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OBJETIVO.

- Analizar el mtodo cientfico como herramienta bsica en las ciencias y


relacionarlo con la Qumica.
QUMICA.- Ciencia que estudia la materia, su estructura, su composicin, sus cambios, las
leyes que rigen dichos cambios y su interrelacin con la energa.
Siendo la materia el objeto de estudio de la qumica, es fcil comprender al amplio campo de
accin de esta ciencia y su importancia en el mundo moderno.
RAMAS DE LA QUMICA
Rama
Qumica
orgnica
Qumica
inorgnica

Campo de estudio

Compuestos que contienen Preparacin de la


carbono en su estructura. aspirina (C9H8O4)
Sustancias que no
contienen carbono.

Composicin de una
Qumica analtica muestra: Cualitativa y
cuantitativamente.

Fisicoqumica

Bioqumica

Ejemplo

Estructura de las
sustancias, la rapidez con
que reaccionan y el papel
del calor en los cambios
qumicos.

Funcionamiento de una
batera de cobre.
Anlisis de las aguas
residuales de una
industria.
Cambios que se
presentan en la fusin
del hielo.

Comprensin del
Reacciones qumica de los mecanismo de la
seres vivos.
asimilacin de
alimentos.

Mtodo cientfico.- Procedimiento organizado para el estudio del mundo que nos rodea.
Los pasos del mtodo cientfico en trminos generales son:
1. - Observacin de un fenmeno.
2. - Formulacin de la hiptesis.
3. - Experimentacin.
4. - Formulacin de una teora o rechazo de la hiptesis.
5. - Experimentacin adicional.
6. - Formulacin de una ley cientfica.
Hiptesis.-

Explicacin tentativa de un hecho o fenmeno.

Teora.-

Es una hiptesis que se ha comprobado mediante la experimentacin.

Ley
cientfica.-

Enunciado sencillo de un fenmeno natural del cual no se conoce ninguna


excepcin en las condiciones dadas.

Un problema intrigante
Para ejemplificar de que manera la ciencia nos ayuda a resolver problemas, se narrar una
historia real acerca de dos personas, David y Susana (no son sus verdaderos nombres).
Hace 10 aos, eran personas probables de 40 aos que vivan en California, en donde David
trabajaba en la Fuerza Area. Gradualmente, Susana se enferm y presento sntomas
similares a la gripe, que inclua nuseas y dolores musculares graves. Inclusive su
personalidad cambi: se hizo muy gruona, cosa rara en ella. Se transform en una persona
totalmente distinta de la mujer saludable y feliz de pocos meses atrs. Siguiendo las
ordenes del mdico, repos e ingiri gran cantidad de lquido, incluyendo caf y jugo de
naranja en abundancia, en su tarro favorito, que formaba parte de una vajilla de 200 piezas
de cermica que haban adquirido recientemente en Italia. Sin embargo, se sinti cada vez
ms enferma y present fuertes calambres abdominales y anemia grave.

Durante ese tiempo David tambin se enferm y present sntomas similares a los de
Susana: prdida de peso, dolor extremadamente fuerte de espalda y brazos estallidos de ira
poco caracterstico. La afeccin se hizo tan grave que pidi su jubilacin temprana de la
Fuerza Area, y la pareja se mud a Seatle. Durante cierto tiempo su salud mejor, pero
cuando terminaron de desempacar sus pertenencias (incluyendo los platos de porcelana) su
salud comenz de nuevo a deteriorarse. El cuerpo de Susana se hizo tan sensible que no
toleraba ni siquiera el peso de su frazada. Estaba a punto de morir. Qu le ocurra? Los
doctores lo ignoraban, pero uno de ellos sugiri la posibilidad de perfidia, una afeccin
sangunea poco frecuente.
Desesperado, David comenz a investigar la bibliografa mdica relacionada. Cierto da
cuando estaba leyendo sobre la perfidia, se detuvo en una frase: "El envenenamient
o con plomo en ocasione puede confundirse con la perfidia". Sera posible que tuviesen
envenenamiento con plomo?.
Se ha descrito un problema muy grave que puede poner en peligro la vida. Qu hizo David
a continuacin? Pasando por alto la respuesta inmediata a llamar al mdico para discutir la
posibilidad de envenenamiento con plomo, podra resolver David el problema por el
mtodo cientfico? Se proceder a aplicar los pasos del mtodo cientfico para resolver el
problema, una parte a la vez. Esto es muy importante: en general, hay que resolver los
problemas complejos descomponindolos en partes manejables. A continuacin puede
obtenerse la solucin general del problema empleado las respuestas de las diversas partes.
Es este caso hay muchas partes del problema general.
De que enfermedad se trata?
Qu la ocasiona?
Cmo se cura?
Primero se intentar saber de qu enfermedad se trata.
Observacin: David y Susana se encuentran enfermos con los sntomas descritos. Ser
posible que tengan envenenamiento con plomo?.
Hiptesis: La enfermedad es envenenamiento con plomo.
Experimentos: Si la enfermedad es envenenamiento con plomo los sntomas deben ser
similares a los que caracterizan a dicha afeccin. Hay que localizar los sntomas de la

misma. David hizo lo anterior y observ que eran similares y casi exactamente iguales a los
sntomas que presentaban.
Este descubrimiento indica la probabilidad de que el problema sea envenenamiento con
plomo, pero David necesita ms evidencia.
Observacin: El envenenamiento con plomo se debe a altos niveles de plomo en el torrente
sanguneo.
Experimento: Efectuar un anlisis de sangre. Susana hizo una cita para un anlisis de ese
tipo y en los resultados se observaron altos niveles de plomo tanto para David como para
ella.
Esto conforma que el envenenamiento con plomo probablemente sea la causa del problema,
aunque an no se ha resuelto. Es probable que David y Susana mueran a menos que
puedan saber de dnde procede el plomo.
Observacin: Hay plomo en la sangre de la pareja.
Hiptesis: El plomo se encuentra en los alimentos o bebidas que consumen.
Experimento: Determinar si las dems personas que compran alimentos en la misma tienda
se encuentran enfermas. (Ninguna present los sntomas). Observar adems que el cambio
a una nueva regin no resolvi el problema
Observacin: Los alimentos que compran se encuentran libres de plomo.
Hiptesis: Los platos que usan son la fuente de envenenamiento con plomo.
Experimento: Determinar si los platos contienen plomo. David y Susana encontraron que
con frecuencia se usan compuestos de plomo para dar un acabado brillante a los objetos de
cermica. Un anlisis de laboratorio de los platos italianos de cermica, demostr que el
esmalte contena plomo.
Observacin: Hay plomo en los platos, por tanto estos son una fuente de probable
envenenamiento.
Hiptesis: El plomo se trasmite a los alimentos.
Experimento: Colocar alguna bebida con jugo de naranja en una de las tazas, despus
analizarla para determinar su contenido de plomo. Los resultados analizaron altos niveles
de plomo en las bebidas que entraban en contacto con las tazas de porcelana.
Despus de aplicar el mtodo cientfico varias veces, se resolvi el problema. Se puede
resumir la respuesta al mismo como sigue (la enfermedad de David y Susana): la cermica
italiana que emplearon para comer a diario contena barniz con plomo que contamin sus
alimentos y bebidas. Este plomo se acumul en sus cuerpos hasta que interfiri de manera
grave con el funcionamiento normal y les produjo sntomas graves. Esta explicacin
general, que resume las hiptesis que concuerdan con los resultados experimentales, se
llama teora en el campo cientfico. En ellas se explican los resultados de todos los
experimentos que se llevaron a cabo*.
Se puede continuar aplicando el mtodo cientfico para estudiar otros aspectos del
problema, como los siguientes:
Qu tipos de alimentos o bebidas adquieren mayor cantidad de plomo al entrar en contacto
con los platos?
Producen todos los platos de cermica barnizados con plomo envenenamiento con este
metal?
Naturalmente, al responder a las preguntas aplicando el mtodo cientfico surgen otras
interrogantes. Se puede repetir los tres pasos una y otra vez hasta llegar a comprender
perfectamente determinado fenmeno.
"David" y "Susana" se recuperaron del envenenamiento con plomo y en la actualidad se
dedican a difundir el peligro de emplear cermica barnizada con plomo. Este final feliz
corresponde a la tercera parte de su problema "Se puede curar la enfermedad?"
Simplemente dejaron de emplear esa vajilla para comer!