos horrveis. Eu tinha
acabado de colocar meu sobretudo quando o relgio sobre a lareira tocou dez horas.
Dez! Eu associei a ideia com o bilhete de Srta. Penclosa. Ele estava em cima da mesa bem atrs
de mim, e ento eu o abri. Ele foi escrito a lpis em uma escrita peculiarmente angular.
QUERIDO PROFESSOR GILROY [dizia]: Perdoe-me pela natureza pessoal do teste que eu
estou lhe aplicando. Professor Wilson acabou por mencionar a relao entre voc e minha
voluntria naquela noite, e me ocorreu que nada poderia ser mais convincente para voc do que
se eu sugerisse Srta. Marden a lhe procurar as nove e meia pela manh de amanh e suspender
seu noivado por cerca de meia hora. A cincia em si to exata que difcil pensar em um teste
satisfatrio, mas eu estou certa de que isto seria para ela, no mnimo, uma atitude muito
improvvel de ser tomada por vontade prpria. Esquea qualquer coisa ela pode ter dito, visto
que ela no tem absolutamente nada a ver com isso, e certamente no lembrar nada a respeito.
Eu escrevi este bilhete para diminuir a sua ansiedade, e pedir que me desculpe pela infelicidade
momentnea que a minha sugesto pode ter lhe causado. Atenciosamente; HELEN PENCLOSA.
Sinceramente, quando eu li o bilhete, eu estava aliviado demais para ficar zangado. Foi uma
libertao. Certamente foi uma liberdade incrvel de fato por parte de uma senhora que eu havia
visto apenas uma vez. Mas, depois de tudo, eu a desafiei com o meu ceticismo. Pode ter sido,
como ela disse, um pouco complicado elaborar um teste que me satisfaria.
E ela conseguiu. No poderiam de maneira alguma haver questes sobre aquilo. Para mim o
hipnotismo estava finalmente garantido. A partir de agora ele tomou seu lugar como um dos fatos
da vida. Aquela Agatha, a qual entre todas as mulheres que conheo tem a mente mais bem
balanceada, foi reduzida a uma condio de automatismo aparentemente determinada. Uma
pessoa a distncia conseguiu a modificar como um engenheiro em uma fronteira conseguiria
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guiar um torpedo Brennan1. Uma segunda alma interveio, digamos, colocou a sua prpria alma de
lado e fisgou seu mecanismo nervoso, dizendo: Eu tomarei de conta por meio hora. E Agatha
pode ter ficado inconsciente enquanto vinha e enquanto retornava. Ela conseguiu chegar em casa
em segurana caminhando por essas ruas em tal estado? Eu coloquei meu chapu e corri para
ver se estava tudo bem com ela.
Sim. Ela estava em casa. Eu entrei na sala de visitas e a encontrei sentada com um livro sobre
seu colo.
Voc veio me visitar bem cedo, Austin, ela disse, sorrindo.
E voc o fez ainda mais cedo, eu respondi.
Voc no saiu hoje?
No, certamente no.
Agatha, falei seriamente, voc se importaria de me contar exatamente o que fez esta manh?
Ela sorriu da minha seriedade.
Voc est com seu olhar perspicaz, Austin. Veja o que acontece quando se est noiva de um
homem da cincia. Contudo, eu lhe contarei, apesar de eu no imaginar para que voc quer
saber disso. Eu levantei as oito. Tomei caf trinta minutos depois. Vim para esta sala as nove e
dez e comecei a ler 'Memrias de Madame de Remusat'. Em poucos minutos eu fiz um pssimo
cumprimento a essa senhora francesa quando cai no sono sobre suas pginas, e fiz a voc outro
lisonjeiro de sonhar com voc. Acordei h poucos minutos atrs.
E encontrou-se onde voc estava antes?
Por que, onde mais eu poderia me encontrar?
Voc se importaria de me contar, Agatha, como foi o sonho que teve comigo? Isso mera
curiosidade da minha parte.
Eu meramente tive a impresso de voc estar nele. Eu no consigo lembrar de nada preciso.
Se voc no saiu hoje, Agatha, como os seus sapatos ficaram sujos?
Um olhar aflito surgiu sob seu rosto.
Srio, Austin, eu no sei qual o problema com voc esta manh. Poderiam at dizer que voc
duvida da minha palavra. Se as minhas botas esto sujas, isso significa, claro, que eu coloquei
um par que a empregada no havia limpado.
Era perfeitamente notvel que no ela sabia nada do que havia acontecido, e eu conclui que,
depois de tudo, talvez fosse melhor que eu no explicasse nada a ela. Isso poderia assust-la, e
aquilo no teria nenhuma utilidade ao meu ver. Portanto, eu no disse nada mais a respeito e
parti logo em seguida para ministrar minha aula.
Mas eu estou imensamente impressionado. Meu horizonte de possibilidades cientficas foi
repentinamente expandido. Eu no duvido mais do entusiasmo e energia histrica de Wilson.
1

Torpedo patenteado por Louis Brennan em 1877, considerado o primeiro torpedo guiado de maneira prtica no mundo.

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Quem no ficaria assim se tivesse um campo de estudo virgem e imenso a ser descoberto em
suas mos? Por que eu, que conheci a forma original de um nuclolo, ou uma peculiaridade trivial
de uma fibra muscular estriada sob lentes de 300mm de dimetro, me encho com tal encanto.
Quo insignificantes essas pesquisas parecem ser quando comparadas com uma que afeta
diretamente as razes da vida e a natureza da alma! Eu sempre vi o conceito de esprito como o
produto da matria. O crebro, eu imaginava, segregava a mente, assim com o fgado segrega a
bile. Mas como isso pode ser verdade quando eu observo a mente trabalhando distncia e
lidando com a matria assim como um msico poderia lidar com um violino? O corpo no d
origem mente, ento, mas preferivelmente o instrumento bruto pelo qual o esprito se
manifesta. O moinho no d origem ao vento, apenas o sinaliza. Isso era oposto minha maneira
de pensar inteira, e ainda assim era incontestavelmente possvel e digno de investigao.
E por que eu no deveria investig-lo? Eu entendo que no encontro de ontem eu disse: Se eu
pudesse observar algo positivo e objetivo, eu poderia ficar tentado a abordar o tema sob o
aspecto fisiolgico. Bem, eu consegui minha prova. Eu devo ser to certo quanto a minha
palavra. A investigao seria, tenho certeza, de imenso interesse. Alguns dos meus amigos pode
olhar para isso de maneira suspeita, pois a cincia e cheia de preconceitos sem fundamento, mas
se Wilson tem confiana nas suas convices, eu posso t-la tambm. Eu o encontrarei amanh
pela manh ele e Srta. Penclosa. Se ela pode nos mostrar aquilo tudo, provvel que ela possa
nos mostrar mais.

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II
26 de Maro. Como eu esperava, Wilson estava maravilhado com a minha converso, e Srta.
Penclosa tambm estava claramente contente com o resultado do seu experimento. Estranho o
quo silencioso e incolor ela , exceto quando exerce seu poder! At mesmo falando sobre isso a
deixa cheia de vida e cor. Ela parece ter um interesse particular em mim. Eu no posso deixar de
notar como seus olhos me seguem pela sala.
Ns tivemos uma conversa bem interessante sobre seus poderes. interessante tambm
registrar suas opinies, apesar de as mesmas no requererem nenhum peso cientfico.
Voc est na margem do assunto, ela disse, quando eu expressei dvidas em relao ao
notvel caso de sugesto que ela havia me mostrado. Eu no tive nenhuma influncia direta
sobre Srta. Marden quando foi ao seu encontro. Eu no estava nem mesmo pensando nela
naquela manh. O que eu fiz para mudar sua mente foi o mesmo que ajustar o alarme de um
relgio para despertar por si prprio. Se ao invs de doze horas, seis meses tivessem sido
sugeridos, a situao teria sido a mesma.
E se a sugesto tivesse sido me assassinar?
Ela teria inevitavelmente o assassinado.
Mas esse um poder terrvel!, exclamei.
De fato , como voc diz, um poder terrvel, ela respondeu seriamente, e quanto mais voc o
conhece, mais terrvel ele lhe parecer.
Posso perguntar, eu disse, o que voc quis dizer quando mencionou que esse caso de
sugesto est apenas margem disso? O que voc considera essencial?
Eu preferiria no lhe contar.
Eu fiquei surpreso com a escolha da sua resposta.
Voc precisa entender, eu disse, que eu no pergunto por curiosidade, mas sim na esperana
de que eu possa encontrar alguma explicao cientfica para os fatos que voc forneceu.
Francamente, Professor Gilroy, ela disse, Eu no estou nem um pouco interessada em cincia,
e tambm no me importo se ela pode ou no classificar esses poderes.
Mas eu esperava que
Ah, isto completamente diferente. Se voc fizer disso uma questo pessoal, ela disse, com os
sorrisos mais agradveis, eu ficarei muito feliz em lhe contar qualquer coisa que voc deseje
saber. Deixe-me ver; o que foi que voc me perguntou? Oh, sobre os outros poderes. Professor
Wilson nunca acreditaria neles, mas eles tambm so completamente verdadeiros. Por exemplo,
possvel que um hipnotista ganhe controle total sobre sua vtima, presumindo que o primeiro
um dos bons. Sem nenhuma sugesto prvia ele pode fazer sua vtima fazer o que ele quiser.
Sem o conhecimento da vtima?
Isso depende. Se a fora for forte o suficiente, ele no saberia nada alm do que a Srta. Marden
sabia quando ela apareceu e lhe assustou. Ou, se a influncia for menos intensa, ele pode ter
conscincia do que ele est fazendo, mas ser incapaz de evitar que ele mesmo o faa.
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Ele teria perdido o seu prprio poder de vontade, ento?


Esse poder teria sido substitudo por um mais forte.
Voc j exerceu esse tipo de poder?
Algumas vezes.
A sua vontade prpria to forte assim, ento?
Bem, isso no depende inteiramente dela. Muitos possuem fortes desejos que no podem ser
separados deles mesmos. A questo ter o dom de projet-lo em outra pessoa e
anular o
seu prprio. Eu acho que o poder varia de acordo com minha prpria fora e sade.
Praticamente, voc envia sua alma para o corpo de outra pessoa.
Bem, voc pode colocar dessa forma.
E o que o seu prprio corpo faz?
Ele meramente fica aptico.
Bem, mas no h nenhum perigo para sua prpria sade? eu perguntei.
Pode de ser que haja um pouco. Voc tem que ser cuidadoso para nunca deixar sua prpria
conscincia partir completamente; caso contrrio, voc pode ter dificuldade em encontr-la
novamente. Voc deve sempre preservar a conexo, tal como era. Eu tenho receio de me
expressar mal, Professor Gilroy, mas certamente eu no sei como colocar essas coisas de uma
maneira cientfica. Eu estou apenas lhe fornecendo minhas experincias e explicaes prprias.
Bem, eu leio isso agora durante meu descanso, e me admiro! Este Austin Gilroy, o homem que
conseguiu sua posio pelo seu poder de raciocnio intenso e sua devoo a fatos? C estou eu
seriamente vendendo conversa de uma mulher que me diz como sua alma pode ser projetada de
seu corpo, e como, enquanto ela repousa em apatia, ela pode controlar as aes de pessoas a
distncia. Eu devo aceitar isso? Certamente no. Ela deve provar novamente antes de eu chegar
a uma opinio. Mas se eu ainda sou um cptico, eu no mnimo parei de ser um caluniador. Ns
devemos ter uma reunio esta tarde, e ela deve tentar produzir qualquer efeito hipntico sobre
mim. Se ela conseguir, isso vai se tornar um timo ponto de partida para nossa investigao.
Ningum pode me acusar, de forma alguma, de cumplicidade. Se ela no conseguir, ns
devemos tentar encontrar alguma vtima que seja como a esposa de Csar. Wilson
perfeitamente imune.
10 P.M. Eu acredito que eu estou no comeo de uma investigao de uma nova era. Ter o poder
de examinar esses fenmenos de dentro ter um indivduo que ir reagir, e ao mesmo momento
um crebro que ir apreciar e criticar certamente uma vantagem nica. Eu tenho certeza que
Wilson daria cinco anos da sua vida para se tornar to suscetvel quanto eu provei ser.
No havia ningum presente exceto Wilson e sua esposa. Eu estava sentado com minha cabea
inclinada para trs, e Srta. Penclosa, que estava de p na minha frente e um pouco para a
esquerda, usava os mesmos traos longos e profundos que usou com Agatha. Em cada um deles
uma agradvel corrente de ar parecia me paralisar, e espalhar uma vibrao e brilho atravs de
mim da cabea aos ps. Meus olhos estavam fixos no rosto de Srta. Penclosa, mas assim que
olhei os traos pareciam se embaar e desaparecer. Eu estava ciente apenas dos seus olhos
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voltados para mim, cinzas, profundos, impenetrveis. Eles ficavam cada vez maiores, at que
repentinamente se transformaram em dois lagos montanhosos nos quais eu parecia estar
afundando com tremenda rapidez. Eu estremeci, e naquele momento uma gama de pensamentos
me diziam que aquela vibrao representava a mesma rigidez que havia observado em Agatha.
Em um instante depois eu atingi a superfcie dos lagos, e estava agora entrando em um deles e
me aprofundando nas guas com uma plenitude na minha cabea e um zumbido nos meus
ouvidos. Mergulhei mais e mais, e de uma s vez subi novamente at que pude ver a luz fluindo
brilhantemente atravs da gua verde. Eu estava quase na superfcie quando a palavra Acorde!
passou pela minha cabea, e, com um pontap, eu me vi de volta na poltrona, com Srta. Penclosa
apoiando-se em sua bengala, e Wilson, com seu caderno de anotaes em sua mo, espiando
sobre o ombro dela. Nenhum peso ou cansao foi deixado para trs. Muito pelo contrrio, apesar
de ter se passado apenas uma hora ou mais do experimento, eu me sinto to alerta que estou
mais disposto ao meu estudo do que meu quarto. Eu vejo um panorama de experimentos
interessantes se estendendo diante de ns, e eu estou impaciente para comear a estud-los.
27 de Maro. Um dia em branco, pelo fato de Miss Penclosa ir com Wilson e sua esposa para o
Suttons'. Deu-se incio ao Hipnotismo Animal de Binet e Ferre. Que guas estranhas e
profundas! Resultados, resultados e mais resultados e a causa ainda um mistrio absoluto. Isso
algo estimulante para a imaginao, mas eu devo permanecer em guarda contra isso. No
podemos ter inferncias nem dedues, nem nada alm de fatos slidos. EU SEI que o transe
hipntico verdadeiro; EU SEI que a sugesto hipntica verdadeira; EU SEI que eu mesmo sou
vtima desta fora. Esse a minha posio no momento. Eu tenho um enorme caderno de
anotaes que ser dedicado inteiramente aos detalhes cientficos.
Longa conversa com Agatha e Sra. Marden noite sobre o nosso casamento. Achamos que as
frias de vero (o incio dela) seria o melhor momento para o casamento. Por que deveramos
adiar? Eu nem mesmo gosto desses poucos meses. Ainda assim, como diz Sra. Marden, h um
bom nmero de coisas a serem organizadas.
28 de maro. Hipnotizado novamente pela Srta. Penclosa. Experimentei praticamente o mesmo
que antes, exceto que fiquei inconsciente mais rapidamente. Veja o Caderno A para temperatura
do quarto, presso baromtrica, pulsao e respirao obtidas pelo Professor Wilson.
29 de maro. Hipnotizado novamente. Detalhes no Caderno A.
30 de maro. Domingo, um dia em branco. Eu odeio qualquer interrupo nos nossos
experimentos. No momento eles abrangem meramente os aspectos fsicos, os quais se do com
leve, plena e extrema insensibilidade. Posteriormente ns esperamos passar para os fenmenos
da sugesto e da lucidez. Professores tm demonstrado essas coisas atuando sobre mulheres
em Nancy e no Salpetriere. Mas ser mais convincente quando uma mulher demonstrar isso em
um professor, com um segundo professor como testemunha. E que eu deveria ser a vtima eu, o
ctico, o materialista! Pelo menos, eu mostrei que minha devoo cincia maior do que a
minha prpria coerncia pessoal. A ingesto de nossas prprias palavras o maior sacrifcio que
a verdade sempre exige de ns.
Meu vizinho, Charles Sadler, o belo jovem demonstrador de anatomia, veio nesta noite retornar
um volume dos Arquivos de Virchow que eu havia emprestado a ele. Eu o chamo de novo, mas,
na realidade, ele um ano mais velho que eu.
"Eu entendo, Gilroy," ele disse, "que voc est sendo testado por Srta. Penclosa.
"Bem", ele continuou, quando eu tinha confirmado, "se eu fosse voc, eu no deixaria isso ir mais
longe. Voc vai achar que sou muito impertinente, sem dvida, mas, no obstante, eu sinto que
o meu dever de aconselh-lo a no ter mais nada a ver com ela".
claro que eu perguntei-lhe porqu.

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Eu estou em uma situao na qual eu no posso entrar em detalhes to livremente como eu


gostaria., ele disse. Srta. Penclosa amiga de um amigo meu, e a minha posio delicada. Eu
s posso dizer uma coisa: que eu mesmo fui vtima de alguns dos seus experimentos, e que eles
deixaram as impresses mais desagradveis possveis na minha mente.
Ele dificilmente esperaria que eu ficasse satisfeito com aquilo, ento continuei tentando obter algo
mais especfico dele, mas sem sucesso. possvel que ele estivesse com inveja pelo fato de eu o
ter substitudo? Ou ele um daqueles cientistas que se sentem pessoalmente ofendidos quando
fatos vo contra as suas opinies preconcebidas? Ele no pode estar seriamente supondo que
pelo fato de ele ter alguma reclamao vaga eu irei, portanto, abandonar uma srie de
experimentos que prometem ser to produtivos. Ele parecia estar irritado com o modo como eu
tratei seus avisos obscuros, e ns nos despedimos com uma certa frieza em ambos os lados.
31 de maro. Hipnotizado por Srta. P.
1 de abril. Hipnotizado por Srta. P. (Caderno de anotaes A)
2 de abril. Hipnotizado por Srta. P. (Tabela esfigmgrafa feita pelo Professor Wilson.)
3 de abril. possvel que esse processo de hipnotismo pode ser um pouco difcil para a estrutura
em geral. Agatha diz que eu estou mais magro e com sombras debaixo dos olhos. Eu percebo
uma certa ansiedade que eu no tinha percebido em mim antes. O menor barulho, por exemplo,
me faz ficar alerta, e a estupidez de um estudante me causa raiva ao invs de diverso. Agatha
deseja que eu pare, mas eu digo a ela que todo processo de estudo complicado, e que ningum
pode alcanar um resultado sem ter que pagar algum preo por isso. Quando ela entender a
importncia que meu futuro artigo em "A Relao entre Mente e Matria" pode ter, ela entender
que um pouco de desgaste e ferimento vale a pena. Eu no ficaria surpreso se eu conseguir meu
ttulo de membro da Royal Society2 com esse trabalho.
Hipnotizado novamente noite. O efeito produzido mais rapidamente agora, e as vises
pessoais so menos notveis. EU mantenho anotaes completas de cada sesso. Wilson est
partindo para a cidade por uma semana ou dez dias, mas ns no iremos interromper os
experimentos, os quais dependem tanto das minhas sensaes quando das suas observaes.
4 de abril. Eu preciso estar cuidadosamente em guarda. Uma complicao com a qual eu no
contava surgiu em nossos experimentos. Na minha nsia por fatos cientficos eu acabei ficando
totalmente cego quanto as relaes pessoais entre Srta. Penclosa e eu. Eu posso escrever aqui o
que eu no diria para nenhuma alma viva. A mulher infeliz aparenta ter criado uma fixao por
mim.
Eu no deveria dizer tal coisa, mesmo na privacidade do meu prprio dirio, se isso no tivesse
chegado ao ponto de ser algo impossvel de ignorar. Por algum tempo, -- isto , durante a ltima
semana, -- houve sinais que eu preferi deixar de lado e me recusar a pensar neles. Seu
resplendor quando eu chego, seu desnimo quando eu saio, seu desejo de que eu deveria ir
constantemente, a expresso em seus olhos, o tom da sua voz -- eu tentei pensar que tudo isso
no significava nada, e era, talvez, apenas seu intenso jeito Indiano Ocidental. Mas na noite de
ontem, assim que eu acordei do sono hipntico, eu estendi minha mo, inconscientemente,
involuntariamente, e apertei a dela. Quando eu retomei completamente a conscincia, estvamos
sentados com as mos presas, ela olhando para mim com um sorriso esperanoso. E o pior foi
que eu me senti impelido a dizer o que ela esperava que eu dissesse. Que mentiroso deplorvel
eu teria sido! Como eu me detestaria agora se eu tivesse cedido tentao daquele momento!
Mas, graas a Deus, eu fui forte o suficiente para me levantar e ligeiramente sair daquele quarto.
2

Sociedade Inglesa dedicada promoo da cincia e seus benefcios.

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Eu temo ter sido rude, mas eu no poderia, no, EU NO PODERIA, me confiar mais um
momento como aquele. Eu, um cavalheiro, um homem de honra, noivo de uma das moas mais
doces na Inglaterra -- e mesmo que em um momento de paixo irracional, quase declarei amor
por esta mulher que eu mal conheo. Ela muito mais velha que eu e incapacitada. algo
monstruoso, hediondo; e alm disso o impulso era to forte que se eu tivesse permanecido um
minuto a mais em sua presena, eu teria me comprometido. O que foi aquilo? Eu tenho que
ensinar aos outros o funcionamento do nosso organismo, e o que eu sei sobre o meu prprio
organismo? Foi o sbito afloramento de alguma camada inferior na minha natureza -- um instinto
primitivo brutal se impondo? Eu poderia at mesmo acreditar em possesso por espritos
malignos, de to avassalador que era o sentimento.

Bem, o incidente me coloca em uma posio bastante infeliz. Por um lado, eu estou relutante em
abandonar uma srie de experimentos que j foram to longe, e que prometem resultados to
brilhantes. Por outro lado, se essa mulher lamentvel desenvolveu uma paixo por mim -certamente eu devo ter cometido algum erro terrvel. Ela, com a sua idade e sua deformidade!
impossvel. E ela sabia sobre Agatha. Ela entendeu qual era a minha posio. Talvez ela apenas
sorriu por diverso quando em meu estado atordoado eu agarrei sua mo. Foi o meu crebro
semi-hipnotizado que deu um significado a isso, e agiu com uma rapidez brutal a fim de dar
sentido quilo. Eu queria poder me convencer de que foi realmente isso. Em geral, talvez, meu
plano mais sbio seria adiar nossos outros experimentos at que Wilson retorne. Sendo assim, eu
escrevi um bilhete para Srta. Penclosa sem me referir noite passada, mas dizendo que toda a
presso do trabalho teria me forado a interromper nossos encontros por alguns dias. Ela
respondeu, formalmente, que se eu mudasse de ideia eu poderia encontr-la em casa nas horas
habituais.
10 P.M. Ora, ora, que homem fraco eu sou! S agora eu estou me conhecendo melhor, e quanto
mais eu me conheo mais eu caio no meu prprio conceito. Com certeza eu nunca fui to fraco
como agora. s quatro horas da tarde eu sorriria se algum tivesse me falado que eu deveria ir
encontrar com Srta. Penclosa hoje noite, e mesmo assim, as oito, eu estava na porta de Wilson
como de costume. Eu no sei como isso aconteceu. Fora do hbito, eu suponho. Talvez exista
um alucinado por hipnose assim como existe um viciado em pio, e eu sou vtima disso. Eu sei
que quanto mais eu trabalhava na minha pesquisa eu me tornava mais e mais desconfortvel. Eu
estava inquieto. Preocupado. Eu no conseguia me concentrar nos papis na minha frente. At
que, finalmente, quase antes que eu soubesse o que eu estava fazendo, eu coloquei meu chapu
e me apressei a fim de cumprir meu compromisso habitual.
Ns tivemos uma noite interessante. Sr. Wilson estava presente durante a maior parte do tempo,
o que preveniu o constrangimento que pelo menos um de ns deve ter sentido. As atitudes de
Srta. Penclosa eram praticamente as mesmas, como de costume, e, apesar do bilhete, ela no
demonstrou surpresa com a minha vinda. No havia nada em seu comportamento que mostrasse
que o acontecimento de ontem teve qualquer impresso sobre ela, e por isso eu disposto a
acreditar que eu o superestimei.

6 de abril (noite). No, no, no, eu no superestimei o acontecido. Eu no posso mais tentar
esconder que essa mulher concebeu uma paixo por mim. algo monstruoso, mas verdade.
Mais uma vez, esta noite, eu acordei do transe hipntico e encontrei minha mo na dela, e senti
aquele sentimento hediondo o qual me faz querer abandonar minha honra, minha carreira, tudo,
por causa dessa criatura que, como eu posso ver claramente quando estou longe da sua
influncia, no possui charme nenhum na face da terra. Mas quando eu estou perto dela, eu no
sinto isso. Ela desperta algo em mim, algo maligno, algo sobre o qual eu prefiro no pensar. Ela
paralisa minha melhor natureza, ao mesmo tempo em que estimula a minha pior. Claramente, no
bom para mim estar perto dela.
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A noite passada foi pior que a anterior. Ao invs de partir eu na verdade permaneci sentado por
um tempo com minha mo sobre a dela falando sobre os assuntos mais ntimos. Ns falamos
sobre Agatha, entre outras coisas. Com o que eu poderia estar sonhando? Srta. Penclosa disse
que ela era tradicional, e eu concordei com ela. Ela falou uma ou duas vezes dela de uma
maneira depreciativa, eu no reclamei. Que criatura eu me tornei!
Eu tenho provado ser um fraco, mas eu ainda sou forte o suficiente para acabar com esse tipo de
coisa. Isso no acontecer novamente. Eu tenho conscincia o suficiente para fugir quando eu
no posso lutar. Desde domingo em diante eu nunca mais sentarei com Srta. Penclosa
novamente. Nunca! Deixe os experimentos para l, deixe a pesquisar chegar a um fim; qualquer
coisa melhor do que enfrentar essa tentao monstruosa que me deixa to deprimido. Eu no
disse nada para Srta. Penclosa, mas eu simplesmente permanecerei distante. Ela pode perceber
a razo sem ouvir nenhuma palavra minha.
7 de abril. Permaneci longe como eu disse. uma pena arruinar uma investigao to
interessante como essa, mas seria uma pena maior arruinar com a minha vida, e eu SEI que eu
no posso confiar naquela mulher.
11 P.M. Deus me ajude! Qual o problema comigo? Estou ficando louco? Deixe-me tentar ficar
calmo e raciocinar comigo mesmo. Primeiramente eu devo esclarecer exatamente o que
aconteceu.
Eram quase oito quando escrevi as linhas com as quais o dia comeou. Sentindo-me
estranhamente inquieto e apreensivo, eu sa dos meus aposentos e gastei o fim de tarde
caminhando com Agatha e sua me. Ambas notaram que eu estava plido e abatido. Por volta
das nove o Professor Pratt-Haldane chegou, e ns jogamos uste3. Eu tentei fortemente me
concentrar nas cartas, mas o sentimento de cansao crescia cada vez mais at que percebi que
era impossvel lutar contra ele. Eu simplesmente NO CONSEGUIA permanecer sentado na
mesa. At que finalmente, no meio de uma jogada, eu joguei minhas cartas sobre a mesa e, com
algum tipo de desculpa incoerente sobre ter um compromisso, sa da sala rapidamente. Como em
um sonho eu tenho uma vaga lembrana de passar pela sala, tirar meu chapu da chapeleira, e
bater a porta ao sair. Como em um sonho, tambm, eu tenho a impresso de que as duas fileiras
de lmpadas a gs, e as minhas botas respingadas me dizem que eu devo ter corrido pela
estrada. Foi algo obscuro, estranho e anormal. Eu fui at a casa de Wilson; vi Sra. Wilson e Srta.
Penclosa. Eu quase no lembro a respeito do que ns conversamos, mas eu lembro que Srta.
Penclosa balanou a ponta de sua bengala em minha direo de uma maneira ldica, e me
acusou de estar atrasado e perder o interesse em nossos experimentos. No houve hipnose, mas
eu fiquei por um tempo e s agora retornei.
Meu crebro est bastante lcido agora, ento eu posso analisar o que aconteceu. um absurdo
supor que isso apenas fraqueza e fora do hbito. Eu tentei explicar isso dessa forma na noite
passada, mas essa explicao no suficiente. algo bem mais profundo e trgico do que isso.
Por que, quando eu estava na mesa de uste com Marden, eu fui arrastado como se um lao
tivesse sido jogado em volta de mim. Eu no posso mais esconder isso de mim mesmo. Aquela
mulher tem controle sobre mim. Eu estou em suas garras. Mas eu preciso manter a cabea
erguida, raciocinar e ver qual o melhor a ser feito.
Mas que cego cretino eu me tornei! No meu entusiasmo pela minha pesquisa eu caminhei direto
para o abismo, apesar do mesmo jazer escancarado diante de mim. Ser que ela mesma no me
avisou? Ser que ela no me contou, como eu posso ler no meu prprio dirio, que quando ela
adquirisse poder sobre sua vtima ela poderia incit-la a fazer a sua vontade? E ela adquiriu tal
3

Jogo de cartas de duas duplas, com parceiros frente a frente. similar ao jogo de copas.

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poder sobre mim. No momento eu estou s ordens dessa criatura de bengala. Eu devo vir quando
ela desejar. Devo agir como ela bem entender. O pior de tudo, eu devo me sentir como ela quiser.
Eu a detesto e a temo, contudo, enquanto eu estiver sobre seu feitio, ela pode sem dvida fazer
com que eu a ame.
Nesse caso, existe um tipo de consolao nesse pensamento, visto que aqueles impulsos
hediondos pelos quais eu me culpo na verdade de forma alguma partem de mim. Todos eles so
transmitidos por ela, assim como eu poderia ter imaginado no momento. Eu me sinto mais puro e
mais leve devido a esse pensamento.
8 de abril. Sim, agora, em plena luz do dia, escrevendo tranquilamente e com tempo para refletir,
eu sou forado a confirmar tudo que escrevi em meu dirio na noite passada. Eu estou em uma
situao terrvel, mas, acima de tudo, eu no devo perder a cabea. Eu preciso opor meu
intelecto contra seus poderes. No final das contas, eu no sou um fantoche estpido, a ponto de
danar na extremidade de uma corda. Eu tenho energia, crebro, coragem. Mesmo com todos os
seus truques demonacos eu posso venc-la. Posso! Eu DEVO, ou o que ser de mim?
Deixe-me raciocinar! Esta mulher, de acordo com sua prpria explicao, pode dominar meu
sistema nervoso. Ela pode se projetar dentro do meu corpo e tomar o controle dele. Ela tem uma
alma parasita; sim, ela um parasita, um parasita monstruoso. Ela se arrasta para dentro do meu
corpo assim como o caranguejo ermito4 se aloja em uma concha. Eu estou impotente. O que eu
posso fazer? Estou lidando com foras das quais eu no tenho conhecimento. E eu no posso
contar meu problema a ningum. Eles me tachariam como louco. Certamente, se isso se
espalhasse, a universidade diria que eles no precisam de um professor endemoniado. E Agatha!
No, no, eu preciso enfrentar isso sozinho.

Tipo de caranguejo com abdmen mole e sem carapaa protetora, por isso costuma procurar conchas vazias e passar a us-las
como seu abrigo.

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III
Eu leio novamente minhas anotaes de quando essa mulher falava sobre seus poderes. H um
ponto que me enche de desnimo. Ela sugere que quando a influncia fraca a vtima sabe o
que ela est fazendo, mas no consegue se controlar, enquanto quando ela fortemente
exercida a vtima est absolutamente inconsciente. Ora, eu sempre soube o que eu estava
fazendo, embora que menos na noite passada do que em ocasies anteriores. Parece-me que ela
nunca exerceu completamente seus poderes sobre mim. J existiu um homem to posicionado
assim antes?
Sim, talvez existiu, e alm disso bem perto de mim. Charles Sadler deve saber algo sobre isso!
Suas palavras vagas de alerta tomam um sentido agora. Oh, se eu tivesse pelo menos o ouvido
naquele momento, antes de ajudar esses inmeros encontros a forjarem os elos dessa corrente
que me amarra! Mas eu o verei hoje. Eu me desculparei por ter tratado seu aviso de maneira to
leviana. Eu verei se ele pode me aconselhar.
4 P.M. No, ele no pode. Eu conversei com ele, e ele mostrou uma certa surpresa nas primeiras
palavras com as quais eu tentei expressar meu inexplicvel segredo. Ao que eu pude apurar
(mais por dicas e inferncias do que por qualquer afirmao), sua experincia foi limitada a
algumas palavras ou olhares assim como eu tenho enfrentado. O seu abandono por parte de Srta.
Penclosa por si mesmo um sinal de que ele nunca esteve de fato em seus planos. Oh, se ele
soubesse do que ele escapou! Ele deve agradecer ao seu temperamento saxnico e indiferente.
Eu sou negro e de origem celta, e o poder dessa bruxa profundo nos meus nervos. Eu me
livrarei disso algum dia? Eu irei ser o mesmo homem que eu era h duas semanas atrs?
Deixe-me pensar no melhor a se fazer. Eu no posso deixar a universidade no meio do perodo
letivo. Se eu estivesse livre, meu rumo seria bvio. Eu deveria agir imediatamente e viajar para a
Prsia. Mas ela me permitiria faz-lo? Ser que a sua influncia no poderia me alcanar na
Prsia, e me trazer de volta com um toque do seu cajado? Eu s poderei descobrir os limites
desse poder infernal por minha prpria amarga experincia. Eu lutarei, lutarei e lutarei -- o que
mais eu posso fazer?
Eu sei muito bem que por volta das oito horas de hoje noite aquele desejo pela sua associao,
aquela inquietude irresistvel, agir sobre mim. Como eu poderei super-la? O que eu farei? Eu
devo fazer com que seja impossvel para mim sair de casa. Eu devo trancar a porta e jogar a
chave pela janela. Mas, ento, o que eu farei pela manh? Deixa para l. Eu devo quebrar essa
corrente que me prende a qualquer custo.
9 de abril. Vitria! Eu agi esplendidamente! s setes horas da noite de ontem eu jantei apressado,
e ento me tranquei em meu quarto e joguei a chave no jardim. Eu escolhi um romance intenso, e
deitei na cama por trs horas tentando o ler, mas na verdade estava em um estado de apreenso
horrvel, esperando que a qualquer instante eu deveria perceber o impulso. Contudo, nada do tipo
aconteceu e eu acordei esta manh com uma sensao de que um pesadelo maligno tivesse sido
retirado de mim. Talvez a criatura percebeu o que eu havia feito, e entendeu que era intil tentar
me influenciar. De qualquer forma, eu a venci uma vez, e se eu posso fazer isso uma vez, eu
posso fazer novamente.
Foi mais estranho pela manh com a chave. Felizmente, havia um jardineiro l embaixo, e eu o
pedi que a jogasse para mim. Sem dvida ele pensou que eu havia apenas a deixado cair. Eu irei
parafusar portas e janelas e contratar seis homens fortes para me manter na minha cama antes
que eu me renda a ser enfeitiado desse jeito.
Eu recebi um bilhete da Sra. Marden esta tarde pedindo que eu fosse visit-la. Eu pretendia ir de
qualquer forma, mas no esperava encontrar ms notcias esperando por mim. Parece que os
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Armstrongs, de quem Agatha tem expectativas, devem voltar de Adelaide e estar em casa durante
a Aurora, e que eles escreveram para Sra. Marden e para ela a fim de que os encontrassem na
cidade. Elas provavelmente ficaro fora por um ms ou seis semanas, e, como espera-se que a
Aurora seja na Quarta-feira, elas devem partir imediatamente amanh, se estiverem prontas a
tempo. Meu conforto que quando nos encontrarmos novamente no haver mais separao
entre mim e Agatha.
"Eu quero que voc faa uma coisa, Agatha", eu disse, quando ns estvamos a ss. "Se
acontecer de voc encontrar Srta. Penclosa, tanto aqui quanto na cidade, voc deve me prometer
que nunca mais permitir que ela lhe hipnotize."
Agatha abriu seus olhos.
"Ora, um dia desses voc estava dizendo como era tudo isso era interessante, e quo
determinado voc estava em terminar seus experimentos."
"Eu sei, mas eu mudei de ideia desde ento."
"E voc tambm no o far mais?"
"No."
"Fico feliz, Austin. Voc no imagina o quo plido e exausto voc parece ultimamente. Essa era
nossa principal objeo em ir a Londres agora que ns no queramos te deixar num momento
em que voc estava to cabisbaixo. E o seu comportamento tem sido to estranho
ocasionalmente -- especialmente naquela noite quando voc deixou o pobre Professor PrattHaldane para agir brincar de marionete. Eu estou convencida de que esses experimentos so
muito ruins para os seus nervos."
"Eu tambm acho, querida."
"E para os nervos de Srta. Penclosa tambm. Voc ouviu que ela est doente?"
"No."
"Sra. Wilson nos contou ontem noite. Ela descreveu os sintomas como uma febre nervosa.
Professor Wilson est voltando esta semana, e claro Sra. Wilson est bastante ansiosa para que
Srta. Penclosa melhore at l, visto que ele tem um programa inteiro de experimentos que ele
est ansioso para realizar."
Eu estava feliz por ter a promessa de Agatha, pois era suficiente que essa mulher tivesse um de
ns sob o seu controle. Por outro lado, eu estava incomodado em ouvir sobre a enfermidade de
Srta. Penclosa. algo que de certa forma diminui a vitria que eu pareci ter na noite passada. Eu
lembro que ela disse que perda de sade interferia em seus poderes. Esse pode ser um motivo
pelo qual eu fui capaz de me conter to facilmente. Ora, ora, eu preciso ter a mesma precauo
hoje noite e ver o que acontece. Eu fico extremamente assustado quando eu penso nela.
10 de abril. Tudo ocorreu perfeitamente bem na noite passada. Achei engraado a expresso no
rosto do jardineiro quando eu tive que cham-lo esta manh para pedir que me jogasse minha
chave. Eu devo escolher um dos criados caso este tipo de coisa continue. Mas o ponto positivo
que eu permaneci no meu quarto sem a menor inteno de deix-lo. Eu acredito que eu esteja
me livrando deste vnculo incrvel -- ou isso apenas o poder daquela mulher que encontra-se
suspenso at que ela recupere sua fora? Eu no posso fazer nada alm de rezar para o melhor.
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Os Mardens partiram esta manh, e o brilho parece ter desaparecido do nascer do sol da
primavera. Mesmo assim ainda muito bonito quando ele brilha sobre as castanhas verdes em
frente a minha janela, e d um toque de alegria s paredes macias, cheias de lquen dos
colgios antigos. Quo doce, gentil e suave a natureza! Quem imaginaria que tambm existem
tais foras abominveis e possibilidades hediondas escondidas nela. Porque com certeza eu sei
que essa coisa terrvel que tem nasceu em mim no nem sobrenatural nem mesmo
preternatural. No, uma fora natural que essa mulher pode usar e a sociedade no tem
conhecimento da mesma. O simples fato de que isso consome a fora dela mostra como isso
inteiramente um objeto de estudo para as leis da fsica. Se eu tivesse tempo, eu poderia
investig-la profundamente e ter em mos um antdoto. Mas voc no pode domesticar o tigre
quando voc est debaixo de suas garras. No h nada a fazer alm de tentar se arrastar para
longe dele. Ah, quando eu me olho no espelho e vejo meus prprios olhos escuros e rosto
hispnico ntido, eu anseio por um espirro agressivo ou um perodo com varola. Um ou o outro
poderia ter me salvado dessa calamidade.
Eu estou tentado a achar que eu posso ter problemas esta noite. Existem duas coisas que me
fazem sentir assim. Uma que eu encontrei Sra. Wilson na rua, e ela me contou que Srta.
Penclosa est melhor, embora ainda esteja fraca. Eu desejava do fundo do corao que aquela
enfermidade tivesse sido sua ltima. A outra que Professor Wilson retorna dentro de um ou dois
dias, e sua presena atuaria como uma restrio a ela. Eu no deveria temer nossos encontros
se uma terceira pessoa estivesse presente. Por ambos motivos eu tenho um pressentimento de
problemas esta noite, e por isso tomarei as mesmas precaues de antes.
1o de abril. No, graas a Deus, tudo ocorreu bem na noite passada. Eu realmente no poderia
encarar o jardineiro novamente. Eu tranquei minha porta a empurrei a chave por baixo dela, por
isso eu tive que pedir para a empregada me deixar sair do quarto pela manh. Mas de fato aquela
precauo no era necessria, pois eu no tive nenhuma predisposio a sair. Trs noites
seguidas em casa! Certamente eu estou prximo ao fim dos meus problemas, pois Wilson estar
em casa novamente hoje ou amanh. Ser que devo contar a ele pelo que eu tenho passado ou
no? Eu estou convencido de que eu no terei a menor compreenso da parte dele. Ele olharia
para mim como um caso interessante, e leria um artigo sobre mim no prximo encontro da
Sociedade de Psiquiatria, na qual ele iria discutir seriamente a possibilidade de eu ser um
mentiroso deliberado, e avaliar isto em funo das chances de eu estar em um estgio de loucura
precoce. No, eu no obterei conforto da parte de Wilson.
Estou me sentindo maravilhosamente bem e saudvel. Eu acho que eu nunca lecionei com um
temperamento melhor que este. Oh, como eu seria feliz se eu pudesse pelo menos tirar essa
sombra da minha vida! Jovem, consideravelmente saudvel, no principal posto da minha
profisso, noivo de uma linda e charmosa mulher -- eu tenho tudo que um homem poderia querer,
no tenho? H apenas uma coisa que me incomoda, mas que coisa!
Meia-noite. Eu vou ficar louco. Sim, esse ser o fim de tudo. Eu ficarei louco. Eu no estou longe
disso. Minha cabea comea a vibrar quando eu a repouso sobre minha mo quente. Estou me
tremendo todo como um cavalo apavorado. Oh, que noite eu tive! E ainda assim eu tambm
tenho alguns objetivos a serem satisfeitos.
Correndo o risco de me tornar o motivo de chacota da minha prpria empregada, eu joguei a
chave por baixo da porta novamente, aprisionando-me durante a noite. Logo, achando que era
muito cedo para dormir, eu me deitei ainda vestido e comecei a ler um dos romances de Dumas.
Repentinamente eu fui agarrado -- agarrado e puxado do sof. Esse o nico jeito que consigo
descrever a natureza avassaladora da fora que se lanou sobre mim. Eu me agarrei colcha.
Agarrei-me ao suporte de madeira. Eu acredito que gritei de tanta agitao. Tudo aquilo foi intil e
desesperado. Eu PRECISAVA ir. No tinha como evitar. Foi apenas no incio que eu resisti. A
fora rapidamente se tornou muito dominante. Agradeo a Deus por no haver ningum para me
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observar e intervir. Eu no poderia ter respondido por mim mesmo se houvesse. E alm da
determinao em sair, tambm me vieram as ideias mais perspicazes e interessantes em
escolher meus meios. Eu acendi uma vela e me esforcei, ajoelhando na frente da porta, para
puxar a chave com a ponta de uma caneta bico de pena. A caneta era muito pequena e s fez
com que a chave se afastasse ainda mais. Ento, com muita persistncia eu peguei um estilete
de uma das gavetas, e com isso eu consegui puxar a chave de volta. Abri a porta, entrei no meu
escritrio, peguei uma fotografia minha e escrevi algo no verso dela; coloquei-a dentro do bolso
da minha jaqueta, e ento fui em direo a casa de Wilson.
Tudo estava maravilhosamente claro, e ainda dissociado do resto da minha vida, como os
acontecimentos at mesmo do sono mais vvido poderiam ser. Uma dupla conscincia peculiar
tomou conta de mim. Havia uma vontade predominantemente alheia, a qual estava inclinada a me
levar para o lado do seu dono, e havia uma fraca personalidade que protestava, a qual reconheci
como sendo minha, puxando-me vigorosamente para longe daquele impulso dominante como
quando um terrier domado luta contra sua corrente. Eu consigo lembrar dessas duas foras
conflitantes, mas eu no lembro nada a respeito da minha caminhada, nem de como eu fui
recebido na casa.
Contudo, minha lembrana de como encontrei Srta. Penclosa bem vvida. Ela estava
repousando no sof do pequeno compartimento onde geralmente nossos experimentos eram
realizados. Sua cabea estava apoiada em sua mo, e uma manta de pele de tigre tinha sido
parcialmente colocado sobre ela. Ela olhou com uma certa ansiedade quando eu entrei, e, no
momento em que a luz da lmpada caiu sobre o seu rosto, eu pude ver que ela estava bastante
plida e magra, com marcas escuras embaixo dos olhos. Ela sorriu para mim, e apontou para um
banco ao seu lado. Ela apontou com sua mo esquerda, e eu, correndo avidamente em sua
direo, agarrei sua mo, -- eu me odeio quando eu penso nisso, -- e passei-a ardentemente nos
meus lbios. At que, me sentando no banco, e ainda segurando sua mo. Dei a ela a fotografia
que eu havia levado comido, e falamos, falamos e falamos -- do meu amor por ela, do meu
sofrimento por sua doena, da minha alegria pela sua recuperao, da infelicidade que era pra
mim ter que me ausentar do seu lado uma nica noite sequer. Ela se deita silenciosamente
olhando para mim com um olhar soberbo e seu sorriso provocante. Lembro-me que uma vez ela
passou a mo sobre meu cabelo como quando algum acaricia um cachorro; e aquilo me deu
prazer -- a carcia. Eu estremeci com aquilo. Eu era seu escravo, corpo e alma, e por um
momento eu me regozijei com a minha escravido.
E ento veio a mudana abenoada. Nunca me diga que no existe uma Providncia! Eu estava
na beira da perdio. Meus ps estavam na borda. Ser que foi uma coincidncia ter surgido uma
ajuda no ltimo instante? No, no, no; existe uma Providncia, e a sua mo me puxou para
trs. Existe algo no universo que se mostra mais forte do que essa mulher diablica com seus
truques. Ah, que conforto pro meu corao pensar assim!
Assim que olhei para ela eu percebi que houve uma mudana. Seu rosto, o qual estava plido
anteriormente, agora estava horripilante. Seus olhos estavam opacos, e as plpebras se
inclinaram fortemente sobre eles. Sobretudo, o aspecto de confiana serena sumiu dos seus
traos. Sua boca tinha enfraquecido. Sua testa havia enrugado. Ela estava assustada e indecisa.
E ao passo em que eu assistia a mudana meu prprio esprito se levantou e lutou, esforando-se
para se separar das garras que o segurava -- garras que, de instante em instante, ficava cada vez
menos firme.
"Austin", ela sussurrou, "Eu tentei fazer o mximo que pude. Eu no fui forte o suficiente. Eu
ainda no me recuperei da minha doena. Mas eu no poderia mais viver sem ver voc. Voc no
vai me deixar, Austin? Esta apenas uma fraqueza passageira. Se voc me desse pelo menos
cinco minutos, eu serei eu mesma novamente. D-me aquela pequena garrafa da mesa prxima
janela."
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Mas eu havia recuperado minha alma. Com sua fora em declnio aquela influncia havia sado
de mim e me deixou livre. E eu fui rude -- amargamente, ferozmente rude. Por uma vez, pelo
menos, eu pude fazer essa mulher entender quais eram meus reais sentimentos por ela. Minha
alma se encheu com um dio to feroz quanto o amor contra o qual era aquela reao. Foi a
paixo selvagem e assassina do servo revoltado. Eu poderia ter tomado a bengala que estava do
seu lado e agredido seu rosto com ela. Ela jogou suas mos pra cima, como se fosse evitar um
golpe, e se escondeu de mim no canto do sof.
"O conhaque!" ela engasgou. "O conhaque!"
Eu peguei a garrafa e a derramei nas razes de uma planta prxima janela. Ento eu tomei a
fotografia das suas mos e rasguei-a em centenas de pedaos.
"Sua mulher infame," eu disse, "seu eu cumprisse meu dever com a sociedade, voc nunca
deixaria este quarto viva!"
"Eu te amo, Austin; eu te amo!" ela exclamou.
"Sim," eu gritei, "e Charles Sadler antes. E quantos outros mais antes disso?"
"Charles Sadler!" ela engasgou. "Ele falou com voc? Ora, Charles Sadler, Charles Sadler!" Sua
voz saiu dos seus lbios brancos como o silvo de uma cobra.
"Sim, eu conheo voc, e outros iro conhecer voc tambm. Sua criatura descarada! Voc sabia
qual era a minha situao. E mesmo assim voc usou seu poder desprezvel para me trazer para
seu lado. Talvez voc o faa novamente, mas pelo menos voc vai lembrar que me ouviu dizer
que eu amo Srta. Marden do fundo da minha alma, e que eu lhe abomino, lhe detesto!
O simples ato de olhar para voc e ouvir o som da sua voz me enche de repdio e nojo. Pensar
em voc repugnante. assim que me sinto em relao a voc, e se voc tentar me trazer para
o seu lado novamente com seus truques como fez essa noite, voc ter pelo menos, acredito eu,
um pouco de satisfao em tentar criar um amante a partir de um homem que lhe falou a sua
verdadeira opinio sobre voc. Voc pode colocar as palavras que voc quiser na minha boca,
mas voc no pode evitar lembrar disso---"
Eu parei, pois a sua cabea havia cado para trs e ela desmaiou. Ela no suportou ouvir o que
eu tinha para dizer a ela! Que esplendor de satisfao me d pensar que, acontea o que
acontecer, no futuro ela nunca poder interpretar mal meus verdadeiros sentimentos por ela. Mas
o que ocorrer no futuro? O que ela far agora? Eu prefiro no pensar a respeito. Oh, se eu
pudesse ao menos esperar que ela me deixar em paz! mas quando eu penso no que eu disse a
ela --- deixa para l; pelo menos uma vez eu fui mais forte que ela.
11 de abril. Eu quase no dormi na noite passada, e acordei to debilitado e febril esta manh que
eu fui forado a pedir que Pratt-Haldane lecionasse em meu lugar. a primeira aula que eu j
perdi. Eu levantei ao meio-dia, mas minha cabea est doendo, minhas mos esto trmulas, e
meus nervos em um estado lamentvel.
Quem deveria mudar de opinio alm de Wilson. Ele acaba de voltar de Londres, onde ele
lecionou, leu artigos, organizou reunies, exps um mdium, conduziu uma srie de experimentos
em transferncia de pensamento, entreteve Professor Richet de Paris, passou horas encarando
uma bola de cristal, e obteve algumas evidncias como a passagem de matria atravs de
matria. Tudo isso ele despejou nos meus ouvidos de uma vez s.
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"Mas voc!" ele enfim exclamou. "Voc no parece estar bem. E Srta. Penclosa est muito
debilitada hoje. E quando aos experimentos?"
"Eu os abandonei."
"Tsc, tsc! Por qu?"
"O caso para mim parece ser muito perigoso."
Logo ele sacou seu grande caderno de anotaes marrom.
"Isto algo de grande interesse", ele disse. "Quais so seus motivos para dizer que o mesmo
perigoso? Por favor, conte me os fatos em ordem cronolgica, com datas aproximadas e nomes
de testemunhas confiveis com seus endereos permanentes."
"Primeiramente," eu perguntei, "voc me contaria se voc lembrasse de algum caso no qual o
hipnotista adquiriu controle sobre sua vtima e o usou para fins malignos?"
"Dzias!" ele gritou exultante. "Crime por sugesto..."
"Eu no me refiro a sugesto. Eu quero dizer quando um impulso repentino vem de uma pessoa a
distncia -- um impulso incontrolvel."
"Obsesso!", ele exclamou em xtase. " a condio mais rara. Ns temos oito casos, cinco bem
comprovados. Voc no quer dizer que..." Sua exaltao mal o deixou articular.
"No, no foi o que quis dizer", eu disse. "Boa noite! Perdoe-me mas eu no estou muito bem
hoje." E ento finalmente eu me livrei dele, ainda segurando seu lpis e seu caderno. Talvez seja
ruim ouvir meus problemas, mas pelo menos melhor guard-los para mim do que ser exibido
por Wilson, como uma aberrao em uma feira5. Ele esqueceu completamente dos seres
humanos. Tudo para ele um caso e um fenmeno. Eu morrerei antes de falar com ele
novamente sobre o assunto.
12 de abril. Ontem foi um dia agraciado de tranquilidade, e eu desfrutei de uma noite sem
interrupes. A presena de Wilson um timo conforto. O que aquela mulher pode fazer agora?
Certamente, quando ela ouviu tudo aquilo que disse para ela, ela desenvolver por mim o mesmo
desgosto que eu tenho por ela. Ela no poderia, no, ela NO PODERIA, desejar ter um amante
que a insultou daquele jeito. No, eu acredito estar livre do seu amor -- mas e quanto ao seu
dio? Ser que ela no usaria esses seus poderes para se vingar? Tsc! Por que eu deveria me
assustar com essas incertezas? Ela me esquecer, e eu a esquecerei, e tudo ficar bem.
13 de abril. Meus nervos j recuperaram sua harmonia. Eu realmente acredito que eu venci
aquela criatura. Mas eu tenho que confessar que estou vivendo em algum tipo de suspense. Ela
est bem novamente, pois ouvi que ela estava dirigindo com Sra. Wilson na Hight Street esta
tarde.
14 de abril. Eu desejo fortemente sair de vez desse lugar. Eu viajarei para ficar ao lado de Agatha
exatamente no dia em que o perodo letivo acabar. Eu suponho que essa lamentavelmente uma
fraqueza da minha parte, mas essa mulher mexe com meus nervos de uma maneira terrvel. EU a
vi novamente, e falei com ela.
Foi logo aps o almoo, eu estava fumando um cigarro no meu escritrio, quando ouvi o passo do
Expresso idiomtica do ingls: Like a freak at a fair , significando ser exposto ao ridculo em determinada situao ou
contexto.

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meu empregado Murray no corredor. Eu estava consciente de ter ouvido um segundo passo logo
depois, mas estava indiferente quanto aquilo e no me preocupei em especular quem poderia ser,
quando de repente um barulho de leve fez com que eu me levantasse da minha poltrona
enquanto minha pele arrepiava de apreenso. Eu nunca tinha particularmente observado qual era
o tipo de som do toque de uma bengala, mas meus nervos trmulos me diziam que agora eu o
havia ouvido com aquele barulho de toque na madeira polida o qual alternava com o som abafado
dos passos. Logo depois meu empregado a apresentou na sala.
Eu no expressei nenhuma das convenes sociais de costume, nem ela tambm. Eu
simplesmente levantei com o cigarro aceso em minha mo, e a encarei. Ela por sua vez olhou
para mim calada, e com seu olhar eu lembrei de como nessas mesmas pginas eu tenho tentado
definir a expresso em seus olhos, se eles eram furtivos ou ferozes. Hoje eles pareciam estar
insensvel e inexoravelmente ferozes.
"Bem," ela finalmente disse, "voc ainda est com o mesmo esprito de quando eu lhe vi pela
ltima vez?"
"Eu sempre estive com o mesmo esprito."
"Permita-nos entender um ao outro, Professor Gilroy," ela disse lentamente. "Eu no sou uma
pessoa muito confivel para se brincar, como voc j deve ter percebido. Foi voc quem me pediu
para participar de uma srie de experimentos com voc, foi voc quem ganhou meu afeto, foi
voc quem proclamou seu amor por mim, foi voc quem me trouxe sua prpria fotografia com
palavras carinhosas escritas nela, e, por fim, foi voc quem na mesma noite achou apropriado me
insultar da maneira mais escandalosa, referindo-se a mim como nenhum homem jamais falou.
Diga-me que aquelas palavras saram de voc em um momento de entusiasmo pois eu estou
preparada para esquecer e perdo-las. Voc no quis dizer aquilo, Austin? Na verdade voc no
me odeia, certo?"
Eu poderia ter pena dessa mulher incapacitada -- de to sbito que foi o surgimento de um anseio
por amor em seus olhos. Mas ento eu pensei em tudo eu havia passado, e meu corao
endureceu como pedra.
"Se voc alguma vez j me ouviu falar de amor," eu disse, "voc sabe muito bem que foi a sua
voz que falou, e no a minha. As nicas palavras verdadeiras que eu j fui capaz de falar para
voc foram aquelas que voc ouviu na ltima vez que nos encontramos."
"Eu sei. Algum lhe colocou contra mim. Foi ele!" Ela bateu com sua bengala sobre o cho. "Bem,
voc sabe muito bem que eu poderia lhe trazer aos meus ps neste exato momento agachandose como um spaniel6. Voc no me encontrar novamente em meus momentos de fraqueza,
quando voc pode me insultar e sair impune. Tenha cuidado com o que est fazendo, Professor
Gilroy. Voc est em uma pssima situao. Voc ainda no percebeu o poder que eu tenho
sobre voc."
Eu sacudi os ombros e me virei.
"Bem", ela disse, depois de uma pausa, "se voc despreza o meu amor, eu posso ver o que o
medo pode fazer. Voc sorri, mas chegar o dia em que voc vir at mim gritando por perdo.
Sim, voc rastejar no cho diante de mim, soberbo como , e amaldioar o dia em que me
transformou de sua melhor amiga em sua mais amarga inimiga. Tenha cuidado, Professor Gilroy!"
Eu vi uma mo branca mexendo-se pelo ar, e um rosto que mal parecia humano, de to vibrante
que era a sua paixo. Um instante depois ela se foi, e pude ouvir as batidas no cho e o
6

Raa de cachorros identificados como ces de caa, com peso sedoso e orelhas longas.

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caminhado rpido e sem firmeza ao passar pelo corredor.


Mas ela deixou um peso sobre meu corao. Pressentimentos obscuros de que fatalidades esto
a caminho jazem sobre mim agora. Em vo eu tento me convencer de que estas so apenas
palavras de dio sem sentido. Porm eu consigo lembrar daqueles olhos implacveis muito
claramente para pensar dessa maneira. O que eu farei -- ah, o que eu farei? Eu no sou mais o
dono da minha prpria alma. A qualquer momento esse parasita repugnante pode se rastejar para
dentro de mim, e ento --- eu devo contar a algum o meu segredo medonho -- eu devo cont-lo
ou ficarei louco. Se eu tivesse algum que se compadecesse e me aconselhasse! Wilson est
fora de cogitao. Charles Sadler iria me entender apenas at onde a sua prpria experincia o
permite. Pratt-Haldane! Ele um homem bem equilibrado, um homem com enorme bom senso e
propriedade. Eu falarei com ele. Eu contarei tudo a ele. Que Deus permita que ele seja capaz de
me ajudar!

O Parasita por Arthur Conan Doyle

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IV
6:45 P.M. No, isso intil. No h nenhum ser humano que possa me ajudar; eu preciso lutar
contra isso sozinho. Dois caminhos se estendem diante de mim. Eu posso me tornar o amante
dessa mulher. Ou eu preciso suportar as suas perseguies. Mesmo se nada acontecer, eu
viverei em um inferno de apreenso. Mas talvez ela possa me torturar, me deixar louco, ou at
mesmo me matar: eu nunca, nunca, nunca me renderei. Ela no pode me causar nada pior do
que perder Agatha, e saber que eu sou um mentiroso, e comprometido o ttulo de cavalheiro.
Pratt-Haldane foi mais paciente, e ouviu com educao minha histria. Mas quando eu percebi
uma srie de traos fortes nele, seus olhos baixos e os mveis enormes e pesados que o
cercavam, eu dificilmente contaria a ele o que tinha a dizer. Era tudo to substancial, to
significativo. E, alm disso, o que eu teria dito se h menos de um ms atrs algum dos meus
colegas tivesse vindo at mim com uma histria de possesso demonaca? Talvez. Eu deveria ter
sido menos paciente do que ele foi. Sendo assim, ele anotou minhas declaraes, perguntou-me
quanto de ch eu havia tomado, quantas horas eu dormi, se eu havia trabalhado demais, sentido
dores de cabea repentinas, sonhos malignos, zumbidos no ouvido, clares diante dos olhos -todas as questes indicavam que ele acreditava que uma congesto cerebral seria a raiz dos
meus problemas. Finalmente ele me dispensou com vrios clichs sobre exerccios ao ar livre, e
preveno do nervosismo. Eu amassei a sua receita e joguei-a no lixo, a qual prescrevia o uso de
cloral e brometo.
No, eu no posso procurar a ajuda de nenhum ser humano. Seu eu procurar mais algum, eles
podem se unir e me colocar em um asilo. Eu no posso fazer nada alm de me agarrar
firmemente minha coragem, e rezar para que um homem honesto no seja abandonado.
10 de abril. Esta a primavera mais doce de todos os tempos. To verde, to suave, to linda.
Ah, que belo contraste entre a natureza e minha prpria alma to devastada pela dvida e pelo
medo! Hoje tem sido um dia rotineiro, mas eu sei que estou beira de um abismo. Eu sei disso,
mas mesmo assim eu continuo com a rotina da minha vida. O nico ponto positivo que Agatha
est feliz e saudvel e bem longe de todo esse perigo. Se essa criatura tivesse suas mos em
cada um de ns, o que ela no poderia fazer?
16 de abril. Aquela mulher no ingnua em seus tormentos. Ela sabe o quo apaixonado eu
sou pelo meu trabalho, e o quo importantes minhas aulas so consideradas. Sendo assim
deste ponto que ela est me atacando. Eu posso imaginar que isso acabar fazendo com que eu
perca meu ttulo de professor, mas eu lutarei at o fim. Ela no ir tirar isso de mim sem ter que
lutar.
Eu no havia percebido nenhuma mudana durante minha aula esta manh, exceto que por um
minuto ou dois eu senti uma tontura e vertigem que rapidamente passaram. Pelo contrrio, eu me
felicitei em ter tornado o assunto (a funo dos glbulos vermelhos) tanto interessante quanto
claro. Portanto, eu fiquei surpreso quando um aluno veio ao meu laboratrio imediatamente
depois da aula, e reclamou sobre estar confuso pela discrepncia entre minhas afirmaes e as
do livro. Ele me mostrou seu caderno, no qual havia um relato de que em um certo ponto da aula
eu havia defendido a heresia mais ultrajante e no cientfica. Obviamente eu neguei aquilo, e
afirmei que ele havia me interpretado mal, mas ao comparar as suas anotaes com as dos seus
colegas de classe, estava claro que ele estava certo, que eu realmente havia proferido algumas
afirmaes absurdas. Certamente eu explicarei o acontecido como sendo resultado de um
momento de anormalidade, mas eu sinto que certamente este ser o primeiro de uma srie.
Agora falta cerca de um ms para o fim do perodo, e eu rezo para que seja capaz de aguentar
at l.
26 de abril. Dez dias se passaram desde que eu tive a satisfao de escrever no meu dirio. Por
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que eu deveria registrar minha prpria humilhao e desgraa? Eu prometi nunca abri-lo
novamente. Mesmo assim a fora do hbito forte, e aqui eu me encontro acrescentando mais
um registro das minhas prprias experincias abominveis -- com o mesmo esprito com o qual
um suicida se tornou conhecido por tomar nota dos efeitos do veneno que o matou.
Bem, ontem o desastre que eu havia previsto aconteceu. A autoridades da universidade tiraram
de mim a permisso para lecionar. Tudo foi feito da maneira mais delicada possvel, com a
pretenso de ser uma medida temporria para me libertar dos efeitos do excesso de trabalho, e
me proporcionar a oportunidade de recuperar minha sade. No entanto, isso aconteceu, eu no
sou mais o Professor Gilroy. O laboratrio ainda est sob meu poder mas eu no duvido de que
eu tambm o perderei em breve.
O fato que minhas aulas se tornaram o motivo de chacota na universidade. Minha aula estava
lotada de estudantes que vinham ver e ouvir o que o professor excntrico diria ou faria em
seguida. Eu no posso entrar em detalhes da minha humilhao. Oh, aquela mulher diablica!
No existe um nvel de bufonaria ou imbecilidade que ela ainda no tenha me submetido. Eu
comearia minha aula de maneira clara e agradvel, mas sempre com a sensao de que um
eclipse estava por vir. Ento assim que eu sentisse alguma influncia eu lutaria contra ela,
esforando-me com as mos apertadas e gotas de suor sobre minha sobrancelha para que
pudesse dar o melhor de mim, enquanto os estudantes, ouvindo minhas palavras incoerentes e
assistindo minhas contores, iriam urrar gargalhadas devido s artimanhas do seu professor. E
enfim, quando ela tivesse controle total sobre mim, viriam as coisas mais ultrajantes -- piadas
absurdas, sentimentos como se eu estivesse propondo um brinde, trechos de msicas, abusos
pessoais at mesmo contra alguns membros da minha aula. E ento em um momento meu
crebro iria se desobstruir novamente, e minha aula continuaria decorosamente at o fim. Sem
dvida minha conduta tem sido a conversa da universidade. Sem dvida que o Senado
Acadmico tem sido compelido a observar oficialmente tal escndalo. Oh, aquela mulher
diablica!
E a parte mais terrvel disso tudo a minha prpria solido. C estou sentado em uma janela
inglesa comum, olhando para uma rua inglesa comum com seus nibus extravagantes e seu
policial ocioso, e atrs de mim ergue-se uma sombra que no condiz com a poca e lugar. No
campo cientfico eu estou sobrecarregado e atormentado por um poder do qual a cincia no tem
conhecimento algum. Nenhum magistrado iria me ouvir. Nenhum artigo discutiria meu caso.
Nenhum doutor acreditaria nos meus sintomas. At mesmo meus amigos mais prximos iriam ver
isso simplesmente como uma disfuno cerebral. Eu no posso confiar em nenhum ser humano.
Oh, aquela mulher diablica! Espero que ela tome cuidado! Ela pode me pressionar ainda mais.
Quando a lei no pode ajudar o homem, ele pode criar uma lei para si mesmo.
Ela me encontrou na High Street ontem noite e falou comigo. Talvez foi bom tanto para mim
quando para ela, que no tenhamos nos encontrado entre os arbustos de uma estrada
abandonada. Ela me perguntou com seu sorriso frio se eu j havia me arrependido. Eu nem
sequer a respondi. "Ns deveramos tentar dar mais uma apertada no parafuso 7", ela disse. Tome
cuidado minha senhora, tome cuidado! Eu a tive uma vez minha merc. Talvez possa surgir
outra oportunidade.
28 de abril. A suspenso da minha licena para lecionar tambm resultou em uma maneira de
eliminar seus meios de me aborrecer, e assim eu pude desfrutar de dois dias abenoadas de paz.
No final das contas, no h motivo para desespero. Eu me encho de simpatia cada vez mais, e
todo mundo concorda que a minha devoo cincia e a natureza rdua das minhas pesquisas
que tem abalado meu sistema nervoso. Eu recebi uma mensagem bem simptica do conselho
recomendando que eu viajasse ao exterior e expressando a esperana de que eu possa ser
Expresso idiomtica do ingls Another turn of the screw , significando tornar uma situao mais complicada, especialmente a
fim de forar algum a fazer algo.
7

O Parasita por Arthur Conan Doyle

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capaz de retomar todas as minhas tarefas at o incio do vero. Nada poderia ser mais animador
do que as suas consideraes minha carreira e aos meus servios prestados universidade.
apenas na desventura que algum pode testar a popularidade do outro. Essa criatura pode se
cansar de me atormentar, e ento tudo pode voltar ao normal. Que Deus me conceda isso!
29 de abril. Nossa pacata cidade sentiu uma pequena agitao. O nico conhecimento de crime
que ns sempre temos quando um universitrio bagunceiro quebra algumas lmpadas ou
chega a entrar em choque com um oficial de polcia. Contudo, na noite passada houve uma
tentativa de arrombamento de uma filia do Banco da Inglaterra, e em consequncia todos ns
estamos abatidos.
Parkenson, o gerente, meu amigo ntimo, e eu o encontrei muito nervoso quando eu passei por
l depois do caf da manh. Se os ladres tivessem entrado na sala de contabilidade [nota], eles
ainda teriam que lidar com os cofres, ento a defesa era consideravelmente mais forte do que o
ataque. De fato, o ataque nunca pareceu ser algo to formidvel. Duas das janelas inferiores
apresentam marcas como se um talhador ou algum instrumento do tipo tenha sido colocado
debaixo delas a fim de forar que elas se abrissem. A polcia tinha uma tima pista, pois a
madeira tinha sido pintada com tinta verde exatamente no dia anterior, e pelas manchas
evidente que alguma delas pode ter manchado as mos ou roupas do criminoso.
4:30 P.M. Ah, aquela mulher amaldioada! Aquela mulher maldita! Deixa para l! Ela no me
derrotar! No, ela no ir! Mas, oh, aquela diaba! Ela tomou minha cadeira universitria. Agora
ela iria tomar minha honra. Ser que no existe nada que eu possa fazer contra ela, nada
exceto... Ah, mas, por mais que eu seja forado a isso, eu no posso me permitir pensar nisso!
Cerca de uma hora atrs eu entrei no meu quarto, estava penteando meus cabelos diante do
espelho, quando de repente meus olhos enxergaram algo que me deixou to doentio e glido que
eu sentei na beira da cama e comecei a chorar. Faz muitos anos desde que eu derramei lgrimas,
mas toda a minha coragem tinha desaparecido, e eu no conseguia fazer mais nada alm de
soluar e soluar de tanta dor e raiva. Aquilo era o meu casaco, o qual eu costumava usar depois
do jantar, pendurado no guarda-roupa com um prendedor, com sua manga direita preenchida
fortemente por uma crosta que ia do punho at o cotovelo com manchas de tinta verde.
Ento foi isso o que ela quis dizer quando sugeriu apertar mais o parafuso! Ela havia me tornado
um imbecil em pblico. Agora ela iria me marcar como um criminoso. Desta vez ela falhou. Mas e
quando a prxima vez? Eu prefiro no pensar nisso e em Agatha e em minha pobre e velha me!
Eu queria que eu estivesse morto!
Sim, esta a outra volta no parafuso. E isto tambm o que ela quis dizer, quando afirmou que
eu ainda no tinha percebido o poder que ela tem sobre mim. Eu olho novamente as conversas
que tive com ela, e eu vejo que ela declarou que com um leve esforo da sua vontade sua vtima
estaria consciente, e com um forte esforo a mesma estaria inconsciente. Na noite passada eu
estava inconsciente. Eu poderia ter jurado que eu dormi tranquilamente na minha cama sem ter
sequer sonhado. E mesmo assim aquelas marcas me dizem que eu me vesti, sa, tentei abrir as
janelas do banco, e retornei. Ser que fui observado? possvel que algum tenha me visto e me
seguido at em casa? Ah, que inferno me vida se tornou! Eu no tenho paz, nem descanso. Mas
a minha pacincia est quase se esgotando.
10 P.M. Eu limpei meu casaco com aguarrs. Eu no acho que algum tenha me visto. Foi com a
minha chave de fenda que eu fiz as marcas. Eu a encontrei completamente encrostada com tinta
verde, e a limpei. Minha cabea est doendo como se fosse explodir, e eu tomei cinco gramas de
antipirina. Se no fosse por Agatha, eu teria tomado cinquenta e acabado com tudo isso.
3 de maio. Trs dias calmos. Esse demnio infernal como um gato com um rato. Ela me deixa
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livre apenas para me agarrar novamente. Eu nunca me sinto to ameaado como quando tudo
est quieto. Meu estado fsico deplorvel -- soluos constantes e ptose da plpebra esquerda.
Eu ouvi dizer que os Mardens estaro de volta depois de amanh. Eu no sei se eu estou
contente ou triste. Eles estavam salvos em Londres. Uma vez que aqui eles podem ser arrastados
para essa rede miservel na qual eu estou lutando. E eu preciso contar a eles sobre isso. Eu no
posso me casar com Agatha enquanto eu no for responsvel pelas minhas prprias aes. Sim,
eu preciso contar a eles, mesmo que isso leve ao fim do nosso relacionamento.
Esta noite o baile da universidade, e eu preciso ir. Deus sabe que eu nunca me senti no clima
para festividades, mas eu no posso deixar que digam que eu estou incapacitado de aparecer em
pblico. Se eu for visto por l, e conversar com um dos superiores da universidade, isso
contribuir imensamente para que eles percebam que seria injusto tomar meu cargo.
10 P.M. Eu fui ao baile. Charles Sadler e eu fomos juntos, mas eu voltei antes dele. Contudo, eu o
esperarei acordado, pois, de fato, eu tenho sentido medo de dormir essas noites. Ele um
companheiro agradvel e realista; uma conversa com ele acalmaria meus nervos. De modo geral,
a noite foi um sucesso. Eu falei com todos que eram influentes, e eu acho que fiz eles
perceberem que meu cargo ainda no est vago. A criatura estava no baile -- incapaz de danar,
claro, mas sentada com Sra. Wilson. Por vezes seus olhos repousavam sobre mim. Eles foram
praticamente as ltimas coisas que vi antes de sair do salo. Por um momento, assim que eu
sentei ao seu lado, eu a observei e vi que ela estava seguindo algum com seu olhar. Esse
algum era Sadler, que no momento estava danando com a segunda Srta. Thurston. Julgando
pela sua expresso, foi bom ele no estar sob o comando dela como eu estou. Ele no sabe do
que escapou. Eu acho que ouo seus passos pela rua agora, ento eu irei at l embaixo e o
deixarei entrar. Se ele desejar...
4 de maio. Por que eu interrompi o que estava fazendo na noite passada? Afinal, eu no fui ao
andar de baixo, pelo menos eu no tenho lembranas de ter ido. Mas, por outro lado, eu no
consigo lembrar de ter ido para a cama. Uma das minhas mos amanheceu extremamente
inchada, e mesmo assim eu no lembro de t-la machucado ontem. Apesar disso, eu estou me
sentindo bem pela festividade na noite passada. Mas eu no consigo entender como eu no
encontrei Charles Sadler quando eu de fato pretendia encontr-lo. Talvez...oh Deus, bem
provvel! Ser que ela me est me conduzindo em alguma dana diablica novamente? Eu irei
encontrar Sadler e o perguntarei.
Meio-dia. Tudo isso chegou a uma crise. Minha vida no vale mais a pena. Mas, se eu tiver que
morrer, ento ela dever partir tambm. Eu no a deixarei para trs, para que ela deixe outro
homem louco como ela fez comigo. No, minha pacincia chegou ao limite. Ela me tornou o
homem mais desesperado e perigoso que caminha sobre a terra. Deus sabe que eu nunca tive a
coragem de ferir uma mosca, e mesmo assim, se eu pusesse minhas mos agora sobre aquela
mulher, ela nunca sairia desse quarto viva. Eu a encontrarei um dia, e ento ela aprender o que
ela deve esperar de mim.
Eu fui falar com Sadler e, para minha surpresa, o encontrei de cama. Assim que eu entrei ele
sentou e virou seu rosto em minha direo, o que me deixou doente assim que eu o olhei.
"Por que, Sadler, o que aconteceu?" Eu gritei, mas meu corao esfriou assim que eu o disse.
"Gilroy", ele respondeu, sussurrando com seus lbios inchados, "por algumas semanas eu tive a
impresso de que um homem louco. Agora eu tenho certeza, e alm disso voc um homem
perigoso. Se no fosse pelo fato de no estar disposto a fazer um escndalo pela universidade,
voc estaria agora nas mos da polcia."
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"Voc quer dizer..." eu gritei.


"Eu quero dizer que assim que eu abri a porta na noite passada voc avanou sobre mim, me
atingiu no rosto com ambos os punhos, me derrubou, chutou minhas costas furiosamente e me
deixou jogado quase inconsciente na rua. Olhe para sua prpria mo testemunhando contra
voc."
Sim, l estava, inchado, com articulaes esponjosas, como depois de um ataque terrvel. O que
eu poderia fazer? Apesar de ele ter me rotulado como um louco, eu preciso contar tudo a ele. Eu
sentei em sua cama e expliquei todos os meus problemas desde o comeo. Eu os despejei com
minhas mos trmulas e palavras fortes que poderiam levar convico ao mais ctico de todos.
"Ela me odeia e odeia voc tambm!", eu exclamei. "Ela se vingou de ns dois de uma s vez na
noite passada. Ela me viu quando sa do baile, e ela deve ter te visto tambm. Ela sabia quanto
tempo demoraria para voc chegar em casa. Ento ela no poderia fazer mais nada alm de usar
seu poder amaldioado. Ah, seu rosto machucado no nada comparado a minha alma ferida!".
Ele estava impressionado com a minha histria. Aquilo era evidente. "Sim, sim, ela me fez sair do
baile", ele murmurou. "Ela capaz disso. Mas realmente possvel que ela tenha lhe reduzido a
isso? O que voc pretende fazer em relao a isso?"
"Acabar com isso!", exclamei. "Eu estou perfeitamente desesperado; hoje eu darei um aviso
imparcial a ela, e na prxima vez ser o ltimo."
"No faa nada precipitado", ele disse.
"Precipitado!", gritei. "A nica coisa precipitada que eu poderia fazer adiar isso para outra hora."
Com isso eu voltei para o meu quarto e aqui estou na vspera do que pode ser declarado como a
maior crise da minha vida. Vou comear isso logo de uma vez. Hoje eu obtive sucesso em uma
coisa, pois eu fiz com que uma pessoa, ao menos, percebesse a verdade dessa minha
experincia monstruosa. E, se o pior acontecer, este dirio ficar como uma prova da causa que
me levou a isso.
Fim de tarde. Quando fui casa de Wilson, fui apresentado, e o encontrei sentado com Srta.
Penclosa. Por cerca de meia hora eu tive que suportar sua conversa minuciosa sobre sua
pesquisa recente na rea da natureza exata do espiritualismo. Enquanto aquela criatura e eu
sentamos em silncio olhando um pro outro atravs da sala. Eu percebi um prazer sombrio em
seus olhos, e ela deve ter visto dio e ameaa nos meus. Eu quase entrei em desespero em ter
conversado com ela quando Wilson saiu da sala e ns ficamos a ss por alguns instantes.
"Bem, Professor Gilroy -- ou seria Sr. Gilroy?", ela disse, com aquele seu sorriso amargo. "Como
est seu amigo Sr. Charles Sadler depois do baile?"
"Seu demnio!", gritei. "Agora os seus truques chegaram ao fim. Eu no mais os tolerarei. Oua o
que estou dizendo." Eu avancei e a sacudi grosseiramente pelos seus ombros. "To certo como
sei que existe um Deus no paraso, eu juro que se tentar mais um de seus truques diablicos
sobre mim eu acabarei com a sua vida. Acontea o que acontecer, eu acabarei com sua vida. Eu
cheguei ao limite do que um homem pode suportar."
"Os fatos no esto exatamente claros entre ns" ela disse, com um entusiasmo que se igualava
ao meu. "Eu posso amar e eu posso odiar. Voc fez sua escolha. Voc resolveu desdenhou do
primeiro; agora voc deve provar do outro. Eu vejo que levar mais um tempo para que seu
esprito se quebre, mas certamente ele se quebrar. Srta. Marden voltar amanh, pelo que
percebi."
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"E o que isso tem a ver com voc?", exclamei. " sujo voc ousar ao menos pensar nela. Se eu
imaginar que voc a machucaria..."
Ela estava assustada, eu podia perceber, apesar de ela tentar esconder. Ela leu o pensamento
terrvel que eu tinha na minha mente, e se afastou de mim.
"Ela tem sorte em ter um defensor como voc", ela disse. "Ele de fato ousa ameaar uma mulher
solteira. Eu realmente devo felicitar Srta. Marden pelo seu protetor."
As palavras se tornavam mais amargas, mas sua voz e seu comportamento estavam cada vez
mais cidos.
"No adianta falar", eu disse. "Eu vim aqui apenas para lhe dizer, e lhe dizer seriamente, que sua
prxima atrocidade sobre mim ser a ltima." Com isso, assim que ouvi os passos de Wilson pela
escada, eu sa da sala. Ela pode parecer venenosa e mortal, mas, por tudo isso, ela est
comeando a ver que tem muito a temer de mim como eu posso ter dela. Assassino! Essa palavra
soa estranho. Mas voc no fala sobre assassinar uma cobra ou assassinar um tigre. Espero que
ela tome cuidado.
5 de maio. Eu encontrei Agatha e sua me s onze horas na estao. Ela parecia to reluzente,
to feliz, to bonita. E ela estava to contente em me ver. O que eu fiz para merecer tanto amor?
Eu voltei para casa com elas, e ns almoamos juntos. Todos os problemas pareciam ter se
distanciado da minha vida. Ela me diz que eu pareo plido, preocupado e doente. Felizmente
tudo isso pode ser ligado a minha solido, e os cuidados superficiais de uma empregada. Eu peo
para que ela nunca descubra a verdade! Peo que a sombra, se houver alguma sombra,
permanea sempre na minha vida e deixa a dela luz do sol. Eu acabei de voltar e me sinto um
novo homem. Com ela ao meu lado eu acho que eu poderia mostrar uma cara de coragem para
qualquer coisa que a vida possa me enviar.
5 P.M. Agora, deixe-me tentar ser preciso. Deixe-me tentar dizer exatamente o que aconteceu.
Est claro na minha mente, e eu posso descrever tudo corretamente, embora no provvel que
algum dia eu chegue a esquecer o que fiz hoje.
Eu retornei da casa dos Mardens depois do almoo e estava separando alguns cortes
microscpicos no meu micrtomo de congelamento quando em um instante eu perdi a
conscincia de uma maneira repentina e odiosa que havia se tornado bem familiar para mim
ultimamente.
Quando meus sentidos retornaram eu estava sentado em um pequeno compartimento, bem
diferente daquele no qual eu estava trabalhando. Era agradvel e claro, com sofs cobertos de
chita, tapearias coloridas e mil enfeites pequenos e bonitos na parede. Um pequeno relgio
decorativo na minha frente marcava trs e meia. Tudo era bastante familiar para mim, e mesmo
assim, meio tonto, eu olhei fixamente por um momento at que meus olhos observaram uma
fotografia minha sobre o piano. No outro lado estava uma da Srta. Marden. Ento, obviamente, eu
lembrei onde estava. Era o quarto de Agatha.
Mas como eu cheguei l, e o que eu fiz? Senti um peso terrvel no corao. Ser que eu fui
enviado aqui por alguma sugesto diablica? Ser que essa sugesto j foi realizada?
Certamente j; caso contrrio, por que eu estaria consciente agora? Oh, que agonia naquele
momento! O que eu fiz? Eu saltei e fiquei de p em desespero, e assim que eu o fiz uma pequena
garrafa de vidro caiu dos meus joelhos no carpete.
No estava quebrada, e eu a peguei. No rtulo estava escrito "cido sulfrico. Forte.". Quando eu
retirei a rolha de vidro, uma fumaa densa subiu vagarosamente, e um cheiro penetrante e
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asfixiante impregnou no quarto. Eu reconheci o lquido como sendo um dos que eu uso para
testes qumicos no meu laboratrio. Mas por que eu levei uma garrafa de vitrolo para o quarto de
Agatha? No esse o lquido espesso e fedorento com o qual as mulheres ciumentas ficaram
famosas por acabarem com a beleza das suas rivais? Meu corao permaneceu calmo enquanto
eu segurava a garrafa diante da luz. Graas a Deus, estava cheia! Nenhuma travessura tinha sido
cometida ainda. Mas e se Agatha esteve aqui h um minuto atrs, no era certo que o parasita
infernal dentro de mim tenha colocado aquilo em seu...Ah, eu no suportarei pensar nisso! Mas
deve ter sido isso. Por qual outro motivo eu devo ter trazido isso? Ao pensar no que eu posso ter
feito meus nervos desgastados se abatem, e eu sento trmulo enquanto me contraio, mostrando
a lamentvel destruio de um homem.
Era o som da voz de Agatha e o barulho do seu vestido que me reanimou. Eu olhei para cima e vi
seus olhos azuis, to cheio de ternura e compaixo, me encarando.
"Ns devemos lev-lo para o campo, Austin", ela disse. "Voc quer descanso e tranquilidade.
Infelizmente voc parece muito doente."
"Oh, no nada!", eu disse, tentando sorrir. "Foi apenas uma fraqueza momentnea. Eu estou
completamente bem novamente."
"Desculpe-me por t-lo deixado esperando. Pobre rapaz, voc deve ter ficado aqui por quase
meia hora! O vigrio estava na sala de visitas, e, como eu sabia que voc no iria se importar
com ele, eu imaginei que seria melhor que Jane lhe trouxesse aqui para cima. Eu pensei que o
homem no iria embora nunca!"
"Graas a Deus ele ficou! Graas a Deus ele ficou!", exclamei descontroladamente.
"Por que, qual o problema com voc, Austin?", ela perguntou, segurando meu brao assim que eu
levantei da cadeira. "Por que voc est contente pelo vigrio ter ficado? E o que esta pequena
garrafa na sua mo?"
"Nada", eu gritei, colocando-a em meu bolso. "Mas eu preciso ir. Eu tenho algo importante a
fazer."
"Quo srio voc parece Austin! Eu nunca o vi desse jeito. Voc est zangado?"
"Sim, eu estou zangado."
"Mas no comigo, certo?"
"No, no, minha querida! Voc no entenderia."
"Mas voc no me falou por que veio."
"Eu vim para lhe perguntar se voc me amaria para sempre, no importando o que eu tenha feito,
ou que tipo de fama caia sobre meu nome. Voc acreditaria em mim e confiaria em mim embora
poderes malignos possam estar contra mim?"
"Voc sabe que sim, Austin."
"Sim, eu sei que voc iria. O que eu fizer eu farei por voc. Eu sou forado a isso. No h outra
sada, minha querida!" Eu a beijei e sa do quarto.
Aquele tempo de indeciso estava chegando ao fim. Enquanto aquela criatura ameaava minhas
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prprias perspectivas e minha honra, poderia haver uma dvida em relao ao que eu deveria
fazer. Mas agora, quando Agatha, minha inocente Agatha, est em perigo, meu dever se pe
diante de mim como um pedgio em uma rodovia. Eu no tinha nenhuma arma, mas eu no parei
por isso. Que arma eu precisaria, quando eu sentia cada msculo estremecer com a fora
desenfreada de um homem enfurecido? Eu corri pelas ruas, to decidido do que eu tinha que
fazer que eu estava vagamente ciente dos rostos de alguns amigos que encontrei -- vagamente
consciente tambm que Professor Wilson me encontrou, correndo com a mesma pressa na
direo oposta. Sem flego mas intransigente eu cheguei casa e toquei a campainha. Uma
empregada com bochechas plidas abriu a porta, e ficou mais plida ainda quando ela viu o rosto
que olhava para ela.
"Mostre-me Srta. Penclosa logo de uma vez.", eu exigi.
"Senhor", ela respondeu ofegante," Srta. Penclosa morreu esta tarde as trs e meia!"

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O
PARASITA
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Arthur Conan Doyle
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