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VAS DE LA SOSTENIBILIDAD

LA BIOENERGA Y LOS
BIOCOMBUSTIBLES
LO SABA USTED?
SOCIAL

ECONOMA

MEDIO
AMBIENTE

GOBERNANZA

La bioenerga represent aproximadamente el diez por ciento de la energa primaria suministrada en el mundo en el
ao 2009. La mayor parte de esta energa se consume en pases en desarrollo, en los cuales entre 2 y 3 mil millones de
personas dependen de la biomasa slida (madera, carbn vegetal, residuos agrcolas y desechos animales) para cocinar
y calentarse, a menudo por medio de fogones al aire libre o en cocinas tradicionales. Esto ocasiona casi dos millones de
muertes prematuras al ao debido a la contaminacin del aire en locales cerrados.
La produccin mundial de biocombustibles lquidos destinados al transporte aument de 16 mil millones de litros en el
ao 2000 a ms de 100 mil millones de litros en el ao 2011. En la actualidad, alrededor del 3 por ciento del combustible
mundial (en cuanto a energa) para transporte por carretera proviene de los biocombustibles, y la proporcin de estos
es considerablemente ms alta en algunos pases (p. ej., del 23 por ciento en el Brasil, en 2009). En 2010, se gener a
partir de la biomasa el 1,5 por ciento de la energa elctrica utilizada en el mundo, y 8 EJ de energa trmica derivada de
biomasa se consumieron en el sector industrial. Segn la Agencia Internacional de Energa, en 2050 hasta el 27 por ciento
del total mundial del combustible para transporte podra provenir de biocombustibles; de la biomasa podra derivar el 7.5
por ciento del total de la energa elctrica generada; y la energa trmica producida mediante bioenerga podra suponer,
respectivamente, el 15 y el 24 por ciento del consumo energtico final en los sectores de la industria y la construccin.
Los usos tradicionales de la biomasa como combustible para cocinar y calefaccionar pueden traducirse en presiones
considerables sobre los recursos forestales. Por otra parte, la Agencia Internacional de Energa estima que, en
comparacin con los niveles de 2005, en 2050 el uso de biocombustibles para transporte podra determinar una
reduccin de casi el cinco por ciento de las emisiones de CO2 debidas a procesos relacionados con el aprovechamiento
energtico. Las concentraciones de gases de efecto invernadero podran reducirse an ms si se consiguiera, en
especial en los sectores de la industria y la construccin, incrementar la generacin de electricidad y calor por medio de
bioenerga. Sin embargo, la produccin de materias primas bioenergticas podra tambin tener efectos adversos en el
balance de biodiversidad y de agua, en particular en el caso de cultivos en gran escala de especies vegetales utilizadas
para la produccin de biocombustibles o biodendroenerga.
El nexo entre la alimentacin y la energa plantea desafos de diversa ndole, que van de conflictos por el uso de los
recursos naturales a repuntes de precios. Aunque la bioenerga es la clave de la seguridad energtica en las zonas rurales,
la produccin de bioenerga en gran escala con fines comerciales podra significar problemas relacionados con cuestiones
de equidad. Segn cuales sean las estructuras de gobernanza, las actividades bioenergticas podran, para el ambiente y la
sociedad, determinar resultados beneficiosos o perjudiciales. La buena gobernanza y una toma de decisiones incluyente son
por lo tanto condiciones esenciales para la sostenibilidad del desarrollo de la bioenerga.

Biomasa
El trmino se refiere los materiales no fsiles de origen
biolgico, tales como los cultivos energticos, los desechos
agrcolas y forestales y sus subproductos, el estircol o la
biomasa microbiana.

Biocombustible
El biocombustible es el combustible que se produce
directa o indirectamente a partir de la biomasa, tal
como la lea, el carbn vegetal, el bioetanol, el biodisel,
el biogs (metano) o el biohidrgeno. Sin embargo,
en la opinin comn los biocombustibles se suelen
asociar con los biocombustibles lquidos (bioetanol,
biodisel y aceite vegetal ordinario). En la presente ficha
descriptiva, el trmino biocombustibles se refiere a los
biocombustibles lquidos que se utilizan en el transporte.

Bioenerga
Es la energa derivada de los biocombustibles.

Bioenerga moderna
El trmino no incluye el uso de biomasa en fogones o
fuegos abiertos, desprovistos de chimenea o campana,
para cocinar y calefaccionar.

LA BIOENERGA Y LOS BIOCOMBUSTIBLES

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POR QU LA BIOENERGA ES IMPORTANTE PARA LA SOSTENIBILIDAD?


La bioenerga moderna puede ofrecer oportunidades para renovar la agricultura y la economa
rural. En los pases en desarrollo, la bioenerga moderna utilizada de modo sostenible puede
facilitar el acceso a los servicios de suministro energtico a millones de personas. Si es
viable desde el punto de vista tcnico y econmico, la bioenerga puede contribuir tambin
a la seguridad energtica porque permite al pas diversificar sus fuentes de abastecimiento
energtico y los tipos de energa utilizados; y, cuando es producida en el pas y sustituye las
importaciones de combustibles fsiles, la bioenerga abarata la factura nacional de gastos en
concepto de energa importada.
Comparado con el uso de combustibles fsiles, el uso de bioenerga puede reducir las emisiones
de gases de efecto invernadero, porque el carbono que se libera durante la combustin es vuelto
a capturar a lo largo del proceso de crecimiento vegetal. Sin embargo, las reducciones efectivas
de emisiones dependen de los procedimientos de produccin y elaboracin de la bioenerga, y,
lo que es ms importante, del lugar de produccin de las materias primas bioenergticas. La
conversin de las tierras con alto contenido en carbono (tales como los bosques naturales o las
turberas) en terrenos que se dedican a la produccin de materias primas bioenergticas o a
la produccin de otros cultivos en sustitucin de los que fueron desplazados por la produccin
de aqullas puede dar origen a la liberacin de una cantidad de gases de efecto invernadero
muy superior a la cuanta de las reducciones anuales de emisiones resultantes de varios aos de
produccin de materias primas bioenergticas en esas mismas tierras.

En el perodo 2008-2010, casi el dos por ciento de las tierras cultivables del mundo fue utilizado
para producir materias primas bioenergticas, y el 11 por ciento de la produccin mundial
tanto de cereales secundarios como de aceites vegetales fue dedicado a la produccin de
biocombustibles. Se espera que, en los prximos aos, la proporcin de las tierras cultivables y
de biomasa destinadas a la produccin de biocombustibles haya de aumentar en el cinco a ocho
por ciento. El incremento de la demanda de biocombustibles lquidos puede determinar una
mayor presin sobre las tierras (incluidos los bosques, humedales y turberas), el agua y otros
recursos naturales. La demanda de biocombustibles es adems uno de los muchos factores que
impulsan al alza los precios de los productos bsicos y los alimentos. La subida de los precios de
los alimentos afecta en especial a los segmentos ms pobres de una poblacin que gasta ya una
gran proporcin de sus ingresos en alimentos.
El uso de bioenerga ofrece oportunidades de aumentar los ingresos y el empleo en las zonas
rurales, sobre todo si se adoptan medidas apropiadas para fomentar la inclusin de los
pequeos agricultores en los mercados de productos bioenergticos. Si se generaliza el cultivo
de especies de doble propsito, se adoptan sistemas alimentario-energticos integrados y
las condiciones de la tenencia son explcitas, y cuando existen buenas prcticas agrarias, el
aumento de las inversiones a que da lugar la intensificacin de la demanda de biocombustibles
tambin puede estimular el desarrollo agrcola.

LA BIOENERGA Y LOS BIOCOMBUSTIBLES

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INICIATIVA DESTACADA
EL PROGRAMA DE PRODUCCIN DE BIOGS EN VIET NAM, UN SISTEMA ALIMENTARIO-ENERGTICO INTEGRADO
Tras el Doi Moi la reforma socioeconmica implantada en 1986 y consistente en la
redistribucin de las tierras a los hogares campesinos, la Asociacin de Horticultores
de Viet Nam (VACVINA) pas a ser el organismo encargado de la gestin de los pequeos
sistemas de explotacin agraria integrados para la adopcin de tcnicas de escaso capital y
alta eficiencia, en las que la produccin de fruta y hortalizas, la piscicultura en estanques y
la ganadera se combinan con la produccin de biogs.
En los hogares adscritos a VACVINA, algunos productos hortcolas se usan en la
alimentacin de los peces, mientras que los estanques pisccolas proporcionan el agua,
fango y lama para el riego y la fertilizacin de los huertos. Los desechos pisccolas se
ofrecen a los animales como pienso, y el estircol animal se utiliza como fertilizante
agrcola y alimento para peces, adems de para la produccin de biogs. La carne, leche,
pescado y hortalizas que provienen del huerto son consumidos en el hogar, y el excedente
se vende en el mercado local. Los digestores de biogs, que funcionan con estircol animal,
generan suficiente combustible al da para cocinar los alimentos e iluminar los ambientes
de la casa; y el estircol lquido resultante se utiliza como fertilizante para mejorar los
suelos donde se cultivan hortalizas. A este sistema tambin se pueden aadir letrinas, para
permitir que los desechos humanos sean aprovechados como fuente de energa.

Como incentivo financiero para la compra del digestor de biogs, VACVINA ofrece un
descuento anticipado que rebaja el precio del dispositivo en hasta un 30 por ciento.
Adems, el hogar ahorra en concepto de gastos de lea y fertilizantes sintticos, y consigue
equilibrar su economa al cabo de diez aos. Con el biogs producido, el uso de la lea
se reduce en 2500 kg por hogar al ao, y la familia gasta en esta forma de energa una
cantidad que oscila entre 5 y 10 dlares EE.UU. mensuales. En virtud de la aplicacin de
fertilizantes orgnicos, el uso de fertilizantes sintticos se reduce en un 50 por ciento.
Aparte de estos beneficios financieros, el nivel de vida de los agricultores registra mejoras
sustanciales. Se ahorran muchas horas de trabajo que antes se dedicaban a la recoleccin
de lea; y las enfermedades respiratorias y oculares causadas por la inhalacin de humos
disminuyen significativamente. Se evitan adems los olores desagradables ocasionados por
las poco higinicas operaciones relacionadas con la manipulacin del estircol de cerdos y
la contaminacin de los cursos de agua cercanos, lo cual no solo redunda en provecho del
agricultor sino del ambiente.
Al mismo tiempo, las prcticas agrcolas integradas incrementan la capacidad de adaptacin
y recuperacin frente al cambio climtico de los agricultores; estos consiguen reforzar su
autonoma energtica y en cuanto a insumos agrcolas, y diversifican sus fuentes de ingreso (por
ejemplo, si venden el compost generado mediante la produccin de biogs, o el propio biogs).

LA BIOENERGA Y LOS BIOCOMBUSTIBLES

VAS DE LA SOSTENIBILIDAD

LOS PRODUCTORES

LOS CONSUMIDORES

Fomentan la participacin de los pequeos agricultores en los sistemas de


comercializacin de la bioenerga.

Estudian las distintas aplicaciones en pequea escala que puede tener la


bioenerga en el hogar.

Reducen al mnimo las repercusiones ambientales adversas de sus actividades (en la


bodiversidad, la calidad del suelo, la disponibilidad y calidad del agua), y aseguran
que sus operaciones sean eficaces para mitigar los efectos del cambio climtico.

Compran energa trmica y elctrica generada a partir de fuentes sostenibles de biomasa.


Negocian con los gobiernos la aplicacin de requisitos rigurosos relacionados con la
bioenerga, incluido su uso en la produccin de calor y electricidad.

Celebran consultas con las comunidades de la regin respecto a los canales para
el abastecimiento local en energa, y velan por que el recurso a las bioenergas
modernas se traduzca en una mayor seguridad alimentaria y energtica.

LOS RESPONSABLES DE LAS POLTICAS

Toman providencias para que los residuos industriales sean utilizados para la
produccin de bioenerga.

Elaboran polticas y estrategias relativas a la bioenerga tras una evaluacin


exhaustiva de los efectos ambientales y socioeconmicos de las distintas modalidades
de produccin de bioenerga.

Garantizan que el aprovechamiento de la biomasa en la produccin de energa no


compita con la produccin de alimentos y/o forraje y el uso de los residuos agrcolas
como materias fertilizantes del suelo.
Utilizan la bioenerga como fuente energtica para la produccin de alimentos, y
reciclan los residuos agrcolas producidos en la localidad.

Proporcionan incentivos para estimular las buenas prcticas y desincentivos para


inhibir las malas prcticas relacionadas con el desarrollo de la bioenerga moderna.
Evalan las propuestas de financiacin de proyectos bioenergticos tomando en
consideracin los principales efectos ambientales y socioeconmicos asociados con
estas inversiones y proyectos.

REQUISITOS PARA LA INVESTIGACIN


Examinar los efectos indirectos ligados al aumento de la demanda de biocombustibles, sobre todo en lo relativo al cambio de uso de la tierra y la seguridad alimentaria.
Evaluar la factibilidad tcnica y econmica y la sostenibilidad ambiental y social de los sistemas alimentario-energticos integrados.
Investigar, desarrollar y difundir el uso de los biocombustibles avanzados (es decir, no los biocombustibles de primera generacin), incluidas las materias primas alternativas y las nuevas
tecnologas de procesamiento.

Para ayudar a los pases a entender y manejar tanto los riesgos como las oportunidades que se asocian con el desarrollo de la bioenerga, y disear y aplicar polticas y estrategias bioenergticas
sostenibles, la FAO ha elaborado el Paquete de herramientas de apoyo para el desarrollo sostenible de la bioenerga: asegurando la contribucin de la bioenerga a la seguridad climtica, energtica
y alimentaria.

Para ms informacin: http://www.fao.org/bioenergy/28392-0a61de8f511d0a4d08b2137bc929214a7.pdf

FA O 2 013

LAS INDUSTRIAS ALIMENTARIAS

- DISEO GRFICO: PIETRO BARTOLESCHI - STUDIO@BARTOLESCHI.COM

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