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METALES

INTRODUCCIN
Se definen los metales como materiales formados por elementos qumicos metlicos.
Estos elementos se caracterizan por estar formados por tomos unidos por enlaces
metlicos, los cuales aportan una decisiva influencia en sus propiedades. En virtud de
la nube de electrones que es compartida por un cierto nmero de iones metlicos, los
materiales metlicos permiten el desplazamiento relativo de unas capas de iones
respecto a otras sin que se produzca rotura, lo que determina su plasticidad: una de las
propiedades mecnicas ms interesantes de los materiales en ingeniera, sin olvidar la
conductividad elctrica y trmica. Los metales los encontramos generalmente en la
naturaleza combinados con otros elementos como son carbonatos, sulfatos, xidos,
Al proceso de extraccin del metal estudiando sus propiedades se le denomina
metalurgia. Si nos concentramos en los proceso para la extraccin del acero e hierro
hablamos de siderurgia.

Metales Ferrosos
Los metales ferrosos como su nombre lo indica, el principal componente es el hierro.
Sus principales caractersticas son su gran resistencia a la tensin y dureza. Por otro
lado estn las aleaciones, logradas con el estao, carbono, plata, platino, manganeso,
vanadio y titanio. Su empleo en la construccin es muy marcada, destacando el acero
(aleacin de hierro y carbono).

Metales no Ferrosos
Por lo regular tienen menor resistencia a la tensin y dureza que los metales ferrosos,
sin embargo su resistencia a la corrosin es superior. Su costo es alto en comparacin a
los materiales ferrosos, pero con el aumento de su demanda y las nuevas tcnicas de
extraccin y refinamiento se han logrado abatir considerablemente los costos, con lo
que su competitividad ha crecido notablemente en los ltimos aos. Los principales
metales no ferrosos utilizados en la construccin son: aluminio, cobre, nquel, plomo, el
zinc, complementarios de los metales ferrosos. Tambin son muy tiles como
materiales puros o aleados, como por ejemplo el bronce (cobre, plomo, estao) y el
latn (cobre zinc).

Tipos de Metales
Hierro: Metal ductil, maleable y muy tenaz, de color gris azulado, que puede recibir gran
pulimento y es el mas empleado en la industria y en las artes.
Su simbolo es Fe; peso atomico 55?19 y peso especifico 7?86. El hierro funde a 1536?C; es

cubico a temperaturas inferiores a 910?C, luego cubico de caras centradas entre 910 y 1400?C,
despues de nuevo cubico centrado entre 1400?C y la temperatura de fusion. Es ferromagnetico a
temperaturas inferiores a 760?C.
El hierro se alea con numerosos metales; con el carbono y el nitrogeno se obtiene, segun las
proporciones, soluciones solidas terminales de insercion o compuestos definidos.
Es un metal reductor que se combina principalmente con el oxigeno, el azufre y el cloro. Reduce
los acidos cuyo anion no es reducible produciendo un desprendimiento hidrogeno, cosa que
sucede con el acido clorhidrico y el acido sulfurico.
Con los acidos cuyo anion es reducible, la accion del hierro es mucho mas compleja. Es
un metal maleable, tenaz, de color gris plateado y presenta propiedades magneticas;
es ferromagnetico a temperatura ambiente y presion atmosferica.
Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, entre ellos
muchos oxidos, y raramente se encuentra libre. Para obtener hierro en estado elemental, los
oxidos se reducen con carbono y luego es sometido a un proceso de refinado para eliminar las
impurezas presentes.
Es el elemento mas pesado que se produce exotericamente por fusion, y el mas ligero que se
produce a traves de una fision, debido a que su nucleo tiene la mas alta energia de enlace
por nucleon (energia necesaria para separar del nucleo unneutron o un proton); por lo tanto,
el nucleo mas estable es el del hierro-56 (con 30 neutrones).
Cobre: Metal rojizo, maleable y ductil. Es un excelente conductor de la electricidad.
Se encuentra libre en la naturaleza (cobre nativo), combinado con el oxigeno, y aparece en
cantidades variables en los minerales de plata, hierro, antimonio, etc.
Sus metodos de obtencion se agrupan en dos grupos: por via seca, que consiste en una
serie de oxidaciones, fusiones y reducciones de los minerales, con el fin de aumentar su
contenido en cobre y obtener un metal casi puro; y por via humeda, en el que se tuestan primero
los minerales con el sulfuro de hierro o pirita, transformandose el cobre ensulfato, y
posteriormente queda el metal libre por reduccion de esa.
Esta aleacin, puede estar formada tambien por otros materiales, y forman lo que se denomina
latones especiales.
Caracteristicas fisicas
Entre las caracteristicas fisicas del cobre se tienen las siguientes:

Es un metal de transicion, cuya densidad o peso especifico es de 8920 kg/m3 .


Tiene un punto de fusion de 1083?C.
Es de color rojizo.
Buen conductor del calor.
Despues de la plata es el de mayor conductividad electrica.
Material abundante en la Naturaleza.
Material facil y barato de reciclar de forma indefinida.
Forma aleaciones para mejorar las prestaciones mecanicas.
Resistente a la corrosion y oxidacion.

Caracteristicas mecnicas

Entre las caracteristicas mecanicas del cobre se tienen las siguientes:

De facil mecanizado.
Muy maleable, permite la produccion de laminas muy delgadas.
Muy ductil, permite la fabricacion de cables electricos muy finos..
Permite la fabricacion de piezas por fundicion y moldeo.
Material soldable.
Permite tratamiento termico. Temple y recocido.

Estao: El estao es un metal blanco, tiene un aspecto poco brillante y en condiciones


normales es inalterable al aire, poco conductor de la electricidad.
Resulta muy maleable al frio y se puede extender hasta obtener finisimas hojas.
En caliente resulta quebradizo. Las aleaciones del estano constituyen metales o aleaciones
blancas en razon de su color.
Tiene como simbolo el Sn, a baja temperatura (alrededor de los ?48?C), se forman germenes de
estano (mucho menos denso), que constituyen las manchas negras de la peste del estano;
desarrollandose, estos germenes llevan consigo tal aumento de volumen que el objeto seria
destruido y se convertiria en polvo.
Se usa como revestimiento protector del cobre, del hierro y de diversos metales usados en la
fabricacion de latas de conserva.
Se usa es de disminuir la fragilidad del vidrio.
Los compuestos de estano se usan para fungicidas, tintes, dentrificos y pigmentos.
Plomo: El Plomo, tiene un aspecto plateado grisaceo; aunque recien cortado es brillante, va
perdiendo brillo al oxidarse en contacto con el aire, y con los acidos forma sales venenosas. Es
un metal pesado, ductil, maleable, blando y flexible; por lo que es muy facil de modelar.
Los halogenos y el azufre se combinan facilmente con el plomo; el acido sulfurico puede
conservarse en recipientes de plomo, al contrario que el acido nitrico, pues este lo ataca
fuertemente. El plomo fundido reacciona con el oxigeno del aire.
Sus compuestos mas importantes para la industria son los oxidos de plomo, el tetraetilo de
plomo y los silicatos de plomo.
El plomo forma aleaciones con muchos metales y, en general, se emplea en esta forma en la
mayor parte de sus aplicaciones.
Todas las aleaciones formadas con estano, cobre, arsenico, antimonio, bismuto, cloro,
cloroformo, esteres, cadmio y sodio tienen importancia industrial.
Los compuestos del plomo son toxicos y han producido envenenamiento de trabajadores por su
uso inadecuado, por una exposicion excesiva a los mismos, debida a una incompetencia
importante por parte de trabajadores y empleadores.
Sin embargo, en la actualidad el envenenamiento por plomo es raro en virtud a la aplicacion
industrial de controles modernos, tanto de higiene como relacionados con la ingenieria.

El mayor peligro proviene de la inhalacion de vapor o de polvo. En el caso de los compuestos


organo plumbicos, la absorcion a traves de la piel puede llegar a ser desde significativa hasta
muy importante.
El citrato de plomo es una sal pesada, toxica y algo soluble en agua y otros solventes
inorganicos; se forma a traves de la reaccion de oxido de plomo con acido citrico.
Cinc: El Cinc, presenta una coloracion blanca azulada. Es un metal algo blando.
Cuando se funde es fragil, sin embargo, cuando esta laminado adquiere una mayor resistencia, e
incluso es posible darle forma.
El cinc es un solido que funde a 419?C y cuya temperatura normal de ebullicion es
aproximadamente de 90?C.
Por tanto se trata de un elemento bastante volatil y blando cuyas propiedades mecanicas estan
fuertemente influenciadas por las impurezas.
En caliente, el cinc reacciona energicamente con el oxigeno, los halogenos y el azufre. Es
atacado por el acido clorhidrico y el acido sulfurico corriente.
Aluminio: El Aluminio, es el metal de color y brillo similares a los de la plata, ligero y ductil,
muy maleable, por lo que puede presentarse en hilos y demas formas, buen conductor de calor y
de la electricidad y resistente a la oxidacion.
Es un metal blando; tiene poca resistencia a la rotura y bajo limite elastico. Tiene un buen poder
reflector. Su densidad en estado solido.
Su punto de fusion es de 660?C y su temperatura de ebullicion, de 2500?C. Es un metal muy
reactivo.
Se combina en caliente con los halogenos, el oxigeno el nitrogeno y el carbono. Se mezcla con
otros muchos metales, y ciertas aleaciones tienen gran importancia industrial.
El aluminio es el metal mas abundante en la corteza de la Tierra, pero no se encuentra puro, sino
en muchas especies minerales (bauxita, corindon, esmeril, etc.)
Entre las caracteristicas mecanicas del aluminio se tienen las siguientes:
De facil mecanizado.
Muy maleable, permite la produccion de laminas muy delgadas.
Bastante ductil, permite la fabricacion de cables electricos.
Material que forma aleaciones con otros metales para mejorar las propiedades
mecanicas.
Permite la fabricacion de piezas por fundicion y moldeo.
Material soldable
Caracteristicas quimicas
Debido a su elevado estado de oxidacion se forma rapidamente al aire una fina capa
superficial de oxido de aluminio que es impermeable y adherente que detiene el
proceso de oxidacion, lo que le proporciona resistencia a la corrosion y durabilidad.
Esta capa protectora, de color gris mate, puede ser ampliada por electrolisis en
presencia de oxalatos.
El aluminio tiene caracteristicas anfoteras. Esto significa que se disuelve tanto en
acidos (formando sales de aluminio) como en bases fuertes.

La capa de oxido formada sobre el aluminio se puede disolver en acido citrico


formando citrato de aluminio.
Acero: El Acero, una aleacin de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,1 y el
2,1% en peso de su composicin, aunque normalmente estos valores se encuentran entre el
0,2% y el 0,3%. Si la aleacin posee una concentracin de carbono mayor al 2,0% se producen
fundiciones que, en oposicin al acero, son quebradizas y no es posible forjarlas sino que deben
ser moldeadas.

Obtencin

Un fragmento de oro nativo.

Algunos metales se encuentran en forma de elementos nativos, como el oro, la plata y el


cobre, aunque no es el estado ms usual.
Muchos metales se encuentran en forma de xidos. El oxgeno, al estar presente en grandes
cantidades en la atmsfera, se combina muy fcilmente con los metales, que son elementos
reductores, formando compuestos como la bauxita (Al2O3) y la limonita (Fe2O3).
Los sulfuros constituyen el tipo de mena metlica ms frecuente. En este grupo destacan el
sulfuro de cobre (I), Cu2S, el sulfuro de mercurio (II), HgS, el sulfuro de plomo, PbS y el sulfuro
de bismuto (III), Bi2S3.
Los metales alcalinos, adems del berilio y el magnesio, se suelen extraer a partir de los
cloruros depositados debido a la evaporacin de mares y lagos, aunque tambin se extrae del
agua del mar. El ejemplo ms caracterstico es el cloruro sdico o sal comn, NaCl.
Algunos metales alcalino-trreos, el calcio, el estroncio y el bario, se obtienen a partir de los
carbonatos insolubles en los que estn insertos.
Por ltimo, los lantnidos y actnidos se suelen obtener a partir de los fosfatos, que son unas
sales en las que pueden estar incluidos.

PROPIEDADES

Existen muchas propiedades interesantes para los materiales metlicos, nos obstante
nos centraremos slo y brevemente en las siguientes:

RESISTENCIA A LA ROTURA
El ensayo ms importante de resistencia de un metal es el ensayo a traccin. El ensayo
a traccin se determina por el estirado de los dos extremos de una probeta del metal
con dimensiones perfectamente determinadas y con marcas previamente hechas. Este
ensayo consiste en realizar el estiramiento del metal hasta rotura, comprobando las
deformaciones en funcin de la tensin aplicada. Los resultados del ensayo de traccin
se plasman en una curva tensin-deformacin como la indicada a continuacin.
Lmite elstico (fy): es la tensin mxima que puede soportar un metal con un
comportamiento elstico. Si superamos dicha tensin se producirn deformaciones
plsticas permanentes. Lmite de rotura (fs): Es la mxima tensin a traccin que es
capaz de resistir un metal. Una vez superado dicho lmite la rotura del metal es
inevitable. Mdulo de elasticidad. Se define como la pendiente de la recta que define
el comportamiento elstico del metal. Para el acero el mdulo es de 2,1*106 Kp/cm2.
Existen tambin otros ensayos que tratan de evaluar la resistencia del metal. Ensayo
de Flexo-traccin Distinguimos entre otros puntos los siguientes:

DEFORMABILIDAD
Respecto al modo de cmo se deforma un metal durante el proceso de rotura,
distinguimos las siguientes definiciones: Elasticidad: El comportamiento elstico de
un material se caracteriza por el hecho de deformarse proporcionalmente a la tensin
aplicada y ser totalmente recuperable una vez cesados los esfuerzos actuantes
(deformaciones no permanentes, recuperables). Plasticidad: El comportamiento
plstico se caracteriza por deformarse el material de un modo permanente una vez
superado una tensin lmite del material (deformaciones permanentes, no
recuperables). Un trmino relacionado con la plasticidad es la ductilidad. La ductilidad
se define como la propiedad de los metales para ser confeccionados en hilos. No
obstante tambin puede definirse como la capacidad de los metales para deformarse
bajo esfuerzos de traccin sin romper. Un trmino completamente contrario a la
ductilidad es la fragilidad. Por otro lado definimos maleabilidad como la aptitud de un
metal o material para realizar lminas con l. Otros trminos tambin relacionados con
la deformabilidad es la acritud y la tenacidad. Definimos la acritud la propiedad de los
metales de aumentar su resistencia al aumentar las deformaciones plsticas. Por otro
lado podemos entender por tenacidad como la energa que un material requiere para
romper o que consume en su rotura. Una manera de estimar la tenacidad de un metal
para compararlo con otro es mediante el rea encerrada por la curva tensindeformacin en el ensayo de traccin.

DUREZA
La dureza es otra de las propiedades interesantes de los metales, ya que pueden
establecerse relaciones con las resistencias mecnicas. Distinguimos los siguientes
mtodos: Dureza al rayado. Se trata de la resistencia que opone un material a ser
rayado por otro material. Este tipo de prueba se aplica fundamentalmente a los

materiales ptreos, no siendo de inters para los metales. se define como la resistencia
que presenta un metal a la deformacin permanente al aplicar unos esfuerzos sobre su
superficie. Existen distintos mtodos, destacando el ensayo Brinell, Vickers y Rockwell.
Como ejemplo, destacamos el ensayo Brinell, que consiste en presionar una bola de 10
mm de dimetro sobre el metal durante un tiempo con una carga de 3000 Kg.; al quitar
la bola se quedar un casquete esfrico, por lo que se puede calcular la dureza de
penetracin como: F BHN = , siendo S la superficie del casquete y F la fuerza aplicada.
S En el acero, la dureza de Brinell es aproximadamente 3 veces mayor que la tensin
de rotura por traccin del acero en kp/mm2. Dureza al impacto: Consiste en medir el
rebote que experimenta una determinada masa de un determinado material duro
cuando impacta sobre la superficie del metal. El ensayo ms conocido es la dureza
Shore (se utiliza un pequeo cilindro con punta de diamante cuyo peso en su conjunto
es de slo 2,6 g, dejndose caer dicho cilindro desde una altura de unos 25 cm).
Dureza a la penetracin: Este mtodo se aplica fundamentalmente a los metales y

SOLDABILIDAD
Se define la soldadura como la unin de dos piezas de metal llevada a cabo por medio
del calentamiento, el rozamiento o la presin de ellas y la aportacin o no de metal,
pudiendo ser las piezas del mismo material o materiales distintos.

ELCTRICAS
Todos los metales son conductores, pero no todos lo hacen de igual manera. Los
metales ms conductores de la corriente son el cobre y el aluminio, por eso la mayora
de los cables elctricos estn hechos de estos materiales. De forma emprica podemos
justificar que un conductor de doble longitud que otro tendr doble oposicin al flujo de
electrones y por tanto doble resistencia. De la misma manera un conductor de seccin
doble que otro, tendr la mitad de resistencia que el fino. Un tercer factor que
interviene es la naturaleza del conductor, ya que se comprueba que ciertos metales
como los preciosos facilitan el paso de electrones ms que otros como el hierro. A esta
cualidad se le llama resistividad, una propiedad inherente a cada material. l = , siendo:
De todo lo anterior se puede establecer que s R R, la resistencia al paso de la
corriente, en ohmios. , la resistividad caracterstica del metal (mm2*ohmios/m) l, la
longitud del cable, en m. s, la seccin del cable en mm2 Por otro lado definimos la
conductividad elctrica como la inversa de la 1 resistividad elctrica (K=1/ ) . = K

TRMICAS
Podemos establecer tres aspectos diferentes cuando hablamos de las propiedades
trmicas de los metales. Conductividad trmica: Todos los metales conducen bien la
energa trmica, aunque de depende claramente de las condiciones y del metal en
cuestin. S ()t T T Q * * * = 2 1 , siendo: a Dilatacin: La experiencia muestra que
los slidos se dilatan cuando se calientan y se contraen cuando se enfran. La
dilatacin y la contraccin ocurren en tres (3) dimensiones: largo, ancho y alto. A la
variacin en las dimensiones de un slido causada por calentamiento (se dilata) o
enfriamiento (se contrae) se denomina Dilatacin trmica

DURABILIDAD
Existen muchos factores que pueden afectar a la durabilidad de los materiales, no
obstante distinguimos los siguientes:
- Proceso de Fatiga. El comportamiento de los metales o cualquier material puede ser
muy diferente cuando los esfuerzos que resisten no son estticos, sino dinmicos. Se
ha observado que los metales se rompen a tensiones bastantes menores que en
condiciones estticas y adems en forma frgil. A este fenmeno se le conoce como
fatiga. Para estudiar el comportamiento de los metales a fatiga, se suele recurrir a
ensayos de laboratorio, los cuales consisten en estudiar su comportamiento ante
esfuerzos cclicos, variables y/o repetitivos. Una vez terminado el incendio, y enfriados
los elementos estructurales, aquellos que importancia en nuestras obras, sobre todo
cuando van a soportar cargas variables, como por ejemplo los tirantes que soportan el
peso de los tableros de los en puentes colgantes, o puedan existir acciones variables
con una alta probabilidad, como estructuras situadas en zonas con alto riesgo ssmico.
- Proceso de Oxidacin, Se producen por contacto del metal con el oxigeno de la
atmsfera. Se trata de un proceso muy lento. Afecta generalmente a toda la superficie.
- Proceso de Corrosin Para que se produzca una oxidacin acelerada es necesario un
catalizador o acelerante, siendo el acelerante ms comn el agua. Todos los materiales
no se oxidan de la misma manera, ya que unos tiende a oxidarse mas que otros, por lo
que existe una tabla que indica cuales son los metales que tienden a oxidarse ms
segn su potencial elctrico. Un tipo de corrosin muy caracterstica de los metales es
la corrosin galvnica, el cual consiste en la formacin de una pila elctrica por el
contacto con dos metales o materiales con distinto potencial galvnico, actuando uno
de ellos como nodo, oxidndose, y otro como ctodo, protegindose de la corrosin o
pasivndose. Existen otros muchos mecanismos que favorecen la corrosin o
proteccin de los metales. Como ejemplos indicamos los que se indican a continuacin.
Conocer cmo se fatiga los materiales metlicos y su evaluacin es de vital

TRATAMIENTOS
A los productos frreos utilizadas en la construccin se le suelen aplicar
fundamentalmente dos tipos de tratamientos: los trmicos y los mecnicos.
Normalmente se realizan conjuntamente. Existen por otro lado los tratamientos
termoqumicos, aunque stos no suelen aplicarse a los productos metlicos de
construccin. El objetivo de los tratamientos es mejorar la capacidad resistente de
estos productos o aumentar o recuperar la ductilidad del metal.

TRATAMIENTOS MECNICOS FORJA:


Proporcionar una cierta forma al metal a base de golpes pudiendo calentar o no el
metal previamente. LAMINACIN: Deformacin de una pieza a travs de unos rodillos
cada vez ms estrechos. Puede realizarse a grandes temperaturas (laminacin en
caliente) o a temperatura ambiente (laminacin en fro). Este tratamiento se emplea

muchsimo en perfiles laminados, chapas, y armaduras de acero para el hormign


armado.
MOLDEADO: Se trata de fundir el metal y echarlo en un molde y dejarlo enfriar.
MECANIZADO: Proceso de pulir, cortar, taladrar, etc cnicos denominados hileras.
ste se hace ms resistente, pero ms frgil. Este tratamiento se emplea para obtener
alambres de alta resistencia, como por ejemplo para el hormign pretensado.

TRATAMIENTOS TRMICOS
Los tratamientos ms tpicos de los metales son los de tipo trmico. El tratamiento
trmico es el conjunto de operaciones de calentamiento, permanencia y enfriamiento
de un metal con el objetivo de modificar sus propiedades. Las variables con las que se
puede jugar son: velocidad de calentamiento, temperatura de permanencia, tiempo de
permanencia y velocidad de enfriamiento. Con el tratamiento trmico adecuado se
pueden reducir los esfuerzos internos, el tamao del grano, incrementar la tenacidad o
producir una superficie dura con un interior dctil.
EL RECOCIDO: Consiste en calentar el metal hasta una cierta temperatura, segn la
finalidad, y dejarlo enfriar lentamente.
LA NORMALIZACIN: Consiste en calentar el metal y dejarlo enfriar al aire en calma,
sin vientos, a temperatura ambiente.
EL TEMPLE: Consiste en someter el metal a un calentamiento hasta una temperatura
determinada, seguido de un enfriamiento rpido a otra temperatura ms baja, que
puede ser diferente de la temperatura ambiente.
EL REVENIDO: Es el tratamiento trmico efectuado sobre un producto ya templado
con el fin de obtener modificaciones en sus caractersticas. En general se pretende
mejorar la ductilidad y eliminar o disminuir tensiones residuales generadas por el
templado.
EL PATENTADO: Tratamiento trmico aplicable a los alambres y flejes de las
armaduras activas del hormign pretensado. Consiste en un calentamiento seguido de
un enfriamiento enrgico, pero por encima de la temperatura ambiente para dar al
metal unas caractersticas favorables al trabajo posterior de estirado en fro o trefilado.
TREFILADO: Estiramiento del acero hacindolo pasar a travs de unos orificios

METALES EN LA CONSTRUCCIN
De todos los metales utilizados para la industria el 20% son no ferrosos, estos en
diferentes aleaciones cubren los requerimientos de ingeniera y las propiedades
qumicas necesarias para fabricar artculos tiles para la industria y la sociedad. Las
caractersticas fundamentales de las aleaciones no ferrosas son la resistencia a la
tensin, corrosin, conductividad elctrica y maquinabilidad. La seleccin de una
aleacin determinada depender de los resultados de diferentes pruebas mecnicas, el

volumen de produccin, el costo de produccin y las propiedades estticas del


producto. La mayora de los metales no ferrosos son ms resistentes a la corrosin o a
la humedad que los ferrosos, pudiendo emplearse muchos de ellos en exteriores sin
pinturas o recubrimientos. Sin embargo se debe tener especial cuidado con el manejo
de los metales no ferrosos, ya que cada uno responde de manera particular a los
efectos de la naturaleza.

ALUMINIO
El mineral del cual se puede obtener aluminio comercial se llama bauxita. El aluminio
es el tercer elemento ms comn encontrado en la corteza terrestre. Los compuestos
de aluminio forman el 8% de la corteza de la tierra y se encuentran presentes en la
mayora de las rocas, de la vegetacin y de los animales. Propiedades:
- Metal abundante en la naturaleza.
- Procedente de los feldespatos y micas. Destacamos la bauxita.
- Es un material suave, blanco, caro y ligero.
- Metal dctil, maleable y excelente conductor de la electricidad.
- Dureza Brinell de 60 a 100. Resistencia a traccin de 25-30 Kp/mm2 sulfuros,..
- Puede soldarse, pero la soldadura poco resistente a la corrosin.
- Puede alearse con otros materiales (zinc, cobre, magnesio, titanio,..) para mejorar
algunas de sus propiedades.
- Puede reciclarse una y otra vez sin perder sus propiedades ni calidad.
- Metal nuevo, joven y con grandes aspiraciones para el futuro. Usos:
- Se emplea en conducciones elctricas de alta tensin.
- Se emplea mucho en aleaciones de cobre, silicio, magnesio, manganeso.
- Se utiliza mucho en distintos medios de transporte, destacando en aviacin.
- En construccin se emplea en cubiertas, carpintera metlica y elementos ligeros.

EL CINC
La principal materia prima de la fbrica de zinc est constituida por concentrados de
sulfuro de zinc, procedentes de diferentes minas. Adems de los concentrados
sulfurados de zinc, se recibe la calcine Propiedades:
- Metal de color blanco grisceo o azulado brillante.
- Procedente de carbonatos o sulfuros
- Escasas propiedades mecnicas. Su resistencia a traccin es de 3-15 Kp/mm2

- Metal blando. Dureza Brinell (35-46)


- Alta resistencia a la corrosin Resistencia a la corrosin en general, aunque puede
reaccionar con oxgeno, ejemplo son los cojinetes. Usos:
- Para cubiertas, bajantes, canalones. Todo a la intemperie.
- Para proteger a los metales de la corrosin, que se realiza mediante: galvanizacin,
sherardizacin, pinturas de cinc,

EL COBRE
El cobre se obtiene fundamentalmente de un mineral llamado calcopirita, el cual
contiene grandes cantidades de cobre, hierro y azufre. Propiedades:
- Metal caro y rojizo.
- Muy maleable y tenaz, pero ductibilidad muy inferior al acero.
- Resistencia a traccin de 40 Kp/mm2
- Resistencia a la corrosin, pero puede ser atacado por agentes oxidantes, como las
sales amnicas.
- Puede alearse con: Cinc: entonces hablamos produce el latn Estao: Produce el
bronce Aluminio, el cual mejora sus propiedades mecnicas del cobre Usos:
- Se emplea en conducciones elctricas y bobinados.
- Aleado con cobre, plomo, cadmio, hierro, mejora sus propiedades mecnicas. Un
interiores de vivienda, aunque hoy da tiende a sustituirse por materiales plsticos.
- Se emplea tambin en aleaciones.

EL PLOMO
El plomo se obtiene fundamentalmente a partir de la galena. Propiedades:
- Metal de color blanco azulado con brillo metlico.
- Procedente de carbonatos, sulfuros y sulfatos.
- Escasas propiedades mecnicas. Su resistencia a traccin es de 1-2 Kp/mm2
- Metal muy dctil y blando. Dureza Brinell (5,5)
- Metal denso (11,3gr/cm3)
- Resistente al cido clorhdrico y sulfrico y agua pura.
- En s solo no nos vale, pero aleado con antimonio y calcio mejoran sus propiedades
mecnicas. Usos: Poco empleado en construccin, pero se emplean para fabricar

pinturas de minio que protegen a los metales de la corrosin. Antes se usaba para
tuberas, pero se observ que era cancergeno.

EL HIERRO
Propiedades:
- Metal de aspecto blanco brillante que no endurece al templarlo.
- En construccin se ha empleado para conducciones de abastecimiento en
- Procedente de xidos, carbonatos, sulfuros y silicatos de hierro. Sus propiedades
mecnicas no son muy buenas, pero si le aado carbono mejoran mucho.
- Su punto de fusin es de 1539 C.
- Adems si se alea con otros materiales, sirven para elementos de construccin: Acero
ordinario: Hierro+Carbono (<2%) Acero especial: Hierro+Carbono (<2%) + otros
materiales. Fundicin ordinaria. Hierro+Carbono (>2%) Fundicin especial:
Hierro+Carbono (>2%) + otros materiales Usos: El hierro es un material que no se
emplea en construccin por sus propiedades mecnicas y por su baja resistencia a la
corrosin. El principal uso es la aleacin, destacando sin lugar a dudas el acero.

EL ACERO
El principal producto siderrgico en la construccin es el acero, siendo
aproximadamente el 90% de la produccin acero al carbono y el 10%, acero aleado. Por
lo tanto, el material metlico ms importante para la industria es el acero al carbono. El
acero al carbono es una aleacin de composicin qumica compleja. Adems de hierro,
cuyo contenido puede oscilar entre 97,0-99,5%-, hay en l muchos elementos cuya
presencia se debe a los procesos de su produccin (manganeso y silicio), a la dificultad
de excluirlos totalmente del metal (azufre, fsforo, oxgeno, nitrgeno e hidrgeno) o a
circunstancias casuales (cromo, nquel, cobre y otros). El aumento del contenido de
carbono en el acero eleva su resistencia a la traccin, incrementa el ndice de fragilidad
en fro y hace que disminuya la tenacidad y la ductilidad.
- Peso especfico ( 7,84 y 8,14 gr/cm3) Existen muchos tipos de aceros con propiedades
muy diferentes en funcin de los tratamientos que hayan sufrido y de su composicin
qumica. Por otro lado existen los aceros aleados, es decir aceros que adems de los
cinco elementos: carbono, silicio, manganeso, fsforo y azufre, contienen tambin
cantidades relativamente importantes de otros elementos como el cromo, nquel,
molibdeno, etc., que sirven para mejorar alguna de sus caractersticas fundamentales.
Los aceros empleados para estructuras metlicas son en general productos laminados
en caliente de acero no aleado. Sus caractersticas comunes a estos tipos de acero
son:
- mdulo de Elasticidad: 210000 N/mm2
- mdulo de Rigidez: 81000 N/mm2

- coeficiente de Poisson: 0,3


- coeficiente de dilatacin trmica: 1,210-5 (C)-1
- densidad: 7850 kg/m3

ACEROS GALVANIZADOS
El acero galvanizado es un acero tratado superficialmente con zinc para protegerlo de
la corrosin. Existen dos tipos de procedimientos:
A) La galvanizacin en Caliente: Se trata del proceso para obtener el verdadero acero
galvanizado propiamente dicho, el cual consiste en introducir el acero en un bao de
cinc fundido.
B) La galvanizacin en Fro.
- Zincado electroltico. Procedimiento de obtencin de recubrimientos de zinc sobre
piezas diversas mediante electrolisis de sales de zinc en disolucin acuosa.
- Metalizacin con zinc o zincado por proyeccin. Procedimiento de obtencin de
recubrimientos de zinc sobre superficies previamente preparadas por granallado,
mediante la proyeccin de zinc semifundido con ayuda de una pistola atomizadora
alimentada con una alambre o con polvo de zinc.
- Sherardizacin. Procedimientos para obtener depsitos de Zinc o de aleacciones
Zn/Fe sobre pequeas piezas mediante tratamiento de las mismas con polvo de Zinc en
tambores giratorios, a temperaturas inferiores a la de fusin del Zinc.
- Pinturas de polvo de zinc. Pinturas pigmentadas con suficiente cantidad de polvo de
zinc como para que aplicadas sobre las piezas a proteger, una vez secas, formen un
recubrimiento conductor de la electricidad.
- Proteccin catdica. Procedimiento basado en el contacto elctrico de las piezas a
proteger con un nodo de zinc en presencia de un electrolito. En estas condiciones el
metal menos noble (nodo de sacrificio de zinc) se va disolviendo lentamente,
preservando del ataque corrosivo a la pieza de acero a la que est conectada.

ACEROS INOXIDABLES
Los aceros inoxidables son aleaciones ferro-cromo con un mnimo de 11% de cromo. El
agregado de otros elementos a la aleacin permite formar un amplio conjunto de
materiales, conocidos como la familia de los aceros inoxidables. Entre los elementos de
aleacin, dos se destacan: el cromo, elemento presente en todos los aceros inoxidables
por su papel en la resistencia a la corrosin y el nquel para mejorar las propiedades
mecnicas. EI acero ordinario, cuando queda expuesto a los elementos, se oxida y se
forma xido de hierro pulverulento en su superficie. Si no se combate, la oxidacin
sigue adelante hasta que el acero est completamente corrodo. En cambio los aceros
inoxidables no necesitan ser ni chapeados, ni pintados, ni de ningn otro tratamiento
superficial para mejorar su resistencia a la corrosin. Tambin los aceros inoxidables se

oxidan, pero en vez de xido comn, lo que se forma en la superficie es una tenue
pelcula de xido de cromo muy densa que constituye una coraza contra los ataques de
la corrosin. Si se elimina esta pelcula de xido de cromo que recubre los aceros
inoxidables, se vuelve a formar inmediatamente al combinarse el cromo con el oxgeno
de la atmsfera ambiente. Una diminuta partcula de acero al carbono, una escama de
xido, cobre u otra sustancia extraa cualquiera incrustada en el acero inoxidable
pueden ser suficiente para destruir la pasividad en el punto de contacto. Unas
superficies limpias y lisas, as como la ausencia de araazos y grietas reduce el riesgo
de que se produzca corrosin por contacto. Otro tipo de ataque puede ser el picado o
corrosin en forma de pinchazos de alfiler, el cual se produce en soluciones que
contengan cloruros podran atacar por una accin de picado y desarrollo de celdas
galvnicas. Los aceros inoxidables tienen una gran resistencia mecnica, de al menos
dos veces la del acero al carbono y resistentes a temperaturas elevadas. Son fciles de
transformar en gran variedad de productos y de apariencias estticas, sometiendo el
acero a diferentes tratamientos superficiales para obtener acabado a espejo, satinado,
coloreado, texturizado, etc. Los aceros inoxidables no son indestructibles, sin embargo
con una seleccin cuidadosa, sometindolos a procesos de transformacin adecuados y
realizando una limpieza peridica, los aceros inoxidables resistirn las condiciones
corrosivas y de servicio ms severas.