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Contaminacin del agua

Qu es la contaminacin del agua?


La contaminacin del agua es cualquier cambio qumico, fsico o biolgico en la calidad del
agua que tiene un efecto daino en cualquier cosa viva que consuma ese agua. Cuando
los seres humanos beben el agua contaminada tienen a menudo problemas de salud. La
contaminacin del agua puede tambin puede hacer a esta inadecuada para el uso
deseado.
Cules son los mayores contaminantes del agua?
Hay varias clases de agentes contaminantes del agua. Los primeros son agentes
causantes de enfermedad. stos son bacterias, virus, protozoos y los gusanos parsitos
que se incorporan desde los sistemas de aguas residuales y las aguas residuales sin
tratar.

Ms informacin sobre efectos de salud de microorganismos


Una segunda categora de agentes contaminantes del agua son los agentes consumidores
de oxgeno; residuos que se pueden descomponer por las bacterias consumidoras de
oxgeno. Cuando las poblaciones de bacterias son grandes la descomposicin de los
residuos tiene lugar y se consume mucho oxgeno pudiendo agotar el oxgeno disuelto en
el agua. Esto puede ser causa de que otros organismos que viven en el agua, tal como
pescados, mueran.
Una tercera clase de agentes contaminantes del agua son los agentes contaminantes
inorgnicos solubles en agua, tales como cidos, sales y metales txicos. Grandes
cantidades de estos compuestos harn el agua inapropiada para beber y pueden causar la
muerte de la vida acutica.
Otra clase de agentes contaminadores del agua son los nutrientes; loas nitratos y los
fosfatos solubles en agua que causan el crecimiento excesivo de las algas y de otras
plantas acuticas, que agotan la fuente de oxgeno del agua. Esto mata a pescados y,
cuando esta se encuentra en agua potable, puede matar a nios infantiles.
El agua se puede tambin contaminar por un nmero de compuestos orgnicos tales como
aceite, plsticos y pesticidas, que son dainos para los seres humanos y para las plantas y
animales acuticos.
Una categora muy peligrosa es el sedimento suspendido, porque causa una disminucin
en la absorcin de la luz por el agua y las partculas separan compuestos peligrosos tales
como pesticidas a travs del agua.
Finalmente, los compuestos radiactivos solubles en el agua pueden causar cncer,
defectos de nacimiento y dao gentico siendo por tanto agentes contaminantes muy
peligrosos del agua.
De dnde procede la contaminacin del agua?
La contaminacin del agua es causada generalmente por actividades humanas. Diversas

fuentes humanas aaden agentes contaminantes al agua. Hay dos clases de fuentes,
fuentes puntuales y fuentes difusas. Las fuentes puntuales descargan agentes
contaminantes en l localizaciones especficas a travs de tuberas o de alcantarillas en el
agua superficial. Las fuentes de contaminacin difusa son las fuentes que no se pueden
localizar en un solo sitio de descarga.
Los ejemplos de fuentes puntuales son: fbricas, plantas de tratamiento de aguas
residuales, minas subterrneas, pozos de petrleo, buques de petrleo, etc.
Los ejemplos de las fuentes de contaminacin difusa son: deposicin cida del aire, trfico,
agentes contaminantes que se transportan a travs de los ros y de los agentes
contaminantes que entran en el agua a travs del agua subterrnea.
La contaminacin por fuente difusa es difcil de controlar porque los causantes de ella no
pueden ser controlados.
Cmo detectamos la contaminacin del agua?
La contaminacin del agua se detecta en los laboratorios, donde pequeas muestras de
agua se analizan para diversos tipos de contaminantes. Los organismos vivos tales como
pescados se pueden tambin utilizar para la deteccin de la contaminacin del agua. Los
cambios en su comportamiento o crecimiento nos demuestran, que el agua en la que
viven est contaminada. Las caractersticas especficas de estos organismos pueden dar
informacin sobre la clase de contaminacin en el ambiente. Los laboratorios tambin
utilizan modelos por computadora para determinar qu peligros puede haber en ciertas
aguas. Importantes son los datos que se poseen y se almacenan en la computadora sobre
el agua, para que la computadora entonces determine si el agua tiene cualquier impureza.
Qu es contaminacin por calor, cul es la causa y cules son los peligros?
En la mayora de los procesos de fabricacin el calor es originado y se debe aadir al
ambiente, porque es calor intil. La manera ms barata de hacer esto es introducirla al
agua superficial prxima, pasarla a travs de la planta, y volver el agua caliente a la masa
de agua superficial. El calor que contiene ese agua tiene efectos negativos en toda la vida
acutica de la masa de agua que recibe esa agua caliente. Esta es la clase de
contaminacin que se conoce comnmente como contaminacin por calor o
contaminacin termal.
El agua ms caliente disminuye la solubilidad del oxgeno en el agua y tambin hace que
los organismos que viven en el agua respiren ms rpidamente. Muchos organismos de
este agua entonces morirn por la escasez de oxgeno, o llegan a ser ms susceptibles a
las enfermedades.
Qu es eutrofizacin, cul es la causa y cules son los peligros?
Eutrofizacin significa enriquecimiento por nutrientes de corrientes y lagos naturales. Este
enriquecimiento es a menudo aumentado por las actividades humanas, tales como
agricultura (adicin del abono). En un cierto plazo, los lagos entonces se convierten en
eutrficos debido a un aumento en la concentracin de nutrientes.
Eutrofizacin es causada principalmente por un aumento en los niveles del nitrato y del

fosfato y tiene una influencia negativa en la vida acutica. Debido al enriquecimiento,


plantas del agua tales como algas crecern extensivamente. Consecuentemente el agua
absorber menos luz y ciertas bacterias aerobias llegarn a ser ms activas. Estas
bacterias agotan los niveles del oxgeno y en el futuro, solamente las bacterias anaerobias
puedan ser activas. Esto hace imposible la vida en el agua para los pescados y otros
organismos.
Qu es la lluvia cida y cmo se desarrolla?
El agua de lluvia tpica tiene un pH de cerca de 5 a 6. Esto significa que de forma natural
no es neutro, es un lquido levemente cido. Durante la precipitacin por ejemplo agua de
lluvia disuelve gases como dixido de carbono y oxgeno. La industria ahora emite grandes
cantidades de gases acidificantes, por ejemplo los xidos sulfricos y monxido de
carbono. Estos gases tambin se disuelven en el agua de lluvia. Causa esto un cambio
en el pH de la precipitacin? el pH de la lluvia bajar a un valor de o por debajo de 4.
Cuando una sustancia tiene un pH por debajo de 6,5, es cida. Cuanto ms bajo es el pH,
ms cida es la sustancia. Esta lluvia con un pH ms bajo que de forma natural, debido a
las emisiones industriales, se llama lluvia cida.
Por qu algunas veces el agua huele como los huevos putrefactos?
Cuando el agua se enriquece con nutrientes, las bacterias anaerobias, que no necesitan
oxgeno realizan sus funciones, llegando a ser eventual altamente activas. Estas bacterias
producen gases durante sus actividades. Uno de estos gases es sulfuro de hidrgeno.
Este produce olores como los huevos putrefactos. Cuando el agua huele como los huevos
putrefactos podemos concluir que hay presencia de hidrgeno, debido a una escasez
especfica de oxgeno en el agua.
Qu causa el depsito blanco en duchas y paredes del cuarto de bao?
El agua contiene muchos compuestos. Algunos de estos compuestos son calcio y
carbonato. El carbonato trabaja como sustancia tampn intermediario en agua y es as un
componente muy importante.
Cuando el calcio reacciona con carbonato se forma una sustancia slida, eso se llama cal.
Esta cal es la que causa el depsito blanco en duchas y paredes del cuarto de bao y se
conoce comnmente como depsito de cal. Puede ser eliminada usando un agente de
limpieza especialmente adecuado.