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Archetti. Economa campesina: Chayanov o Marx?

La formacin de agrnomos y economistas expertos en problemas rurales alcanz en


Rusia nuevo mpetus a partir de la puesta en marcha de la reforma agraria de Stolipin.
Luego de la insurreccin campesina de 1905 el rgimen zarista lanz un proyecto
ambicioso de modernizacin de la estructura social agraria y, si en la reforma de 1861 el
principal objetivo haba sido fortalecer la comuna campesina, lo que se trataba ahora era
destruirla. El propsito principal de este plan era la creacin de una suerte de clase rural,
un slido grupo de campesinos propietarios, libres del control que sobre el acceso a la
tierra ejercan las comunas. Este modelo era lo que Lenin en el programa agrario e la
social-democracia rusa de 1907 llamaran el desarrollo a la americana, para
contraponerlo al modelo de desarrollo a la prusiana que consista en la transformacin
de los campesinos en simples propietarios rurales.
Todo el periodo que va desde 1880 hasta la revolucin y, posteriormente, hasta las
medidas de colectivizacin en la dcada de 1930, est marcado por la polmica entre
populistas, marxistas y la tendencia de la que Chayanov formaba parte, conocida con el
nombre de escuela para el anlisis de la organizacin y produccin campesinas. El gran
debate sobre la cuestin agraria rusa no slo se vinculaba con el problema de la tenencia
de la tierra y sus formas ms adecuadas para el pasaje hacia el socialismo, sino que
inclua otras dimensiones asociadas a la disponibilidad de recursos econmicos y
tcnicos que haran viable una transformacin radical de las condiciones de vida
campesinas.
Esta escuela discute la necesidad de construir una teora que parta del supuesto de
que la economa campesina no es tpicamente capitalista, en tanto no se pueden
determinar objetivamente los costos de produccin por ausencia de la categora salarios.
De esta manera, el retorno que obtiene un campesino luego de finalizado el ao
econmico no puede ser conceptualizado como formando parte de algo que los
empresarios capitalistas llaman ganancia. El campesino, en tanto utiliza la fuerza de
trabajo de su familia y la de l mismo percibe ese excedente como una retribucin a su
propio trabajo y no como ganancia. Esta redistribucin aparece en el consumo familiar
de bienes y servicios.
Chayanov se dedica a demostrar que es imposible evaluar en trminos monetarios el
valor del trabajo de la familia campesina y que este tipo de clculo, que puede ser vlido
desde el punto de vista de la economa nacional, carece de sentido desde la perspectiva
de los productores.
Este autor es sustantivista: usando el lenguaje de Althusser, cada modo de
produccin necesita teoras regionales diferentes. En esta economa capitalista la fuerza
de trabajo puede ser definida bajo la forma del capital variable, y sus combinaciones
con el capital constante estn determinadas por el logro de la tasa normal de ganancias
existente en la sociedad.
De un lado de la ecuacin estn el tamao y la relacin existente en el seno de la
familia entre los que trabajan y los que no trabajan. La combinacin entre estos recursos
y los medios de produccin, tierra y herramientas de trabajo est mediatizada por una
dimensin subjetiva, propia de este tipo de economa: la intensidad del trabajo o, el
grado de auto explotacin de la fuerza de trabajo de la familia. Para Chayanov el trabajo

del campesino persigue como fin la satisfaccin de sus necesidades y no la obtencin de


ganancia. El ncleo principal de su teora pasa a ser el balance existente entre consumo
familiar y la explotacin de la fuerza de trabajo.
Un punto en comn es que tanto para Chayanov como para Marx es posible hablar
estrictamente de un modo de produccin campesino o, mejor, de una economa
campesina, solo all donde el campesinado se apropia ntegramente del producto de la
tierra que trabaja. Tanto Marx como Chayanov van a explicar el problema de la falta de
acumulacin de capital a partir de mecanismos especficos en el funcionamiento de la
economa campesina.
Para Marx la economa campesina es una economa mercantil: el campesino vende
para comprar, tiene como rin la satisfaccin de la necesidad.
El aporte sustancial de Chayanov dentro de esta problemtica es la idea de que el
campesino evala subjetivamente el grado de intensidad de su trabajo a partir de la
cantidad de bienes en que est se traduce. Para Marx el lmite era el salario, para
Chayanov es la super explotacin de su fuerza de trabajo. El principal inters del
economista ruso son los mecanismos a partir de los cuales un actor dado toma
decisiones en el sistema de produccin aunque no tenga plena conciencia de esto. En su
crtica a Ritter distingue claramente el sistema productivo de las esferas de produccin y
distribucin. Los campesinos son productores de mercancas pero no por ello son
capitalistas.
Uno de los puntos polmicos entre el enfoque desarrollado por Chayanov y la
tradicin marxista es lo que ha dado en llamarse la teora de la diferenciacin
demogrfica del campesino versus la teora de la diferenciacin social. En el enfoque de
Chayanov lo central es el tamao de la familia, que depende de su ciclo de desarrollo.
Su principal argumento es que son las variaciones de la fuerza de trabajo disponible en
cada grupo domestico las que determinaran el acceso a la tierra. Por lo tanto, el ciclo de
diferenciacin familiar explica el hecho de que diferentes grupos de campesinos
aparezcan como poseedores de parcelas de diferentes tamaos.
Los que contraponen estas dos teoras no ven que ambas recortan diferentes aspectos
de una realidad muy compleja. El mecanismo enunciado por Chayanov era dominante
en el campo ruso, pero la tendencia esbozada por Lenin tena mucho ms sentido en las
reas donde los mecanismos de mercado hacan ms dbil e inoperante el control
comunal sobre la tierra. Mi principal argumento es que una cosa no quita a la otra,
excepto quedbamos admitir que todas las familias podan combinar exactamente fuerza
de trabajo con la tierra y las tecnologas disponibles.
Un aspecto polmico en la obra de Chayanov es el efecto de la renta diferencial
como un mecanismo de desigualdad social entre los productores campesinos. En este
punto las diferencias entre ambas posiciones surgen claramente: para Chayanov el
campesino no tiende a sobreponer un lmite fijado por ciertas necesidades y del cual
depende el grado de explotacin de su fuerza de trabajo; si hay un excedente el
equilibrio se restablece mediante una reduccin, en el siguiente ao econmico, del
desgaste de energa. Para Marx, en tanto el campesino est inmerso en relaciones de
mercado, nuevas necesidades son creadas continuamente y todo excedente en forma de
dinero puede ser utilizado de varias formas. Para Chayanov el campesino es un

conservador y para Marx un jugador oportunista. Para Chayanov la economa


campesina es un modo de produccin en el mismo nivel que los modos de produccin
esclavista o capitalista; en cambio, para Marx la produccin mercantil simple nunca
alcanza a constituirse en un modo de produccin dominante y como tal puede estar
presente y desarrollarse bajo diferentes modos de produccin.
Chayanov no pensaba que su teora fuera universalmente aplicable. El punto
principal de sus reflexiones recae sobre condiciones que afectan el desarrollo del ciclo
familiar y como tales menciona varias veces en el texto el sistema de herencia y al tipo
de propiedad.
La teora de Marx se propone explicar por qu el campesino cede parte de su trabajo
excedente a la sociedad, siendo esta la causa de que no acumule capital. Chayanov parte
de otro supuesto pero llega a la misma conclusin: la falta de acumulacin capital.
LEY de CHAYANOV, segn Sahlins: en la comunidad de grupos de produccin
dominante, cuanto mayor sea la capacidad de trabajo de cada grupo menos trabajan sus
miembros, o dicho de otra manera, la intensidad del trabajo en un sistema de produccin
dominante varia de manera inversa a la capacidad de trabajo relativo de cada unidad de
produccin. Los problemas de baja productividad en el seno de las sociedades
campesinas, pueden ser explicados tomando ambas perspectivas como
complementarias: desde la de Marx a partir de la transferencia de la plusvala y desde la
de Chayanov a partir de la ausencia de estmulos para producir un mayor excedente.
Ambos mecanismos no son, a priori, excluyentes y, por el contrario, uno puede reforzar
el otro.
El modelo estara constituido por la economa campesina tpica, en la que por lo
menos dos caractersticas deben estar presentes: uso de fuerza de trabajo familiar y falta
de acumulacin de capital. Actores que a pesar de usar la fuerza de trabajo familiar
acumulan capital por una mayor productividad de su trabajo, estaran en otro punto de
desarrollo de un capitalismo agrario. Ms avanzados seran los productores que
combinan su fuerza de trabajo con fuerza de trabajo ajena y acumulan capital. Ambos
grupos estaran dentro del modelo del farmer norteamericano. El punto de llegada seria,
por lo tanto, las explotaciones capitalistas puras en donde toda la fuerza de trabajo es
asalariada, siendo el principal objetivo la obtencin de la tasa normal de ganancia
existente en la sociedad.