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Construir ciudades en el espacio requerir gente, materiales, energa, transporte, comunicacin,

soporte vital, un cierto nivel de gravedad (aceleracin) y proteccin contra la radiacin. Las colonias
debern ubicarse de tal manera que puedan satisfacerse estas necesidades.

Materiales[editar]
Las colonias en la Luna y en Marte pueden usar los materiales locales, aunque la Luna carece
del carbono, el hidrgeno y el nitrgeno necesario. Para las colonias en rbita, enviar materiales
desde la Tierra sera demasiado caro, entonces los materiales deberan provenir de la Luna,
de objetos prximos a la Tierra, o de las lunas marcianas Fobos o Deimos donde las fuerzas
gravitacionales son menores, no hay atmsfera, y no hay biosfera que daar. La Luna tiene grandes
cantidades de oxgeno, silicio y metales, pero poco hidrgeno, carbono o nitrgeno. Los asteroides
y cometas prximos a la Tierra contienen importantes cantidades de metal, oxgeno, hidrgeno y
carbn, y algo de nitrgeno, pero no necesariamente la cantidad suficiente para conseguir evitar
mandar grandes suministros desde la Tierra.

Energa[editar]
La energa solar en rbita es abundante, fiable, y se usa habitualmente hoy en da para
proporcionar energa a los satlites. En el espacio no hay noche, nubes o atmsfera que bloqueen
la luz. La energa solar disponible, en vatios por metro cuadrado, a cualquier distancia dada del
Sol, d, puede ser calculada mediante la frmula E=

,[cita requerida] donde d viene dada

en unidades astronmicas (UA).


Particularmente en las condiciones del espacio, la luz del Sol puede ser utilizada directamente,
utilizando hornos solares hechos de hojas metlicas ligeras, que generaran miles de grados de
temperatura sin coste alguno, o reflejando la luz hacia cultivos para que stos puedan llevar a cabo
la fotosntesis.
Seran necesarias grandes estructuras para convertir la energa solar en grandes cantidades de
electricidad para el uso del asentamiento. En la Tierra, una persona media utiliza entre 2 y 6 kW. La
energa podra ser exportada de los mismos, usando rayos demicroondas, para enviarla a la Tierra.
En la Luna, que posee noches de dos semanas terrestres, y Marte, debido a su distancia del Sol,
que tiene noches y polvo, lo que reduce la cantidad de energa solar disponible en un factor 1/2,3,
la energa nuclear es la posibilidad ms atractiva, aunque ms peligrosa. Una de las mayores
dificultades de la generacin de energa nuclear y trmica en entornos sin aire tales como la Luna y
el espacio y, en menor medida, la escasa atmsfera marciana es la disipacin del inevitable calor
generado. Dicha disipacin necesita de una extensa superficie radiante.