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DEFINICIN DE SOCIOLOGA

Antes de entrar de lleno en la definicin de Sociologa lo que tenemos que hacer es determinar
el origen etimolgico de dicho trmino. En concreto, sus antecedentes se encuentran en el latn
y ms exactamente en la unin de las palabras socus, que vendra a traducirse como socio o
individuo, y loga que tiene varias acepciones entre ellas estudio. Por tanto, partiendo de ello
podramos hacer una traduccin literal de que Sociologa es el estudio del socio o individuo.
La sociologa es una ciencia que se dedica al estudio de los grupos sociales (conjunto de
individuos que conviven agrupados en diversos tipos de asociaciones). Esta ciencia analiza las
formas internas de organizacin, las relaciones que los sujetos mantienen entre s y con el
sistema, y el grado de cohesin existente en el marco de la estructura social.
Podra decirse que la sociologa existe desde mucho tiempo antes que se desarrollar como
ciencia o que se delimitar su objeto de estudio. En el siglo V antes de Cristo, Herdoto se
dedic a realizar completas descripciones de las costumbres y los rituales de diversos
pueblos. Ibn Jaldn (1332-1406), por su parte, fue quien proclam la nocin de Ilm el
Iytima (la ciencia de la sociedad o de lo social).
Auguste Comte, por su parte, fue el encargado de dar forma al concepto de sociologa,
cuando en 1838 present su Curso de Filosofa Positiva. La sociologa se consolid como
una ciencia autnoma recin a mediados del siglo XIX. Ya avanzado el siglo XX, comenzaron a
diferenciarse diferentes escuelas y corrientes dominantes.
En este sentido resulta interesante hacer un pequeo parntesis para establecer que la
Sociologa a lo largo de la Historia no ha dejado indiferente. De ah que grandes pensadores de
todos los tiempos como el alemn Max Weber la definiera a aquella como la ciencia que se
encarga de una misin muy concreta.
Para l aquella disciplina lo que hace es enfrentarse a la accin social para as poder acometer
la explicacin causalmente, desde un enfoque de conocimiento llamado interpretativo, tanto su
desarrollo como sus efectos.
La sociologa puede ser estudiada a partir de distintos mtodos: el cualitativo, que incluye
descripciones y explicaciones detalladas de conductas, situaciones y sujetos, y que adems
puede incluir el relato de los participantes contado por ellos mismos; y el
mtodo cuantitativo, que se encarga de las variables que pueden ser representadas por
valores numricos (nmeros) y que permiten buscar posibles relaciones a travs del anlisis
estadstico.
En
cuanto
a
los
principales
paradigmas
sociolgicos,
pueden
destacarse
el funcionalismo (que afirma que las instituciones sociales son medios desarrollados en
forma colectiva para satisfacer necesidades de la sociedad), el marxismo (la teora del
conflicto), el estructuralismo, el interaccionismo simblico y la teora de sistemas.
As, hoy da es muy frecuente que se recurra a esta ciencia del individuo para llevar a cabo
interesantes estudios entorno a aspectos latentes en nuestra sociedad que nos preocupan o
interesan. En este sentido, es frecuente que se realicen estudios de corte sociolgico para
determinar el comportamiento de los jvenes ante las drogas o el alcohol. A travs de aquellos
se obtendrn datos de las edades en las que comienzan a consumir, de los motivos que les
llevan a beber o de si se sienten presionados por su grupo de amigos para hacerlo.
Ciencia social por excelencia que estudia las relaciones entre personas y de estas con la sociedad
La Sociologa es la ciencia social por excelencia que se ocupa del estudio de las relaciones entre los
individuos y las leyes que las regulan en el marco de las sociedades humanas.
El objeto de estudio de la misma son bsicamente los grupos sociales, entendidos estos como el

conjunto de individuos que conviven agrupados en diferentes tipos de asociaciones humanas en el


marco de una comunidad. Entonces, la Sociologa se ocupar de analizar las diversas formas
internas de organizacin que pueden presentar los mismos, las relaciones que entre s mantienen
sus componentes y con el sistema dentro del cual se encuentran insertos y finalmente el grado de
cohesin
que
existe
en
la
estructura
social
de
la
cual
forman
parte.
Paradigmas
Entre las principales propuestas o paradigmas sociolgicos se cuentan el Funcionalismo (confirma
que las instituciones sociales son instrumentos que se han desarrollado de manera colectiva,
expresamente para satisfacer las necesidades de la sociedad), el Marxismo (absoluto hacedor de la
Teora del Conflicto Social), el Interaccionismo Simblico (destaca el carcter simblico de la accin
social), el Estructuralismo (que destaca a la estructura social) y la Teora de los Sistemas (considera
a la Sociedad como un sistema social).
Enfoques. Mtodos de estudio
La Sociologa puede ser estudiada a travs de dos enfoques, el cualitativo, el cual supone
descripciones detalladas de las situaciones, comportamientos y personas y que de ser necesario
incluye el relato de los participantes, en primera persona; y por otro lado el cuantitativo, que
implica caractersticas y variables que pueden ser expresadas mediante valores numricos y que
adems permiten encontrar posibles relaciones por medio del anlisis estadstico.
Por otra parte, la sociologa dispone de una variedad de ramas dentro de su campo de accin, la
poltica,
educativa,
urbana,
arte,
religin,
industrial,
entre
otras.
Mientras tanto los mtodos que aplica comprenden varias tcnicas y herramientas, la observacin
como ya mencionamos lneas arriba, recoleccin de datos a travs de encuestas y de entrevistas y
finalmente todo ello es plasmado en grficos para poder marcar tendencias estadsticas sobre el
aspecto
de
estudio
o
en
foco.
Y finalmente debemos hablar de una divisin dentro de la ciencia social en macro sociologa por un
lado que se ocupa de analizar las relaciones sociales en un nivel nacional o superestatal, y por otro
lado, micro sociologa que interpreta la interrelacin entre los individuos y la influencia del campo
social en ellos.