La troisieme croisade, 1188-1192

Le lieute ant de Ri hard Cue Lion

delprado

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LATROISIEME CROISADE, 1189-1192 RICHARD CCEUR DE LION CONTRE SALADIN

D epuis la premiere croisade (1096:1099), qui a vu la prise de 1a ville sainte de Jerusalem (1099), les Et<\tS musulmans de la region ant d'abord .lutte pour endiguer, puis POll_!" repousser les cpnqucmms cruises. Non sans succes, puisque le comte d'Edesse (1lO des Etats croises etablis ii. la suite de la premiere croisade) a ete aneanti. Quant a Ia deuxieme croisade, partie d'Europe occidentale en 1147. elle a trouve un epilogue peu gloneux SOllS les murs de Damas en 1149. Mais il faui attendre I'aeenement de Saladin pour que Ia roue tourne reellement en faveur de I'Islam,

LE DjIHAD DE SALADIN

Salah al-Din Yusuf, ou Saladin, comme on l'appelle en Europe, est ne a Tikrit (aluomd'hui en Irak) en 1138. Lorsqu'il meurr en 1193, U a acquis un immense prestige pom avoir combattu victorieusement les envahisseurs chretiens en Palestine et en Syrie. Le berceau de sa famille, d'origine kurde, se trouve quelque part dans I'acruelle Armenie, Modeste au depart, la famille de Saladin a pris peu a peu de l'importance en Irak et en Sytie.

Apres avoir recu line formation militaire de haut niveau dans les cerdes cnltives d'une cour tnrqne en Syrie arabe, le jeune homme se voit confier un fief militaire, tiche dent il doh s'acquitter correcrement, puis. qu'il est place en 1156 a_ la tete de la garntson de Damas. Saladin est eosuite aide de cartlp de NUT al-Din, LID prince lure qui regne sur I<\: majeure partie de la Syrie et Ie nord de la lVlesopotamie (Irak).

L'accession an pouvoir de Saladinest l~ consequence de son role aupres de Nural-Din lors de la conquete de I:Egypte. Ala.mort de Nur al-Din en 1174, Saladin se prodame son anthentique successeur et passe Ia deceunie suivame a etendre son autorite sur Damas, Alep et, en 1186,. sur

Mossoul, Dans Ie meme temps, Saladin observe "

une treve avec les Erats Latins d'Onent De fait, SQn armee n'affronte gue raremenr celles des chretiens, Pourtant, sa determination a lutter contre les noises" loin d'avoir faibli, est renforcee depuis Ie raid naval mene en 1183 paJ' Renaud de Chatillon en mer Rouge, Iequel menace desormais les villessaintes de La Mecque et Mediae.

En 1187, Saladin reunit ses ames et lance un djihad (nne g'UeITe sainte) centre les Etats latins d'Orient, particulierement la cite dejerusalem, occupee _par les croises, Sa campagne se .solde par une victoire ecrasantea Hartin, le 4 juillet, Cinq jours plus lard, Saintjean-d'Acre capltule et, debut sepeembre, route la cote de' Palestine et 1'1 cote sud de 13 Syrie, de Gaza a Jubail (sur Ie golfe AraboPersique), est aux mains de Saladin - a l'exception du port de Tyr, Saladin se retourne alors vers l'intel;ieur des terres et exige Ia capitulation deJerusalem, qui se rend le2 ociobre .. Ce raz de .maree strategique est un triomphe pour l'Islam, Mais

A. part ;le5 representations sur des pieces de monnaie, la seule image cormue de Saladin est cette illustration tin~e d'un manuscrtt montrant Ie grand sultan dans la pose classique du souverain rnusulrnan medieval, v!hu a la mode arabe

plutot que turque. (Collection privee)

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« Conrad de Montferrat arrive a Tyr », peu avant la trolslerne crolsade, tel qu'lllustredans les Chroniques de Genes. Conrad et les chevaliers de sa suite sont coiffes de heaurnes et, comme Ie timoniar, portent des hauberts de mailles. (Anna/es de Genes, Ms. Lat. 10136,. f. 108 BN, Paris)

Saladin n'a aucune envie de faire de Jerusalem sa capitale. Malgre sa significanon religieuse pour les musulman Jerusalem n'est pas un centre militaire ou administratif adapte. Ainsi, quand il n'est pa en campagne. Saladin. ptefere gouvemer depuis Damas et Le Caire. En 1188, il attaque avec succes plusieurs places fortes dam; 1 nord de 1a Syrie - mais Ie port strategique de Tyr resiste toujours.

LA CONTRE-CROlSADE

En repense a la perte de Jerusalem en 1187, une gigal1tesqlle expedition militaire, la troisieme croisade, quitte l'Europe occidentale. Menee par pas mains de trois souverains -I 'ernpereur Frederic Ie, Barberousse, et les rois de France et d'Angleterre Philippe D Auguste et Richard ref Coeur de Lion -, cette enortne entreprise brise Ie iege de Tyr par Saladin, reprend, Saintjean-d'Acre apres ill] long iege en juillet 1191 et se rend maitresse de la cote de la Palestine. Mai le croi es ne progressent presque pas a I'interieur des terres et delaissent meme jerusalem,

Panni Ies chefs de la croisade, Richard, roi d'Angleterre et d'une partie de l'oues de la France, va s'imposer comme la seule figure capable de contester a Saladin son statui de heros. Ne en 1157, troisieme fils du roi Hem IT d'Angleterre, il monte sur Ie trone en 1189,ii Ia man de son pere.

L'expedition est portee sur les fonts baptismaux par un appel aux annes du pape Gregoire VITI, le 29 octobre 1187 - on dit que Ie pape Urbain II mourut d'apoplexie en apprenant la prise de Jt~ru&alem par Saladin. Le mois suivant, Ie furor roi Richard, a cette epoque comte de Poitou « prend Ia croix », En d'autres termes, il promet de diriger un contingent anne pour reprendre la Terre Sainte aux musulmans. Richard e t ainsi Ie premier noble de haut rang a repondre a l'appel du pape hor d'Italie, Son pere, le roi Henri IT fait de meme, mais meurt avant de 'pouvoir accomplir son veeu - si tan est qu'il l'aitjamais souhaite. Un des principaux Hemenants de Richard est Andre de Chauvigny, chevalier dont Ie talent et la fiabilite ant He demontres a maintes reprises avant l'accession au trone de Richard, Le roi de France, Philippe Auguste, grand rival de Richard, rejoint alors la croisade, comme le fait l'empereur d'Allemagne, Frederic Barbe-

rousse,

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Le roi Guillaume Il, qui regne ur le royaume normand de Sicile et le sud de l'Italie, a deja fourni une imposante flotte en Mediterranee orientale pour soutenir les enclaves croisees d'Antioche de Tripoli et de Tyr. Le querelles incessantes entre Ia France et l'Angleterre rerardent le depart des contingents croi es de ces pays. Mais, au printemps 1189, des flotres ont deja quitte l'Angleten:e et laFlandre pour la Mediterranee,

ne flotte pisane a egalement atreint les rives de Palestine durant "ete de cette rneme annee,

En mai 1189, l'ernpereur Frederic Barberousse se met en route avec une imposante armee, n est le premier roi a partir. Cette marche longue el diffidle le conduit a passer l'hiver 1189-1190 dans la partie europeenne de I'actuelle Turquie. Au printemps 1190, les croi e provenant d'Allemagne entrent en Turquie centrale deja islamisee, mais l'empereur Frederic, tres age, meurt noye all mois dejuin en franchissant un gue en Cilicie (sur la cote meridionale). La mort de l'ernpereur en traine la dispersion de son armee, dont seule nne petite pattie rejoint Saintjean-d'Acre en octobre, Pour les troupes imperiales, la troisieme croisade est deja un desastre,

I.1IO"'~ Andre de Chauvigny (a gauche), en haubert de mailles avec coiffe inteqrale, rerouvert d'un surcot a motif heraldique recent. La bande rnolletonnee qui ceint sa tete supporte Ie poids du heaume et sert a attenuer les coups. l.e rei R.ichard (au centre) porte une annure sirnilaire et des chausses de rnailles sur les jarnbes et las piads. Son blason est raproduit sur son casque. Le sergent d'lnfanterie (a droite) est morns bien equipe. 50n boucher presente une base pointue en metal qui permet dele fichar dans ,Ie

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Chapiteau du XII@ siecle de la cathadrale de Parme- Un chevalier charge tandis qu'un autre ajuste sa selle. En erriere-plen, un cheval dernonte s'enfult. (Photo; l.uca Trascinelli]

Ce ri'est qu'enjuillet 1]90 que Richard, nouveau roi d'Angleterre, et le roi de France Philippe Auguste se lancent a la tete de leurs armees depuis Vezelay, en Bourgogne, bien que Richard ail deja envoye une avant-garde imposante, menee par l'archeveque Baudouin de Canterbury.

L'ARM:EE CROISEE

es re ultats catastrophiques de la deuxieme croisade et l' effondremen t du royallllle de Jerusalem ant force les chretiens d'Europe occidentale a prendre en compte la force des armies musulmanes, Une prise de conscience qui entraine de profonds changements d'attitude et de preparation millraire : a l'arrogance de ceux qui ant echoue succede une « humilite " chez les croi: es suivants, celle-ci se tradui ant notamrnenr dans leurs manieres, leu vetements, leur alimentation - elle devient tnoderee -, voire -par une abstinence sexuelle, ,Cela provoque des frictions avec Irs elites militaires qui, vivant dans les Etats latins, sent critiquees pour leurs mceur plelnes de moll esse : lis om en eifel adopte certains aspects de la vie locale (costume, cuisine et mobilier, entre autresr.En realite cerre « orienralisation » n'est qu'une adaptation au climat de la region et a sa culture. Pour autant, les nouveaux venus d'Occident refusent ouvent les can eils des elites militaires locales, bien que Richard semble avoir [ail exception a Ia Tt':gle.

Quoi qu'il en soit, Ies chefs tnilitaires croises commencent i developper line peasee strategique prenant en compte le rcalites orientale . De meme, certains lettres vont jusqu'a uggerer que l'epee n'est pas forcemerit le meilleur moyen de combattre I'islam. De leur cote, les papes tenLent (presque sans succes) d'interdire les ventes d'armes aux POI1S musulmans.

Le XlJ" siecle est marque pal: des modifications profondes de tactiques et de l'oraanisation militaire . A part les Chevalier et les sergents monte, Ies cavaliers mercenaires comrnencent ajouer un role crucial, soutenus par les arbaletriers et certains fantassins professioncels dotes d 'une grande variele d'armes. Mai Ie pn'!juge envers les acmes de jet (arhalete, arc.javelot, Fronde) demeure. Un chevalier n'utilise pas ce type d'arrnes i la guene, et certainement pas centre d'autres chevaliers. La passion du roi Richard pour Ie arbaletes est consideree comme choquante par ses « allie ".

Durant la troisieme croisade, la cavalerie constitue la principale anne offensive. Le role du chevalier croise est de percer les Iignes adverses par son poids et son elan, puis de se retourner pour frapper de do . Globalement, iI emble que la cavalerie des Etats latin d'Orient semble avoir manoeuvre en groupes plus petits qu'en Europe, les grandes unites etant divisees en formations plus petite, appelees - conrois ~. Le COBToi est deploye en rangs serres avec les chevaliers en arnrure au premier rang. Ies

ergents et.les ecuyers, pluslegers, venant derriere.

D'une maniere decisive, le developpement de grands navires de transE0rt, comparables a ceux deja construits dans certains Erats musulmans de Mediterranee, perrner a present de transporter les chevaux et les hommes directement d'Europe ell Palestine. eel a cree a la foi Ull lien vital avec Ie Etats croi es - tees VlUnCrables -, .mais ignifie aussi qu'il est possible, des la lin du Xlle siecle, pour des armees comme eelle commandee par Richard d'arriver entierement equipees et pretes au combat - du moins, une fois les destriers reposes de leur eprouvant voyage. L1. croisade menee par Richard est notoirement bien equipee ; 50 000 fer a cheval de

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Armes at armures typiques d'un chevalier de la troisierne croisade. Details:

, a Coiffe de rnallles avec ventail non lace pour laisser voir la dou-

, blure en cuir. lb Vue de profil du ventail en place. 2 Fer de lance 3 Spanganhslm (casque composite segmente) a grand nasal. 48 InterieUT d'un bcudler avec detarl des rivets pour fixer les ceurroies. 4b ExteriellT dLJ boucher; en culr

peint, et umbo preeminent. 5 Gants de rnailles avec une ouverture dans Ie cuir de la paume. 6a Garnbison

rnollstorme. 6b Piece en tissu imprime. 7 Poiqnes d'epee don1ie avec une decoration a tete d'animal. B Piece rnatallique decoree d'un fourreau d'epee. 9 Chausses molletonnses atbordaes de mailles portees par-dessus une culotte en coton. 10 Semelles en cuir soup Ie. 11 Eperon dore avec courroie et boucle.

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4b

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s

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l'entralnement. La capacits a rnanceuvrer dans cette formation serree est essentielle eu egard a 103 tactique employee par les chevaliers occldentaux et croises. 51 tous les membres du conroi appartiennent a 103 rnaison d'un seigneur, lis peuvant porter son bleson, rnais apparernment pas fcrcemerrt avec Ie rnerne motif

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montes en action. 115 tirant a I 'arret une volee de fleches sur une zone

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Ce panneau enstuc du debut

XlIIe siecle (Iran) rnontre deux cavaliers en armure. lis manipulent leurs lances 11 deux. mains et ne portent pas de boucllec

Carnage lors d'une bataille rnedieva!e tin~e de /'Histaire du rei David, reprodulte- dans ur psautier anqla is du Xiii" siecle. (Grand Psaf.lt;er de Canterbury, Ms. Lat. 8846, f.2v, BN, Paris)

rechange on tete transportes depuis I 'Angleterre.

A cette epoque, il_ est encore normal pour l'infanterie de Etats croises de preceder la cavalerie avant le combat, I'infanterie ouvrant alors ses rangs a. travers lesquels la cavalerie charge. En marcne en rase campagne, l'infanterie en armnre forme une mnraille defensive auteur des chevaliers montes, Ie role des arbaletriers etant alors tres important puisqu Us doiven t tenir I' ennemi a distance. La cooperation entre res chevaliers et les arbaletriers, comme ell temoigne le Siege d'Acre lors de la troisierne croisade, mene generalement i la victoire si l'arrneemusulmane decide d'attendre le choc des chevaliers. Les arrnures europeennes resistent generalement aux Ileches plus legeres de l'ennemi, sauf si eUes sont tirees i boutportant

L'ARMEE DES SARRASINS

Le succes [mal de armees rnusulmanes dans leur lutte centre les croises marque davantage l'excellence de leur organi arion, de leur soutien legistique et de leur discipline que de leur armement. La puissance de Saladin repose ur I'Egypte, ce qui lui cause certaines difficultes dan Ie domaine rnilitaire. La cavalerie est son anne dominanre, rnais l'Egypte manque de paturages, Saladin doit done compter sur tm petit nombre de cavaliers excellemment equipes e1 en traines, soutenus par un plus grand nombre de troupes tribales de qualite inferieure. n developpe ainsi le concept de troupe d'elite, Les meilleures d'entre elles, Ie rnamelouks, sout dejeunes esclaves recrutes, cntraines, eduques puis liberes, avec le statut de soldats professionnels, Une autre partie, plus nombreuse, de l'armee de Saladin e t constituee de soldats professionnels nes libres, Le officier de ces deux groupes ferment UTI etar-major qui seconde Saladin en campagne. L'infanterie demeure essentielle lors des sieges, au cours des campagnes dans Ies montagnes et dans Ie cadre d'aurres missions moins prestigieuses, To II tefois , elle est essentiellemenr constituee de milices mediocres, de fanatiques religieux et d'une petite elite de specialistes, comme des ingenieurs de siege. '

Saladin continue d'utiliser la tactique ancestrale de la .razzia typique du Proche-Orient arabe. Mai aux arrnees de fantassins et de cavaliers succeden t des unites de mamelouks i cheval, equipee d'ar et soutenues par des cavaliers auxiliaires,

'L'idee que les archers a cheval musulmans ne comhattent que comme des tirailleur legerement equipes, harceJant leurs adversaires par des charges repetees et des volees de fleches, puis battant en retraite, est trompeuse. Cette tactique, propre aux TtuTS d'.Asie centrale et aux Mongols, n'est pas exclusive. Les archers a cheval musulmans Ies rnienx entralnes et equipes sont souvent tres bien proteges et moment des chevaux caparaconnes. La tacrique la plus efficace est peut-etre de se tenir immobile, en formation disciplinee, et de tirer un nombre impressioanant de neches a UD rythme rapide sur l'ennemi qui s'avauce,

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Ccrtc« pluie de flecaes », delivree sur une zone precise plut5t que sur des adversaires, n' est pas sans rappeler les methodes employees par Ies archers anglais durant la guerre de Cent Am.

LECOMRAT

Pendant gue les annees de la troisiernecroisade se rassemhlent, Guy de Lusignan, roi dejerusalem, assiege Ie port fortifi·€ de Saintjean-d'Acre, pris par Saladin en 1187,. A l'ete 1189, une fiotte pisane arrive etprend d'assaut les rnurailles en preuant appui sur ses navires, Puis I'avautgarde de Richard est a pied d'ceuvre, Le siege d'Acre se poursuit durant deux ans, tandis que Ies rois de France, d'Angleterre et de Sidle se disput€mt en Sidle. .

Durant I'hiver, la Mediterraaee est « fermee » aux. navires, en raison du mauvais temps, mais en mars 1191, le roi Philippe Auguste debarque en Pales line et participe all siege de Saintjean-d'Acre, Pendant ee temps, Richard attaque I'Be de Chypre, terure par les BYZaJ].t:ins,et cree un nouvel ttat croise qui survivra tres longternps aux autres Etats latins d'Orient. Ce n'est qu'en jUln 1191 que le gros de l'armee de Richard arrive devant Saint-jean-d 'Acre , Les efforts H'!petes de Saladin pour mmpre le siege tc:houent et La garnison de Saintjean-d'Acre fin It par capituler. Philippe Auguste rentre alors en France.

Le 23 aoin, ayant ordonne Ie massacre des prisonniers musulmans, Richard mene l'armee croisee vers Ie sud, lange Ia cote, avec le soutien de la flotte qui transporte la nourriture et Ie materiel. Cette marche difIicile, sous le harcelement constant des troupes de Saladin, dernontre l'etendue du talent militaire de Richard. Il organise ses troupes et celles de ces allies en " batailles » all divisions, avec les plus grosses unites au centre .. Environ la moine de l'mfanterie, particulierement les archers et arbaletriers, rnarche sur Ie Bane est, formant un ecra:n entre les lToupes de Saladin et la cavalerie croisee. Le resre des fantassins chreriens protege Ie trail] d'equipage (c'essa-dire Ies bagages et Ie materl el), entre la cavalerie et la cote.

Durant presque tout son trajer, l'armee croisee dans son ensemble s'etire en une longue colonne qui chemine sur des cretes rocheuses, entre Xes dunes cotieres et Ies plages a I'ouest et les grandes plaines parfois marecageuses, a l'est, Plus a rest, rarernent a plus d'un kilornetre.J'armee de Saladin marche au pied des collines. Lorsque le terrain s'y prete, Ies archers a cheval de Saladin - et parlois son infanterie - font pleuvoir un deluge de fleches sur les croises, de plus en plus fatigues, assoiffes et couserts de poussiere,

Au nord de [a ville Iortifiee d'Arsouf, apparemment abandon nee, Saladin semble avoir rente nne des tactiques classiques decrites dans de nornbreux trai tes militaires

Le port [ortifie de Saint-Jeen-d'Acre est cherernent defendu par I .. ga:rnison musulmana. lei, un soldat de laqarnlson utilise une baliste pour tirer des pots anflarnmes sur les croises,

Des fantassms en rangs serrss representee sur un bas-relief, datant du Xli" siede et retrouvs en Ita lie. Les soldats en armure complete du premier rang sont suivis par des epeistes et des landers, tandis qu'un archer un peu plus leger tralne a. l'arriere, (~glise San Zeno, Verone)

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musulmans dn Moyen Age: attaquer J'ennemi ou lui tendre une embuscade au moment ou il s 'approche de son futur campement. En rheorie, le tnomen t est ideal. car l'ennemi, fatigue, perd de sa cohesion, ses soldats se precipitant pOtu trouser de l'eau et one bonne place pOUT dormir. Mai Saladin fait face it un des meilleurs genemux de son temps er on ernbuscade va echouer,

Le 7 septembre, les meilleurs archers de chacnn des deux regiments de Saladin sont envoyes en avant-garde pour tirer parti du premier desordre apparaissant dans les mngs des chretiens, TIs s'avanceut avec determination, certaines mutes d'elite demontant afiu de pouvoir mieux viser, Leurs fleches tuent et blessent de nombreux chevaux croises, mais ne causent guere de penes chez les hommes en armure, LeB officier musulmans ont deja appris que les chevaliers croises enrieremem cuirasses sont assez inefficaces, voire irnpuissants, sans leurs montures,

En reponse, Richard lance une soudaine contre-attaque concne pour envelopper et detruire les meilleurs unites de Saladin qui se sonttrop approchees des rangs croise . Elle reussit presque, meme si certain cavaliers itues en queue de colonne, ayant davantage souffert du harcelement des archers rnusulmans, chargee; trop tot. Richard ne perd pas un instant et ordonne une contre-attaque generale de ses chevaliers montes. L'enveloppement echoue largement, bien que certains des meilleurs soldats de Saladin scient pris dernontes et rues avant de pouvoir e replier. La plupart des troupes rnusulmanes rechappem a cette charge comme aux suivantes, meme si Saladin doit utiliser tout son charisme pour ernpecher l'effondrement de son armee.

Force de Sf: replier, Saladin regagne la protection de contreforts, mais il ne reuonce pas pour amant a poursuivre J 'armee croisee, Troi JOUTS plus tard, le hommes de Richard atteignentJaffa Oll ils s'arretent, Le roi d'Angleterre passe l'annee suivante dans la region, tentant en vair a deux reprises de s'emparer de Jerusalem. La guerre degenere en une uite d'escarmouches et de raids contre Ies convois ennemis et se solde par une impasse, puis par des negociations, Les croises commencent a reparer les fortifications d'Ascalon, en partie detruites sur les ordres de Saladin.

Dans sacorrespondance avec Richard, Saladin precise qu'ilne rendra pasjerusalem, la ville etant aussi importante pour les musulrnans que pour les chretiens, En septembre 1192, Saladin et les croises s'accordent sur une treve suivie d'un traite qui prevo it Iii nouvelle destruction des fortifications d'Ascalon, 11 est egalement precise que le nouveau royaume croise de

Saladin (au centre), un garde mamelouk et un cavalier d'elite ayyoubide_ La seule partie visible qui soit en mailles de cette armure portae par Sa ladin est la colffe. Sa veste molletonnee a manches courtes pourrait etre en mailles, comme celie du mamelouk (Ii gauche). l'archer a cheval (8 droite) porte une cuirassa lamellaire sur un haubert de mailles II manches courtes, des chausses de mailles at un casque en acier,

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Bas-relief representant un cavalier normand de Sicile proverrant d'un des chapiteaux du cloit-e de la cathedrale de Monreale, en Sicile. (Collection de I'auteur)

Cerarnique vernie du )(lIe steele retrouvee ,11 Raqqa., au nord de la Syrie, repr,esentant un cavalier musulman arrne d'une large epee droite et d'un petit bouclier rond, cornbattarrt un serpent qui s'enroula auteur de la jambe de soncheval, (Musee national, Damas)

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Jemsalem conservera le conrrole de la majeure partie des cotes de Palestine et que les pelerins chretiens pourront visiter Jerusalem sans encombre. L'armee de Saladinest epllisee, presque a court de munitions - et lui-meme est peut-etre deja malade. Le grand sui tan meurt le 3 mars 1193

et est enterre a Damas. '

Bien que presentee cornme un triornphe ehretien dans la plupart des livres d'histoire, la troisieme croisade debouche sur une impasse - un statu quo - dont les principaux beneficiaires sont plutot les defenseurs musulmans que les envahisseurs chretiens. Surtout, 1a OU I'islam s'etait autrefois montre tolerant a regard des comrnunautes chretiermes, I'attizude commence a se durcir a l'encontre de ceu,xque les croisades entendaient « sanver »,

Richard regngne l'Angleterre par la voie ierresrre, mais il est fait prisonnier par Ie due Leopold d'Autriche que Richard s'est mis .a dos durant lacroisade, Liber{i conrre promesse de rancon en 1194;, Richard rentre en Angleterreet consacre ses efforts a com battre le roi de France Philippe Augusre - son ancien allie pendant la croisade, Durant le .sle.ge du modeste chateau de Chaius en 1199, Richard est morrellement blesse par un carreau d'arbalete, Certains chroniqueurs pel! charirables t virent la main de lajusdce divine, Richard ayant ete un grand promoreur de l'arbalete, arme reg:a:rde~ par certains comme « diabolique ».

Les Etars croises se reduisent alms comme peal} de chagrin le long des cOles. Saladin a ronde une nouvelle dynastieen Egypte, eelle des Ayyoubides, tnais ses successeurs ne prennent _pas avantage de la situation. I1s s 'allient au eonrraire avec Ies croises et developpent des relations commerdales .. Saladin legue un systeme de gpuvernernent familial OU ] 'au tori te est 4eiegued: ses parents et descendants dans Ies gran des vines de six grands Etars disparates, Ie souverain du Caire en etanr officiellement ala. tihe. Ce systeme s'averera remarquablement efficace et ne s'effondrera que face aux invasions mongoles au milieu du XliI" siecle,

DEUX CHEFS CONTRASTES : RICHARD ET SALADlN

Richard Crew- de Lion estcomjd~re comme Ull des meilleurs defenseurs , de Ia chevalerie, Il eta.it beau, fort etindubitablemerrt brave, bien que pretenrieux, nne passaque six mois de sa vie en Angleterre, ne Ja considerant que comme nn endroit lui servant a lever des fonds destines it servir les ambitions qu'll nourrit ailleurs, Cette figure heroique fut un souverain ni par" ticulierernentefficace, ni tres juste, Mai.'l c'etait un chef de guerre rernarquable, un general de talent, sans doute inferieur a Saladin sur les questions de grmde strategie et de politique. Ces deux hornmes, Richard et Saladin, symbollsent les succes et Ies echecs de Ia troisieme croisade,

Le caractere de Saladiases ambitions et .500 apparence demeurent mysterieus, rnalgre le grand nombre de temoignages contemporains. Durant la majeure partie de sa vie, il opere dam le cadre politique traditionnel au 'Proche-Orient, .fail de renversements d'alliances, de treves et de guerres lirnitees. Saladinconnait parfaitement I'importance cconolnique descommunautes de marchands europeens presentes dans les villes musulmanes, Comme souverain, Saladin se fait conseiller en matiere de politique, utilise ala fois Jes structures traditionnelles et modemes dam l'armement et I'organisation militaires, tout en se montrant aussi eflicace que charismatique. Saladin rr'est pas sanguinaire,. rnais sait se montrer implacable. En appliquant des principes mditaires aussi dassiques que prudents, Saladin provoqlle l'enlisement de latroisieme croisade, refusantde risquer son armee principale dans une bataille rangee, Les eroises ne peuvent reprendre que dnq villes, n n'est ega1emem pas douteux que, it Ia fin de Ia troisieme cmisade, Saladin a PIlS un net ascendant moral et psychologique, Il va ain$i devenir un hems des Iiuerarures musulmane.et chrerienne,

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