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Elementos sometidos a compresin-general

El anlisis y diseo de elementos sometidos a compresin difieren de manera significat


iva del
de los elementos sometidos a tensin o a torsin. Considere una barra o un poste lar
go, como
una regla de un metro, a la cual se le aplican fuerzas cada vez mayores en cada
extremo. Al
principio nada pasara, pero luego la regla se flexionara (pandeo) y finalmente se
doblara
tanto que se fracturara. Pruebe hacerlo. El caso opuesto ocurrira si cortara, diga
mos, una
porcin de 5 mm de longitud de la regla y realizara el mismo experimento en este p
edazo.
Entonces observara que la falla se presenta a s misma como el aplastamiento de la
pieza,
es decir, una simple falla de compresin. Por estas razones conviene clasificar lo
s elementos
sometidos a compresin de acuerdo con su longitud y si la carga es centrada o excnt
rica. El
trmino columna se aplica a todos los elementos excepto aquellos en los que la fal
la sera por
compresin simple o pura. Entonces, las columnas pueden clasificarse como:
1 Columnas largas con carga centrada
2 Columnas de longitud intermedia con carga centrada
3 Columnas con carga excntrica
4 Puntales o columnas cortas con carga excntrica
Con esta clasificacin de las columnas es posible desarrollar mtodos de anlisis y di
seo
especficos para cada categora. Adems, estos mtodos tambin revelarn si se ha selecciona
do o no la categora apropiada para un problema particular. Las cuatro secciones q
ue
siguen corresponden, respectivamente, a las cuatro categoras de columnas que se l
istaron
anteriormente.
4-12 Columnas largas con carga centrada
En la figura 4-18 se muestran columnas largas con diferentes condiciones de extr
emo (frontera). Si la fuerza axial P que se muestra acta a lo largo del eje centr
oidal de la columna,
ocurre compresin simple del miembro para valores bajos de la fuerza. Sin embargo,
bajo
ciertas condiciones, cuando P alcanza un valor especfico, la columna adquiere ine
stabilidad
y se desarrolla rpidamente una flexin como la que se muestra en la figura 4-18. Es
ta fuerza
se determina al escribir la ecuacin de deformacin por flexin de la columna, lo que
resulta
en una ecuacin diferencial donde al aplicar las condiciones de frontera se obtien
e la carga
crtica de la flexin inestable.9 La fuerza crtica de la columna terminada en articul
acin de
la figura 4-18a est dada por
P
cr =
p 2E I
l2 (4-39)
9Vea F. P. Beer, E. R. Johnston, Jr. y J. T. DeWolf, Mechanics of Materials, 4a.
ed., McGraw-Hill, Nueva York,
2006, pp. 610-613.
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174 PARTE UNO Fundamentos

la cual se conoce como frmula de Euler para columnas. La ecuacin (4-39) puede exte
nderse para aplicarse a otras condiciones de extremo al escribir
P
cr =
Cp 2E I
l2
(4-40)
donde la constante C depende de las condiciones de los extremos como se muestra
en la figura
4-18.
Mediante la relacin I = Ak2, donde A es el rea y k el radio de giro, es posible re
acomodar la ecuacin (4-40) en la forma ms conveniente
Pcr
A
=
Cp 2E
(l/k)2 (4-41)
donde l / k se llama relacin de esbeltez. Esta relacin, en lugar de la longitud re
al de la columna, se usar para clasificar las columnas de acuerdo con las categora
s de longitud.
La cantidad P
cr/A en la ecuacin (4-41) es la carga crtica unitaria, es decir, la carga por
rea unitaria que se necesita para poner a la columna en una condicin de equilibrio
inestable.
En este estado, cualquier encorvadura pequea del elemento o cualquier movimiento
ligero
del apoyo o de la carga, causar que la columna se colapse. La carga unitaria tien
e las mismas
unidades que la resistencia, pero sta es para una columna especfica, no del materi
al de la
columna. Si se incrementa al doble la longitud de un elemento, por ejemplo, tend
r un efecto
drstico en el valor de P
cr/A pero ningn efecto, digamos, en la resistencia a la fluencia Sy del
material de la columna.
La ecuacin (4-41) muestra que la carga unitaria crtica slo depende del mdulo de
elasticidad y de la relacin de esbeltez. De esta manera, una columna de acero ale
ado de alta
resistencia que obedece la frmula de Euler no es ms resistente que una de acero de
bajo
carbono, puesto que E es el mismo para ambas.
El factor C se conoce como constante de condiciones en extremos y tiene uno de l
os valores tericos 1
4, 1, 2 y 4, dependiendo de la manera en la cual se aplique la carga. En la prcti
ca
es difcil, si no imposible, fijar los extremos de las columnas de tal manera que
se aplican los
factores C = 2 o C = 4. Aunque los extremos se sueldan, habr alguna deflexin. Debi
do a
esto, algunos diseadores nunca utilizan un valor de C mayor que la unidad. Sin em
bargo, si
se emplean factores de seguridad amplios y si la carga de la columna se conoce c
on precisin,
no es irrazonable un valor de C que no sobrepase 1.2 para ambos extremos empotra
dos, o para
un extremo articulado y el otro empotrado, puesto que slo se supone una fijacin pa
rcial. Por
supuesto, el valor C = 1 4 siempre se debe emplear para una columna con un extre
mo empotrado y el otro libre. Estas recomendaciones se resumen en la tabla 4-2.
Figura 4-18

a) Ambos extremos estn


pivoteados o articulados;
b) ambos extremos estn
empotrados; c) un extremo
libre, un extremo empotrado;
d) un extremo redondo y
articulado, y un extremo
empotrado.
a) C = 1 b) C = 4 c) C = 1
4
A B
P
l 2
l 4 l 4
d) C = 2
l
P
l
0.707l
A
P
x
y
l
P
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CAPTULO 4 Deflexin y rigidez 175
Cuando la ecuacin (4-41) se resuelve para diversos valores de la carga unitaria P
cr/A en
trminos de la relacin de esbeltez l/k, se obtiene la curva PQR de la figura 4-19.
Como la resistencia a la fluencia del material tiene las mismas unidades que la
carga unitaria, a la figura
se le ha agregado la lnea horizontal que pasa por Sy y Q. Ello obligar a que la fi
gura cubra
toda la variedad de problemas de compresin desde el elemento ms corto sometido a st
a
hasta el ms largo. De esta manera, parece que cualquier miembro a compresin con un
valor
l / k menor que (l / k)Q se podr considerar como un elemento a compresin pura, en
tanto que
todos los dems se tratarn como columnas de Euler. Desafortunadamente, esto no es c
ierto.
En el diseo real de un elemento que funcione como una columna, el diseador estar al
tanto de las condiciones de los extremos, como en la figura 4-18. Se esforzar par
a disear los
extremos, mediante tornillos, soldaduras o pasadores, por ejemplo, para lograr l
a condicin
del extremo ideal que se requiere. A pesar de estas precauciones, es probable qu
e el resultado
despus de la manufactura contenga defectos como una encorvadura inicial o excentr
icidades
de la carga. Por lo general, la existencia de esos defectos y los mtodos para tom
arlos en
cuenta generalmente implicarn un mtodo para el factor de seguridad o un anlisis est
ocstico. Los mtodos funcionan bien en el caso de columnas largas y elementos a com
presin
simple. Sin embargo, los ensayos demuestran fallas numerosas en columnas con rel
aciones
de esbeltez en la vecindad de cualquier punto Q y debajo de l, como se muestra en
el rea

sombreada de la figura 4-19. Se ha informado que estas fallas ocurren aun cuando
se usaron
modelos geomtricos casi perfectos en el procedimiento de prueba.
Una falla de columna siempre es repentina, total e inesperada y, por ende, pelig
rosa.
No hay advertencia previa. Una viga se curvar, lo cual ser una advertencia visual
de que
est sobrecargada; pero esto no sucede en una columna. Por tal motivo no deben uti
lizarse