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Jean-Jacques Rousseau

(Ginebra, Suiza, 1712 - Ermenonville, Francia, 1778) Filsofo suizo.


Junto conVoltaire y Montesquieu, se le sita entre los grandes
pensadores de la Ilustracin en Francia. Sin embargo, aunque comparti
con los ilustrados el propsito de superar el oscurantismo de los siglos
precedentes, la obra de Jean-Jacques o Juan Jacobo Rousseau presenta
puntos divergentes, como su concepto de progreso, y en general ms
avanzados: sus ideas polticas y sociales preludiaron la Revolucin
Francesa, su sensibilidad literaria se anticip al romanticismo y, por los
nuevos y fecundos conceptos que introdujo en el campo de la educacin,
se le considera el padre del pedagoga moderna.
Biografa
Hurfano de madre desde temprana edad, Jean-Jacques Rousseau fue
criado por su ta materna y por su padre, un modesto relojero. Sin
apenas haber recibido educacin, trabaj como aprendiz con un notario
y con un grabador, quien lo someti a un trato tan brutal que acab por
abandonar Ginebra en 1728.

Jean-Jacques Rousseau (retrato de Maurice Quentin de La Tour, 1753)

Fue entonces acogido bajo la proteccin de la baronesa de Warens,


quien le convenci de que se convirtiese al catolicismo (su familia era
calvinista). Ya como amante de la baronesa, Jean-Jacques Rousseau se

instal en la residencia de sta en Chambry e inici un perodo intenso


de estudio autodidacto.
En 1742 Rousseau puso fin a una etapa que ms tarde evoc como la
nica feliz de su vida y parti hacia Pars, donde present a la Academia
de la Ciencias un nuevo sistema de notacin musical ideado por l, con
el que esperaba alcanzar una fama que, sin embargo, tard en llegar.
Pas un ao (1743-1744) como secretario del embajador francs en
Venecia, pero un enfrentamiento con ste determin su regreso a Pars,
donde inici una relacin con una sirvienta inculta, Thrse Levasseur,
con quien acab por casarse civilmente en 1768 tras haber tenido con
ella cinco hijos.
Rousseau trab por entonces amistad con los ilustrados, y fue invitado a
contribuir
con
artculos
de
msica
a
la
Enciclopedia
de D'Alembert y Diderot; este ltimo lo impuls a presentarse en 1750
al concurso convocado por la Academia de Dijon, la cual otorg el primer
premio a su Discurso sobre las ciencias y las artes, que marc el inicio
de su fama.

Jean-Jacques Rousseau (leo de Allan Ramsay, 1766)

En 1754 visit de nuevo Ginebra y retorn al protestantismo para


readquirir sus derechos como ciudadano ginebrino, entendiendo que se
trataba de un puro trmite legislativo. Apareci entonces su Discurso
sobre el origen de la desigualdad entre los hombres, escrito tambin
para el concurso convocado en 1755 por la Academia de Dijon. Rousseau
se opuso en esta obra a la concepcin ilustrada del progreso,

considerando que los hombres en estado natural son por definicin


inocentes y felices, y que son la cultura y la civilizacin las que imponen
la desigualdad entre ellos (en especial a partir del establecimiento de la
propiedad) y acarrean la infelicidad.
En 1756 se instal en la residencia de su amiga Madame d'pinay en
Montmorency,
donde
redact
algunas
de
sus
obras
ms
importantes. Julia o la nueva Elosa (1761) es una novela sentimental
inspirada en su pasin -no correspondida- por la cuada de Madame
d'pinay, la cual fue motivo de disputa con esta ltima.
En El contrato social (1762), Rousseau intenta articular la integracin de
los individuos en la comunidad; las exigencias de libertad del ciudadano
han de verse garantizadas a travs de un contrato social ideal que
estipule la entrega total de cada asociado a la comunidad, de forma que
su extrema dependencia respecto de la ciudad lo libere de aquella que
tiene respecto de otros ciudadanos y de su egosmo particular. La
voluntad general seala el acuerdo de las distintas voluntades
particulares, por lo que en ella se expresa la racionalidad que les es
comn, de modo que aquella dependencia se convierte en la autntica
realizacin de la libertad del individuo, en cuanto ser racional.

Ilustracin de Emilio o De la educacin (1762)

Finalmente, Emilio o De la educacin (1762) es una novela pedaggica,


cuya parte religiosa le vali la condena inmediata por parte de las
autoridades parisinas y su huida a Neuchtel, donde surgieron de nuevo
conflictos con las autoridades locales, de modo que, en 1766, acept la
invitacin de David Hume para refugiarse en Inglaterra, aunque al ao
siguiente regres al continente convencido de que Hume tan slo
pretenda difamarlo. A partir de entonces Rousseau cambi sin cesar de
residencia, acosado por una mana persecutoria que lo llev finalmente

de regreso a Pars en 1770, donde transcurrieron los ltimos aos de su


vida, en los que redact sus escritos autobiogrficos.
La obra de Jean-Jacques Rousseau
Considerado unnimemente una de las mximas figuras de la
Ilustracin, Jean-Jacques Rousseau aport obras fundamentales a la
teorizacin del desmo (Profesin de fe del vicario saboyano), la creacin
de una nueva pedagoga (Emilio), la crtica del absolutismo (Discurso
sobre el origen y el fundamento de la desigualdad entre los hombres, El
contrato social), la controversia sobre el sentido del progreso humano
(Discurso sobre las ciencias y las artes), el auge de la novela
sentimental (Julia o la nueva Elosa) y el desarrollo del gnero
autobiogrfico (Confesiones). En suma, Rousseau abord los grandes
temas de su poca y particip activamente en todos los debates
intelectuales que apasionaron al siglo.
Sin embargo, al tiempo que es un hombre representativo de la ideologa
ilustrada (con sus presupuestos basados en la razn, la naturaleza, la
tolerancia y la libertad), Rousseau anuncia algunas corrientes que se
difundirn a partir de la Revolucin. As, por un lado, el pensador
ginebrino puso en circulacin determinadas ideas que cuestionaban el
optimismo radical de las Luces: la perfeccin del estado de naturaleza
frente a la corrupcin de la sociedad comprometa la confianza en el
progreso de los ilustrados; la idealizacin del buen salvaje se enfrentaba
a la del "innoble salvaje" de los economistas que estudiaban los medios
para el desarrollo material de la humanidad, y el nfasis sobre el
sentimiento y la voluntad poda mermar la confianza ilustrada en el
imperio de la razn.

Jean-Jacques Rousseau

Por otro lado, sus propuestas polticas no slo desbarataban las ilusiones
puestas en el reformismo benevolente de los dspotas ilustrados, sino
que ofrecan un modo alternativo de organizacin de la sociedad y
lanzaban una inequvoca consigna contra el absolutismo de derecho
divino al defender el principio de la soberana nacional y la voluntad
general de la comunidad de los ciudadanos.
De este modo, Rousseau se situaba en la encrucijada de la Ilustracin,
alimentando al mismo tiempo las corrientes subterrneas que inspiraron
el prerromanticismo y las fuentes doctrinales de donde brotar pujante
la Revolucin. Pese a esgrimir argumentos no demasiado slidos, su
primer texto importante, el Discurso sobre las ciencias y las
artes (1750), es la clave para entender su reticencia frente al optimismo
racionalista que crea firmemente en el progreso de la civilizacin.
Rousseau se alejaba ya en esta obra del pensamiento ilustrado al atribuir
escasa importancia al perfeccionamiento de las ciencias y conceder
mayor valor a las facultades volitivas que a la razn. Contestando la
unilateralidad de una visin del progreso ceida al mbito tcnico y
material, en detrimento del moral y cultural, denunci la incongruencia
que supona denominar progreso humano a lo que era un mero
desarrollo tecnolgico. Aunque se haba avanzado en el dominio de la
naturaleza y se haba aumentado el patrimonio artstico, la civilizacin
no haba hecho al hombre ms libre, ms feliz o ms bondadoso.

La empresa de dilucidar los efectos de la organizacin social sobre la


naturaleza humana la acometi en el Discurso sobre el origen y el
fundamento de la desigualdad entre los hombres (1755). Si en escritos
anteriores ya haba teorizado sobre la bondad natural del hombre y el
efecto corruptor de la sociedad, ahora pas a desarrollar la idea del buen
salvaje. En un primitivo estado de naturaleza no existan entre los
humanos desigualdades relevantes (slo las derivadas de la biologa) y
los hombres no eran ni buenos ni malos, sino simplemente "amorales".
Una serie de causas externas empujaron a los hombres a agruparse y
prestarse ayuda mutua para determinadas empresas, y en el transcurso
de esa asociacin nacieron las pasiones que transformaron su espritu.

Primera edicin de El contrato social (1762)

Ese "estado de naturaleza" era esencialmente un concepto terico, pero


ofreca a Rousseau la base para condenar las injusticias del mundo de su
tiempo, advertir sobre la corrupcin reinante y desenmascarar el
desorden de la sociedad civil. As, partiendo de un estadio asociativo
primitivo e idlico, nucleado en torno a la familia y ms tarde traspasado
a la comunidad (a la que inspiraba la solidaridad y guiaba la costumbre y
no la ley, repartindose el fruto de la caza), lleg a determinar el
momento de la fractura: la aparicin de la agricultura, la minera y, por
ende, la propiedad privada y la acumulacin de riquezas en manos de
unos pocos.
El proceso continuaba con la aparicin de la servidumbre, consistente en
que los desposedos ofrecan su trabajo a cambio de la proteccin de los
poderosos. Los abusos propiciaron la desconfianza mutua y la necesidad
de prevenir el crimen, por lo que se hizo necesaria la instauracin de un

gobierno y la promulgacin de leyes para la proteccin de la propiedad


privada. Si hasta aqu el esbozo de esta evolucin no era nuevo (ya
haba sido apuntado por John Locke), la originalidad consista en matizar
que el proceso se haba operado en defensa de la propiedad de los ricos;
de ah el carcter revolucionario de la hiptesis.
Claro es que Rousseau no abogaba por la abolicin de la propiedad
privada, a la que consideraba un hecho irreversible y por tanto inherente
al estado de sociedad, sino que apuntaba hacia la mejora de la situacin
a travs del perfeccionamiento de la organizacin poltica. En cuanto
diagnosis del origen de la injusticia social y la infelicidad del hombre,
el Discurso tiene en efecto su necesario complemento en otra de sus
obras fundamentales, El contrato social (1762), con su propuesta de una
nueva sociedad fundada sobre un pacto libremente aceptado por los
individuos, de los que emana una voluntad general que se expresa en la
ley y que concilia la libertad individual con un orden social justo.
Si bien no es posible contraponer una Ilustracin de la razn y otra del
sentimiento (pues precisamente entre los fenmenos ms caractersticos
de las Luces se encuentran la exaltacin de la naturaleza, la revolucin
de la afectividad o el triunfo de la privacidad), no cabe duda de que el
nfasis rousseauniano sobre la reivindicacin del sentimiento frente a la
razn pura, la idealizacin arcdica de la naturaleza y la indagacin
obstinada en el secreto reducto de la intimidad son elementos que
preludian la aparicin del nuevo clima espiritual del prerromanticismo.
En este sentido, Rousseau colabor decisivamente en la difusin de una
esttica del sentimiento con la publicacin de su novela La nueva
Elosa (1761), aunque no sea ni el nico escritor de novelas
sentimentales ni el nico responsable de los melodramas lacrimgenos
que siguieron (las denominadas pleurnicheries). La bondad del hombre
en un ideal estado de naturaleza es la base de una obra destinada a
inaugurar la pedagoga moderna: Emilio o De la educacin (1762); por
ello la labor educativa ha de llevarse a cabo al margen de la sociedad y
de sus instituciones y no consiste en imponer normas o dirigir
aprendizajes, sino en impulsar el desarrollo de las inclinaciones
espontneas del nio facilitando su contacto con la naturaleza, que es
sabia y educativa.
Por otro lado, sus Confesiones (publicadas pstumamente en 1782 y
1789) representan, en un siglo inclinado a la autobiografa, un ejemplo
excepcional de introspeccin personal y de exhibicin extremada de la
propia intimidad, en un grado que no se alcanzara hasta el pleno
romanticismo. Finalmente, no resulta extrao que la muerte le
sorprendiera meditando en la soledad de los jardines a la inglesa del
castillo de Ermenonville, donde le haba invitado el marqus de Girardin,
mientras se entregaba al ilustrado placer de la herborizacin, tal como

haba dejado descrito en Las ensoaciones del paseante solitario,


publicadas tambin pstumamente en 1782.
La dualidad de la figura y la obra de Rousseau no pas desapercibida a
sus coetneos, como demuestran las palabras de Goethe: "Con Voltaire
termina un mundo, con Rousseau comienza otro". Un mundo que, por un
lado, conduca al romanticismo (debido al avance del irracionalismo, la
exacerbacin del sentimentalismo, el auge de los nacionalismos y la
revalorizacin de las oscuras edades medievales) y, por otro, a la
Revolucin.