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CONTAMINANTES DE LAS REFINERAS DE PETRLEO

Las refineras de petrleo transforman el petrleo crudo en otros productos que


se pueden utilizar, tales como gasolina, kerosene, gas licuado de petrleo.
Estos productos son muy apreciados en nuestras sociedades, pero las refineras
de petrleo tambin producen muchos contaminantes. Estos contaminantes
son liberados a la atmsfera, la tierra y el agua, y pueden exponer a muchas
enfermedades dainas a las personas que estn en contacto con estas
sustancias qumicas.
Qumicos orgnicos voltiles
Las refineras de petrleo son los mayores productores industriales de qumicos
orgnicos voltiles, o COV. Estos productos qumicos reaccionan con el xido de
nitrgeno en presencia de luz solar para crear ozono a nivel del suelo. El ozono
a nivel del suelo es un gas txico y es el ingrediente principal del smog urbano.
Los COV juegan un papel importante en el desarrollo de infecciones
respiratorias graves, la disminucin de la funcin pulmonar y el asma. Los
nios pequeos y los ancianos son particularmente vulnerables a la
contaminacin por el smog y el ozono.
Benceno
Las refineras de petrleo tambin liberan otras sustancias qumicas txicas al
aire, como el benceno. La industria de la refinera de petrleo es la mayor
fuente de emisiones de benceno. El benceno es ms pesado que el aire y se
decanta en las reas bajas. El benceno afecta a la sangre y los rganos del
cuerpo haciendo que las clulas no funcionen correctamente. Por ejemplo, el
benceno afecta la mdula sea, lo cual puede conducir a desarrollar anemia y
daar el sistema inmune debido al cambio de nivel de anticuerpos en la sangre
y a la reduccin de las clulas blancas de la misma. La exposicin al benceno a
largo plazo tambin se ha relacionado con la leucemia.
Dixido de azufre
Las refineras de petrleo ocupan el segundo puesto en produccin y liberacin
de SO2 (dixido de azufre) a la atmsfera. El gas es incoloro pero huele a
huevos podridos. El dixido de azufre es un componente importante de la lluvia
cida. Otros problemas de salud relacionados con el dixido de azufre incluyen
sntomas relacionados con el asma, estrechamiento de los conductos de aire en
la garganta y en el pecho y opresin en el mismo, segn el sitio web de Ground
Work que trata de crear conciencia sobre la contaminacin en el sur de frica.
xidos de nitrgeno
El tercer mayor productor de xidos de nitrgeno es la industria de la refinera
de petrleo. Los gases del xido de nitrgeno son un grupo de gases que

combinan nitrgeno y oxgeno de diferentes maneras. Los xidos de nitrgeno


reaccionan con la luz solar y con compuestos orgnicos voltiles para crear una
capa de ozono a nivel del suelo y smog. Estos gases son tambin componentes
de la lluvia cida. La exposicin a altos niveles de xidos de nitrgeno pueden
causar nuseas, irritacin de los ojos y/o la nariz, formar lquido en los
pulmones y producir una sensacin de falta de aire.