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Asignatura: Derecho Constitucional

Unidad 1: Conceptos Bsicos


Tema 2: Las Disciplinas Jurdico-Constitucionales

Sesin 5
El constitucionalismo venezolano: resea de su evolucin histrica

Imagen 5.1
HERNANDEZ CABALLERO, S. Edit. (1998)
Gran Enciclopedia de Venezuela. Editorial Globe, Venezuela.
Volumen 3, 352 pginas
Fuente: PDVSA-Intevep, 1997

www.pdvsa.com/lexico/venezuela/historicos.htm

La historia constitucional venezolana comienza en 1811 con la convocatoria de la primera


Asamblea Nacional Constituyente. A partir de la sesin del Ayuntamiento de Caracas el 19 de
abril de 1810 se desencadenan los acontecimientos que llevan a los venezolanos a convocar
la Asamblea Nacional Constituyente, y que tiene un momento crucial el 5 de julio de 1811 con
la firma del Acta de Independencia. Las provincias de Barinas, Barcelona, Caracas, Cuman,
Mrida, Nueva Esparta y Trujillo protagonizan cada una de ellas sus movimientos
independentistas, constituyen rganos de representacin poltica autnomos y acuerdan
unirse en un solo Estado enviando sus delegados a la Asamblea Nacional Constituyente.
Algunas de estas provincias dictan sus propias constituciones que sern reformadas
posteriormente para adaptarlas a la Constitucin Nacional. Son esas constituciones
provinciales los documentos ms importantes que junto con la Constitucin de 1811, forman la
base, el comienzo de la historia de nuestro derecho constitucional como Estado
independiente y soberano. No significa en modo alguno que todas las normas coloniales
quedaron derogadas porque siguieron vigentes muchos aos ms, pero es a partir de esos
momentos cuando surge un nuevo Derecho al surgir un nuevo Estado.

Profesores: Fortunato Gonzales y Jaime Grimaldo


Asignatura: Derecho Constitucional

La Constitucin Provincial de la Provincia de


Mrida es un autntico hito constitucional. Lo
primero

que

declara

la

Constitucin

es

la

adopcin de la forma federal de Estado, con lo


cual se manifiesta la voluntad originaria de formar
con las dems provincias la Confederacin de
Venezuela. El segundo artculo es curioso al
Imagen 5.2

Bandera del Edo. Mrida Venezuela


Fuente: Mrida Tuya
http://www.meridatuya.com/band.html

declarar que el nombre de la nueva provincia ser


el de Mrida de Venezuela para evitar la
equivocacin con las ciudades homnimas de
Extremadura, Filipinas y Mxico, que se habran de
hermanar en 1990, casi doscientos aos despus.

La representacin del pueblo la asume el Colegio Electoral, cuerpo colectivo conformado por
los ocho diputados elegidos por cada uno de los partidos que integraban la Provincia de
Mrida. Al rgano Legislativo se le unen en la conformacin del Poder Pblico, el Ejecutivo
integrado por cinco individuos, y el Tribunal Superior de Apelaciones como rgano del Poder
Judicial. El artculo 6 de la Constitucin Provincial de la Provincia de Mrida (Academia
Nacional de la Historia, 1959), establece el principio federal al sealar en forma textual lo
siguiente: Reservndose esta Provincia la plenitud del Poder Provincial para todo lo que toca
a su gobierno, rgimen y administracin interior, deja a favor del Congreso General de
Venezuela aquellas prerrogativas y derechos que se versan sobre la totalidad de las provincias
confederadas, conforme al plan que adopte el mismo Congreso en su Constitucin general.
Se trata de una disposicin que marca de modo originario el federalismo venezolano y coloca
en nuestra tradicin constitucional la clusula de las competencias residuales a favor de los
Estados: toda materia que no sea expresamente atribuida al Poder Nacional le corresponde a
los estados, tal como lo reconoce el Ordinal 11 del Artculo 164 de la Constitucin venezolana
de 1999.
Votaban entonces slo los hombres mayores de 25 aos, libres, que no tuviesen causa criminal
pendiente ni sufrido penas infamatorias, estn en su sano juicio y no se hayan abandonado a
la bebida. Elegan apoderados en funcin de la poblacin de acuerdo al padrn que
levantaban conjuntamente el Alcalde y el Cura de cada parroquia. Una vez celebrada la
misa, el cura explicar de manera sencilla la obligacin de concurrir a votar en beneficio de la
Patria y lo mucho que sta se interesa en los nombramientos que se van a hacer. La eleccin
de los apoderados deba ser por mayora absoluta y su aceptacin era obligatoria. Unas
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normas bien interesantes son las contenidas en los artculos 31 y 32 del Capitulo III. El Colegio
Electoral deba instalarse el 21 de julio de cada ao, para lo cual la Constitucin prev diversos
actos preparatorios, pero si el Ejecutivo realiza actos dirigidos a evitar su instalacin. El artculo
31 dispona lo siguiente: Si para el 20 de julio, a pesar de estar en esta capital los Electores, y
de haber presentado credenciales, el Poder Ejecutivo se manifestare maliciosamente omiso en
instalar el Colegio Electoral, quedar por el mismo hecho suspenso de toda autoridad, la que
provisionalmente recaer en el cabildo de esta capital, quien proceder inmediatamente a
instalar el Colegio Electoral, y ste dispondr luego el modo de suplir el Poder Ejecutivo, hasta
la creacin de los nuevos funcionarios, que lo ejerzan, bien sea reunindolos en s, o bien
ponindolo interinamente en el mismo cabildo. Y el artculo 32 sealaba: Llegado el caso
propuesto para que el Poder Ejecutivo en su resistencia no abuse de la fuerza armada,
oprimiendo a los electores e impidiendo la instalacin del Colegio Electoral, el jefe de las
armas quedar constitucionalmente sometido a las rdenes del Cabildo de la capital, luego
que sea intimado por ste haber llegado en caso prevenido en la Constitucin. (Academia
Nacional de la Historia. op.cit.)
El Colegio Electoral, cuyo tratamiento era el de Alteza Serensima poda dictar la
Constitucin Provincial o reformarla en lo no fundamental, nombrar los miembros del Poder
Ejecutivo y sus consejeros, designar los magistrados del Tribunal de Apelaciones, el jefe de
Armas; residenciar a los funcionarios pblicos, es decir, examinar sus cuentas al trmino del
ejercicio de sus funciones.
Como fue prctica unnime entonces conforme con las costumbres y valores de la sociedad
colonial, se declara a la Religin Catlica, Apostlica y Romana como oficial de la Provincia
de Mrida, y como primera obligacin del Gobierno preservarla y protegerla. Se prohbe otro
culto pblico o privado, aunque se permite slo por causa pblica limitadas actividades de
otros religionarios. Tambin se condiciona a los extranjeros a vivir y domiciliarse en la provincia
conforme a la religin catlica.
El Poder Ejecutivo estaba integrado por 5 miembros, dos al menos de las jurisdicciones alejadas
de Mrida, duraban un ao en sus funciones, sin remuneraciones ni reeleccin inmediata a
menos que fuese de gran utilidad, en cuyo caso slo se autorizaba la reeleccin de 2 de ellos
y por una sola vez. La Constitucin meridea estableci el principio de la separacin e
independencia de los poderes, el sometimiento de la fuerza armada a la autoridad civil, la
separacin absoluta de las causas religiosas de las civiles, la reserva legal para la creacin de
tributos, los juicios de residencia, la alternabilidad democrtica, el control de gestin, la
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responsabilidad de los funcionarios, la autonoma municipal, la garanta del debido proceso, la


prohibicin de crcel por causas civiles.
A los Municipios se les asign funciones de polica, y entre sus competencias estaban el
aumento de propios, la construccin de puentes, apertura de caminos, establecimiento de
escuelas, de hospitales y hospicios, casas de recogidas; fomento de la agricultura, de las artes
y de los oficios mecnicos; la extincin de los vagos, ociosos, escandalosos notorios y
entregados a la bebida; del aseo de la poblacin, de los abastos pblicos, y de la buena
educacin de las familias por medios legales y que dicta la prudencia (Academia Nacional
de la Historia. op.cit. Art. 3, Captulo VII). Los alcaldes ejercan la justicia ordinaria y contra sus
decisiones haba recursos ante el Tribunal Superior de Apelaciones.
La Constitucin de Mrida (Academia Nacional de la Historia. op.cit.) consagr como
derechos del hombre social la igualdad, la libertad, la seguridad y la propiedad. Dice el
artculo 10 refirindose a los deberes que no puede ser buen ciudadano el que no es buen
hijo, buen padre, buen amigo, buen esposo, buen amo, buen criado...ni quien no observa
religiosamente las leyes y el que sin justo motivo se excusa de servir a la Patria.

Esta

Constitucin sirvi de inspiracin a otras constituciones provinciales e incluso algunas de sus


ideas fueron acogidas por el Congreso Constituyente que aprobar la primera Carta Magna
de Venezuela.
La Constitucin de Venezuela de 1811 crea una repblica conformada por provincias
separadas y autnomas, que dependan de distintos centros de poder. Esta constitucin
inspirada por las ideas federales provenientes en parte de los Estados Unidos intent que las
provincias venezolanas se organizaran como repblicas soberanas. Sin embargo la realidad
social y poltica del momento, hizo que el proyecto federal fracasara como consecuencia de
la diferencia entre la ideologa proveniente de las ideas norteamericanas, que calaron hondo
el pensamiento de los precursores de la independencia,

y la realidad que por su parte

impona un gobierno central por las necesidades de guerra contra Espaa.


El Estado venezolano a lo largo de casi dos siglos ha estado regido por 26 constituciones,
incluyendo la de 1999, sin que esto implique que formalmente haya habido 26 constituciones
diferentes. La mayora de los textos constitucionales han sido simples enmiendas o reformas
parciales de las anteriores, adaptadas a las demandas o caprichos de los gobernantes de
turno.
Profesores: Fortunato Gonzales y Jaime Grimaldo
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La historia constitucional venezolana puede dividirse, siguiendo una clasificacin establecida


por Allan Brewer Caras (Brewer, 2000, pg. 10), quien distingue seis periodos constitucionales.
-

El Primer periodo va desde 1810 a 1829 y corresponde a las constituciones primigenias de la


formacin del Estado independiente.

El Segundo desde 1830 a 1863, incluye la Constitucin que consolid la Repblica


autnoma y sus dos reformas parciales.

El tercero de 1863 a 1899, donde destaca la Constitucin de 1864 que dio origen al Estado
Federal en el que se desarroll la autocracia liberal.

El cuarto de 1899 a 1935 que corresponde a las constituciones que dieron origen y
fortalecieron el Estado centralizado autocrtico.

El quinto de 1935 a 1958, que corresponde al periodo de transicin hacia la democracia


donde se incluyen la de la dictadura militar y la del estado democrtico y social del 47, de
breve vigencia.

El ltimo y sexto perodo, corresponde al Estado Democrtico que se desarrollo al amparo


de la constitucin de 1961.

La Constitucin de Angostura de 1819, que tuvo apenas 2 aos de vigencia. Se caracteriz


por establecer una forma de Estado centralista, con lo que inicia la tensin constitucional y
real entre federalismo y centralismo.0
La Constitucin de 1821, de la Gran Colombia, aparte de su importancia poltica de querer
plasmar el gran proyecto integracionista del Libertador, revela igualmente, como para
Venezuela lo hizo la Constitucin de 1819, los prejuicios antifederales y pro centralistas de ste,
ya que en vez de organizar a la Gran Colombia como un Estado federal, lo cual parecera
ms lgico, dada la vastedad de territorio, prefiri una organizacin centralista, posiblemente
por miedo a los elementos desintegradores y centrfugos que existen en toda federacin, sobre
todo en sus inicios y en momentos de crisis internas. Siempre quedar la duda de si una
solucin federal y por tanto, ms flexible hubiera hecho ms duradero el proyecto del
Libertador (Fundacin Polar, 2007)
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Por su parte, la Constitucin de 1830 que se produce tras la separacin de Venezuela de la


Gran Colombia, establece una formula mixta o centralista con algunos ingredientes federales,
como gobernadores dependientes del poder central. Adems, elimin casi todo los beneficios
de las provincias. Estas condiciones impuestas por la necesidad de reconstruccin del territorio
despus de la guerra de independencia, fue producto del acuerdo entre los lideres liberales y
conservadores, lo que va a generar a mediano plazo la reaccin de los caudillos regionales
que aos despus degenerara en la llamada guerra federal.
Como consecuencia de la revolucin federal en 1864 se promulga la llamada Constitucin
Federal, que mantiene la divisin poltico territorial de 20 entidades, pero les da en nombre de
estados con el que llegan a nuestros das. Algunos aspectos interesantes de esta constitucin
son el establecimiento de la figura del Senado como mecanismo de representacin de los
estados, la eleccin directa de los gobernadores de Estado, el reconocimiento de la
autonoma reciproca de los estados que conservaban las atribuciones no otorgadas al poder
federal y la previsin del situado constitucional. Sin embargo, esta constitucin no se
corresponde en la realidad con el fenmeno del caudillismo regional que surgi de la guerra
federal, por lo que Se trato de un sistema poltico en el cual se instaura un modus vivendi
entre los poderes locales y el gobierno nacional, en una nacin que todava busca su
integracin (Quintero, 2000 en ILDIS).
Durante su vigencia, fue poco lo que se legisl en relacin con la autonoma de Estados y
municipios, al contrario como bien seala Fortunato Gonzlez (Gonzlez, 1999, pg. 50) en su
obra Un Nuevo municipio para Venezuela:
En sentido contrario al espritu federal, se legisl en diversas materias que fortalecan al poder
central se sancion la Ley de cumplimiento de la Constitucin federal por los Estados, en la
cual se dispona que el Ejecutivo nacional poda tener dentro del territorio de cada Estado un
empleado de su dependencia denominado procurador de la nacin, encargado de
reclamar del Gobierno estadal el cumplimiento de la Constitucin, Leyes, decretos y rdenes
del poder central se prohibi por decreto a los Estados imponer contribuciones a la
mercanca nacional e importada
Por ltimo, la Constitucin de 1925 (MRI, 1983 en ILDIS. 2000) surge de la consolidacin del
rgimen unitario y dictatorial de Juan Vicente Gmez que como las otras constituciones de su
rgimen (1909, 1914, 1922 1928, 1929 y 1931) corresponden al criterio velado de acentuar
los poderes absolutos del dictador y al desfase entre derecho escrito y la realidad de los
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hechos, es decir, permitan el ejercicio de un gobierno autocrtico bajo el amparo de las


normas jurdicas concebidas a la medida de la personalidad del dictador. En este periodo se
elimin la tensin entre federalismo y centralismo a favor de la centralizacin total, as se
eliminaron las rentas estadales siendo remplazadas por el situado constitucional, se estableci
la eliminacin de las competencias de los estados, y la designacin de los presidentes de los
estados por parte del presidente de la repblica.
La Constitucin de 1961 rompe doctrinariamente con la concepcin

liberal de Estado e

impone ideas tomadas del Estado de bienestar y del Estado intervencionista. Tal como se
evidencia en la ampliacin de los

derechos sociales,

en cuanto a las potestades de

intervencin del estado en materia. Por otra parte se establece el derecho de sufragio como
algo universal y estableci el voto femenino en las mismas condiciones que el masculino. En
cuanto a la forma de Estado se mantiene la forma federal, aunque la realidad sea otra
En esta se recoge el carcter centralizador del estado heredado de la Constitucin de 1947,
pero fundamentado en el poder de los partidos polticos. En ella se formaliz el sistema de
federacin centralizadora en la que los partidos asumieron el poder, limitando la
representacin poltica y la participacin ciudadana, lo que dejo a la federacin como una
forma vaca que irnicamente ahogara el proceso de descentralizacin que promulgaba.
Esta Constitucin, estableci el principio de la descentralizacin administrativa hacia estados
y municipios, (la descentralizacin territorial) de competencias que no son propias o exclusivas
de estados o municipios como la revisada del artculo 30. As en el artculo 137 (Constitucin de
1961) estableci la posibilidad de que el Congreso, por el voto de las 2/3 partes, atribuyera a
los municipios y Estados materias de la competencia nacional con la finalidad de promover la
descentralizacin administrativa. Sobre esta transferencia se tratar con ms detalle en un
punto siguiente.
Es importante destacar que el origen de esta constitucin, estuvo determinado por un pacto
(pacto de Punto Fijo) en el que estuvieron representados los sectores ms importantes de la
vida poltica nacional para ese momento. Este pacto se fundament en la conciencia del
fracaso de un proyecto basado en la hegemona de un partido dominante, con lo que se
decidi establecer un Rgimen democrtico representativo, basado en la alternancia del
poder, lo que contribuy de manera real a la consolidacin democrtica en Venezuela, que
paso de ser uno de los pases con mayor inestabilidad democrtica, al ms estable
democrticamente durante 40 aos.
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Sin embargo, una vez cumplido su propsito de consolidacin democrtica, este modelo
debi dar paso a otro descentralizado que acercara la participacin a las comunidades y
contribuyera a crear una tradicin de participacin a todo nivel. Lejos de ocurrir este cambio,
Brewer (Brewer, 1999, 16) seala que los partidos se hicieron dueos de los mecanismos de
participacin y de la representatividad, y

al final del ltimo perodo constitucional de la

dcada de los 80, la crisis del sistema estall cuando el centro del poder poltico
definitivamente se ubic afuera del gobierno y del aparato del Estado, en la cpula del
partido Accin democrtica que en ese momento
Congreso y todos los

dominaba el Ejecutivo nacional, el

cuerpos deliberantes representativos; que haba nombrado como

Gobernadores de Estado incluso a sus secretarios generales regionales, y que designaba hasta
los presidentes de cada uno de los Concejos municipales del pas.. Esta situacin, no fue
exclusiva de Accin Democrtica, ya que durante los gobiernos de COPEI se aprecio la misma
tendencia, y parece que la leccin no se ha aprendido pues dos dcadas despus la
coalicin gobernante del Polo Patritico ha demostrado el mismo carcter totalizador,
limitado afortunadamente por la eleccin directa de alcaldes gobernadores y miembros de
los cuerpos deliberantes regionales y locales.

Imagen 5.3

Logotipos de partidos polticos venezolanos


Autor: CEIDIS

Esta crisis del sistema poltico, generada por la falta de apertura de los partidos comenzado
por sus cpulas, y la ausencia de previsin de canales de participacin y representatividad,
degener en la creencia

de algunos sectores de que lo que haba era una crisis de la

democracia como rgimen poltico, cuando lo que hacia falta, segn Brewer Caras (Brewer,
1999, pg. 16) era ms democracia, pero libre de la autocracia de los partidos.
Pese a este oscuro panorama, puede afirmarse que aunque en crisis, el sistema instaurado
bajo el amparo de la constitucin de 1961, constituy un factor importante para la creacin
de valores democrticos en la cultura poltica venezolana, en efecto el venezolano se habitu
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a ella, y aun en las actuales circunstancias se considera esencial y natural el disfrute de la


libertad y las aspiraciones de justicia y participacin en una sociedad mejor.

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