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UNIDAD I.

La Sociedad Prehispnica

odo pueblo se pregunta por su pasado y busca sus orgenes. En las diferentes etapas
que ha vivido nuestro pas se han dado respuestas acerca de las races de Mxico. En el
caso de los colonizadores espaoles quisieron borrar el pasado indgena; sin embargo,
ste ser recuperado por los criollos y sobre todo por la Revolucin popular de Hidalgo y
Morelos. En el siglo XIX los dos principales proyectos de pas: el liberal y el conservador
darn tambin su versin del pasado. Para los liberales la etapa colonial era la ms negativa y
haba que sepultarla. Para los conservadores, en el perodo novohispano se encontraban
nuestros orgenes y la etapa posterior a la Colonia se haba convertido en una verdadera
anarqua como consecuencia de las ideas liberales que haban conducido al caos. Ambos
proyectos negaban el pasado indgena.
Pese a todo, el pasado indgena sigue estando presente en la sociedad actual, en nuestra vida
diaria diversos aspectos culturales de la sociedad prehispnica siguen vigentes. Parte de
nuestra dieta alimenticia tiene orgenes prehispnicos, al idioma espaol se han incorporado
vocablos de origen indgena. Millones de indgenas forman parte de la poblacin mexicana
actual, con sus lenguas, vestimentas, tradiciones y costumbres que deben ser preservadas.
Desde las ms altas esferas del poder se pretende actualmente borrar de los programas de la
Historia Nacional el pasado de la sociedad prehispnica que ya han empezado a ejecutar en el
nivel de Secundaria- que nos ha dado identidad como mexicanos y que ha hecho posible la
existencia de una sociedad multitnica y pluricultural.
Como Academia de Historia de Mxico reivindicamos la etapa de la sociedad prehispnica
como parte fundamental de nuestra Historia y de nuestros orgenes como mexicanos. De esta
manera estamos convencidos que el estudio de la sociedad antigua de Mxico debe
mantenerse vigente en el programa actual de Historia de la Sociedad Mexicana, lo que
contribuir a entender mejor nuestro presente y a que los alumnos analicen, expliquen,
interpreten y problematicen acerca del pasado precolombino y lo relacionen con la sociedad
mexicana actual.
A lo largo de la Primera Unidad se abordarn cuestiones tales como: el por qu es importante
estudiar a los pueblos originarios y cmo se han ido construyendo las identidades en Mxico;
cmo se transit de los orgenes del hombre americano a la formacin de reas culturales; qu
papel desempe la revolucin agrcola en la transicin del nomadismo a la creacin de
sociedades sedentarias y el surgimiento de mitos unificadores; cules son las culturas ms
representativas de Mesoamrica, sus caractersticas, rasgos comunes y sus diferencias. Se
estudiar especialmente a la sociedad azteca por ser la ltima gran cultura mesoamericana y
por qu en ella se sintetizan todas las aportaciones culturales de las sociedades que le
precedieron, incluyendo la formacin tico-moral. Por ltimo debemos preguntarnos: qu
persiste en nuestros das de la riqueza cultural de las sociedades mesoamericanas?
Contenido Temtico
1. Los pueblos originarios o indios, o cmo se han ido construyendo las identidades en
Mxico.
2. De los orgenes del hombre americano a la formacin de reas culturales
3. Del nomadismo a la revolucin agrcola y la creacin de mitos unificadores
4. Principales culturas de Mesoamrica
5. La sociedad azteca.
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6. Sociedad, cultura y civilizacin: Persistencia de la riqueza cultural de las sociedades


Mesoamericanas.
a) - La formacin tico-moral en la sociedad azteca.
Objetivo general: Valorar las transformaciones que ha tenido la sociedad en su etapa de
nmada a sedentaria.
Conceptos: Geografa, origen del hombre americano, Mesoamrica, nomadismo,
sedentarismo, revolucin agrcola, reas culturales, mitos.
Habilidades: Identificar los elementos que propiciaron el trnsito de una sociedad nmada a
una sociedad sedentaria; caracterizar los elementos comunes de los pueblos mesoamericanos
y sus diferencias; establecer los aspectos ms importantes de la sociedad azteca.
Actitudes/valores: Valorar la permanencia de la herencia cultural prehispnica.
Tiempo: 12 sesiones de una hora

TEMA 1. Los pueblos originarios o indios, o cmo se han ido


construyendo las identidades en Mxico.
La conquista y colonizacin espaola cambiaron para siempre el destino de los pueblos
indgenas al imponer sobre ellos una nueva estructura econmica y social y una diferente
representacin del pasado. Sin embargo esta nueva representacin absorbi algunos de los
antiguos valores que dotaban a los pueblos indgenas de identidad, articulando as el pasado
con el presente y construyendo as una identidad colectiva. Qu tanto sabes acerca de los
valores y las identidades de los pueblos indgenas? Dnde y cmo se vinculan estos valores e
identidades con tu vida presente? De qu manera estas representaciones del pasado pueden
ayudarte a construir tu futuro?
Una de las primeras representaciones occidentales con las que nos encontramos es
aquella del origen del hombre americano. Los pueblos indgenas son autctonos de
Amrica?. Muchas ideas se han manejado al respecto y esgrimido varias teoras. Lo que es
visible es que a lo largo de milenios, esas poblaciones transitaron de la caza y la recoleccin al
sedentarismo, se agruparon en comunidades y formaron superreas bien diferenciadas
(Oasisamrica, Aridoamrica, Mesoamrica, Andina, Caribe, etctera). Cules son las
caractersticas de estas reas? Cmo se dio el proceso de diferenciacin? Qu papel jug la
revolucin agrcola? Se transformaron los inmigrantes en autctonos?
Objetivo: Explicar el surgimiento de la identidad mexicana a travs de la problematizacin de
los acontecimientos histricos.
Conceptos: identidad individual, identidad social- colectiva, medio geogrfico, trnsito
nomadismo sedentarismo.
Habilidades: que aprendan a reflexionar sobre los distintos discursos historiogrficos
estableciendo semejanzas y diferencias entre los fenmenos sociohistricos as como entre las
distintas teoras que los explican.
Actitudinales y valores: respeto a los orgenes de las comunidades indgenas

Ayuda didctica para el alumno: a lo largo de esta gua encontrars una explicacin breve
sobre los conceptos y nociones bsicas de los temas del curso. La intencin no es que los
memorices como definiciones rgidas, sino que reflexiones acerca de las mismas, que trates de
comprender el significado que encierran y vincularles la informacin con las lecturas y
actividades que vas relacionando. Puedes, adems, enriquecer o replantear lo que aqu se
presenta como resultado de la consulta de otras fuentes o de la discusin con tus compaeros
y el profesor del grupo.
Nociones para reflexionar:
Autctono: que es originario del lugar donde vive o se desarrolla. Era el nombre que los griegos dieron
a los pueblos que se decan originarios del pas que habitaban y que se vanagloriaban de no venir
de otra parte. Esta palabra se compone de mismo y de tierra, quisiera decir nativo de la misma
tierra. Los romanos confundieron esa palabra con la de indgena, es decir, nacido en el lugar.
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Indgena: que naci o tuvo su origen en la tierra, la regin o el pas del que se trata; que se
relaciona con los pueblos y las culturas originarias del lugar.
Extranjero: aquel que nace en otra tierra o nacin, en otro pas o regin del que se encuentra.
Los antiguos romanos, dice Cicern, confundieron la palabra extranjero con la de enemigo.
Esta actitud tambin la tenan los griegos que no pudieron simpatizar con las personalidades de
origen extranjero; reprocharon a Hipcrates que su madre no era de Atenas, sino de Tracia. El
filsofo respondi que la madre de los dioses vena de la soledad de los montes de Ida y que no
por ello dejaba de ser respetada en toda la tierra. Alejandro Magno, al contrario, nunca se mostr
ms digno de su apellido, Magno, que cuando declar en un edicto que todas las personas de bien
eran parientes unos con otros, y que no haba ms que los maleantes que deban ser tratados de
extranjeros. Hoy que el comercio ha unido todo el universo, que la poltica ha sido ilustrada
sobre sus intereses, que el humanismo se expande a todos los pueblos no hay un soberano en
Europa que no piense como Alejandro. Nadie ignora que nada contribuye ms al
engrandecimiento, el poder y la prosperidad de un estado que el acceso libre que el otorga a los
extranjeros de instalarse y fijarse en el pas. (traduccin libre de la Enciclopedia de Diderot y
DAlambert, fines del siglo XVIII).
Mestizo: es un trmino genrico que se aplica a quien ha nacido de padres pertenecientes a razas
distintas. En Amrica la persona que es hija de blanco e indgena.
Mexicano: persona que naci en los Estados Unidos Mexicanos o tiene esa nacionalidad.
Identidad: palabra que tiene dos sentidos. 1. la cualidad de ser algo igual a s mismo, sentido de
similitud, idntico. 2. La cualidad que distingue uno frente al otro, sentido de diferenciacin o
singularidad. Conjunto de caractersticas que permite saber o reconocer quin es una persona, un
grupo social distinguindola de otras u otros grupos sociales para satisfacer necesidades afectivoespirituales. La bsqueda de la identidad individual y colectiva es una actitud permanente de la
humanidad; ella funda la distincin, la diferencia y, en contrapartida, la identidad se expresa por
ellas. Implica signos de reconocimiento como la lengua, la cultura, la religin, una manera de ser,
de hablar, un pasado compartido, etc.. Las identidades se exaltan en tiempos de dificultades, de
crisis, cuando se mueven o desvanecen las referencias. La identidad es una manera de definirse a
travs de un discurso sobre s mismo, en esencia de orden etnogeogrfico sometido al mismo
tiempo a modelos y a los efectos de las modas; en algunos momentos y circunstancias buscamos
la identidad en las races. Muy a menudo la identidad va acompaada de la territorialidad y se
alimenta de la concepcin que el individuo tiene de s mismo y de su entorno social. Se habla as
de poblano, potosino, chiapaneco, etc., a lo que se puede agregar su pertenencia nacional,
francs, ingls, ruso, chino, japons. Tambin es frecuente definir la identidad por la pertenencia
tnica o el etnotipo: tlaxcalteca, cholulteca, totonaca, etc.

LECTURA 1. Persistencia y transformacin de la identidad indgena 1


Cules fueron los mecanismos que permitieron a esos grupos sometidos a un poder extranjero conservar y
recrear su propia identidad? Para responder esa pregunta es necesario volver al altpetl, la unidad territorial sobre
la que se asent la organizacin social y poltica de los grupos tnicos. Se distingua por tres rasgos. En primer
lugar, dispona de un territorio propio. En segundo, albergaba en l una o ms etnias que compartan un pasado y
tradiciones comunes. Y en tercero, estaba gobernado por un seor dinstico, el tlatoani.

Enrique Florescano, Etnia, Estado y Nacin, Aguilar, Mxico, 1997, pp. 318-329

En el centro de cada altpetl se levantaba un templo, que era a la vez la residencia de su dios tutelar y el smbolo
de la soberana territorial del pueblo. En cada uno de los cuatro lados del altpeto se extendan los calpulli.
Altpetl agreg otros, religiosos y simblicos, que lo transformaron en un condensador de la identidad colectiva
de sus pobladores.
Altpetl montaa o cerro con agua. En las tradiciones nahua y mixteca este jeroglfico es topnimo que
identifica a un reino o seoro. En la tradicin totonaca, tepehua y otom, la colina primordial es el lugar en cuyo
interior reposaban los alimentos esenciales (el maz) y las aguas germinales. Es un smbolo de la fertilidad. Segn
los mitos ms antiguos, de su interior brotaron. Desde el origen de la civilizacin, la Primera Montaa Verdadera
simboliza a la tierra frtil, y es por tanto el lugar privilegiado de la habitacin humana y la matriz del reino.
El Templo Mayor es entonces el lugar sagrado donde se conservan los alimentos esenciales y el smbolo del
poder mexica, 'Pero sobre todas las cosas, el Templo Mayor era la Primera Montaa Verdadera, la tierra misma, el
gran monstruo del que emanaban todas las manifestaciones de la vida, y la hendidura por donde irremisiblemente
desaparecan los seres humanos, las plantas y los astros".
En los pueblos de tradicin agrcola, la creacin de la aldea y el reino estaban indisolublemente ligados al
origen de la agricultura. En esta tradicin, el origen del maz, la fundacin de la aldea y el nacimiento del reino
son una y la misma cosa.
Este smbolo de la identidad tnica mesoamericana fue tambin el polo articulador de la identidad indgena en
los tres siglos del dominio espaol. Altpetl, la cdula sobre la cual se edificaron las instituciones que organizaron
la vida de los pueblos indgenas en el virreinato: primero la encomienda, luego el distrito parroquial y ms tarde
el cabildo espaol.
En la poca prehispnica, el tlatoani acumulaba en su persona el gobierno vitalicio del altpetl y a la vez tena
derecho al disfrute del servicio personal y los tributos de sus pobladores. Al instalarse el gobierno colonial, el
tlatoani perdi progresivamente esos derechos, pero el altpetl, conserv su estructura territorial y social. Bajo los
encomenderos espaoles qued una parte de los tributos y de la fuerza de trabajo de los miembros del altpetl, y
la otra parte (ms reducida) la contina otorgando al cacique del pueblo, vocablo que sustituye al antiguo tlatoani.
La Corona espaola retiene para s el gobierno y la administracin de la justicia, pues son sus funcionarios
quienes conceden las encomiendas y nombran a los caciques o al "gobernador", que es tambin un oficial
indgena designado por las autoridades espaolas.
El cambio mayor adviene cuando en la estructura del altpetl se introducen las formas de gobierno del cabildo
espaol.
El modelo espaol fue modificado por el juego y la presin de los intereses indgenas. En Nueva Espaa el
alcalde, la autoridad que imparta la justicia, tuvo un rango superior al de los regidores. En Nueva Espaa los
Oficiales de Repblica representaban a grupos tnicos o de parentesco, pero sobre todo a unidades geogrficas y
polticas dotadas de cierta autonoma, a barrios y parcialidades que hacan valer sus derechos en el seno del
altpetl. Esta tendencia a la microetnicidad, mantener una representacin separada para cada unidad social, abri
el camino a una fragmentacin progresiva del altpetl, un proceso que comenz desde mediados del siglo XVI.
Debido a esta caracterstica, el nmero de alcaldes y regidores creci tantas veces como unidades autnomas
haba en el seno del altpetl. De este modo, una antigua cualidad del altpetl, la de estar constituido por unidades
sociales (calpulli) imbuidas de un fuerte espritu de autonoma, se reprodujo en el cabildo.
As, al incorporarse en el altpetl indgena las funciones polticas del cabildo espaol, la Repblica de Indios
adquiri su personalidad poltica plena.
El espritu corporativo era el rasgo ms notable de estos pueblos y estaba presente en la mayora de las
actividades. Las tareas agrcolas absorban el esfuerzo colectivo, y ocupaban a todos los miembros de la familia.
La plaza y el templo eran el escenario donde anualmente tena lugar la solemne ceremonia del cambio de
autoridades del cabildo, el momento en cada uno de sus miembros, vestido con ropa de gala de tradicin
occidental (camisa, zaragelles o calzones, jubones y sombrero), reciba la vara del mando y juraba honrar el
cargo que se le otorgaba. La mayor responsabilidad de los miembros del cabi1do era entonces la conservacin de
esas tradiciones comunitarias: mantener el esplendor de las fiestas del santo patrono y del templo, realizar
peridicamente el tianguis o mercado y, sobre todo, defender las tierras del pueblo.
La Repblica de Indios es, pues, una sntesis del proceso de aculturacin efectuado a lo largo del virreinato,
una combinacin de elementos prehispnicos y espaoles. A su vez, ese proceso impuls la aparicin de una
nueva identidad local. Los pueblos ordenaron su memoria histrica y consignaron los smbolos y sucesos que
fortalecan la identidad pueblerina.
En primer lugar registran la fecha de la fundacin del pueblo, que unos ttulos remontan a tiem pos prehispnicos
y otros al siglo XVI, a la poca de las congregaciones. En este gran esfuerzo de reconstruccin de su pasado, los
pueblos indgenas integraron en los ttulos primordiales la vieja memoria oral, las antiguas tcnicas pictogrficas
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de sus antepasados y los nuevos procedimientos legales espaoles que legitimaban los derechos a tierra. El
resultado fue la creacin de una nueva memoria histrica, la historia del pueblo, centrada en sus derechos
ancestrales a la tierra.

TEMA 2. De los orgenes del hombre americano a la formacin de reas


culturales
Es comn considerar a los indgenas como los pobladores originales de las tierras que hoy son
Mxico, contraponindolos a los conquistadores espaoles o a los europeos en general. Esta
suposicin se basa en que nuestra mirada se posa sobre el periodo en que los pueblos
indgenas encontraron a los europeos, pero se omite buscar el origen de esos pueblos. Son en
verdad autctonos? Se han encontrado restos humanos que datan de ms de 20 000 aos, pero
no se tiene certeza sobre su origen. Muchas ideas se han manejado al respecto y esgrimido
varias teoras. Lo que es visible es que a lo largo de milenios, esas poblaciones transitaron de
la caza y recoleccin al sedentarismo, se agruparon en comunidades y formaron superreas
culturales bien diferenciadas (Oasisamrica, Aridoamrica, Mesoamrica, Andina, Caribe).
Cules son las caractersticas de esas reas?, cmo se dio el proceso de su diferenciacin?
qu papel jug la revolucin agrcola?, se transformaron los inmigrantes en autctonos?
Objetivo: Comparar las diferentes teoras sobre el origen del hombre americano y su
validez.
Conceptos: origen social, poblamiento, medio geogrfico, sociedad, trnsito nomadismosedentarismo, reas culturales.
Habilidades: reconocer la huella de los hombres en el espacio geogrfico, desarrollo de un
pensamiento inquisitivo acerca de las diferentes tesis o teoras que explican el doblamiento del
actual continente americano y capacidad de plantear hiptesis o conjeturas fundamentadas
respecto de dicho proceso.
Actitudinales y valores: respeto y valoracin de la riqueza cultural que representan las
diversas sociedades humanas asentadas en las llamadas reas culturales del continente
americano.
Ayuda didctica para el alumno: elaborar un texto o ensayo breve donde se pregunte al
estudiante si es poblano o mexicano. De dnde eres? tus padres son poblanos? tus
abuelos? desde qu generacin eres poblano? a partir de cundo podemos decir que somos
de un lugar?
Nociones para reflexionar:

Originario: se aplica al pas o sitio de donde procede una persona, del sitio de dnde
desciende. Puede usarse tambin oriundo que se aplica a las personas o familia que descienden
de cierto lugar.
Avecindado o avecinarse: establecerse como vecino en una poblacin. Vecino se aplica a los
habitantes de cierta poblacin. Existe un vocablo vecino maero que, desde el siglo XVIII,
significa persona que se avecindaba en distintos sitos para eludir pagar tributos en cualquiera y
disfrutar en todos de las ventajas correspondientes.
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Nacionalidad: circunstancia de pertenecer una persona a una u otra nacin. Estatuto jurdico
que vincula a una persona o entidad a un estado. Trmino que designa una comunidad histrica,
asentada en determinada regin y con un estatuto de autonoma propio; se aplica, por ejemplo,
a las naciones indias: apaches, siux, aztecas, mayas, etc.
Nacin: significa el grupo de individuos que tienen un mismo nacimiento (viene de natio). La
palabra encontr signo de nobleza en la poca moderna, fines del siglo XVIII, para designar a
una comunidad de personas que unidas por una historia y una cultura comunes, que viven en un
mismo territorio y, en muchos casos, bajo la autoridad de un mismo estado y gobierno. En
lenguaje comn nacin significa un estado soberano, de los que participan en las Naciones
Unidas, que establecen tratados entre ellos y acuerdos comerciales. La idea subyacente es la de
Estado-nacin, ideal forjado lentamente en Europa, consolidado con la Revolucin francesa y
exportado al mundo, muchas veces sin que sus bases histricas hayan existido. La mayora de
pases de Amrica latina tuvieron un Estado y un territorio antes de ser naciones, an cuando
stas terminaron por nacer a fines del siglo XIX. Estados africanos o asiticos no tienen de
nacin ms que el aparato de estado. Inversamente, ciertos pueblos no disponen de dos de los
ms importantes atributos de la nacin, el territorio y el Estado, lo que provoca violentos
conflictos, como los de los Balcanes, que se denominan problemas nacionales. Algunos pueblos
no disponen de territorio ni de estado, sea porque fueron expulsados, como los judos, o las
naciones indias de Estados Unidos. (Traduccin libre y abreviada de Les mots de la
gographie. Dictionnaire critique,Paris, Reclus, 1992.)

Nociones para reflexionar:

Idea sobre algo: es el primero y ms obvio de los actos del entendimiento que se limita al
simple conocimiento de una cosa. Es un concepto, una imagen o representacin que queda en
nuestro entendimiento del objeto percibido.
Teora: conjunto de conceptos organizados en un todo coherente que permite probar hiptesis
indispensables en la investigacin cientfica. Una teora tiene principios, leyes, un campo de
aplicacin. Se aplica a una ciencia o a una proposicin cientfica; puede haber una teora de una
ciencia determinada y teoras diferentes para trabajar en esa misma ciencia. La teora es una
construccin intelectual que proporciona luz a la reflexin y al anlisis, pero es susceptible de
ser modificada por nuevos resultados generados por el razonamiento o por experiencias. As las
teoras se afinan, se completan se enriqueces o se transforman y sustituyen. Una teora
intangible el origen del hombre remonta a Adn y Eva, nuestros primeros padres- es un
dogma. Existen grandes relaciones entre teora y prctica, inclusive muchos escritos sobre la
teora de la prctica y la prctica de la teora. El mrito de ciertas aproximaciones que insisten
en el examen terico de la prctica y en el arraigo de la teora en la prctica social, es el de
insistir sobre el anlisis terico y prctico de las acciones humanas, de los actores sociales y de
sus estrategias. (Traduccin libre y abreviada de Les mots de la gographie. Dictionnaire
critique, Paris, Reclus, 1992)

Mtodos de la historia:

Superrea cultural: el poblamiento de Amrica fue paulatino. A medida que los hombres se
confrontaron con el medio fueron desarrollando una relacin que termin por transformarlos y
genera una cultura, a veces singular y propia. Para reconocer las distintas culturas y regiones
geogrficas los cientficos, basados en sus rasgos, prcticas y creencias comunes, as como en el
tipo medio geogrfico que habitan, las han agrupado en reas. Los criterios para esa
clasificacin fueron las determinantes geogrfica y cultural. As se habla de Aridamrica,
Mesoamrica, Oasisamrica. Segn algunos autores fue Kirchhoff quien defini este concepto en
los aos 1950.

Bibliografa de consulta para el alumno:


Alfredo Lpez Austin, Edmundo O Gorman, Josefina Vzquez de Knauth, Un recorrido por la historia de
Mxico. Mxico 1981. Sep Setentas Diana.
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LECTURA 2: De las etapas del desarrollo cultural en el continente americano. 2


Todas las poblaciones humanas se caracterizan por su historia biolgica cultural, relacionada con el medio
ambiente natural. En esta interaccin existe una diferencia fundamental en cuanto al modo de transmisin de
una generacin a otra tanto del patrimonio cultural como del biolgico. Este ltimo, por ser relativamente fijo,
pasa de padres a hijos por medio de la herencia codificada de los genes y, salvo algunas mutaciones, stos se
combinan como unidades relativamente estables.
No ocurre lo mismo en la transmisin de los hbitos culturales. Aunque frecuentemente se dice que la
cultura se hereda: sin embargo no es as; no existe en esta transmisin una predisposicin como la biolgica o
gentica. La cultura no se hereda, sino que se aprende, depende exclusivamente del medio ambiente social que
rodea al individuo desde su nacimiento (Faulhaber: 1994).
Conviene tener claro estos hechos inherentes a la vida humana, antes de pretender conocer la biologa o
la cultura de poblaciones antiguas de las cules solo contamos con restos materiales que han perdurado hasta
nuestros das.
Desde sus orgenes ms remotos hasta nuestros das y cualquiera que sea el medio en que se encuentre, el
hombre, creador de cultura vive y controla un espacio y un tiempo especfico, que adquiere un carcter de tiempo
histrico por la accin del hombre, de la sociedad.
Esta cuestin nos lleva a clarificar el problema del desarrollo cultural que se ha dado en el continente
americano en el que podemos identificar tres etapas que se diferencian cualitativamente entre s, en donde el
nombre asignado nos est indicando, por una parte, la base fundamental de su economa, y por la otra, las
relaciones existentes entre los miembros de esas sociedades. Estas son:
1. Etapa de cazadores recolectores
2. Etapa de sociedades agrcolas igualitarias
3. Sociedades agrcolas- militaristas estatales
Cuando llegaron los espaoles, portugueses e ingleses, el continente americano estaba habitado por
numerosos pueblos que se encontraban en alguna de las etapas arriba mencionadas.
Etapa de cazadores recolectores igualitarios. Grupos que dependen fundamentalmente de la caza y la
recoleccin. Esta etapa es comn a todo el continente, si bien presenta variantes en cuanto a determinados tipos
de instrumentos, materias primas, o tipo de fauna y flora segn el rea.
Semo (1981) nos ejemplifica la riqueza de variantes que presenta esta etapa. As tenemos que, el
extremo norte del continente estaba habitado por los esquimales y aleutianos, pueblos dedicados principalmente a
la caza de osos, focas, morsas, y otros animales de la zona. Como armas utilizaban arpones fabricados con los
huesos de los mismos animales que cazaban, habitaban en igls, vestan con las pieles de los mismos animales, la
grasa la utilizaban para cocinar y calentarse.
Hacia el sur, en las praderas de lo que actualmente es Estados Unidos encontramos entre otros, numerosos
grupos como los comanches cuya principal fuente de subsistencia era la caza de bisontes. La carne de esos los
animales les proporcionaba alimento y la piel les serva para fabricar vestidos, zapatos y tiendas. Sus armas, el
arco y la flecha, la lanza y el hacha, tenan punta de piedra y sus instrumentos eran tambin de ese material.
Hasta la llegada de los europeos, la caza era practicada a pi, con la ayuda de perros, y constitua una actividad
colectiva. Estaba estrictamente prohibido cazar bisontes individualmente (pag. 185-186).
En la parte sur del continente (Brasil, Argentina) habitaban pueblos con un incipiente desarrollo, para
alimentarse recolectaban plantas, races o moluscos de acuerdo al medio que habitaban. Mientras, en lo que hoy
conocemos como la regin de las pampas encontramos numerosos grupos que vivan de la caza del guanaco. Su
principal instrumento de trabajo eran las boleadoras.
Podemos observar entonces que, a pesar de la diversidad que el medio ambiente produce, todos ellos son
pueblos con semejante nivel de desarrollo; dedicados a la caza o recoleccin, donde no existe la propiedad
privada, y las relaciones entre sus integrantes son igualitarias.
Etapa de sociedades agrcolas igualitarias. En esta etapa la agricultura va a provocar un cambio cualitativo en el
proceso de desarrollo que va a traer cambios en el seno de esas sociedades. El hombre poco a poco depender
ms de la agricultura; surgen nuevos instrumentos y hay un arraigo mayor en la tierra que trae como
consecuencia un sedentarismo con el surgimiento de las primeras aldeas. El agua y la tierra se deifican cobrando
una importancia esencial dentro de la sociedad. Las relaciones sociales de produccin son igualitarias pero con
caractersticas diferentes a las de la etapa anterior y no hay un estamento que aproveche para s el trabajo de la
mayora del grupo
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Texto elaborado para esta gua por: Academia de Historia de Mxico.

Esta etapa puede ser representada por los indios pueblo. Para Semo (1981) ya en el siglo VII
practicaban la agricultura de riego, cultivaban el maz, frijol, calabaza, algodn. Sus viviendas se encontraban
sobrepuesta de manera que el techo de una serva de piso a la superior, este tipo de construccin en bloque les
permita defenderse de los ataques del exterior.
Etapa de sociedades agrcolas militaristas estatales. Caracterizamos estas sociedades como dependientes
fundamentalmente de la agricultura y de la guerra, con la presencia de nuevas tecnologas agrcolas y un
incremento comercial importante. Se crean aparatos coercitivos o ideolgicos que tendrn un papel bsico dentro
de las sociedades y en relacin con otras.
Surge el Estado que las controla, y las relaciones entre los miembros de la sociedad y en relacin con
otras sociedades se establecen con base en la explotacin y aprovechamiento de la mano de obra y la produccin
ajena, de ah el carcter clasista y estratificado de las mismas. El sistema tributario ser indispensable para el
sostenimiento de los distintos estados que tienen su sede en centros urbanos, tributo que se logra principalmente a
travs de la guerra vista como parte de la economa de estas sociedades.
Esta etapa slo se da en ciertas partes del continente, en la superrea andina con caractersticas que le
son propias y en Mesoamrica. As vemos que hay un cambio fundamental dentro del proceso que podramos
caracterizar como el cambio de las sociedades aldeanas no clasistas por sociedades con clases o estamentos, en
donde el estamento superior va a tener el control general, crendose relaciones de explotacin entre el Estado y
las comunidades, en donde el primero se apoya en una serie da aparatos ideolgicos y represivos que le dan
cohesin.
(Matos, 1994) asienta que a partir el cambio cualitativo que conforma Mesoamrica estamos ante un
nuevo modo de produccin que estar presente hasta el momento de la conquista espaola. Desde los olmecas
hasta los mexicas o aztecas en el proceso de desarrollo de estas sociedades no se present ningn cambio
fundamental que pueda sugerir algn nuevo modo de produccin.
En cuanto a los lmites mesomericanos las fluctuaciones de frontera fueron importantes. En los inicios
de la sociedad olmeca cubrira parte de la Costa del Golfo y de los estados de Guerrero y Morelos, adems del
centro de Mxico y parte de Oaxaca y Chiapas. Posteriormente aparecen los grandes centros de Teotihuacan y
Cholula en el centro del pas, ciudades como Palenque y Yaxchiln en la zona maya, y los grandes centros
urbanos como Monte Albn, Tajn, etctera. No es sino hasta 500-600d.c. en que Mesoamrica adquiere una
configuracin cercana a la que encuentran los espaoles a su llegada a Veracruz constituida por la costa del golfo,
el altiplano central, regin oaxaquea, regin Maya y occidente de Mxico.

LECTURA 3: Fichas sobre los orgenes del hombre americano


a. El origen autctono 3
La posicin del monogenismo considera que el hombre no surgi, como se cree corrientemente, en el Viejo
Mundo, sino precisamente en Amrica, pasando de ste a los restantes continentes en pocas y a travs de rutas
que vuelven a plantearnos los mismos problemas y posibles hiptesis. Esta fue la idea que plantearon los propios
pueblos indgenas, como los toltecas o los mayas, quienes se decan descendientes de los dioses. Tambin fue
muy apoyada por algunos europeos que venan completas diferencias con las poblaciones de frica, Asia y
Europa, por ello se inclinaban a pensar que eran autctonos. Es el caso del abad Brasseur de Bourbourg quien
defendi en Francia, en los aos 1860, la tesis de que la cuna de la cultura universal se encontraba en tierras
mayas, y que eran los primeros hombres. En fin, esas ideas cobraron forma de teora a partir de 1906, cuando el
palegrafo italo-argentino, Florentino Ameghino, public en los Anales del Museo Nacional de Buenos Aires,
una serie de dibujos de fsiles que haba encontrado en las pampas argentinas y que eran la prueba, segn l
irrefutable, de la existencia del Homunculus patagonicus, Anthropos perfectus. Un tipo de hombre que sera el
padre de toda la humanidad, ya que su edad era ms antigua que los restos humanos encontrados en Africa y
Europa. Deca Ameghino que el primer hombre apareci en Amrica del sur y que haba evolucionado en ese
lugar, procreando toda una lnea de homnides que se habra dispersado en todo el mundo a principios del
Pleistoceno, hace 600 000 aos. Las pruebas no fueron refutadas por los especialistas de la poca, tanto en
Europa como en Estados Unidos, pero la idea de que el hombre slo puedo aparecer en un solo lugar y en un solo
momento, y que precisamente fue en las pampas argentinas resultaba suspecta. Sin embargo, esa tesis la sostuvo
mediante mltiples pruebas a partir de excavaciones arqueolgicas que vena realizando desde 1880. Junto con su
teora, de principios de siglo, public un rbol genealgico de la especie humana apoyado en diversos fsiles
seos; un atlas y un fmur encontrado en Monte Hermoso, un fragmento de casco de crneo, encontrado en el
3

Tomado de Danile Lavalle, Promesse dAmrique, Paris, Hachette, 1995, pp.42-45.

puerto de Buenos Aires y otro crneo encontrado en un ro... Ese era, segn l, el primer hombre del que se
desprendieron todos los dems... hasta el hombre de Java, descubierto en 1892, era descendiente del pampero.

b.El origen nico: Ales Hrdlicka


A partir de Humboltd, la teora de origen qued bien fundamentada, producindose sin interrupcin
descubrimientos y estudios que la reforzaron, y as llegamos a la poca actual, en que nadie niega ya que, por lo
menos, una parte importante de la poblacin americana tiene afinidades con los asiticos y lleg a Amrica por el
noroeste. Pero al mismo tiempo la teora iba completndose con multitud de ideas anexas.
Entre ellas destaca: la unidad de la raza americana, que cuenta con rasgos y races asiticas
(mongoloide); el paso nicamente por el noroeste de Amrica; la llegada en estado de atraso y el desarrollo
autctono de su civilizacin. Esta hiptesis del origen nico no debe entenderse en el sentido de que la llegada se
dio en un solo momento, de un ncleo de poblacin mongoloide, del que derivara toda la poblacin de Amrica.
Se acepta la idea que fueron varias oleadas y diversos grupos, pero todo con rasgos comunes.
El principio que esta en la base del sistema de esta teora es el de que los americanos forman una raza
nica. Segn Ales Hrdlicka, las primeras emigraciones a Amrica no pueden ser anteriores al neoltico, o, a lo
ms, al paleoltico ms moderno de Europa, es decir, a una fecha aproximada de unos quince mil aos. El mismo
Hrdlicka propuso otra fecha an ms moderada, la de diez mil aos. Ambas fechas fueron muy aceptadas. Hay
otra razn para suponer tardo el poblamiento de Amrica, y es que Asia, por lo menos la parte nordeste, se pobl
tambin en poca ya avanzada.
En cuanto a las diferencias de tipos de la poblacin americana, basado en la estructura craneana y sea, Hrdlicka
admite los cuatros siguientes:
1.- Capa dolicocfala, de la que se han derivado todos los dolicocfalos americanos (algonquinos,
iroqueses, siux, shoshones y pima-aztecas en Amrica del norte, y representantes de la raza de Lagos
Santa, que llegan hasta el extremo meridional de Amrica del Sur).
2. Braquicfalos del tipo tolteca, repartidos por todo el continente.
3. Braquicfalos atapascos, los cuales ya no se hallan ms que en Norte-Amrica, como corresponde a su
llegada ms reciente, siendo sus representantes ms meridionales los apaches del norte de Mxico.
4. Los esquimales, tendran tambin el mismo tipo racial.

c. El origen mltiple: Paul Rivet


A Rivet se deben principalmente los hallazgos de semejanzas lingsticas que une a semejanzas antropolgicas y
etnogrficas que otros estudiosos haban sealado. Despus de bastantes aos de investigaciones comparativas,
Rivet reconoci una mayor extensin de la raza de Lagoa Santa y prob su parecido con las poblaciones
hipsistenocfalas de Melanesia y Australia.
Segn Rivet, los rasgos negroides se absorben por su cruzamiento, y esto explicara la asimilacin del factor
negro con el contacto entre melanesios e indgenas americanos. Para las culturas peruanas, se atreve a sugerir que
la inmigracin melanesia en Amrica tendra lugar hace unos cuatro mil aos, y que el lugar de llegada sera la
casta de Colombia, donde hay numerosos elementos culturales melanesios y donde la estatuaria de San Agustn
muestra rasgos negroides.
Tambin aport pruebas etnogrficas, como hallazgos de objetos de carcter polinesio o melanesio en
Amrica. As como la similitud de elementos que comparten las civilizaciones malaya, melanesia o polinesia, con
los americanos. Entre ellos encontr la confeccin y uso de cerbatana, propulsor, maza anular y estrellada, arco
para bolas, honda, lazo, azuela de mango acodado, palo balancn para transporte de fardos, puente de lianas, remo
con travesao, bote con haces de junco, piragua doble, decoracin de ojos en la proa, casas sobre los postes y en
los rboles, morteros, taburetes, hamaca, cepillo para el cabello mosquitero, uso de la corteza para el vestido y
maza para prepararla, procedimiento textil, teido ikatten y planghi, estuche para el peine, ornamento de la nariz,
placa pectoral, decoloracin artificial de las plumas en los pjaros vivos, cuerno de concha, tambor de madera,
arco musical, base para ritmo, flauta de pan, tablilla con cavidades para el juego, zancos, volador, juego tika,
preparacin de las bebidas alcohlicas por masticacin de tubrculos o granos, uso de la cal para masticar
determinadas substancias, cultivo en terrazas por irrigacin, pesca con veneno, uso de las conchas como ofrenda
y como moneda, danza con mscaras, potlach, saludo con lgrimas, mitos diversos, deformacin del tobillo por
medio de ligaduras, incrustaciones en los dientes, ennegrecimiento de los mismos, tatuaje y motivos decorativos
correspondientes, amputacin de las falanges en seal de duelo, trepanacin la sangra por medio del arco.
10

Rivet proporcion adems pruebas lingsticas y filolgicas que muestran similitudes entre palabras y
formulacin de frases de las culturas melanesias y polinesias con las lenguas del llamado grupo hoka de Amrica.
Este grupo est formado por una serie de lenguas que se practican a lo largo de la costa del Pacfico, que corren
desde la shasta del Oregon a la chontal del istmo de Tehuantepec, llegando hasta Nicaragua, si se acepta la
reunin a dicho grupo de la lengua subtiaba, e incluso hasta Colombia con la lengua yurumangui. Comparando
este vasto grupo con las leguas malayo-polinsicas, el sabio francs encontr hasta doscientas ochenta y una
concordancia de races con escasa alteracin de vocablos. Adems, la morfologa y la gramtica muestran
tambin curiosas coincidencias. Hay que advertir que el grupo malayo polinesio de Rivet comprende los pueblos
indonesios, melanesios y polinesios.
No descart Rivet los elementos australoides en Amrica. Tambin arrancan de antiguo los primeros indicios
de la presencia de tipos emparentados con los australianos en las comarcas meridionales de Amrica. Topinard
calific de neandertaloides (sinnimo de australoides ) los crneos patagones que pblico Moreno, y despus
otros autores pudieron confirmar el carcter platidolicocfalo de crneos de fueguinos y otros indios de
Sudamrica: Verneau , Hultkrants, V. Leb zelter. El etnlogo francs incluy estas teoras al conjunto.
En fin, esgrimi razones etnogrficas aportadas por la escuela histrico-cultural, quien las relaciones
etnogrficas entre algunas poblaciones de Sudamrica (los fueguinos concretamente) y los australianos. Ambos
pueblos ignoran la cermica y la hamaca, y usan mantas de piel, viven en habitaciones en forma de colmena,
conocen el trenzado en espiral, los botes de corteza cosida y la obtencin del fuego por barrena, practican la
monogamia y la exogamia. Segn Marcel Mauss, tienen en comn algunas ceremonias religiosas y confeccionan
armas parecidas al bumerang, sobre todo algunos pueblos sudamericanos.
La lista de oleadas de poblacin que admite provisionalmente Rivet se une a los elementos descritos:
1. El australiano
2. El del lenguaje malayo-polinesio
3. El Asitico y
4. El esquimal

LECTURA 4.Fichas para las superreas


ARIDOAMRICA4
Paul Kirchhoff precis el concepto de Aridoamrica en 1954. Consider entonces que sta superrea cultural se
caracterizaba por la existencia de sociedades que vivan principalmente en regiones ridas y semiridas, y que
tenan una economa en la que predominaba la recoleccin de vegetales sobre la cacera. Incluy tambin dentro
de dicha superrea a pescadores y recolectores que cultivaban de manera incipiente. Con base en estos criterios
econmicos distingua a los aridoamericanos otras sociedades nmadas del norte de Amrica, por ejemplo, los
cazadores de las praderas, cuyo recurso principal era el bisonte. Estim que en Aridoamrica podan distinguirse
nueve reas: Centro de California, Sur de California, Gran Cuenca, noroeste de Arizona, Apachera, Baja
California, Costa de Sonora y Sinaloa, norte de Mxico y sur de Texas.
Aridoamrica colindaba con sociedades pertenecientes a seis diferentes superreas culturales: en el sur
con las civilizaciones mesoamericanas; en el oriente, en una pequea franja, con los pueblos del sureste de los
Estados Unidos y, en un largusimo corredor con los cazadores de las praderas; en el septentrin con los pueblos
de la altiplanicie y con los pescadores de las Costa noroeste, y en su porcin central con los cultivadores
oasisamericanos. Sus costas eran muy extensas en el Ocano Pacfico y en el Golfo de California; en cambio era
reducido su litoral en el Golfo de Mxico.
Una parte importante de la alimentacin de los hombres del desierto provena de los agaves, los nopales,
el mezquite, el pino y el abeto, a los que se sumaban otros muchos vegetales que provenan de frutos, bayas,
races y semillas. La explotacin era posible gracias a las hachas de mano, metates de laja y martillos de piedra
con los cuales los hombres del desierto cortaban, trituraban, y obtenan las duras fibras vegetales necesarias para
la produccin de sandalias, redes para pesca y carga, bolsas mecapales, Los guajes eran ya en esa poca un
importante recurso para el transporte de agua.
Era frecuente el uso de varas con puntas agudas endurecidas con el fuego. Se han encontrado dos tipos
de propulsor de dardos. Por otra parte, puede pensarse que para la captura de las presas se usaban el bastn largo
para hurgar en las madrigueras de los roedores, la maza y la trampa. Un invent cambi fundamentalmente las
tcnicas de caza y aument los recursos del hombre: hacia el ao 2000 a C. Se utilizaban ya el arco y la flecha.
4

Leonardo Lpez Lujn, El pasado indgena, Mxico, FCE, 1999, pp.

11

En el periodo de 7500 aC a 200dC. En este tiempo se produjeron considerables trastornos climticos de


desecacin. Los cambios debieron de obligar a los hombres del desierto a responder con prcticas especficas: se
ha supuesto un aumento en el radio del nomadismo y una mayor explotacin de las plantas productoras de fibras
largas.
Los petograbados son, en su mayora, geomtricos, aunque los hay naturalistas, en formas de animales
(venados, liebres, lagartijas, etc.) o de hombres, ya el cuerpo completo, ya pies y manos. En cambio, en las
pinturas dominan las figuras naturalistas, tanto humanas como de borregos cimarrones, pumas, mantarrayas,
ballenas, leones marinos y otros animales. Es interesante observar que estas ltimas representaciones son
dinmicas, mientras que las antropomorfas son estticas. Los seres humanos estn divididos longitudinalmente en
una mitad roja y otra negra, lo que posiblemente se refiera a concepciones duales relacionadas con el cuerpo
humano.

OASISAMRICA5
Oasisamrica es la ltima superrea en formarse. Su origen tiene lugar 2000 aos despus de la separacin de
Mesoamrica y Aridomrica, es decir, hacia 500aC. A pesar de las plantas cultivadas, la agricultura y la cermica
llegaron muy probablemente desde Mesoamrica, las sociedades oasisamericanas adquirieron con el paso de los
siglos un carcter propio. Grandes culturas como la anazasi, la hohokam y la mogolln imprimieron su sello
peculiar en los ridos paisajes septentrionales con sus sistemas de control del agua y de la erosin. Canales,
terrazas, represas, y camellones transformaron el desierto. En los valles, las mesetas y los acantilados se erigieron
poblados con viviendas multifamiliares de varios pisos. Extensos y numerosos caminos enlazaban entonces los
centros de poder con las comunidades dependientes.
Oasisamerica increment los intercambios con las distintas sociedades mesoamericanas. Se supone que
los principales contactos hacia el sur se entablaron con los pueblos de Guanajuato, Michoacn, Jalisco y Nayarit.
Con el flujo comercial arribaron tambin a Oasisamrica tradiciones religiosas mesoamericanas que se descubren
en la proliferacin de montculos rituales y de canchas de juego de pelota. Las influencias fueron recprocas, pero
siempre se mantuvieron autnomas y vigorosas las culturas septentrionales.
Oasisamrica se erigi en una unidad histrica por derecho propio. Las nacientes sociedades agrcolas se
enfrentaron a un medio adverso por su sequedad, en el que slo en oasis o en zonas donde se empleaban los
sistemas de irrigacin se garantizaba la prosperidad de los sembrados. La construccin de las obras de riego hizo
que la expansin del territorio oasisamericano fuese muy gradual y difcil. Algunos grupos la adoptaron en fechas
tan tardas como 600 dC. Y todos siguieron apoyando fuertemente su economa en la recoleccin y la caza.
Oasisamrica ocupaba lo que hoy da se conoce como sureste de los Estados Unidos y noroeste de
Mxico: la parte de UTA, Arizona y Nuevo Mxico, porciones importantes de Colorado, Sonora y Chihuahua, as
como extensiones menores de California, Baja California y Texas. En trminos generales, ste es un territorio
semirido y de clima extremoso. Las precipitaciones son escasas y se dan en forma torrencial en pocos meses del
ao Kirchhoff bautiz esta superrea cultural a partir de la existencia de pequeos oasis donde se concentraron
algunas de las grandes poblaciones.
El paso abrupto de la inexistencia de la agricultura a la agricultura compleja, con extensas redes de
canales nicamente se explica como una importacin tecnolgica. La ruta propuesta es el largo corredor de
sociedades sedentarias que habitaron la Sierra Madre Occidental. Los especialistas proponen el mismo camino
para la alfarera. Las divisiones ms modernas renen a los oasisamericanos de los siglos I al XVI en cinco
grandes reas: Anasazi (1, 2 y 3 de Kirchhoff), Hohokam (5 de Kirchhoff sin contar a los patas), Mogolln (4, 6
y patas), Pataya (7 de Kirchhoff) y Fremont.

MESOAMRICA
Kirchhoff empez por identificar la superrea cultural con el nombre de Mesoamrica y reconocer a las
sociedades que la integraron como cultivadores superiores. Hizo notar que dichas sociedades eran muy diversas
desde el punto de vista lingstico, y las dividi en cinco grupos, uno de los cuales, por cierto, estaba integrado
por las que hablaban lenguas hasta entonces no clasificadas. En cuanto al territorio que ocupaba la superrea a la
llegada de los espaoles, lo delimit sealando la frontera norte como la formada por los ros Sinaloa, Lerma y
Pnuco, y la frontera sur una franja que iba del ro Motagua hasta el Golfo de Nicoya, pasando por el lago de
Nicaragua. Afirm que era una superrea que haba sido formada por inmigrantes diferentes entre s que
ingresaron en el territorio un diversas pocas, y que, al penetrar en la rbita estudiada, vivieron unidos por una
historia comn.
5

Leonardo Lpez Lujn, El pasado indgena,Mxico, FCE, 19??, pp.

12

Con los elementos comunes a Mesoamrica y otras superreas hizo subgrupos, y as el cultivo del maz,
el frjol y la calabaza integr a todas las superreas en un conjunto, mientras que la organizacin por clanes tipo
calpulli-ayllu a slo reuni a Mesoamrica y a los Andes.
En efecto, los primeros mesoamericanos se identifican como pueblos agricultores, descendientes de los
nmadas recolectores-cazadores que haban habitado el mismo territorio durante milenios. Los antepasados
nmadas haban domesticado y cultivado, entre otras plantas el maz, el frjol, la calabaza y el chile. Esta
invaluable herencia constituy la base de la alimentacin mesoamericana. Los agricultores, como cultivadores de
dichas plantas, pudieron desarrollar una tradicin compartida, independiente de influencias extracontinentales,
hasta el siglo XVI. Estos dos grande hitos histricos sedentarismo agrcola e irrupcin europea- son los lmites
temporales de Mesoamrica, que se inicia hacia 2500 a C. para desaparecer como tradicin cultural autnoma a
partir de 1521 dC.
Puede afirmarse que buena parte de los elementos comunes de lo mesoamericano, de los componentes
del ncleo duro de la tradicin, se crearon y fortalecieron durante los 13 siglos de duracin del periodo conocido
como Preclsico Temprano, que arranca desde el inicio de la vida sedentaria agrcola hasta el nacimiento de las
primeras sociedades jerarquizadas. Las tcnicas de produccin que se desarrollaron posteriormente, las formas de
organizacin familiar, la cosmovisin y la religin hunden sus races en el lejano pensamiento de los primeros
aldeanos.
Sobre esta base mesoamericana se levantaron las tradiciones locales y regionales, derivadas de particularidades
ecolgicas, tnicas, culturales e histricas propias de radios ms reducidos. Y sobre las tradiciones locales y
regionales se extendieron fuerzas de otra naturaleza, aunque nuevamente generalizadoras. Fueron las de los
protagonistas, sociedades que por distinto motivos tuvieron una influencia decisiva en pocas determinadas y
sobre amplias extensiones de Mesoamrica.
En lo que toca al aspecto territorial, Mesoamrica como toda superrea cultural- cambi de
dimensiones durante su existencia. La tradicin de los agricultores fue extendindose gradualmente por toda la
zona en que las aguas de temporal garantizaban las cosechas. Despus, en el primer siglo de nuestra era,
dominadas las tcnicas de regado y aprovechando las condiciones climticas favorables, los agricultores
avanzaron hacia al norte para alcanzar durante el Clsico sus posiciones ms septentrionales.
En su totalidad, Mesoamrica incluy la mitad meridional de Mxico, todo Guatemala, Belice y El
Salvador, la parte occidental de Honduras, la costa pacfica de Nicaragua y el noroeste de Costa Rica. Sus
fronteras tienen caractersticas muy particulares. La noroccidental llega hasta el territorio de pueblos agricultores,
tanto serranos como costeos, que forman una franja de tradicin intermedia entre Mesoamrica y Oasisamrica.
La septentrional es la ms variable de todas, debido a la avanzada y el repliegue mencionados, entre el siglo I y el
X dC; en el tiempo de su mayor extensin se encontraban en ella sociedades de recolectores y cazadores y de
agricultores sedentarios. Al sureste, donde la frontera mesoamericana era ms firme que la anterior, lindaban con
pueblos tambin agricultores, cultivadores de maz, pero cuya tradicin perteneca a otra superrea: la chibcha.

TEMA 3: Del nomadismo a la revolucin agrcola y la creacin de mitos


unificadores
La vida de algunos pueblos recolectores y cazadores comenz a transformarse con lentitud
milenaria, se modificaron las relaciones entre el hombre y su entorno, dndose el gran paso
entre la mera apropiacin y la produccin agrcola. Este proceso constituye uno de los grandes
acontecimientos de la evolucin humana y la forma en que se dio gesta la diferencia entre las
superreas. Mientras algunos grupos al norte del continente- siguieron desarrollndose con
base en una economa de recoleccin y caza, otros realizaron una verdadera revolucin al
domesticar ciertos productos agrcolas maz y papa- e iniciar su cultivo. Esa actividad los
transform en sedentarios y contribuy a crear una organizacin social jerarquizada y una
cultural ms compleja que se expresaron en la urbanizacin de sus espacios habitados, en sus
concepciones del universo, sus prcticas religiosas y en formas originales de poder para
gobernarse.
13

Objetivo: Argumentar la importancia del mito en la formacin de Mesoamrica.


Conceptos: revolucin agrcola, mitos, cosmovisin, organizacin social, manifestaciones
culturales, religiosas y polticas de las sociedades bajo estudio.
Habilidades: Clasificacin, anlisis y bsqueda de informacin sobre los contenidos
histricos revisados; manifestacin de un pensamiento inquisitivo acerca de los rasgos que
definen una cultura y organizacin social determinada, as como de un sentido de ubicacin
de dichas manifestaciones en un contexto y momento histrico particular (proceso de empata
histrica y de comprensin de otros puntos de vista y formas de pensamiento).
Actitudinales y valores: Comprensin crtica, respeto y apreciacin de diferentes
cosmovisiones y formas de organizacin social
Ayuda didctica para el alumno: Revisar las definiciones y nociones. En particular, el
profesor apoya la comprensin de los conceptos centrales del tema: qu es una sociedad
nmada, una sedentaria, cmo se define la Revolucin agrcola.
Nociones para reflexionar:

Estereotipo: modelo o idea simplificada y comnmente aceptada de algo.


Arquetipo: tipo ideal de cualquier clase de cosas; particularmente referente a la belleza.
Ejemplar real que rene las condiciones necesarias como esenciales y caractersticas de su
especie. En teologa se habla de tipo soberano y eterno, que sirve de ejemplar y modelo al
entendimiento y la voluntad de los hombres.
Mito: son narraciones fundadoras que los miembros de una sociedad transmiten de generacin
en generacin desde los tiempos ms remotos. Para que un acontecimiento, una historia, una
narracin, singular en principio, se transforme en mito, deben satisfacerse dos condiciones. Que
sus elementos entren en una relacin de complementariedad semntica y formal con el conjunto
de mitos de la poblacin en cuestin y, de otra parte, que se olvide y borre su origen individual
para convertirse en una historia colectiva. Estos dos aspectos se producen con el tiempo. As los
mitos se presentan como historias en las que se percibe, mejor que en cualquier narracin, una
visin completa y sistemtica del universo. Son en los momentos de crisis social, cuando las
sociedades se reorganizan, cuando resurgen mejor los aspectos ideolgicos y el papel poltico de
los mitos. Cuando el choque es brutal, la ruptura profunda, los mitos mueren. Son desechados
por el grupo como fbulas, mentiras o poesa; cesan de animar el discurso y el pensamiento
dominante, y se refugian en escuelas y capillas, donde se guarda, con el fin de un mundo
religioso, lo que queda de religioso de ese mundo. (Traduccin libre y abreviada del
Dictionnaire de lethnologie et de lAntropologie, Paris, Puf, 1991.).
Tambin se ven los mitos como narracin o relato fabuloso, destinado a dar una
explicacin imaginativa y no racional de la realidad. Freud y Jung sostienen que el mito tiene
realidad en la medida en que simboliza todo aquello que escapa a la formulacin racional.
Usualmente contiene una explicacin de fenmenos naturales, de acciones de dioses o hroes,
de actos o personas que por su trascendencia pasan a formar parte de la historia o a convertirse
en prototipos. Los mitos son cosmognicos cuando tratan la creacin del mundo; etiolgicos si
explican el origen de los seres y las cosas; teognicos si relatan la historia de los dioses;
escatolgicos si tratan del fin del mundo
Qu son los mitos en Mxico? desde los tiempos ms remotos, el mito es una de las
principales expresiones de la mentalidad colectiva. Su rasgo distintivo es ser un medio de
transmisin de memorias grupales o comunitarias. Todo acto o relato individual es un mito en
potencia, pero slo adquiere esa calidad los relatos que son adoptados repetidos por amplios
sectores sociales. En contraste con la historia, que se refiere a hechos verdaderamente
ocurridos, el contenido del mito puede ser un acontecimiento real o imaginario, o un episodio
que nunca ocurri pero que muchos piensan que efectivamente tuvo lugar. En otras palabras, la
14

verdad del mito no esta en su contenido, sino en el hecho de ser una creencia aceptada por
amplios sectores sociales. Su validez y eficacia residen en su credibilidad [...] En el Mxico
contemporneo, una gran parte de la memoria colectiva est encapsulada en mitos. Podra decirse
que las nociones y smbolos en que reposan nuestras identidades colectivas (patria, nacin,
hroes, smbolos nacionales), ms que estar fundados en hechos positivos, son creencias
colectivas que expresan la conciencia histrica de un pueblo. (Resumen de E. Florescano,
Prlogo a Mitos mexicanos, Mxico, Aguilar, 1995, p.910.)
Mtodos de la historia:
El trabajo de los arquelogos: es buscar huellas de los hombres que vivieron en la
prehistoria. Se entiende por prehistoria la poca en la que el hombre no tena escritura y no
poda dejar testimonios escritos. Por medio de excavaciones, los cientficos han encontrado
numerosos restos de animales, plantas o humanos fosilizados, as como utensilios de piedra,
cermica o metal. Tambin los han encontrado en los monumentos o zonas que antes fueron
habitadas. Estudiando estos restos es como han reconstruido la vida del hombre primitivo: su
apariencia, alimentacin, instrumentos, fechas en que existi, flora y fauna de la poca. Con
distintos procedimientos carbono 14, rayos infrarrojos, etc.- logran conocer la antigedad de
los objetos y aportar datos preciosos y precisos para re-construir una representacin de la vida
de esas sociedades en el tiempo.
Pueblos nmadas: los primitivos hombres fueron cazadores. Provistos de dardos y lanzas
seguan la pista de animales salvajes. Otros grupos eran recolectores de granos y plantas
silvestres y completaban su dieta con la caza de animales pequeos. Si escaseaban las presas o
caan sequas se desplazaban para buscar su alimento. Se les llama pueblos nmadas. Estos
pueblos siempre fueron famosos por ser agitados y peligrosos: los hebreos, los rabes, los
turcos, apaches, Chichimecas. Transportan su patria con ellos, por eso siempre se encuentran en
su casa, como los gitanos. Ibn Kaldoun pensaba que sus valores morales eran superiores a los
de los pueblos sedentarios: La vida sedentaria marca el principio de la decadencia. En los
pases desarrollados cierta poblacin se esta transformando en nmada, por las necesaria
movilidad que les impone su trabajo (Traduccin libre y abreviada de Les mots de la
gographie. Dictionnaire critique,Paris, Reclus, 1992.)
Pueblos sedentarios: individuo o grupo que tiene un hbitat fijo. Se dice que la historia de la
humanidad es tambin la historia de una largo movimiento de sedentarizacin. Todo Estado
busca hacer sedentarias sus poblaciones para mejor controlarlas. Sabemos que Can, el
sedentario, mat a Abel, el nmada, en una especie de sacrificio necesario y simblico de ese
trnsito.
Revolucin agrcola: es le momento en el que el hombre primitivo aprendi a domesticar las
plantas por medio del cultivo. Esto marca el trnsito del nomadismo al sedentarismo. Un
cazador y un recolector son esclavos de su medio: si la caza y la recoleccin son abundantes
pueden vivir. Si disminuyen o desaparecen, los hombres estn amenazados. Por eso los
investigadores consideran a la agricultura como la primera gran revolucin en la vida del
hombre, revolucin que en Europa y Asia se llevo acabo en el Neoltico, y que en Amrica se
dio alrededor del ao cuatro mil.
La agricultura revoluciona la vida del hombre: En Amrica, gracias a la agricultura
comienzan a surgir las civilizaciones y culturas. Los hombres inventan instrumentos para los
cultivos, como la coa y el hacha. Fabrican recipientes y objetos para guardar y prepara estos
granos, piedras de moler, mano de piedra, metate, comales, ollas. Crean modos de cultivo,
como las terrazas, las chinampas, la roza. La agricultura propicia tambin la aparicin de las
religiones: dioses, sacerdotes, ofrendas, sacrificios, oraciones. Se hacen sedentarios y
comienzan a construir casa, sistemas urbanos. Investigan cmo cultivar mejor; cundo hacerlo,
entonces inventan la numeracin, el calendario, la ciencia. La produccin agrcola excedentaria
deja a estos hombres tiempo libre; pueden entonces dedicarse a trabajos artsticos. Con ms
alimentos multiplican su poblacin. Ya no es posible entonces vivir en grupos poco organizados
(tribus, clanes). Surgen las primeras organizaciones sociales y polticas complejas (estados,
imperios, etc.) (Resumen adaptado de Quiero vivir en Amrica, Guatemala, Ed. Piedra Santa,
1985)
15

Bibliografa de consulta para el alumno:


Mitos mexicanos, Mxico, Aguilar, 1995.
Eduardo Matos Moctezuma . Ideas acerca del origen del hombre americano, Mxico SEP 1987
Introduccin. Pp11- 20
Pablo Escalante Gonzalbo. Los cazadores de la banda del valle. Historias de Mxico volumen 1 tomo 1.
Mxico. F.C. E.
Carlos Brockman . Xoi Yuun, un nio olmeca. Historias de Mxico volumen 1. tomo2 Mxico F.C.E.
Federico Navarrete Cautivos en el Altiplano .Historias de Mxico volumen 111 tomo 1 Mxico. F.C.E.
Leonardo Lpez Lujn. Viaje al mercado de Mxico. Historias de Mxico volumen 111. Tomo 2 Mxico
F.C.E.

LECTURA 4. Fichas sobre mitos


a. Lectura: Popol Vuh6
Captulo Primero
Esta es la relacin de cmo todo estaba en suspenso, todo en calma, en silencio; todo inmvil, callado, y vaca la
extensin del cielo.
Esta es la primera relacin, el primer discurso. No haba todava un hombre, ni un animal, pjaros, peces,
cangrejos, rboles, piedras, cuevas, barrancas, hierbas ni bosques: slo el cielo exista.
No se manifestaba la faz de la tierra. Slo estaban el mar en calma y el cielo en toda su extensin.
No haba nada que estuviera en pie; slo el agua en reposo, el mar apacible, solo y tranquilo. No haba nada
dotado de existencia.
Solamente haba inmovilidad y silencio en la obscuridad, en la noche. Slo el Creador, el Formador, Tepeu,
Gucumatz, los Progenitores, estaban en el agua rodeados de claridad. Estaban ocultos bajo plumas verdes y
azules, por eso se les llama Gucumatz. De grandes sabios, de grandes pensadores es su naturaleza. De esta
manera exista el cielo y tambin el Corazn del Cielo, que ste es el nombre de Dios. As contaban.
Lleg aqu entonces la palabra, vinieron juntos Tepeu y Gucumatz, en la obscuridad, en la noche, y hablaron
entre s Tepeu y Gucumatz. Hablaron, pues, consultando entre s y meditando; se pusieron de acuerdo, juntaron
sus palabras y su pensamiento.
Entonces se manifest con claridad, mientras meditaban, que cuando amaneciera deba aparecer el hombre.
Entonces dispusieron la creacin y crecimiento de los rboles y los bejucos y el nacimiento de la vida y la
creacin del hombre. Se dispuso as en las tinieblas y en la noche por el Corazn del Cielo, que se llama Huracn.
El primero se llama Caculh-Huracn. El segundo es Chipi-Caculh. El tercero es Rax-Caculh. Y estos tres son
el Corazn del Cielo.
Entonces vinieron juntos Tepeu y Gucumatz; entonces conferenciaron sobre la vida y la claridad, cmo se har
para que aclare y amanezca, quin ser el que produzca el alimento y el sustento.
-- Hgase as! Que se llene el vaco! Que esta agua se retire y desocupe [el espacio], que surja la tierra y que se
afirme! As dijeron. Que aclare, que amanezca en el cielo y en la tierra! No habr gloria ni grandeza en nuestra
creacin y formacin hasta que exista la criatura humana, el hombre formado. As dijeron.
Luego la tierra fue creada por ellos. As fue en verdad como se hizo la creacin de la tierra: -- Tierra! -- dijeron,
y al instante fue hecha.
Como la neblina, como la nube y como una polvareda fue la creacin, cuando surgieron del agua las montanas; y
al instante crecieron las montaas.
Solamente por un prodigio, slo por arte mgica se realiz la formacin de las montaas y los valles; y al instante
brotaron juntos los cipresales y pinares en la superficie.
Y as se llen de alegra Gucumatz, diciendo : -- Buena ha sido tu venida, Corazn del Cielo; t, Huracn, y t,
Chipi-Caculh, Rax-Caculh!
-- Nuestra obra, nuestra creacin ser terminada -- contestaron.
Primero se formaron la tierra, las montaas y los valles; se dividieron las corrientes de agua, los arroyos se fueron
corriendo libremente entre los cerros, y las aguas quedaron separadas cuando aparecieron las altas montaas.
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Anonimo, Popol Vuh, Las antiguas historia de Quich, Ed. Grijalbo, Mxico, 2005, pp. 11-17.
16

As fue la creacin de la tierra, cuando fue formada por el Corazn del Cielo, el Corazn de la Tierra, que as son
llamados los que primero la fecundaron, cuando el cielo estaba en suspenso y la tierra se hallaba sumergida
dentro del agua.
De esta manera se perfeccion la obra, cuando la ejecutaron despus de pensar y meditar sobre su feliz
terminacin.
Captulo II
Luego hicieron a los animales pequeos del monte, los guardianes de todos los bosques, los genios de la
montaa, los venados, los pjaros, leones, tigres, serpientes, culebras, cantiles [vboras], guardianes de los
bejucos.
Y dijeron los Progenitores: -- Slo silencio e inmovilidad habr bajo los rboles y los bejucos? Conviene que en
lo sucesivo haya quien los guarde.
Asi dijeron cuando meditaron y hablaron en seguida. Al punto fueron creados los venados y las aves. En seguida
les repartieron sus moradas a los venados y a las aves.
-- T, venado, dormirs en la vega de los ros y en los barrancos. Aqu estars entre la maleza, entre las hierbas;
en el bosque os multiplicaris, en cuatro pies andaris y os sostendris-- . Y as como se dijo, se hizo.
Luego designaron tambin su morada a los pjaros pequeos y a las aves mayores:
-- Vosotros, pjaros, habitaris sobre los rboles y los bejucos, all haris vuestros nidos, all os multiplicaris, all
os sacudiris en las ramas de los rboles y de los bejucos --. As les fue dicho a los venados y a los pjaros para
que hicieran lo que deban hacer, y todos tomaron sus habitaciones y sus nidos.
De esta manera los Progenitores les dieron sus habitaciones a los animales de la tierra. Y estando terminada la
creacin de todos los cuadrpedos y las aves, les fue dicho a los cuadrpedos y pjaros por el Creador y el
Formador y los Progenitores:
-- Hablad, gritad, gorjead, llamad, hablad cada uno segn vuestra especie, segn la variedad de cada uno -- . As
les fue dicho a los venados, los pjaros, leones, tigres y serpientes.
-- Decid, pues, vuestros nombres, alabadnos a nosotros, vuestra madre, vuestro padre. Invocad, pues, a Huracn,
Chipi-Calculh, Raxa-Calculh, el Corazn del Cielo, el Corazn de la Tierra, el Creador, el Formador, los
Progenitores; hablad, invocadnos, adoradnos! -- les dijeron.
Pero no se pudo conseguir que hablaran como los hombres; slo chillaban, cacareaban y gramaban; no se
manifest la forma de su lenguaje, y cada uno gritaba de manera diferente.
Cuando el Creador y el Formador vieron que no era posible que hablaran, se dijeron entre s : -- No ha sido
posible que ellos digan nuestro nombre, el de nosotros, sus creadores y formadores. Esto no est bien --, dijeron
entre s los Progenitores.
Entonces se les dijo : -- Seris cambiados porque no se ha conseguido que hablis. Hemos cambiado de parecer :
vuestro alimento, vuestra pastura, vuestra habitacin y vuestros nidos los tendris, sern los barrancos y los
bosques, porque no se ha podido lograr que nos adoris ni nos invoquis. Todava hay quienes nos adoren,
haremos otros [seres] que sean obedientes. Vosotros aceptad vuestro destino: vuestras carnes sern trituradas. As
ser. Esta ser vuestra suerte--. As dijeron cuando hicieron saber su voluntad a los animales pequenos y grandes
que hay sobre la faz de la tierra.
Luego quisieron probar suerte nuevamente; quisieron hacer otra tentativa y quisieron probar de nuevo a que los
adoraran.
Pero no pudieron entender su lenguaje entre ellos mismos, nada pudieron conseguir y nada pudieron hacer. Por
esta razn fueron inmoladas sus carnes y fueron condenados a ser comidos y matados los animales que existen
sobre la faz de la tierra.
As, pues, hubo que hacer una nueva tentativa de crear y formar al hombre por el Creador, el Formador y los
Progenitores.
-- A probar otra vez! Ya se acercan el amanecer y la aurora; hagamos al que nos sustentar y alimentar! Cmo
haremos para ser invocados, para ser recordados sobre la tierra? Ya hemos probado con nuestras primeras obras,
nuestras primeras criaturas; pero no se pudo lograr que fusemos alabados y venerados por ellos. Probemos ahora
a hacer unos seres obedientes, respetuosos, que nos sustenten y alimenten -- . As dijeron.
Entonces fue la creacin y la formacin. De tierra, de lodo hicieron la carne [del hombre]. Pero vieron que no
estaba bien, porque se deshaca, estaba blando, no tena movimiento, no tena fuerza, se caa, estaba aguado, no
mova la cabeza, la cara se le iba para un lado, tena velada la vista, no poda ver hacia atrs. Al principio
hablaba, pero no tena entendimiento. Rpidamente se humedeci dentro del agua y no se pudo sostener.
Y dijeron el Creador y el Formador: -- Bien se ve que no poda andar ni multiplicarse. Que se haga una consulta
acerca de esto, dijeron.
17

Entonces desbarataron y deshicieron su obra y su creacin. Y en seguida dijeron: -- Cmo haremos para
perfeccionar, para que salgan bien nuestros adoradores, nuestros invocadores?-- As dijeron cuando de nuevo
consultaron entre s.
-- Digmosles a Ixpiyacoc, Ixmucan, Hunahp-Vuch, Hunahp-Uti : Probad suerte otra vez! Probad a hacer
la creacin! -- As dijeron entre s el Creador y el Formador cuando hablaron a Ixpiyacoc e Ixmucan.
En seguida les hablaron a aquellos adivinos, la abuela del da, la abuela del alba, que as eran llamados por el
Creador y el Formador, y cuyos nombres eran Ixpiyacoc e Ixmucan.
Y dijeron Huracn, Tepeu y Gucumatz cuando le hablaron al agorero, al formador, que son los adivinos: -- Hay
que reunirse y encontrar los medios para que el hombre que vamos a crear nos sostenga y alimente, nos invoque y
se acuerde de nosotros.
-- Entrad, pues, en consulta, abuela, abuelo, nuestra abuela, nuestro abuelo, Ixpiyacoc, Ixmucan, haced que
aclare, que amanezca, que seamos invocados, que seamos adorados, que seamos recordados por el hombre
creado, por el hombre formado, por el hombre mortal, haced que as se haga.
-- Dad a conocer vuestra naturaleza, Hunaph-Vuch, Hunahp-Uti, dos veces madre, dos veces padre, Nim-Ac,
Nim-Tzis, el Seor de la esmeralda, el joyero, el escultor, el tallador, el Seor de los hermosos platos, el Seor
de la verde jcara, el maestro de la resina, el maestro Toltecat, la abuela del sol, la abuela del alba, que as seris
llamados por nuestras obras y nuestras criaturas.
-- Echad la suerte con vuestros granos de maz y de tzit. Hgase as y se sabr y resultar si labraremos o
tallaremos su boca y sus ojos en madera--. As les fue dicho a los adivinos.
A continuacin vino la adivinacin, la echada de la suerte con el maz y el tzit. Suerte! Criatura!, les dijeron
entonces una vieja y un viejo. Y este viejo era el de las suertes del tzit, el llamado Ixpiyacoc. Y la vieja era la
adivina, la formadora, que se llamaba Chiracn Ixmucan.
Y comenzando la adivinacin, dijeron as: -- Juntaos, acoplaos! Hablad, que os oigamos, decid, declarad si
conviene que se junte la madera y que sea labrada por el Creador y el Formador, y si ste [el hombre de madera]
es el que nos ha de sustentar y alimentar cuando aclare, cuando amanezca!
T, maz; t, tzit; t, suerte; t, criatura; unos, ayuntaos! les dijeron al maz, al tzit, a la suerte, a la criatura.
Ven a sacrificar aqu, Corazn del Cielo; no castiguis a Tepeu y Gucumatz!
Entonces hablaron y dijeron la verdad : -- Buenos saldrn vuestros muecos hechos de madera; hablarn y
conversarn vuestros muecos hechos de madera, hablarn y conversarn sobre la faz de la tierra.
-- As sea! -- contestaron, cuando hablaron.
Y al instante fueron hechos los muecos labrados en madera. Se parecan al hombre, hablaban como el hombre y
poblaron la superficie de la tierra.
Existieron y se multiplicaron; tuvieron hijas, tuvieron hijos los muecos de palo; pero no tenan alma, ni
entendimiento, no se acordaban de su Creador, de su Formador; caminaban sin rumbo y andaban a gatas.
Ya no se acordaban del Corazn del Cielo y por eso cayeron en desgracia. Fue solamente un ensayo, un intento
de hacer hombres. Hablaban al principio, pero su cara estaba enjuta; sus pies y sus manos no tenan consistencia;
no tenan sangre, ni substancia, ni humedad, ni gordura; sus mejillas estaban secas, secos sus pies y sus manos, y
amarillas sus carnes. Por esta razn ya no pensaban en el Creador ni en el Formador, en los que les daban el ser y
cuidaban de ellos.
Estos fueron los primeros hombres que en gran nmero existieron sobre la faz de la tierra.
LECTURA 5. Lengua memoria e Historia.7
Quienes buscan entender el papel de los hablantes mesoamericanos en los procesos culturales histricos. Tienen
que tomar en cuenta el papel fundamental que guardan en el florecimiento de las culturas mesoamericanas desde
el surgimiento hasta nuestros das.
Para entender un texto debemos tomar en cuenta el contexto en el que fue elaborado y analizar la tradicin de
la escritura en la que se produjo, tomando en cuenta a que documentos corresponde.
Dentro de las culturas mesoamericanas se tiene presente que las formas de escritura ms antiguas se tiene con
los Zapotecas ellos relacionan la escritura con el poder del Estado y con los seores que lo regan. Ello erigan
grandes estelas de texto elogiando sus conquistas y el sacrificio de los seores conquistados.
Dentro de los programas pictogrficos del periodo clsico se muestran toponmicos de comunidades
conquistadas, seores sacrificados, un seor de Monte Albn delante de un grupo de seores atados. Con estos
textos, el Estado de Monte Albn quiso mostrar a sus pueblos sujetos lo que haban hecho y lo que podan hacer
si uno de ello se rebelaba. Con el tiempo la escritura cambiara no se utilizaban textos glificos sino solamente
7

Texto elaborado por: Mauricia Grande Coronel.


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pictografa y los textos ya no eran del estado sino de carcter privado o individual, esto probablemente se hacia
dada la heterogeneidad de la sociedad zapoteca para este periodo por lo cual se necesitaba una escritura que no
estuviera basado en alguna lengua, como ocurre con el sistema glifico. Tambin se supone que el poder del estado
estaba disminuyendo, lo cual permita que los seores locales construyeran sus propias esferas de poder. La
legitimidad de estos seores vena de sus descendencia de un ancestro fundador, que se converta en el
intermediario entre el pueblo y sus ancestros, quienes eran fundamentales para el bienestar del pueblo, por tal le
pagaban tributos y le hacan servicios personales, de esta forma se explica la presencia de historias sagradas en
los documentos pictogrficos, los cuales funcionaban como pruebas de relacin entre un gobernante y un
fundador real.
Hasta el establecimiento de la Colonia haba estado controlada por los gobernante. Pero con la introduccin
de la escritura alfabtica toda la poblacin tena acceso a esa forma de comunicacin siendo documentos de
carcter notarial. La escritura Maya se ha caracterizado por su belleza y complejidad denominndola, jeroglfica
pues se le comparaba con la egipcia y se intento leerla fonticamente, la escritura para muchos investigadores
representa historias que relataban los principales hechos en la vida de los gobernantes mayas, se le da una
antigedad de 260 d.c. que los glifos representan una verdadera escritura y se utilizo poco despus de la llegada
de los espaoles., para algunos epigrafistas la escritura jeroglfica contiene formas geomtricas, variantes de
cabeza y de cuerpo completo. As una misma palabra se puede escribir de varias formas, se emplean pictogramas,
, logogramas y fonticamente. Los mayas a travs de su escritura dejaron plasmada su historia, tal como vivieron.
En tiempos mesoamericanos la produccin retencin y trasmisin de los saberes se realizaba esencialmente
mediante dos medios de expresin y comunicacin: la oralidad y la imagen . Por un lado, textos de diversa
ndole, memorialmente conservados en los corazones de los tlamatinime, se colaban en un orden verbal, pero
tambin gestual dan cstico y musical, estos textos se configuraban en imgenes, generando aspectos importantes
del pensamiento indgena. Con la llegada de los espaoles y la aculturacin progresiva de los tlahcuilos, pintores
o escribas, los principios de la escritura indgena se vieron permeados por ciertas normas que derivaban del
alfabeto, lo que tuvo como consecuencia un mestizaje expresivo particular.

TEMA 4. Principales culturas de Mesoamrica


Las sociedades agrcolas militaristas estatales sin duda alguna no aparecen en todo el
continente americano; salvo en la superrea andina y en mesoamrica. Ahora bien, en cuanto
a esta ltima desde qu momento vemos sociedades con estos elementos? cmo se da el
cambio de sociedades aldeanas igualitarias a sociedades estratificadas?.
En el trnsito de una sociedad igualitaria a una sociedad estratificada podemos
observar un cambio fundamental que parte de las sociedades aldeanas no clasistas a
sociedades con clases o estamentos, donde el estamento superior obtiene el poder general,
crendose las relaciones de explotacin entre el Estado y las comunidades. El Estado aparece
como un instrumento coercitivo de poder apoyado en una serie de aparatos ideolgicos y
represivos que tendern a darle cohesin y a tratar de lograr la reproduccin del mismo.
Este poder se manifiesta en la presencia de un soberano que ejerce el poder sobre un
territorio delimitado y una poblacin que comparte rasgos tnicos, lengua, tradiciones y un
mito de origen. Estas caractersticas otorgaron una peculiar identidad a los distintos pueblos
asentados en Mesoamrica: Olmecas, Mayas, Teotihuacanos, Cholultecas, Zapotecas,
Mixtecas, Tlaxcaltecas, Chorotegas, etctera.
Objetivo: Distinguir las diferencias y etapas entre las culturas mesoamericanas
Conceptos: Desarrollo histrico y caractersticas culturales y tnicas de los principales
pueblos mesoamericanos: olmecas, mayas, teotihuacanos, toltecas, zapotecas, totonacas y
huastecos.
Habilidades: Identificacin de rasgos propios que definen a las diversas culturas
mesoamericanas; anlisis crtico y contrastacin de sus rasgos comunes y particulares;
19

comparacin con las etnias que perviven en el presente en el pas; establecimiento de criterios
mltiples para el anlisis de las culturas bajo estudio.
Actidudinales y valores: Valoracin y reconocimiento del pasado indgena de Mxico;
aceptacin de los grupos indgenas como iguales en relacin con uno mismo y con otros
grupos y estratos sociales; aprecio y respeto a los derechos y manifestaciones culturales y
sociales de los diversos grupos, etnias y subculturas que conforman la sociedad mexicana.
Ayuda didctica para el alumno: Revisar las nociones .En particular, el profesor apoya la
comprensin de los conceptos centrales del tema: qu es una sociedad teocrtica y cmo se
generaron las diferentes sociedades en Mesoamricanas.
Nociones para reflexionar
Sociedad teocrtica: Teocracia es un trmino que viene del griego Theos, Dios, y Kratia, gobierno. Se trata
de una ordenacin poltica en la que el poder es ejercido en nombre de una autoridad divina, por hombres
que se declaran representantes suyos en la tierra e incluso como su encarnacin. Una
caracterstica del sistema teocrtico es la posicin preeminente que se reconoce a la jerarqua sacerdotal, la
cual controla directa o indirectamente la entera vida social en sus aspectos tanto sagrados como profanos.
No faltan en la historia ejemplos de regmenes teocrticos: el Tibet del Dalai Lama, el Japn imperial, el
Egipto faranico y, en trminos ms conspicuos, la organizacin poltica del pueblo hebreo durante el
periodo sacerdotal. Por lo que respecta a la civilizacin occidental, el intento ms claro para dar vida a un
intento teocrtico fue puesto en marcha por el papado entre fines del siglo XI y principios del XIV. As el
papa Bonifacio VIII defini los papeles de la iglesia y la monarqua: sabemos por las palabras del
Evangelio que en esta iglesia y en su poder existen dos espadas, una espiritual y otra temporal [...] ambas en
poder de la iglesia; una debe ser empuada por la iglesia; la otra desde la iglesia por la mano de reyes y
caballeros, pero segn la direccin y condescendencia del clero, porque es necesario que una espada
dependa de la otra y que la autoridad temporal se someta a la espiritual. La Reforma protestante, siglo XVI,
al romper la unidad religiosa en Europa, marca el ocaso definitivo del sistema teocrtico, an cuando el
poder de la iglesia se mantuvo en los pases catlicos, particularmente sostenidos por el Imperio espaol,
hasta la Revolucin francesa que barre definitivamente con la unidad Iglesia-Estado. (Resumen actualizado
de Diccionario de poltica, Mxico, Siglo XXI, 2000.)

Mtodos de la historia:
Cmo se generaron diferencias sociales en mesoamrica?
Alrededor del ao novecientos a.c. las comunidades agrcolas primitivas de Amrica alcanzaron una gran
prosperidad. Para esa poca cultivaban ya numerosas plantas: chile, aguacate, maguey, zapotes, maz,
algodn. Haban asegurado su subsistencia. A partir de entonces aparecen los artesanos, los comerciantes, se
afirman los sacerdotes y con ellos las diferencias sociales entre los habitantes. Esto es evidente en los restos
arqueolgicos: aparecen ahora figuritas de individuos que se diferencian de sus compaeros por el vestido y
los adornos. Por primera vez se entierran personajes con seales de distincin: vasijas, jade, mscaras,
espejos, etc. Otros estn enterrados sin estas seales. Empieza a imponerse una estratificacin social, donde
los sacerdotes se imponen. Ellos dirigirn las sociedades mesoamericanas durante casi dos mil aos.
Los sacerdotes eran los especialistas en materia religiosa y todo lo concerniente a la religin (dioses,
oraciones, ofrendas, templos) estaba a su cargo. Pero tambin ejercan funciones econmicas al repartir
tierras entre campesinos. Almacenaban los productos en el templo y organizaban su distribucin. Indicaban a
los agricultores los ciclos de su que hacer; cundo desmontar los terrenos, sembrar y cosecharlos.
Distribuan el riego y patrocinaban a los comerciantes. Ejercan adems el poder poltico; establecan leyes,
normas y alianzas con otros pueblos. De la misma manera que declaraban la guerra. Se trata de sociedades
teocrticas. (Resumen adaptado de Quiero vivir en Amrica, Guatemala, Ed. Piedra Santa, 1985)

Bibliografa de consulta para el alumno:


20

Alfredo Lpez Austin, Edmundo O Gorman, Josefina Vzquez de Knauth., Un recorrido por la historia
de Mxico. Sep Setentas Diana 1981, pp49- 107
Miguel Len Portilla, Historia y culturas de Mxico prehispnico,Mxico, Secretara de Relaciones
Exteriores Mxico.1992.

LECTURA 5 .Fichas sobre las culturas mesoamericanas.


a. Los Olmecas, un pueblo de origen misterioso
Los Olmecas, nombre que significa habitante del pas de hule, fueron un pueblo cuyos vestigios arqueolgicos
aparecen en la costa del golfo de Campeche, entre ros, lagunas, pantanos y bosques. Desconocemos su lengua y
hasta su tipo fsico, el cual, sin embargo, puede reconstruirse sin reservas analizando las figurillas de cermica
encontradas; de ellas deducimos que tenan ojos monglicos, mejillas mofletudas y practicaban la deformacin
craneal. Posiblemente fueron rechonchos y de baja estatura.
La enorme importancia de esta cultura estriba en que es la primera de Mesoamrica en que puede
apreciarse la evolucin desde las pocas ms primitivas hasta alcanzar los centros ceremoniales. En una primera
etapa (1500-1200 a. De C.), las antiguas poblaciones fueron elevndose culturalmente y produjeron una excelente
cermica, sobre todo utilera, y unas figurillas en las que se manifestaron los rasgos considerados antes.Tambin
surgi el jaguar como animal totmico, que despus pasara a ser una divinidad .
En una segunda poca (1200-600 a C.), la cultura continu su evolucin hacia formas ms complicadas,
con esculturas monumentales, centros ceremoniales, excedentes econmicos y quiz una sociedad estratificada
que sin duda ejerci una clase de poder sobre otras regiones mesoamericanas.
Los centros ceremoniales se sitan en San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes. Sus construcciones estn orientadas
en el sentido norte- sur obedecen a una planificacin predeterminada y estn dispuestas sobre enormes terrazas;
en ellas aparecen ya las pirmides, por lo menos la escalonada de la Venta. Pero como es muy pequeo el nmero
de viviendas que all ha aparecido, se supone que otros pueblos, de algn modo bajo la dependencia de los
olmecas, les ayudaron a realizar las construcciones .
La tercera poca (600-100 a. De C.) muestra la decadencia de esta cultura. La Venta se fue desplomando y lo
mismo ocurri en los dems centros, si bien Tres Zapotes tuvo la mxima aportacin de los Olmecas: la cuenta
larga, sistema de anotacin a base de contar los das partiendo de una fecha del pasado que es ms bien mtica.
Este tipo de cronologa tambin ser usado por los mayas. Los Olmecas formaron un estado teocrtico, con jefes
que seran sumos sacerdotes, quienes reinaran sobre un pueblo constituido por diversos grupos de hombres
diferenciados profesionalmente. Se ignora si toda la zona en que surgen los restos olmecas se constituy en un
solo estado o fueron ciudades estados unidas por intereses comunes.
El vestido de estos hombres era parco segn se desprende de las representaciones humanas; en cambio,
se aprecia en grabados y estelas que se adornaban con tocados complicadsimos y de enorme tamao, as como
mutilaciones dentarias, pendientes y posiblemente narigueras. Desde el punto de vista artstico, no se emple en
las construcciones ms que la tierra y el adobe, pues no existan piedras en la regin; las pirmides son, pues, de
tierra y estn dispuestas alrededor de plazas. La escultura tuvo excelentes manifestaciones, tanto en cermica
como en piedra. Esta ltima cuenta con figuras humanas de gran realismo, como el llamado luchador de Santa
Mara; las cabezas colosales con pesos de hasta 11 toneladas, que se suponen retratos de grandes sacerdotes o
representaciones de dioses y tienen la parte superior cubierta con un casco y el ceo fruncido y sobresaliente, los
llamados altares, que quiz fueron tronos y que son representaciones estilizadas de jaguares, en las bocas de los
cuales asoman a veces personajes; por ltimo, las estela, en que se representan escenas al parecer blicas, carecen
de la unidad de estilo de las dems manifestaciones artsticas, Junto a ello hay que destacar los bellsimos objetos
de jade, material que supieron trabajar, tambin pulieron la serpentina, la obsidiana y la amatista.
La religin , parece que el jaguar era objeto especial veneracin, aunque seguramente sera en su origen
un animal totmico; se le representa en estilizaciones , a veces antropomorfizadas, y en otras mezcladas con
elementos de otros animales. Es posible que se efectuaran sacrificios sangrientos y hasta se ha aventurado la
hiptesis de uqe los sacrificados fueran nios. Por otra parte se tiene dioses que posteriormente tendrn amplia
proyeccin en mesoamrica, como son el dios del agua, Xipe-Ttec, Mictlantecutli y Quetzalcatl. En los centros
ceremoniales se han encontrado enterradas grandes cantidades de bloques de serpentina con una finalidad votiva.
La cultura Olmeca, surgida y desarrollada en un lugar concreto del Golfo de Mxico, tiene una
trascendencia definitiva en el devenir de Mesoamrica, hasta el punto de ser considerada como la Cultura
Madre de Amrica. Dio origen a una serie de aportaciones que tendrn repercusiones posteriormente. Cabe
mencionar las pirmides o basamentos para elevar las construcciones, la planificacin de centros y ciudades
21

tomando como eje una lnea. El calendario, la escritura jeroglfica y la aparicin de divinidades cuyo culto
reaparecer ms adelante.

b.Teotihuacan, la ciudad de los dioses


A partir del siglo II a de C. Se inici en el Valle de Teotihuacan la primera cultura de la meseta del Anahuac o
mexicana. El valle de Teotihuacan se abre entre el de Mxico y el de Puebla y est recorrido por el ro San Juan,
que desemboca en el lago de Texcoco, que en poca antigua era mucho mayor que en la actualidad y alcanzaba
los lmites del citado valle.
Como otros puntos de Mesoamrica, dicho valle albergaba una poblacin localizada en pequeas aldeas de
agricultores, pues tambin eran limitadas las extensiones de tierra aptas para el cultivo. Sin embargo, uno de esos
poblados se especializ en la produccin de objetos de obsidiana, en especial puntas y cuchillos obtenidos por
percusin, y parece que su comercio pudo desencadenar el desarrollo de Teotihuacan. La ciudad surge como
consecuencia de la fusin de varias aldeas e inician sus desenvolvimiento. Su disposicin consiste en eje nortesur formada por la denominada Calle de los Muertos en realidad una serie de plazas unidas por escaleras para
salvar los desniveles del terreno, que une la plaza y la pirmide de la Luna con el gran conjunto, formado por lo
que se considera como los palacios de gobierno de la ciudad, el templo de Quetzalcalt y, al otro lado de la calle
de los muertos, el mercado. Se formaron tambin las avenidas este -oeste, con lo que la ciudad qued dividida en
cuatro partes. Ms adelante se construyeron otros edificios que se han llamado palacios, algunos de los cuales
slo fueron conjuntos de habitaciones usadas como viviendas por los habitantes.
Mirando hacia la pirmide de la Luna , a la derecha de la calle de los Muertos, pero separada de ella, se
alza la pirmide del Sol, el edificio ms colosal de la ciudad. Estas pirmides se rehicieron varias veces hasta
alcanzar su forma definitiva, que en la del Sol es una masas de 222 x 225 m de base y 63 de altura. Son
escalonadas y truncadas., y en el plano superior se levantaba el templo. El templo de Quetzalcoatl tiene una
decoracin escultrica basada en la representacin de la serpiente emplumada, caracterstica de aquella
divinidad, y la de otra que se cree pertenece a Tlloc, el dios de las aguas. Todo ello corresponde a una ciudad de
unos 200.000 habitantes, capital de un estado imperialista que debi de ampliar su influjo mediante la conquista y
el comercio.
El estado Teotihuacano debi de estar constituido por un grupo rector, que gobernara tanto la ciudad
como el imperio; otro sacerdotal, que rega todo lo concerniente al culto a los dioses y que se reservaba los
conocimientos superiores; el estamento militar, imprescindible para conseguir y conservar el imperio, aunque
quiz estuviera incorporado al cuerpo sacerdotal, y, por ltimo, el conjunto de los grandes mercaderes, en quienes
se cimentaban tanto el podero como la expansin teotihuacana. Por debajo de ellos se extenda una masa de
artesanos y de campesinos.
Existe una floracin de pinturas al fresco, que decoraban exteriores e interiores de edificios y en la que
aparecen personajes con extraas vestiduras y complicados tocados. Adems hay una cermica que por su
belleza y suntuosidad, esta destinada a usos ceremoniales y de culto, ejemplo los braseros , adems de las simples
utilitarias. En el trabajo de piedra resaltan las mscaras funerarias, las representaciones de divinidades y las
esculturas ornamentales de templos y palacios. La religin tiene aqu un doble sentido. Por una parte., el
teotihuacano tiene un problema esencial, que es la falta de agua, que le lleva a divinizar este elemento y nos
presenta a Tlloc, otro dios es el dios viejo del fuego Huehuetolt. Existen, adems representaciones de XipeTtec el Desollado, as como el de un dios de la muerte, de corazones humanos, de cuchillos de sacrificio, y de
huellas de cabezas de trofeos y restos de canibalismo ritual .Pero hay otro aspecto religioso en Teotihuacan que es
el misticismo que la transforma en ciudad santa y fuera el verdadero motivo de su desarrollo. Cuenta la leyenda
que , en la ltima de las cinco creaciones del mundo los dioses tuvieron que sacrificarse para dar nacimiento al
nuevo Sol, y la nueva humanidad. Y todo ello ocurri en Teotihuacn. Ciudad de los dioses.
Sea lo que fuere, en la segunda mitad del siglo VII d. De C. Se produce la cada de Teotihuacan. Parece
que se debi a causas internas, y a la penetracin de los pueblos que procedan del norte o noroeste, de cultura
inferior pero que haban estado en contacto con la teotihuacana. Lo cierto es que la ciudad pereci destruida por
el fuego y el saqueo.
Los teotihuacanos influenciaron a todas las culturas mesoamericanas que les siguieron, tanto en sus
instituciones, su arquitectura, escultura, cermica, pintura mural, su religin y su organizacin poltica y social
constituyen el modelo que ser seguido ms tarde. Su influencia lleg desde el valle de Mxico, hasta Oaxaca,
Veracruz y partes tan alejadas de Guatemala.

C. Monte Albn y los zapotecas.


22

El valle de Oaxaca est situado en la parte central del estado homnimo actual. En l se eleva un montculo, de
unos 500m sobre el nivel del valle, en donde se halla asentada la ciudad de Monte Albn, en una meseta
construida por el hombre en la cumbre del cerro y que comprende unos 600 por 400m. Monte Albn no fue
nunca, en las diferentes etapas de su historia, un centro ceremonial, sino una verdadera ciudad, en la que viva
una poblacin considerable (35 000 habitantes en su periodo culminante), incluso habilitando para ello pequeas
terrazas. Debi de vivir, pues el terreno de que se dispona en su asentamiento era mnimo, de la agricultura del
valle, al que se sometera un proceso productivo exhaustivo. No se sabe quines fueron sus habitantes, en una
primera poca. Despus, a partir del siglo I d. De C., reciben el nombre de los indgenas que encontraron all los
espaoles: Zapotecas.
En la cima del cerro de Monte Albn , los pobladores crearon una plaza pavimentada, y a su alrededor
elevaron una serie de edificios, sobre los cuales se ir construyendo edificaciones en las laderas. Entre ellas esta
el Templo de los Danzantes cuyos muros presentan lpidas de gran tamao, cada una de las cuales tiene grabadas
unas figuras, en las dems aparece una flor en vez de sexo y en casi todas ellas hay un texto y signos
calendricos.
No hay seguridad acerca de su significado; las suposiciones van desde considerarlas plasmacin de una
castracin colectiva, si tenemos en cuenta que las flores se han interpretado como representacin de la sangre,
hasta pensar que se trata de jefes de pueblos vencidos por los guerreros de Monte Albn. En cambio las
inscripciones que ostentan, as como otras aparecidas en estelas, permiten afirmar que se trata de manifestaciones
de la escritura ms antigua de Amrica. Es notable tambin el Edificio J cuya posicin diferente de los dems
de la plaza, y la presencia en l de unas galeras que lo atraviesan de parte a parte sugieren la posibilidad de que
se trata de un observatorio astronmico. En su fachada posterior hay lozas con danzantes grabados y otras con
jeroglficos que indican fechas, un nombre y cabezas invertidas. Se han interpretado como signos de lugares
conquistados por Monte Albn.
Otro resto arqueolgico interesante son las ruinas de Dainz, sitio del mismo valle de Oaxaca que tiene
un templo adornado con lajas en las que se representan los jugadores de pelota cuya cara esta protegida por un
casco o una mscara. En muchas de estas figuras aparece lo que se tomara por una cinta alrededor del cuello,
como si sirviera para sujetar el casco. Se interpreta sin embargo, como una seal de sangre y en tal caso se
tratara de decapitados. Aunque con diferencias, los danzantes de Monte Albn y los jugadores de Dainz tiene
tantos puntos en comn, que deben pertenecer a la misma cultura.
Los productos cermicos son notables.. Aparecen recipientes trpodes, soportes de vasijas, vasos con tapas,
representaciones de templos, vasijas que reproducen cabezas humanas.
A partir del siglo I d. de C., y hasta el siglo VII, aparece en Monte Albn un pueblo al que se le ha dado
el nombre de zapoteca, cuya cultura llega hasta la poca de la conquista. En una primera poca domina la
influencia teotihuacana en su arte: cermica, construcciones en talud y tablero, escaleras incluidas en la
construccin y no sobrepuestas a ella, etc. Despus esta influencia desaparece. De estas culturas es el primer
juego de pelota que poseemos, cuya planta tiene forma de I mayscula. Se encuentran pectorales de jade y se
realizan en cermica las llamadas urnas funerarias zapotecas, que nunca contienen restos humanos, por lo que se
les suele llamar acompaantes del muerto. Se supone que representan divinidades o sacerdotes ataviados
como dioses.
El panten de estas culturas es muy complicado. El nmero de dioses y diosas aumenta conforme se
desarrolla esta cultura, se empieza siendo siete, todos masculinos, hasta alcanzar unos 38, con 11 femeninos, al
final. Sus representaciones ostentan un barroquismo extremo en los detalles y adornos y se presentan, sentados
con las manos en las rodillas, sobre blancos o una especie de bloques prismticos. El ms representativo es el
dios de la lluvia Csijo, y la ms conocida, la diosa 13 Serpiente.
A comienzos del siglo VII empieza la decadencia de la ciudad por motivos desconocidos, aunque deben ser
parecido a los de Teotihuacn. Sin embargo, aqu no se observa incendio ni destruccin, sino que el abandono es
lento y paulatino.
En torno al siglo Xl , los centros de cultura Zapoteca se han desplazado al valle de Oaxaca y comienza el periodo
de dominio de Mitla con sus grandes palacios de la ciudad. En los siglos XLV y XV
monte Albn y
Mitla fueron ocupadas por los Mixtecas.

d. La leyenda de Tula y los toltecas


Fue ya en el periodo posclsico cuando los nahuas, muy influidos al principio por la cultura teotihuacana,
erigieron la ciudad de Tula, cuyas ruinas an se ven junto al cerro de Xicoco, a 80km al norte de la ciudad de
Mxico, en el actual estado de Hidalgo. Pero la zona por la que se extendi su dominio alcanza a parte del valle,
recorrido por las aguas de un ro que recibe asimismo el nombre de Tula.
23

Su ncleo lo constituye una gran plaza, en cuyo centro todava se aprecian los restos de un adoratorio de
reducidas dimensiones, rodeada de importantes edificaciones. Por su parte este, la plaza est limitada por una
pirmide que se supone est dedicada a Tonatiuh, el Sol, y al oeste, por el juego de pelota nmero 2 en muy mal
estado de conservacin, pero con su caracterstica planta de doble T; entre sus ruinas se han encontrado las
esculturas de un porta estandarte y un guerrero, y una lpida con un jugador de pelota.
Al norte se eleva la pirmide de Quetzalcatl en su advocacin de Seor de la Aurora. En su
decoracin abunda guilas y zopilotes reales que devoran corazones sangrantes y alterna con serpientes
emplumadas de cuyas luces salen rostros humanos. En la parte superior quedan restos templo doble que all se
edific; haba dos columnas en forma de serpientes emplumadas, con las cabezas apoyadas en el suelo y los
cascabeles de sus colas en la parte alta. El primer recinto estaba sostenida por lo hoy denominados Atlantes de
Tula , cuatro estatuas de gigantescos guerreros completamente armados. El techo del segundo se apoyaba en
cuatro pilares recubiertos de relieves de escenas blicas . A los pes de est pirmide se aadi un prtico o
columnata constituido por tres hileras de catorce columnas, que fue prolongada hasta la plaza por el lado este. En
el sector norte de la pirmide se sita el muro de las Serpientes, de cuyas fauces, como en las anteriores,
tambin salen crneos humanos descarnados, aunque pueden apreciarse las extremidades.
Ala izquierda de la misma pirmide est el Palacio Quemado con varias salas y tres patios. En una de
aqullas hay una banqueta con un relieve policromado en que se aprecian trece personajes provistos de lanzas y
escudos. En el interior de otras se encontr un Chac Mool, que se interpreta como una divinidad del agua. La
cermica tolteca manifiesta al principio una gran influencia de Teotihuacan, pero despus aparece un estilo propio
que realiza trpodes, platos, incensarios, braseros y representaciones de dioses. En el panten de los toltecas
destaca en primer trmino Quetzalcatl, representado de muchas formas y con atribuciones casi infinitas; le
siguen en importancia los conocidos dioses de la lluvia Tlloc, y el dios viejo del fuego, huehuetotl; se encuentra
tambin Centotl, dios del maz; Izppalotl, una diosa chichimeca, y Tonatiuh, el sol. La principal figura de la
historia tolteca fue el prncipe I-Caa, Nuestro Prncipe, Quetzacatl, cuyo nombre se confunde con el de la
divinidad, que debi vivir en el siglo X, pero que habra tenido que huir de la ciudad. Sin embargo, dej
sucesores hasta el siglo XI, poca en que, al parecer, penetraron nuevos chichimecas procedentes del norte, que
convivieron en un primer tiempo pacficamente con los toltecas y despus se enzarzaron con ellos en duras luchas
que provocaron la llamada dispersin de los toltecas (siglo XII) por el rea mesoamericana.

e. Chichimecas del altiplano mexicano


Se considera chichimecas a los grupos de cazadores nmadas y recolectores de plantas silvestres del norte de
Mxico. Estas tribus se establecieron hacia 1170 en las riveras del ro Colorado y avanzaron muy al sur, hasta el
valle de Mxico, a donde llegaron antes que los aztecas. Vivieron la influencia de las poblaciones del valle y
algunos adoptaron su cultura, por ello hay distincin entre los verdaderos chichimecas, cazadores y
recolectores y los aculturados que llegaron a tener mucha influencia como prncipes y guerreros y se
enorgullecan de descender de los aguerridos y bravos chichimecas. El ttulo de chichimecatl tecuhtli, prncipe
chichimeca llego a ser el honorfico de los reyes de Texcoco.
La mal conocida decadencia de los toltecas tiene uno de los principales puntos de explicacin en la
presencia de grupos seminmadas que atacaron desde el norte: eran las tribus chichimecas, que en tiempos del
mtico caudillo Xlotl se expandieron con rapidez y establecieron su centro de operaciones en Tenayuca. En 1246
haban llegado al valle de Mxico y poco despus eran los seores del altiplano central.
A partir de la poca de Tlotzin, nieto de Xlotl, asistimos a un proceso de aculturacin de los invasores y
dominadores que adoptarn los contenidos y formas toltecas de cuya superioridad no tenan duda alguna. En
realidad, la invasin chichimeca vena a poner de manifiesto el contraste entre los pueblos sedentarios de cultura
desarrollada y los que an vivan en una etapa casi de recoleccin y caza, como era el de los chichimecas, cuyos
alimentos eran los animales capturados y los cactus, tunas y maz silvestre. Eran para los pueblos del centro una
especie de brbaros.
Sin embargo, la llegada chichimeca puso de relieve que la guerra era un elemento bsico para la
supervivencia de los pueblos mesoamericanos y ni siquiera los aztecas podran sustraerse a ese requisito. A pesar
de que los avances agrcolas fueron notorios, los chichimecas necesitaban de la lucha y la expansin territorial
para regular el volumen de su poblacin y mantener el sistema econmico. De 1250 a 1327, nuevos pueblos
intentan dominar a los chichimecas y lo consiguen en parte: tecpanecas, otomes, colhuas y chimalpanecas.
Finalmente, en 1428, habran de reconocer el dominio azteca, que da paso al ltimo gran captulo de la historia
del Mxico precolombino.
24

Por lo que se refiere a las culturas del Golfo de Mxico, al sur del actual estado de Veracruz- floreci
entre los siglos VI y XII la llamada cultura de el Tajn o totonaca antigua, cuyas pirmides y sentido decorativo
han hecho pensar en influencias mayas y en relaciones con la meseta central.
El periodo totonaca reciente siglos XII al XV- corresponde a la cultura de Cempoala, ms parecida a las
de la meseta, como muestra su pirmide o su cermica, que recuerda la realizada por los alfareros de Cholula. Al
norte de los totonacas, los huastecas, florecen entre los siglos XII y XV. Su cultura se caracteriza por un tipo de
escultura en piedra que no puede ser calificado de relieve ni de bulto redondo, y por una cermica con vasos
esfricos ciertamente original.
En la otra costa mexicana, las culturas del Pacfico se denominaron globalmente bajo el apelativo de
tarasca, derivado del nombre de las tribus que habitan la mayor parte de la zona. Hoy sin embargo, el rea de los
tarascos se circunscribe a los alrededores del lago de Ptzcuaro, en Michoacn y a la zona de Chupcuaro, en
Guanajuato. Junto a ella, se destacan las aportaciones de Colima Jalisco y Nayarit. En torno a los siglos XI y XII,
donde la cermica es tosca por sutcnica y rica por su decoracin y son caractersticas una figurillas que
representa personajes y animales de gran expresividad.
Los chichimecas llevaban vida de cazadores,
No tenan casa, no tenan tierras,
Su vestido no eran capas de algodn,
Slo pieles de animal, slo capas hechas de heno.
Coman tunas grandes,
Bisnagas, races silvestres.
Mucho se afanaron durante 364 aos,
Hasta que empez al fin
El seoro chichimeca en Cuautitln.
(Anales de Cuautitln)

f. Los totonacos o totonacas


Este pueblo tuvo su origen en las montaas del norte del Estado de Puebla. Se cree que salieron del legendario
Chicomztoc y llegaron hacia las costas del golfo en el actual estado de Veracruz, a fines del siglo primero d.c.,
donde conquistaron a los nativos y se mezclaron con ellos. Su florecimiento se dio entre los siglos VI y XII,
cuando crearon centros ceremoniales tan espectaculares como el de el Tajn y Yahualichan. Sus pirmides y su
sentido decorativo tienen relacin con influencias mayas. Se extendieron a Papantla, Cempoala, Nautla, Isla de
Sacrificios y otros lugares que subsistieron hasta la llegada de los espaoles. Una importante elemento de esta
cultura que an perdura es la danza de Los voladores, celebrada como rito religioso que reproduce su concepcin
cosmognica. Completaban su atuendo con abanicos, pectorales y brazaletes de oro, cuentas de jadeta, orejeras
de obsidiana, etc. Eran politestas y adoraban al Sol, la Luna y Venus. El periodo totonaca reciente siglos XII al
XV- corresponde a la cultura de Cempoala, ms parecida a las de la meseta, como muestra su pirmide o su
cermica, que recuerda la realizada por los alfareros de Cholula. Cempoala fue la ms importante de sus
poblaciones activa a la llegada de los espaoles. Corts estableci una alianza con su dirigente: El cacique
Gordo; all tuvo lugar la batalla entre Corts y Narvez y se edific la primera capilla cristiana. (adaptacin libre
de Diccionario Porra, Mxico, Porra, 1995.)

g. Los huastecos
Pueblos de origen olmeca que desde medio siglo antes de Cristo ocupaba la cuenca del ro Pnuco y se extendi a
parte de los actuales estados de Tamaulipas, San Luis Potos, Veracruz, Hidalgo y Quertaro adquiriendo
caractersticas culturales peculiares. Una de ellas era la redondez de muchas de sus manifestaciones
arquitectnicas y artsticas. En montculos circulares levantaban sus templos, tambin circulares. Sus altares
semejaban conos truncados. Sus chozas eran asimismo circulares. Usaban adornos semicirculares para la cabeza
y hasta sombreros cnicos. Los cronistas indgenas y espaoles hacan hincapi en lo espectacular de su
vestimenta y adorno personal. Usaban lujosas capas y tnicas y adornos de cabeza hechas con plumas de aves
entretejidas o adheridas a las telas de algodn. Se perforaban las narices y en los agujeros, que ampliaban con
hojas de palma, se colocaban tubos de oro decorados con plumas de colores. Se tean el pelo de rojo o amarillo.
Sus sacerdotes tenan gran predileccin por las ciencias ocultas. Eran magos, prestidigitadores, adivinos y brujos;
adivinaban el porvenir, hipnotizaban y conocan bien las plantas. Posiblemente conocieron la fabricacin del
papel de amate y los cdices. Tuvieron gran habilidad para tallar conchas marinas y produjeron tambin artsticas
25

figuras y vasijas de cermica. Los actuales huastecos, que ocupan prcticamente las mismas regiones de sus
antepasados prehispnicos, conservan todava muchas de las tradiciones y costumbres de aqullos. En 1990 eran
alrededor de 150 000. (adaptacin libre de Diccionario Porra, Mxico, Porra, 1995.)

h. Los Mayas, esplendor y decadencia


El pueblo maya es junto con el azteca, el mximo representante de las altas culturas en la zona mesoamericana;
los conocimientos cientficos y las realizaciones artsticas alcanzaron all cimas ms elevadas y cristalizaron en
una civilizacin avanzada. Geogrficamente los mayas se sitan en una regin comprendida, entre el Istmo de
Tehuantepec y una lnea que va hasta ms all de Honduras. Como en casi todas las culturas de Mesoamrica, se
distinguen en ella los tres periodos el preclsico, clsico y posclsico.
La sociedad maya parentesco y jerarqua
La economa agraria del rea es determinante a la hora de fijar un modelo social claramente jerarquizado y
estratificado: la tierra y la fuerza de trabajo haban de ser necesariamente controladas para la supervivencia del
conjunto social.
El tiempo de trabajo se distribua entre el necesario para obtener los principales bienes de consumo
maz, calabazas, frijoles, rbol del pan, zapotes, etc.-, cuyo posible excedente era administrado por el grupo
dirigente, y el empleado en el cultivo de las parcelas pertenecientes a la casta, gran parte de ellas destinadas a
productos que revestan un carcter de prestigio o suntuario algodn, copal, cacao-.Tambin era obligacin de
las familias campesinas y de los esclavos contribuir a la ereccin de los grandes centros ceremoniales polticos,
en los que residan los gobernantes, o especializarse en trabajos artesanales para subvenir a las necesidades de
esas ciudades.
Lgicamente, el aparto burocrtico fue cada vez ms imprescindible y en el destacaban los
administradores de territorios, que constituan el Ah Cuch Caboob, especie de consejo de Estado, los Ah
Hopopoob o consultores polticos, los Batabes o jefes de explotaciones agrcolas, los Tupiles o alguaciles, etc.
Las rivalidades tradicionales entre las ciudades-estado mayas se acentuaron as, y eso explica, al margen
de las etapas en que tuvieron lugar invasiones forneas, el papel social creciente de los guerreros, en especial de
los jefes o Naciones. Comerciantes y militares se configuran en la ltima fase de la historia maya como grupos
que modifican el orden jerrquico tradicional.
Una cultura agraria y ritual
Los mayas desarrollaron a lo largo de dieciocho siglos una cultura creativa, rica sugerente. Cultura esencialmente
intelectual, fruto en sus formas ms altas de la poderosa cohesin e influencia de sus sacerdotes; cultura
uniforme, con las lgicas variantes regionales. El milagro de sus unificacin se debe sin duda a los concilios
sacerdotales, reunidos para confrontar resultados cientficos, corregir la cuenta de los aos y otros aspectos
similares, ya que todo el panten religiosos es una fabricacin puramente sacerdotal.
El maya, pueblo agrcola, precisaba una exacta cuenta del tiempo para prevenir las acciones en relacin
con los ciclos de cultivo. A esta necesidad dio la clase sacerdotal adecuada respuesta: el calendario y la invencin
de un sistema matemtico. Cabe sealar que aunque algunos de sus hallazgos aparecen ya en otras culturas
mesoamericanas, la complejidad y precisin del cmputo del tiempo son totalmente propios.
En el campo de la aritmtica, hija de la necesidad de contar la regularidad y frecuencia de las variaciones
celestes, idearon un sistema de numeracin que inclua el cero. Para las grandes fechas tenan otro sistema que se
puede calificar de arbigo. Otra de las muestras del ingenio maya es su escritura jeroglfica ms de 700
signos- que aparece en piedra, en cdices y el la superficie de algunos vasos de cermica. Esta escritura an no
descifrada plenamente, tiene sin embargo su piedra de roseta en la Relacin de las cosas del Yucatn de Landa.
En el terreno de la construccin, fueron los nicos americanos que supieron cubrir espacios cerrados con
materiales ptreos mediante falsas bvedas de saledizo, construidas por aproximacin de hiladas o grandes losas
inclinadas. Esta es su gran aportacin arquitectnica. En la arquitectura maya destacan los templos, palacios y
juegos de pelota. Los templos Palenque, Tikal, Chichn-Itz-, sobre pirmides escalonadas, presentan en el
periodo clsico, coronndolos, cresteras, tambin llamadas peines. Entre los palacios destacan el de Palenque, y
el del Gobernador y el Cuadrngulo de las Monjas en Uxmal.
Entre las obras escultricas son notables los relieves, como el del templo de la Cruz Foliada de
Palenque, las estelas de Piedras Negras y Tikal o el Frisco de los jaguares de Chichn-Itz. Por desgracia, apenas
quedan muestras de la pintura maya. En Bonampak, la capilla sixtina del arte maya, la habitacin decorada con
26

escenas en franjas basta por s sola para mostrar el dominio maya en este arte. Asombra la sobriedad de lneas y
la seguridad del trazo.
Tenemos muestras de cmo utilizaban un lenguaje escrito por el libro de los Libros del Chilam Balam, y
un verdadero monumento literario en el famoso Popol Vuh, que lleg hasta el siglo XVIII trasmitido
secretamente por los indios de generacin en generacin y que tuvo la fortuna de ser rescatado por el dominico
espaol F. Ximnez.

TEMA 5: La sociedad Azteca.


A pesar de ser una tribu chichimeca venida de Aztln, y de llegar tardamente al valle, el
mayor logro de los aztecas fue haber creado una organizacin social capaz de darle cabida a la
diversidad lingstica, poltica y cultural de las distintas etnias que poblaron Mesoamrica. Se
valieron, para ello, de las redes y los mecanismos de intercambio, de la conversin del nhuatl
en lengua dominante, de su capacidad de incorporar a su propia cultura las tradiciones y logros
de los pueblos ms adelantados con quienes convivan y rivalizaban, y se apoyaron tambin en
sus mitos legitimadores que forjaron la idea de que ellos eran un pueblo predestinado a
imperar sobre los dems. As, en 1431, los Aztecas lograron establecer una alianza con otros
seoros Acolhuacan y Tlacopan -, formaron un imperio que domin la regin central de
Mesoamrica -desde las costas del Golfo hasta el Pacfico y algunas regiones de Guatemalaantes de la llegada de los espaoles.
Objetivo: Identificar las causas y los medios que llevaron a los Aztecas a convertirse en el
grupo dominante de mesoamrica.
Conceptos: Imperio azteca, seoros de la regin central mesoamericana, triple alianza,
guerras floridas.
Habilidades: Aprender a proyectar la evolucin de una sociedad a partir de un elemento
constitutivo de la misma; anlisis de elementos de causalidad histrica en el desarrollo
hegemnico del imperio azteca as como en su etapa de decadencia.
Actitudinales y valores: desarrollar una actitud favorable hacia los principios de equidad,
justicia social y convivencia pacfica entre los pueblos a travs de contrastar una sociedad
basada en la guerra, la dominacin, el esclavismo y la injusticia social
Mtodos de la historia: cmo se inicia una investigacin histlica?8
"Hay muchas maneras de matar a una pulga, la mejor es la que uno conoce ...Esta frase se puede aplicar a la
prctica que realizan los historiadores para hacer sus investigaciones. Sin embargo hay ciertos pasos que
cubrir que merece la pena recordar:
1.
Se debe definir el tema y transformarlo en objeto de estudio. Para ello hay que delimitar el tema en el
espacio y el tiempo - qu aspecto de la sociedad quiero abordar?, en qu regin o localidad se encuentran? qu
aos o periodo de su pasado me interesan?- y descubrir las relaciones que guarda con el conjunto de la sociedad con qu otros aspectos o temas se relaciona? cul es su importancia?-, as como valorar su peso en el pasado qu aporta ese tema o periodo a la historia global del tema y de la sociedad?-.
2. Se deben buscar fuentes para su estudio, es decir, huellas o testimonios en los que encontramos informacin
sobre el objeto de estudio. Muchas veces, la mayora, los historiadores encuentran lmites o ventajas de las
fuentes que consultan; "dime qu fuentes consultas y te dir el valor de tu investigacin". Entre ms
originales, directas, completas y variadas sean las fuentes, los resultados sern de mayor calidad. Durante el
siglo XIX se crea, y an se sigue creyendo, que las fuentes de la historia eran solamente los documentos
8

Texto elaborado especialmente para esta Gua por: Javier Prez Siller

27

3.

4.

5.

6.

escritos o de archivo. Esta actitud, an cuando es la base, se ha enriquecido con la incorporacin de otras
huellas, corno los relatos orales, la arquitectura, los instrumentos, la msica, la fotografa y, ms
recientemente, el cine y la televisin.
La crtica de las fuentes es el mtodo caracterstico de la historia y su secreto es el de las vecindades: "no
creer todo lo que se dice" o por lo menos "ponerlo en duda" y en primer lugar "buscar su verificacin y
comprobarlo". Para ello sirve la crtica de fuentes y la crtica a las historias que se conocen sobre el tema u
objeto de estudio.
La crtica sin una actitud crtica no sirve para nada. "El buscador busca y para ello pregunta". De lo que se
trata es de encontrar los hechos y hacer preguntas sobre ellos a las fuentes, pero hay que saber formularlas;
"vale ms una buena pregunta que mil respuestas". Las preguntas se construyen -aportan algo nuevo sobre
los hechos que no se saba -, al mismo tiempo que surgen de las preocupaciones que tienen los historiadores
en el momento en que realizan su trabajo -el presente influye o se proyecta sobre el tipo de hechos que
buscamos y lo que queremos saber de ellos y sobre ellos - de all deriva su pertinencia. Recordemos "a
preguntas tontas, respuestas estpidas".
En realidad los hechos histricos se construyen, son fabricados por los historiadores o por las tradiciones que
atribuyen a un acontecimiento el carcter de ser memorable, digno de ser recordado. La informacin que
proporcionan las fuentes bajo las preguntas que les hacemos y la aplicacin del mtodo crtico ayudan a
crear los hechos. Sabemos bien que si los historiadores hacen los hechos histricos, los maes tros de historia
trabajan sobre hechos ya hechos. Los estudiantes no deben aprenderlos, sino rehacerlos y reinventar con
ellos una representacin del objeto de estudio.
La construccin de la representacin del objeto, o construccin discursiva o narrativa de la historia es, si no
el fin, el objetivo de la investigacin (de la misma forma que "una campana que no suena no es campana",
una investigacin que no se transforma en historia -que no integra en una narracin sus resultados-, no es
fecunda). En la construccin discursiva creamos la metamorfosis; el objeto de estudio se transforma en
sujeto de la historia, es decir, describimos hasta qu punto es signo, consecuencia y causa del movimiento de
la sociedad en el tiempo.

Bibliografa de consulta para el alumno:


Miguel Len Portilla. Historia y culturas de Mxico prehispnico, Mxico, Secretara de Relaciones Exteriores
Mxico,1992 pp34- 43.
Alfredo Lpez Austin , Edmundo O Gorman, Josefina Vzquez de Knauth. Un recorrido por la historia de
Mxico, Mxico, Sep Setentas. 1981pp88-100.

LECTURA 6. Fichas sobre aspectos de la sociedad mexica o azteca


a.Ficha general: Quines fueron los mexicas o aztecas? 9
Cuando los Aztecas llegaron al valle de Mxico en el siglo XII d. c. eran portadores de conocimiento que durante
muchos siglos haban acumulado los distintos pueblos mesoamericanos, especialmente los del altiplano central de
Mxico. Los Aztecas no eran un pueblo brbaro, por las razones siguientes: posean el calendario que es comn a
los pueblos cultivadores avanzados; conocan el trabajo agrcola intensivo (las chinampas); practicaban diversos
sistemas de control de aguas que les seran indispensables para su asentamiento en medio del lago de Texcoco, y
conocan las tcnicas de construccin arquitectnica, la elaboracin de la alfarera, y el trabajo en piedras duras.
A ello se une todo el complejo mundo mtico y la organizacin social caracterstica de los pueblos que la haban
antecedido al azteca.
El pueblo azteca fue tributario y cuando se logra liberar del yugo de los tepanecas de Azcapotzalco,
alcanza una rpida expansin en todos los ordenes que lo lleva a controlar una buena parte de mesoamrica. Ese
pueblo incorpora a su propia cultura elementos de civilizaciones anteriores, principalmente de los toltecas y trata
de legitimar su ascendencia, justificando su procedencia y posicin poltica, para lo cual acude a todo lo posible:
hace suyos los mitos toltecas y les imita esculturas y aspectos arquitectnicos que estn presentes en el Templo
Mayor de Tenochtitlan De Teotihuacan va a tomar el trazo urbano para edificar Tenochtitlan : divide en cuatro
cuadrantes : barrios a su ciudad, tal como lo ven en la ciudad creada por los dioses. Se reproducen esculturas
como el dios viejo , Huehueteotl .

Eduardo Matos Moctezuma, Antecedentes prehispnicos, en Breve historia de la Arqueologa en Mxico,


Mxico, Secretaria de Relaciones Exteriores, 1992, pp. 6 11.
28

El inters de un pueblo por su pasado, como es el de los aztecas y a los que no fueron ajenos otros
grupos mesoamericanos, tiene un contenido que es esencial para la legitimacin de varios aspectos, lo que le
permite presentarse como pueblos elegidos por los dioses, de carcter divino o de descendencia de grandes
pueblos y hroes para justificar de esa manera, ante s mismo y ante los dems, un destino que conlleva el ser
centro del universo y el control que de esto deriva.

b. Estratificacin social entre los Mexicas10


Cuando los Mexicas se liberaron de los Tepanecas de Azcapotzalco en 1428, se dio inicio a su etapa dominadora.
Y en menos de un siglo , extendieron sus dominios desde las costas del golfo hasta el pacfico, llegando al sur
hasta Guatemala. La ciudad de Tenochtitlan , vino a ser la ciudad ms poderosa , sus templos sus palacios habran
de dejar estupefactos a los conquistadores espaoles.
La estratificacin social
El primer Tlatoani fue un noble culhuacano de origen tolteca llamado Acamapichtli. Habiendo procreado ste
numerosos hijos con varias mujeres Mexicas, sus descendientes vinieron a construir el nmero de la clase social
de los nobles o Pipiltin obteniendo un status social propio: los Pipiltin , que reciban una educacin ms
esmerada, eran poseedores de tierras adjudicas en forma individual; eran ellos los que ejercan los ms altos
cargos en el gobierno y nicamente de ellos se poda elegir el Tlatoani.
De entre los Pipiltin se escogan a quienes desempearan cargos como la de sumos Sacerdotes, jueces,
comandantes de los ejrcitos, etc.
Los pipiltin ocuparon los principales puestos de la organizacin social ya sea en la administracin civil,
en el ejercito o en el sacerdocio y podan disfrutar de la propiedad privada de la tierra y de los artculos suntuarios
especiales; no solo estaban exentos del pago de tributos y del trabajo y del trabajo agrcola, sino que podan
llegar a ser tributados y disfrutar del servicio de otra gente.
Desde el punto de vista social y econmico, todos los que no son pipiltin son macehualtn. Un
macehuallin, aunque poda ascender en la escala social, no conseguir nunca alterar la posicin derivada de su
casta. Sus ocupaciones se enmarcaban en la produccin directa del sustento y de la riqueza social en diferentes
servicios de tipo civil, militar y religioso.
Los Macehualtin , o gente del pueblo que formaban clanes geogrficos, o sea linaje de gente
emparentada entre s, con una determinada ubicacin y una dotacin de tierras poseda en forma comunal. Se
ocupaban de la agricultura, formaban los ejrcitos; los grupos de comerciantes y artesanos.
Los Mayeques trabajaban la tierra en beneficio de otros.
Los esclavos que eran bajo tiempos limitados y las causas eran : por robo, deudas, homicidio, juego y
como escarmiento dado por su propia familia, su riesgo era que poda ser sacrificado en su estancia de esclavo.
La mayora de las vctimas rituales eran los cautivos de guerra.
Los mayeques y los esclavos realmente no formaban clases sociales claramente definidas de los Macehualtin.
10

Miguel Len Portilla, El periodo de Mximo florecimiento Mexica, en Historia y culturas de Mxico
prehispnico. Mxico, Secretaria de Relaciones Exteriores, 1992, 34-35.
29

El significado primordial de la guerra para los Aztecas confiere un papel importante a los soldados, integrados de
acuerdo con sus hazaas y su valor en grupos u rdenes: guerrerosAguila y guerrerosTigre, para miembros de los
sectores sociales dominantes, Cuachic y Caf.
La institucin social ms importante, en cuyo seno se estructuraban los grupos mencionados, era el
Calpulli, que era un clan en el que imperaban linajes o grupos de familias, por lo que los lazos de parentesco
aparecen como esenciales para la cohesin del calpulli. Es tambin una unidad agraria al margen de las
comunales; una unidad social, con su propia organizacin , ceremonias, fiestas, ;una entidad administrativa,
poltica y militar que dispona de funcionarios, representantes del poder central y unidades militares propias. La
denominacin del calpulli se refiere igualmente a los barrios o zonas de localizacin de estas comunidades.
c. Arte Mexica11
Como en otros campos de la cultura, tambin en el de la creacin artstica destacaron los Mexicas ; por una parte
como herederos de los pueblos que los haban precedido, y, por otra, enriqueciendo el antiguo legado con formas
y estilos, fruto de su propia inspiracin.
Si bien los Mexicas destacaron en realizaciones urbansticas, arquitectnicas, pintura mural, orfebrera
arte plumario, y cermica, fue la escultura en piedra tanto en bulto redondo como en relieve- el campo en que
alcanzaron ms renombre entre todos los pueblos de Mesoamrica.
Era en los recintos sagrados donde se poda apreciar lo mejor de la arquitectura - pirmides, santuarios,
altares, escuelas, juegos de pelota y otras edificaciones. La pintura mural y la escultura tenan un papel de suma
importancia. Se sabe que las pirmides y templos estaban muchas veces recubiertas con pinturas y smbolos
estrechamente relacionados con los dioses que alli se veneraban. Por lo que toca a la escultura, en el recinto del
templo mayor haba efigies taladas en piedra, i en bajo relieve all estuvieron , la colosal escultura de la diosa
Coatlicue, la Coyolxauhqui, la piedra de tzoc, el calendario azteca, o piedra del sol.
La presencia de monumentos y esculturas en el templo mayor y en otros muchos santuarios que haba en
Tenochtitlan y en distintas poblaciones fuera de ellas, era completamente esencial en la concepcin del espacio
sagrado , en cuanto objetos de culto y a la vez representacin plstica del mensaje religioso que se trasmita a la
comunidad entera.
Se ha destacado, como rasgo sobresaliente en la escultura de procedencia Mexica, la frecuente presencia
de formas geomtricas , el empleo de elementos en apariencia naturalista, la tensin de contrarios. Todo ello
integrado en imgenes que connotan el misterio.
d. Economa agraria y mercantil12
La estructura econmica Azteca responde a la de una sociedad preindustrial bsicamente agrcola donde es clave
la posesin de la tierra . En este sentido se puede hablar de tierras de propiedad comunal pertenecientes a cada
calpulli, de ellas una parte se explotaban comercialmente para el pago de tributos, y el resto era entregada en
usufructo a los miembros del grupo.
Las tierras administradas por el estado eran las de los templos, las del seoro que eran arrendadas para
sufragar los gastos del palacio, las tierras para sostener a los servidores de palacio, las pertenecientes a los
jueces, las destinadas avituallamiento durante las guerras. Las tierras de propiedad privada pertenecan a los
Pipiltin y algunos guerreros.
El segundo pilar de la economa era el Comercio, para el pueblo se hacia por medio del trueque de
artculos de primera necesidad. Para los grupos dirigentes que haban recibido artculos en calidad de tributos ya
por los pueblos sometidos o por los macehultn , se obtenan cereales, ,para el sostenimiento del ejercito, de las
fiestas, de los convites y del pueblo en pocas de sequa y objetos suntuarios , para atesorar u obsequiar. Las
exigencias por las cosas suntuarias de parte de esta minora encumbrada de la sociedad y el impulso dado
ulteriormente a la expansin militarista, provocaron tanto el origen como la consolidacin de la institucin del
comercio. La pochtecyotl que cubra rutas que iban desde las costas del pacifico, a las del Golfo de Mxico.
Los comerciantes o pochtecas tenan ritos y ceremonias exclusivas de ellos, posean sus propios
tribunales, organizaban los diversos sistemas de intercambio comercial y desempeaban con frecuencia las
funciones de embajadores, emisarios y espas. Los pochtecas entre otras cosas, haban obtenido la exencin de
tributos personales, as como la posesin de tierras en forma individual, cosa que los colocaba a la par con los
Pipiltin

11
12

Varios autores, Culturas Indgenas Americanas, Espaa, Salvat, 1984. pp. 38 39.
Varios autores, Culturas Indgenas Americanas, Espaa, Salvat, 1984. pp. 34-35.
30

La actividad de los pochtecas estaba estrechamente ligada a la de los artesanos. Convivan con los
artesanos de pluma , Amantecas.
El lugar de intercambio a nivel local eran las plazas entre las que sobresala la de Mxico - Tlaltelolco.
Aqu se vendan y se adquiran los ms variados productos.
Las dos reas de mxima actividad comercial fueron Xicalanco, en el Golfo de Mxico, en donde se
adquiran productos provenientes de Yucatn , Honduras, y las Islas del Caribe y las costas del Pacfico donde se
extraa el cacao, las plumas de quetzal, el jade y los metales preciosos.

e..Religin13
Para los Mexicas al igual que los dems pueblos Mesoamricanos cuanto exista se hallaba integrado
esencialmente en el universo sagrado, de ah la importancia de la religin. est lejos de ser una Institucin aislada
, era el sustrato donde todo tena fundamento y explicacin. . Los clculos del tiempo, las edades csmicas, y
cada una de las fechas eran portadoras de smbolos y realidades divinas . A travs de los ciclos de fiestas se
viva de nuevo el misterio de los orgenes y de la actuacin de los dioses. Los edificios sagrados evocaban, por s
solos la antigua concepcin religiosa del Universo.
Desde la infancia el hombre indgena quedaba de mltiples modos inserto en ese mundo de smbolos.
La educacin en el hogar y en las escuelas, el trabajo, el juego, la guerra, el acontecer entero, desde el nacimiento
a la muerte, encontraban en lo religioso un sentido unitario.
Dentro de sus deidades nos encontramos. Ometecuhtli - el seor, Omecihuatl - la seora, Xipe - el rojo (
es este ), Tezcatlipoca - el negro (el norte ) Huitzilopchtli - el azul. ( el sur) Quetzalcatl el blanco ( el oeste )
el blanco ( el oeste ) Y las deidades cumplan un papel protector frente a las fuerzas naturales o la actividad
agrcola: Huehueteotl - seor del ao y de las estaciones; Xipe Ttec - el seor de la primavera y de los cultivos;
Chalchiutlicue- diosa del agua; Tlloc dios de la lluvia; Xochipolli - dios de las flores, la danza y el amor;
Mictlantecutli, seor de los infiernos.
Los significados religiosos revistieron un carcter distinto para los crculos sacerdotales o para la gente
comn . Por ello en el mundo mexica coexistieron , influyndose mutuamente en ocasiones, diversas creencias
populares y verdaderos sistemas de pensamiento religiosos debidos a los sacerdotes y los sabios, que
reelaboraron conceptualmente los antiguos mitos y doctrinas.
La integridad de un pensamiento religiosos sistematizado se mantena en gran parte gracias a un complejo y
jerarquizado sistema sacerdotal a cuyo frente haba dos supremos sacerdotes que llevaban el nombre de
Quetzalcatl y se dedicaban al culto especial de Huitzilopochtli, el Sol, y Tlloc, el dios de la lluvia. Por debajo,
toda una serie de rangos con el Mexicatl teohuatzin, que rega el Calmcac o centro de enseanza superior, los
guardianes del dios o los oferentes del fuego y las mujeres consagradas al culto de la diosa Toci.
En torno a la profundizacin del pensamiento religioso o la exaltacin de una religiosidad belicosa y de los
sacrificios surgieron obras de creacin literaria de calidad. As ,los cantos que incitaban a emprender guerras
floridas para la captura de prisioneros destinados al sacrificio.
La religiosidad de los Mexicas se trasluca no slo en sus ceremonias de culto, sino tambin en cada momento de
la existencia, en su reconocimiento y su actitud se hacia presente ante un Universo esencialmente sagrado.
Sacrificios humanos entre los Aztecas.
En esta piedra tendan a los desventurados de espaldas para sacrificar, y el pecho muy tenso, porque los tenan
atados de los pies y las manos, y el principal sacerdote de los dolos o su lugarteniente, que eran los que ms
ordinariamente sacrificaban, de presto con una piedra de pedernal con que sacan lumbre, de esta hecho un
navajn como hierro de lanza, no mucho agudo, porque como es piedra muy recia y salta, no se puede hacer muy
aguda; esto digo porque muchos piensan que eran de aquellas navajas de piedra negra, que en estas tierras las
hay, y scanlas con el filo tan delgado como de una navaja, y tan dulcemente corta como navaja, sino que luego
saltan
mellas; con aquel cruel navajn, como el pecho estaba tan tenso, con muchas fuerzas abran al desventurado y de
presto sacbanle el corazn.
En esta fiesta sacrificaban de los tomados en guerra o esclavos, porque casi siempre eran stos los que
sacrificaban, segn el pueblo, en unos veinte, en otros , en otros cuarenta y sesenta; en Mxico sacrificaban
ciento,y de ah arriba (Fray Toribio de Benavente: Historia de los indios de Nueva Espaa.)

13

Varios autores, Culturas Indgenas Americanas, Espaa, Salvat, 1984. pp. 36-37.
31

TEMA 6. Sociedad, cultura y civilizacin: Persistencia de la riqueza cultural


de las sociedades mesoamericanas
a) La formacin tico-moral en la sociedad azteca.
El proceso de colonizacin de los pueblos de mesoamrica y el establecimiento de la cultura
occidental, en su versin hispnica, estn en la raz de lo que hoy es la sociedad mexicana. Los
europeos tambin vinieron con esclavos africanos y ambos se mezclaron con los indgenas
generando una complejidad tnica que ha sido desvanecida por las leyes igualitarias fruto de
los procesos liberales- y las prcticas de exclusin; se considera que lo nico que qued de la
civilizacin mesoamericana es su pasado glorioso, materializado en los monumentos
arqueolgicos, sus tradiciones hoy con formas sincrticas, y el indio como poblacin
marginada. Pese a ello, perviven tradiciones y elementos culturales. Cunto sabemos sobre
los pueblos indios?, cuntos son?, en qu regiones viven?, qu etnias existen?, qu
lenguas se hablan an?, qu prcticas culturales realizan?
Objetivos: Identificar los elementos culturales de las civilizaciones de mesoamericana que
perviven en la actualidad.
Conceptos: sociedad, cultura, civilizacin autctona, sincretismo, mestizaje, marginacin
social, etnias nacionales.
Habilidades: Clasificacin e identificacin de rasgos culturales propios de los grupos tnicos
del pasado y presente mexicano; anlisis crtico de los procesos de mestizaje y sincretismo
cultural y religioso.
Actitudinales y valores: Rechazo a la opresin y la marginacin de los grupos humanos en
una sociedad; valoracin de tradiciones y elementos culturales sincrticos que han dado pie al
surgimiento del Mxico actual.
Nociones para reflexionar:
Cultura 14: viene de cultivar, de cuidar, pero en sociedad se emplea para designar el modo de ser de una
colectividad en el tiempo. Incluye tradiciones, valores, saberes, un conjunto de aspectos que forman el
espritu de un pueblo y que se expresan, y reactivan, a travs de sus creaciones, mitos, humor y hasta una
forma de entender y hacer el amor. La cultura se reinventa y actualiza en cada momento, se reproduce y
perdura. Pervive gracias a la memoria colectiva de los pueblos que conservan las tradiciones, las
creencias, los relatos, el recuerdo de un pasado mtico-histrico. Ella da sentido a las prcticas
individuales y colectivas, nos define con relacin a los otros; es la herencia que nos hace ser, que nos
permite explicarnos y dar forma a nuestro mundo social, natural y espiritual. Los pueblos generan
cultura que los diferencia y los define; se habla as de cultura olmeca, zapoteca, maya. En sus
manifestaciones se puede ver la singularidad de dicha cultura. As se habla de cultura material forma de
producir, de intercambiar, etc.-, cultura espiritual creencias, ritos, etc.-, de cultura poltica
conocimiento de orientaciones, normas, procedimientos, posturas referentes al poder-, en fin, hay tantos
objetos de cultura televisiva, musical, deportiva, sindical, etc.- como producciones y prcticas genere la
colectividad.
Civilizacin: la nocin cristaliza en Europa a lo largo del siglo XVIII en el marco de una nueva ciencia,
la historia filosfica o razonada, que trata de explicar en trminos de distancias histricas la diferencia
entre las sociedades salvajes y las de Europa occidental. La nocin designa un cierto nivel de
desarrollo, en el conjunto de adquisiciones tcnicas, sociales e intelectuales que el progreso continuo de
la razn ha permitido acumular. Supone una trayectoria lineal que conduce a ese nivel e implica la idea
de alejamiento o distanciamiento del estadio dado por la naturaleza o el medio; de la misma manera que
la educacin permite al hombre ir ms all de su naturaleza animal y de las ideas recibidas de su medio,
el proceso civilizatorio permite a las sociedades liberarse del peso de las costumbres propias al estadio
14

Texto escrito para esta Gua por Javier Prez Siller.


32

salvaje. La civilizacin sera as un resultado, al mismo tiempo que un horizonte siempre inalcanzable.
De aqu los dos sentidos que puede tener el trmino; la civilizacin, como ideal, o las civilizaciones
como configuraciones histricas singulares que se asemeja, y con frecuencia se usa como sinnimo, con
la de cultura. Desde el siglo XVIII el occidente se presenta como la civilizacin frente a la cual todos
tienen que compararse. Nocin que ha sido el fundamento para justificar las conquistas coloniales, por la
misin altruista de civilizar a los pueblos primitivos o de cristianizarlos como fue en el caso hispano.
Pero no es raro ver que los conquistadores se dejen civilizar por los vencidos; los romanos por los
griegos, los mongoles por los chinos, los aztecas por los toltecas. La oposicin entre fuerza bruta y
valores religiosos, morales, culturales y polticos est indicada en la etimologa, civilis, que deriva de
civis, ciudadano, y asociado a la nocin de civilidad. (Traduccin libre y abreviada del Dictionnaire de
lethnologie et de lAntropologie, Paris, Puf, 1991.).

LECTURA 8. Lo indio en las ciudades 15


En las ciudades estaba presente el indio. La ciudad de Mxico contaba con barrios y parcialidades habitados
exclusivamente por poblacin india. Haba una segregacin espacial que expresaba la naturaleza del orden
colonial: el centro lo ocupaba la ciudad propiamente dicha, esto es, la ciudad espaola.
De aquella separacin quedan vestigios materiales en Mxico y en otras ciudades; la traza reticular de la
ciudad espaola, los nombres de los barrios y de los antiguos pueblos indios vecinos, absorbidos hoy por la
expansin de la mancha urbana, las diferencias de arquitectura, la nomenclatura de muchas calles alguna garita
que recuerda los lmites de la ciudad original. Durante siglos, el indio urbanizado vivi en la ciudad, pero en una
condicin diferente a la del colonizador de origen europeo: vivi segregado, al margen de muchos aspectos de la
vida citadina, porque la verdadera ciudad era el espacio del poder colonial prohibido al indio, al colonizado.
Los viejos barrios indios se convirtieron en espacios codiciados cuando dejaron de ser la periferia y se
incorporaron al centro de la Ciudad. Los pueblos aledaos, a su vez, fueron y siguen siendo engullidos por la
voracidad sin control del crecimiento urbano.
Pese a lo anterior, algunas comunidades resisten y otras se forman de nueva cuenta. No son barrios indios, en
el sentido estricto del trmino, aunque histricamente provengan de antiguas comunidades indias. En muchos
casos mantienen rasgos que prueban aquel origen. En algunas zonas urbanas se hablan las lenguas indgenas
originales, tanto en las relaciones familiares como en ciertos espacios de la vida comunal. Por varios rumbos de la
ciudad, y no slo en la periferia ms rural que urbana, subsisten las mayordomas para organizar las fiestas del
santo local. La familia extensa cumple un papel todava importante como forma de organizar la cooperacin del
grupo domstico. Perduran ritos y celebraciones de estirpe india en el corazn mismo de las ciudades, como las
ceremonias del da de muertos y las peregrinaciones a los grandes santuarios. Hay congregaciones que exaltan
una identidad india genrica, no referida a ningn grupo en particular ni vinculada con alguna comunidad o
regin especfica, a travs de danzas y ritos de origen viejo, como los llamados "concheros" que reclutan buena
parte de su membresa entre habitantes de las ciudades. Los mercados urbanos, al menos en el centro y sur del
pas, ofrecen siempre una gran diversidad de productos originados en la civilizacin mesoamericana. Ah est la
rica gama de alimentos que siguen siendo de consumo popular aunque menospreciados por otros sectores
urbanos: los acociles y los nopales, el pulque y los tlacoyos, los huazontles y los capulines, las. tunas y las pencas
de mezcal. Cuando se tiene la posibilidad de visitar mercados de otras latitudes se repara con asombro en el
carcter profundamente indio del placero urbano de Mxico. Y todos estos rasgos son apenas una muestra
pequea del trasfondo que subyace en las ciudades como herencia y vivencia de una antigua poblacin india, hoy
desindianizada.
Una aproximacin a los barrios viejos de la ciudad nos permite entrever una forma de vida que es resultado de
la adaptacin de muchas formas culturales mesoamericanas al contexto urbano, durante largo tiempo y en
condiciones de subordinacin frente a la cultura dominante. En la vecindad, las habitaciones privadas se alinean
alrededor de un patio comn en el que se ubican servicios tambin comunes: baos, tomas de agua, lavaderos,
espacios para jugar o trabajar. Todo ello tiende a reforzar las relaciones entre los habitantes de la vecindad y ge 15

Guillermo Bonfil Batalla, Mxico profundo, Grijalbo, Mxico, 1990, pp. 82-89.
33

nera un espritu de cuerpo que se debilita en los multifamiliares, donde se pretende que cada departamento cuente
con todos los servicios indispensables para la vida cotidiana y que las reas comunes sean slo estacionamientos
para automviles, vas peatonales, zonas de comercio y, si acaso, reas deportivas. Slo los muy jvenes, en los
multifamiliares, llegan a desarrollar una cierta conciencia de grupo referida al sitio en que viven, por su necesidad
de actividades gregarias y por el fcil contraste competitivo con grupos de jvenes de otros edifi cios, otras
unidades y otros barrios.
Aqu estn frente a frente dos maneras de entender y experimentar la vida vecinal: en un caso, el de los
multifamiliares, el mbito privilegiado es el departamento, espacio exclusivo de la familia nuclear; en el otro, en
la vecindad, es el patio comn, eje de una vida cotidiana que abarca a un conjunto de familias, muchas de las
cuales son familias extensas. Detrs de esto hay orientaciones culturales diferentes: una corresponde al
individualismo preponderante en la civilizacin tempornea, y la otra apunta hacia una sociedad local en la que
los lazos por vecindad desempean un papel de la mayor importancia como en la civilizacin mesoamericana, y
permiten la gestacin de formas culturales propias en un mbito ms amplio que el que ofrece la familia nuclear.
En estas ciudades, la presencia de lo indio marca la vida entera. Son indios la mayora de los que transitan por
las calles, los que acuden al mercado para vender y a las tiendas para comprar, los que se emplean en los oficios
peor pagados, los que pueblan las crceles y los que al caer la noche regresan dando traspis, alcoholizados, a sus
parajes. Pero tambin est presente lo indio en la conducta y el pensamiento del ladino urbano. En parte porque
ste ha adoptado algunos rasgos de la cultura india regional, en la comida, en el lenguaje, en algunas creencias y
prcticas simblicas. Ser ladino no es ser algo especfico, propio, sino nicamente no ser indio. Sin la presencia
del indio, el ladino deja de ser, porque slo existe en virtud de la dominacin colonial que ejerce sobre el indio.
El crecimiento acelerado de las grandes ciudades mexicanas en los ltimos 50 aos se debe ante todo, al arribo de
emigrantes que proceden de zonas rurales, indias o mestizas. La dinmica de proceso migratorio obedece al
empobrecimiento del campo y a la concentracin en las urbes de actividades econmicas y las oportunidades de
verso tipo. Esta migracin indianiza a la ciudad. En general, el recin llegado cuenta con familiares o amigos del
mismo pueblo que llegaron antes: ellos le facilitan el primer contacto con la ciudad, la ambientacin mnima, la
bsqueda de trabajo, juntos forman un ncleo de gente identificada por la cultura local de origen. En este
pequeo mbito transterrado se puede hablar la lengua propia y se recrean, hasta donde el nuevo medio lo
permite, usos y costumbres. En otro nivel, son muchas las organizaciones de "paisanos" emigrados a la ciudad
que procuran hacer algo por el terruo: juntan dinero para cooperar en alguna obra pblica, envan libros para
crear la biblioteca, hacen gestiones ante las autoridades centrales, reciben y orientan a los recin llegados. Y el
contacto, la relacin cercana con la comunidad, no se pierde. Por el contrario, se renueva cada vez que es posible,
porque el ir y venir de la gente permite mantenerse al da de las ltimas noticias, de quin muri, se cas o se
fug, de que ha pasado con las tierras comunales invadidas por los ganaderos, o con el pleito por linderos con el
pueblo vecino. Pero esa identidad subsiste, enmascarada, clandestina, y en virtud de ella se mantiene la
pertenencia al grupo original, con todo lo significan las lealtades y reciprocidades, derechos y obligaciones,
vinculacin y prctica de una cultura comn y exclusiva. Sin ese universo de relaciones vigentes, fincadas en la
existencia de los pueblos indios, sera imposible la sobrevivencia de cientos de miles de habitantes indios en las
ciudades mexicanas. Basta reparar en un dato revelador: la ciudad de Mxico es la localidad con mayor nmero
hablantes de lenguas aborgenes en todo el hemisferio.
En una condicin diferente estn los estudiantes, indgenas, pocos en proporcin, pero cuyo nmero crece
constantemente, que de manera obligada llegan a la ciudad cuando logran continuar la enseanza media y
superior. Este grupo, agrandado con algunos profesionales y empleados de origen indio, ha sido el mbito social
del que han surgido recientemente nuevas formas de organizacin poltica basadas en la identidad tnica india.
La presencia del indio en las ciudades no ha pasado desapercibida para las lites dominantes y privilegiadas.
Si antes se le llam "la plebe", hoy se emplea otro trmino que ya alcanz arraigo: son "los nacos". La palabra, de
innegable contenido peyorativo, discriminador y racista, se aplica preferentemente al habitante urbano
desindianizado, al que se atribuyen gustos y actitudes que seran una grotesca imitacin del comportamiento
cosmopolita al que aspiran las lites. Lo naco, sin embargo, designa tambin a todo lo indio: cualquier rasgo que
recuerde la estirpe original de la sociedad y la cultura mexicana, cualquier dato que ponga en evidencia el mundo
indio presente en las ciudades, queda conjuntado con el simple calificativo de naco.

a) La formacin tico-moral en la sociedad azteca.

34

LECTURA 9. De una madre azteca a su hija16


Hija ma, nacida de mi sustancia, alimentada con mi leche, he procurado criarte con el mayor esmero. Y tu padre
te ha elaborado y pulido a guisa de esmeralda para que te presentes a los ojos de los hombres como una joya de
virtud. Esfurzate en ser siempre buena; por que si no lo eres quin te querr por mujer?. Todos te despreciarn.
La vida es trabajosa y es necesario echar mano de todas nuestras fuerzas para obtener los bienes que los dioses
nos quieren enviar; pero conviene no ser perezosa ni descuidada, sino diligente en todo. Se aseada y ten tu casa
en buen orden. Da agua a tu marido para que se lave las manos y haz comida para tu famita. Donde quiera que
vayas presntate con modestia y compostura, sin apresurar el paso, sin rerte de las personas que encuentres, sin
fijar las miradas en ellas. Responde cortsmente a quien te salude o pregunte algo. Emplate diligentemente a
hilar, en tejer, en coser y en bordar; por que as sers estimada y tendrs lo necesario para comer y vestirte. No te
des al sueo, ni te abandones al reposo, pues la inaccin trae consigo la pereza y otros vicios.
Cuando trabajes no piense ms que en el servicio de los dioses y en el alivio de tus padres. Si te llaman ellos, no
guardes a la segunda vez, sino acude pronto para saber lo que quieren y a fin de que tu tardanza no les cause
disgusto.. no respondas con arrogancia , ni muestres repugnancia a lo que te ordenan: si no puedes hacerlo,
excsate con humildad. Si llaman a otra y no acude, responde tu: oye lo que mandan y hazlo bien. No reofrezcas
nunca a lo que no puedes hacer. Vive en paz con todos: ama a tus semejantes honesta y discretamente, a fin de
todos te amen.
No seas avara de los bienes que los dioses te han concedido. Si ves que otras les dan, no sospeches mal de ello,
por que los dioses, de quienes son todos los bienes, lo dan como y a quien les agrada. si quieres que los otros no
te disgusten, no los disgustes tu a ellos.
Evita la familiaridad indecente con los hombres, y no te abandones a los perversos apetitos de tu corazn, por que
sers oprobio de tus padres y ensuciaras tu alma. No te acompaes con mujeres disolutas, ni con las embusteras,
ni con las perezosas, por que infaliblemente infectaran tu corazn con su ejemplo.
Cuida a tu familia y no salgas a vagas por a las calles y plazas del mercado, pues encontraras tu ruina.
Considera que el vicio, como hierba venenosa, da muerte al que lo adquiere, y, una vez que se introduce en el
alma, es difcil arrogarlo de ella. Si encuentras en la calle algn joven atrevido que y te insulta, no respondas y
sigue adelante. No hagas caso de lo que te diga, si te sigue, no vuelvas el rostro a mirarlo, para que no se
inflamen mas sus pasiones; as se detendr y te dejara en paz.
No entres en casa ajena sin urgente motivo por que no se diga o se piense algo contra tu honor: pero si entras en
casa de tus parientes, saldalos con respeto y no ests ociosa, y ayuda en lo que sea necesario.
Cuando te cases respeta a tu marido, no le ocasiones disgustos ni te muestres desdeosa y airada. Recbelo
amorosamente auque sea pobre y viva a tus expensas. Si en algo te apesadumbra, no le des a conocer tu desazn
cuando te mande algo en presencia de otro; disimula por entonces y despus le expondrs lo que sientes, a fin de
que con tu suavidad se tranquilice y no te aflija ms. Si alguna visita entra a tu casa muestra agradecida y
obsquialo como puedas. Si tu marido es desacordado, se tu discreta. Si no maneja bien tus bienes, dale buenos
consejos, pero es absolutamente para aquel encargo, tmalo por tu cuenta cuidando esmeradamente de tus
posesiones, pagando exactamente tus cuentas. Gurdate de perder algo por tu descuido.
Sigue, hija ma, los consejos que te doy. Tengo muchos aos y bastante prctica del mundo. Soy tu madre y
quiero que vivas bien. Fija estos avisos en tu corazn pues as vivirs alegre. Si por no querer escucharme o por
descuidar mis instrucciones te sobrevienen desgracias, culpa tuya ser y t sers quien lo sufra. Hija ma, que los
dioses te amparen.
LECTURA 10. Exhortaciones que los padres aztecas prodigaban a sus hijos. 17
Hijo mo, has salido de tu madre como el pollo del huevo, creciendo como l, te preparadas a volar por el
mundo, sin que nos sea dado a conocer por cunto tiempo nos conceder el cielo el goce de la piedra preciosa
que en ti poseemos; pero sea lo que fuere, procura t vivir rectamente. Reverencia y saluda a tus mayores y
nunca les des seales de desprecio. No ests mudo para con los pobres y atribulados, antes bien date prisa a
consolarlos, con buenas palabras. Honra a todos, especialmente a tus padres, a quienes debes obediencia, temor y
16

Extradas de las 7 pinturas de la coleccin Montezuma, citadas por Francisco Javier clavijero. Tomadas de Motolinia y Fray
Bernardino de Sahagn.
17
Extradas de las siete pinturas de la coleccin de Moctezuma, citados por Francisco Javier Clavijero. Tomadas de Motolinia
y Fray Bernardino de Sahagn

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servicio. Gurdate de imitar el ejemplo de aquellos malos hijos, que a guisa de brutos, privados de razn, no
reverencian a los que les han dado el ser, ni quieren someterse a sus correcciones: por que quien sigue sus huellas
tendr fin desgraciado y morir lleno de despecho, o lanzado en un precipicio, o entre las garras de las fieras.
No te burles, hijo mo, de los ancianos o de los que tienen una imperfeccin en su cuerpo. No te mofes del que
veas cometer alguna culpa o flaqueza, ni se la eches en cara; confndete, al contrario, y teme que te suceda lo
mismo que te ofende en los otros. No vayas adonde no te llaman, ni en donde no te importa. En todas tus palabras
y acciones procura demostrar tu buena crianza. Cuando converses con alguno, no lo molestes con tus manos, ni
hables demasiado, ni interrumpas o perturbes a los otros con tus discursos: si oyes hablar desacertadamente, y no
te toca corregirlo, calla: si te toca hablarle, considera antes lo que vayas a decir, y no hables con arrogancia, a fin
de que sea ms agradecida tu correccin.
Cuando alguno hable contigo, yelo atentamente y en actitud comedida, no jugando con los pies, ni movindola
capa, ni escupiendo, ni al alzndote a cada instante si estas sentado; pues estas acciones son indicios de ligereza
y mala crianza. Cuando te pongas a la mesa, no comas aprisa, ni des seales de disgusto si algo no te agrada. Si a
la hora de comer viene alguno, comparte con l lo que tienes, y cuando alguno coma contigo no fijes en l tus
miradas. Cuando camines, mira por donde vas para que no tropieces con los que pasa. Si ves venir alguno por el
mismo camino, desvate un poco para hacerle lugar. No pases nunca por delante de tus mayores, sino cuando sea
absolutamente necesario, o cuando ellos te lo ordenen. Cuando comas en su compaa, no bebas antes que ellos y
srveles lo que necesiten.
Cuando te den alguna cosa, acptala con demostraciones de gratitud. Si es grande, no te envanezcas; si es
pequea, no la desprecies, no te indignes, ni ocasiones disgusto quien te favorece. Si te enriqueces no te
insolentes con los pobres ni con los humildes, pues los dioses que negaron a otro las riquezas para drtelas a ti,
disgustados de tu orgullo, pueden quitrtelas para darlas a otros. Vive del fruto de tu trabajo, por que as te ser
ms agradable el sustento. Yo, hijo mo, te he sustentado has ahora con mis sudores y en nada he faltado contigo
a las obligaciones de padre, te he dado lo necesario sin quitrselos a otros: haz t lo mismo.
No mientas jams. Cuando refieras a alguno lo que otro te ha comentado, di la verdad, pura sin aadir nada. No
hables mal de nadie. Calla lo malo que observes en otro si no te toca corregirlo. No seas noticiero, ni amigo de
sembrar discordias. Cuando lleves algn recado, si l sujeto a quien lo llevas se enfada y habla mal de quien lo
enva no vuelvas a el con esta respuesta, sino procura suavizarla a fin de que no se susciten disgustos y
escndalos de que tengas que arrepentirte. No te entretengas en el mercado ms tiempo del necesario, pues en
esos sitios abundan las ocasiones de cometer excesos. No seas disoluto por que se indignaran contra ti los dioses
y te cubrirn de infamia. Reprime tus apetitos, hijo mo, pues an eres joven y guarda a que llegue a edad
oportuna la doncella que los dioses te han designado para mujer. Cuando llegue el tiempo de casarte no te atrevas
a hacerlo sin el consentimiento de tus padres, por que sers infeliz.
No hurtes, ni te des al robo, pues sers el oprobio de tus padres, debiendo ms bien servirles de honra de
galardn de la educacin que te han dado. Si eres bueno, tu ejemplo confundir a los malos no ms, hijo mo:
esto basta para cumplir las obligaciones de hijo. Con estos consejos quiero fortificar tu corazn. No los
desprecies ni olvides, pues ellos dependen tu vida y toda tu felicidad.

36

UNIDAD II. La Nueva Espaa (1521-1760).


E

n esta unidad se analiza el proceso histrico de la expansin europea que conlleva a el


surgimiento de la comunicacin entre dos continentes el Europeo y el Americano, para
insertar a los pueblos a un sistema mundo a nivel planetario y la creacin de sociedades
colonizadas. El imperio espaol rebasara la pennsula, hacindose patente tambin en las
Indias Occidentales y sus dominios de ultramar. El descubrimiento, la Conquista y la
colonizacin de nuevas tierras contribuiran poco a poco a consolidar el imperio espaol, y
seran base de la empresa comercial a la que se entreg inicialmente la Corona castellana
para acrecentar su podero. Los iberos conquistaron seoros y confederaciones indgenas
poderosas, sometieron a su poblacin, le impusieron una lengua, una religin y establecieron
instituciones. Las caras de la colonizacin son mltiples y sus efectos variados: destructivos
-la catstrofe demogrfica redujo la poblacin de Mesoamrica de 20 millones de habitantes,
por lo menos, a un milln, de sometimiento poltico y cultural -las rdenes religiosas y la
Iglesia impusieron su ley espiritual, educativa y judicial, as como de construccin de los
reinos -las capitanas y virreinatos. Todo ello cre una sociedad con carcter pluricultural,
fruto del mestizaje entre indgenas, negros, europeos y criollos que se consolid a lo largo de
tres siglos. cmo se adaptaron los europeos nacidos en estas tierras, dejaron de ser
espaoles? desaparecieron las instituciones, la cultura y tradiciones indgenas?
Las relaciones entre las potencias cambiaron en tres siglos. Francia, Holanda e
Inglaterra resultaron beneficiadas de las riquezas que los iberos extrajeron de sus colonias, y
ellas se lanzaron a conquistar otros espacios -el norte de Amrica por los britnicos y los
galos, el centro por los holandeses y franceses y a disputar, mediante guerras, la supremaca
ibrica socavando sus bases. En el siglo XVIII emerge hegemnica la Gran Bretaa e inicia
el proceso de debilitamiento y desarticulacin del imperio espaol. La independencia forma
parte del conjunto de movimientos sociales que se extendieron desde las trece colonias
britnicas hasta Iberoamrica, pasando por Francia y Europa. Finalmente la unidad termina
con la quiebra del imperio espaol y el logro de la independencia de la nacin mexicana.
Contenido Temtico
1. inicio de la mundializacin
2. Del poblamiento de Amrica a su conquista
3. La conquista de mesoamrica.
4. Los diferentes aspectos de la colonizacin
5. Funcionamiento de la sociedad
6. La integracin de la Nueva Espaa al sistema mundo
7. La herencia de la cultura colonial.
7.1. Educacin y marginacin de las mujeres.
7.2. Expresiones estticas y culturales
Objetivo general:
Reflexionar acerca de los elementos de la sociedad virreinal que perduran hasta el presente,
y que han pasado a formar parte de la cultura nacional

37

Conceptos: Mundializacin, expansionismo, dominacin, "descubrimiento", conquista,


imperio, Mesoamrica, evangelizacin, encomienda, peonaje, hacienda, burocracia,
estamento, sistema mundo, metrpoli, colonia, reino, virreinato, castas.
Habilidades: comprender procesos histricos, identificar acontecimientos o eventos, hallar
vnculos entre diferentes aspectos de un problema o situacin, desarrollar actitudes de
bsqueda y construccin de nuevos conocimientos, de investigacin, anlisis, reflexin,
comparacin entre pasado y presente.
Actitudinales y valores: estimular valores como el rechazo a la dominacin cultural, poltica
y econmica; reconocer los lmites y virtudes del progreso como conquista para adaptarse al
medio; justicia social, cooperacin entre los pueblos, rechazo a la discriminacin racial,
respeto y tolerancia frente a las diferencias culturales y sus manifestaciones, respeto a la libre
determinacin de los pueblos.
Tiempo: 19 sesiones.

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TEMA 1: Inicio de la mundializacin.


Desde los tiempos de Herodoto y Tolomeo, 400-250 a.C, hasta el siglo XVI, los europeos
mantuvieron una representacin del mundo en forma de crculo, con un territorio rodeado por
mar, donde Europa estaba centrada sobre el mediterrneo. En el medioevo construyeron un
mundo cristiano que disput -mediante las cruzadas de los siglos IX al XIII- a los musulmanes
rabes su hegemona sobre ese espacio y las relaciones comerciales con frica y Oriente. Fue
durante el siglo que va de 1450 a 1550 cuando espaoles y portugueses circunnavegaron
frica y la India, descubrieron Amrica, dieron la vuelta al mundo, llegaron hasta China,
expulsaron a los rabes de una gran parte de Europa y extendieron su presencia colonial hasta
el Oriente. Con ello no slo cambi la representacin del mundo que se tena y la cristiandad
venci la hegemona rabe, sino que los enormes recursos que produjeron las conquistas
ayudaron adems al proceso de expansin europea -que se consolid hasta fines del siglo XIXy al inicio de la mundializacin -integracin y occidentalizacin de sociedades y pueblos- a
escala planetaria.

Objetivo: analizar el descubrimiento y conquista de Amrica desde la perspectiva del inicio


de la mundializacin.
Conceptos: circunnavegacin, conquista, integracin, mundializacin.
Habilidades: identificar las causas del descubrimiento de Amrica, determinar la relacin
entre Espaa y Amrica, identificar los factores que influyeron en el descubrimiento,
describir el descubrimiento de Amrica
Actitudinales y valores: respeto a la autonoma de los pueblos.

Ayuda didctica para el alumno: Las nociones que incluimos apoyan el estudio de los
procesos de "descubrimiento " e inicio de la mundializacin a escala planetaria. Su lectura
cuidadosa te permitir comprender ciertos aspectos de ellos y te ayudar a entender la
"globalizacin " que hoy se desarrolla, an cuando las definiciones que damos pueden
mejorarse con tus sugerencias o con tus experiencias al usarlas. Qu ideas tenas sobre
esas nociones? las podras aplicar a tu vida cotidiana?

Nociones para reflexionar 1:

Exploracin: bsqueda de un nuevo espacio, un nuevo territorio, acontecimientos, elementos u


objetos en un territorio. La etimologa latina es explorare observar: examinar ntimamente una cosa
para ver lo que hay en ella o cmo est. Pero tambin viene de "deplorar", lamentarse con la idea de
cambiar de situacin. La exploracin es un descubrimiento. Se define como una primera bsqueda, la
ubicacin de una pregunta, un reconocimiento antes del conocimiento. La verdadera exploracin es
pensada y organizada como una expedicin. Es as como los portugueses y espaoles crearon
numerosas rutas nuevas.

Textos elaborados para esta Gua por Javier Prez Siller.


39

Descubrimiento: accin de descubrir, particularmente tierras o cosas cientficas que no se conocan o


estaban encubiertas. En geografa es la toma de conciencia progresiva, para cada civilizacin, de la
existencia, de la posicin y de la organizacin de otras tierras, de otros pueblos. Esto supone que
expediciones -organizadas con fines militares- parten a descubrir, a la aventura. Las relaciones de viaje
de los primeros exploradores son los primeros textos geogrficos, an cuando los mitos transforman
algo la realidad de trayectos: la leyenda de los Argonautas a la bsqueda del Vellocino de oro, exalt la
bsqueda de ese metal en el Mar Negro y la Odisea rene las experiencias griegas en torno al
Mediterrneo. Herodoto y Tolomeo, al reunir la literatura de viajes de los griegos, fenicios y romanos,
pudieron describir el mundo conocido" hasta las primeras invasiones; los mapamundis medievales son
ms una visin teolgica y simblica que una representacin del planeta. En ellos no caben los
conocimientos aportados por Marco Polo, por Ibn Battuta o los vikingos, dan la impresin que "todo se
ha visto, todo se conoce", todo est a la vista. El "descubrimiento" de Amrica cambia definitivamente
esa representacin e incrementa las leyendas de gigantescas riquezas.
Expansin: incremento de superficie, de volumen, de dimensin de un cuerpo, de un fenmeno.
Cuando se usa para designar la conquista de colonias se habla de expansin colonial y su fin es el
imperialismo. La expansin territorial es la extensin de superficie fuera de las fronteras iniciales,
afectando al vecino. Expansin econmica es el crecimiento del producto interno bruto, el desarrollo,
lo que no se hace perjudicando al vecino y en ciertos casos lo favorece. Todo depende de si la
expansin se realiza dentro de un mismo sistema cerrado, en cantidad limitada (la superficie del globo),
o de un sistema que se encuentra en expansin (la produccin mundial). La expansin puede ser
tambin una forma de comunicacin con el exterior, un carcter expansivo. El expansionismo es la
tendencia a extender su territorio en nombre de la fuerza y, a veces, argumentando principios falaces
como: el espacio vital, imperativos de la geografa, religiosos o derechos ms antiguos.
Mundializacin 2: esta palabra designa la accin o efecto de extenderse al mundo entero. Hoy, en su
fase llamada "globalizacin", se trata de un fenmeno histrico y complejo a considerar, que implica, o
se explica, por la integracin creciente de diferentes partes del mundo bajo los efectos de la aceleracin
de los intercambios, comerciales y financieros, provocada por las nuevas tecnologas de la informacin
y de la comunicacin, y por los modernos medios de transporte. Un fenmeno que influye a nivel
planetario, de all el calificativo de "globalizacin".
Segn el punto de vista que se adopte, la mundializacin implica procesos bien especficos que, para
algunos, prolonga tendencias antiguas, mientras que para otros marca un periodo nuevo. En economa
se habla de globalizacin financiera; integracin de mercados y de plazas burstiles bajo el efecto de
las polticas de apertura, de la aplicacin de la informtica y nuevas comunicaciones y la
intensificacin, en los ltimos aos, de flujos de inversiones v transferencias de capitales a escala
planetaria. En geografa se habla de globalizacin para designar la integracin de territorios locales a
la dinmica mundial; es el caso de las maquladoras que trabajan en pequeas localidades para
contribuir a un circuito mundializado. En relaciones internacionales se trata del fin de la bipolaridad,
fin del tiempo de la guerra fra -que opona los pases capitalistas a los socialistas-, la separacin
Este-Oeste. Se acentan los fenmenos transnacionales y la interdependencia que toman en cuenta las
redes de sociedades o empresas a escala mundial, llamados multinacionales. As como la
interdependencia de los Estados, por ejemplo en la lucha por salvar el medio ambiente del planeta. En
comunicaciones se habla de la tecnoglobalismo: es la fusin de innovaciones tecnolgicas
provenientes de numerosos territorios en un mismo saber; la puesta en funcionamiento de
macro-sistemas tcnicos, en los transportes, la produccin, la comunicacin, como la Internet. En
filosofa se habla de la universalidad de valores, de formas de ser, bajo la palabra mundialidad.
En historia la mundializacin es un proceso plurisecular, que inicia con el capitalismo, donde la
globalizacin sera una etapa. Y se refiere a reas de desarrollo econmico, pero tambin cultural, que
forman una suerte de sistema-mundo que se ha venido ampliando desde el siglo XVI. Este proceso
funciona bajo tres tendencias generales: 1) los ritmos en las transformaciones tecnolgicas que acortan
las distancias y mejoran los medios de comunicacin; 2) la existencia sistemtica de un centro
hegemnico, de una metrpoli dominante; 3) la jerarqua de los espacios entre centros y periferias, de
acuerdo a su mayor o menor integracin al sistema-mundo dominante y a sus reglas de
funcionamiento. El mundo actual se presentara como un sistema-mundo en transicin, cuyo centro se
localiza en el este de los Estados Unidos. Desde esta perspectiva la globalizacin se inscribe en un

Texto elaborado especialmente para esta gua por Javier Prez Siller
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proceso de larga duracin que sigue las pulsaciones del capitalismo y la cultura europeos y que, a
partir del siglo XVI-XVII, extiende sus tentculos a todo el planeta. El "descubrimiento" de Amrica,
en el siglo XV, marca el inicio de un proceso no lineal, pero si sucesivo de mundializaciones. La
primera corresponde a la constitucin de los imperios espaol y portugus; se fund en la utilizacin
de la carabela, la brjula, el intercambio desigual de productos tropicales y europeos, la conquista de
tierras y la explotacin de poblaciones que se cristianizaron. Los espacios americanos fueron creacin
de esta mundializacin y se articularon a Europa cuyos centros fueron Amsterdam, durante el siglo
XV-XVII, y su espacio el Atlntico. En la segunda mundializacin, siglos XVIII-XIX, el centro se
desplaza a Londres; el uso del vapor se generaliza en la industria, el transporte martimo y ferroviario;
las instituciones financieras se multiplican y crean mecanismos de flujos internacionales; los centros
urbanos son la punta de lanza de este proceso integrador de territorios y pueblos en frica, Asia y
Australia. Es la poca decisiva de la expansin occidental: "Europa se lanza a la conquista del mundo",
que comparte la emergencia de nuevos modelos -liberal y republicano- y nuevos pases. La hegemona
ya no es territorial. Durante el siglo XX, el centro del sistema-mundo se desplaza, primero, a Nueva
York, y en el ltimo tercio a la costa este de los Estados Unidos, la regin de San Francisco,
articulando los intercambios en el Pacfico. El fin de la guerra fra" y el mundo bipolar, encuentran una
aceleracin mayor con las mutaciones tecnolgicas en las comunicaciones y la informacin. Esta fase,
calificada de "globalizacin", tiende a integrar las economas del planeta, unificar las culturas (el
pensamiento nico) y exacerbar las identidades y soberanas nacionales.

Por qu el Nuevo Mundo no lleva el nombre de Coln?


Coln siempre pens que la tierra encontrada formaba parte del fabuloso Catay, descrito por Marco Polo y que
haba descubierto la ruta hacia el Oriente. En cambio, Amrico Vespucio se dio cuenta que era una tierra
desconocida e independiente. Vespucio fue al Nuevo Mundo y particip en la expedicin de Alonso de Ojeda y
Juan de la Cosa, 1499-1500. Recorri la desembocadura del Orinoco y naveg, siguiendo la costa, hasta el lago
de Maracaibo, al que denomin Venezuela. El viaje tuvo gran inters geogrfico, ya que report un conocimiento
ms realista de las tierras descubiertas, mismas que Vespucio transmiti en unas cartas publicadas en 1503, donde
transmiti la nocin de la existencia de un continente nuevo. El gegrafo de Saint-Di, Martn Waldseemller,
basado en las cartas del florentino, dise un globo terrqueo y public, en 1507, un mapa donde aparecen por
primera vez representadas las tierras descubiertas como un continente independiente, a las que bautiz con el
nombre de Vespucio: Amrica. Ese nombre fue retomado en 1509 en un opsculo publicado en Estrasburgo, el
Glbus Mundi Declaratio, despus en los globos de Francois Boulanger d'Albi (1514) y de P. Apian en su edicin
de Solin (1520). Pero hay que esperar hasta 1538 para que Mercator extienda el nombre de Amrica al conjunto
de las nuevas tierras y no slo a las islas o al golfo. Ese nombre apenas fue aceptado -acusando a Vespucio de
plagiario- hasta fines del siglo XVI, gracias a los mapas de Mercator y Ortelius. Sabes quienes son estos dos
ltimos personajes?

Bibliografa recomendada para el alumno:.


Javier Prez Siller "El descubrimiento" en los libros de texto del Nuevo Mundo" en
Conceptos, revista de la SEP del Estado de Puebla, Puebla, Ao 2, no.4, dic. 1997, pp 3-14.

LECTURA 1. El primer reparto del mundo entre las potencias europeas: 1494
Despus del Descubrimiento " los reyes catlicos tuvieron un conflicto con los de Portugal. El Papa Alejandro
VI emiti tres bulas (documentos pontificios que llevan el sello y autoridad del Papa) donde otorgaba los
derechos sobre las tierras descubiertas a los espaoles. Pero los portugueses no las aceptaron. Hasta que el 7 de
junio de 1494, por medio de la firma del Tratado de Tordesillas, se intent efectuar un "reparto" del mundo
conocido, y por conocer; entre Castilla y Portugal. Esta accedi a recorrer la lnea divisoria al poniente, y se
convino en fijarla a 3 70 leguas al oeste de las islas de cabo Verde.
[Los procuradores de los reyes de Espaa y Portugal] otorgan y consintieron, que se haga y seale por el
dicho mar ocano una raya o lnea de polo a polo, convienen a saber, del polo rtico al polo antrtico, que es de
Norte a Sur, la cual raya o lnea se haya de dar, [] a trescientas y setenta leguas de las islas del Cabo Verde,

Tomado de Quiero vivir en Amrica, Ed. Piedrasanta, Guatemala, 1984


41

hacia la parte del Poniente, por grado o por otra manera como mejor y ms presto se pueda dar []
y que
todo lo hasta aqu se ha hallado y descubierto, y de aqu adelante se hallare y descubriere por el dicho seor de
Portugal, y por sus navos as islas como tierra firme, desde la dicha raya [ ... ] yendo por la dicha parte de levante
[ ... ] que esto sea, y finque, y pertenezca al dicho seor Rey de Portugal y a sus sucesores, para siempre jams, y
que todo lo otro, as islas, como tierra firme, halladas y por hallar, descubiertas y por descubrir, que son o fueren
halladas por los dichos seores rey y reina de Castilla y de Aragn, y por sus navos desde la dicha raya dada en
la forma susodicha, yendo por la dicha parte del Poniente [] que todo sea y finque, y prtenezca a los dichos
seores rey y reina de Castilla, de Len, etc., y a sus sucesores para siempre jams (fragmento del Tratado de
Tordesillas.)

TEMA 2: Del poblamiento de Amrica a su conquista


La conquista de Amrica por los europeos no fue un episodio fulminante, sino un proceso que
se extendi durante todo el siglo XVI; "el siglo de la conquista". En oleadas sucesivas, cientos
de espaoles, portugueses, franceses e ingleses, cargados de provisiones, pertrechos (animales,
vveres, armamento y utensilios) y hasta sacerdotes y artesanos, llegaron a explorar, conquistar
y fundar ciudades en el Nuevo Mundo, a partir de las cuales ampliaron su expansin.
Asentados en las islas caribeas de Espaola, hoy Repblica Dominicana, y Fernandina, Cuba,
los hispanos se adaptaron al nuevo medio y crearon un verdadero laboratorio para la
conquista. Entre 1492 y 1550, salieron de all las principales expediciones: Ponce de Len fue
a Puerto Rico y domin la Florida, Vasco Nez de Balboa rumbo al centro y descubri el
itsmo de Panam; Juan Daz de Sols, al sur, descubri el Ro de la Plata; Hernn Corts, al
golfo, conquist Mesoamrica; Hernando de Soto, al norte, explor el ro Mississipi; Francisco Pizarro rumbo al sur, encontr y someti al mtico imperio inca. Cmo se desarroll
este proceso?, en qu aspectos los espaoles se adaptaron al medio fsico y social o
impusieron su forma de ser? qu los movi para realizar semejante odisea?
Objetivo: argumentar la importancia que tuvo la conquista para los espaoles y para los
pueblos indgenas.
Conceptos: doblamiento, dominacin y conquista espiritual.
Habilidades: determinar los factores externos que influyeron en la conquista, contrastar las
diferentes posturas sobre la conquista, inferir la significacin de la conquista para los
espaoles y los indgenas.
Actitudinales y valores: tolerancia a las diferentes interpretaciones de la conquista.

Ayuda didctica para el alumno: la conquista tiene un espacio, una tierra donde se realiza, y
muchos actores -conquistadores y conquistados- que se pueden apreciar a travs de las cronologas,
los mapas, las estadsticas. Se te darn unos mapas sobre la progresin de la conquista de Amrica
por los espaoles, as como una cronologa de ella y unas figuras estadsticas del poblamiento del
Nuevo Mundo, con el fin de que trabajes en equipo para detectar los perodos o ritmos de estos
procesos. Observa las figuras estadsticas y trata de comprender la composicin demogrfica de
Amrica. Para aprovechar mejor el ejercicio procura leer las nociones y los procesos histricos a
considerar. Con ellos trata de imaginar cmo se produjo el proceso de conquista? dur ms aos
o menos de los que tienes? cules fueron los argumentos para Justificarla?
Nociones para reflexionar:
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Cronologa: disciplina que se encarga de registrar o determinar las fechas, momentos o frecuencias de
ciertos acontecimientos o fenmenos, ordenndolos en la serie en que ocurren en el tiempo. Por ello se dice que
es una manera de ordenar y registrar el tiempo. Se refiere a una secuencia de hechos; la primera tarea del
historiador es fechar, clasificar y ordenarlos. As se logra identificar los ritmos de los procesos sociales en el
tiempo, establecer cortes, identificar momentos, definir periodos.
Mapas histricos: la historia es las transformaciones de las sociedades y de su espacio; "es la geografa en
el tiempo", mientras que la geografa es el progresivo descubrimiento, transformacin y significacin del
espacio por los hombres; "la historia en el espacio". Los mapas histricos representan los procesos de las
sociedades en el espacio geogrfico, ofrecen sus aspectos y sus ritmos, son imgenes sintticas que ayudan a
conocer y a pensar el pasado para representarlo.
Procesos histricos a considerar:
El poblamiento de Amrica: inicia desde el primer viaje de Coln, cuando dej un pequeo grupo,
guarnecido en un fuerte de madera, en la Espaola. En el segundo viaje, septiembre de 1493-junio 1497,
Coln sali de Cdiz con 17 naves. Lo acompaaban ms de 1500 hombres y gente de toda clase (buscadores
de fama y fortuna y algunos eclesisticos) con la finalidad de fundar una colonia permanente y proseguir los
descubrimientos. En las bodegas llevaban caballos, vacas, ovejas, semillas para siembra, herramientas y
vveres. En la Espaola encontr el fuerte Navidad destruido por los indgenas; fund entonces otro poblado
al que llam Isabel, en honor a la reina. Descubri despus algunas islas del grupo de las Pequeas Antillas:
Dominica, Guadalupe, Antigua, San Cristbal. Tom posesin de ellas, as como de Jamaica y Puerto Rico. Al
volver a la Espaola comprob que el gobierno de su hermano Bartolom haba provocado disturbios entre los
colonos. Se produjeron revueltas y se tejieron intrigas y calumnias contra el Almirante quien, finalmente,
decidi volver a Espaa en junio de 1497. Mientras tanto, decenas de navos surcaron los mares para poblar
las tierras descubiertas.
La conquista ertica de las indias 4: "La desnudez de los habitantes los excit en sumo grado. Aquellas
mujeres eran muchas de ellas jvenes y hermosas, aunque con la piel extremadamente morena; con los pechos
al aire y las partes pudorosas del mismo modo, sin la menor seal de vello. Los soldados se sintieron
fuertemente atrados y comenzaron a meterse en el interior de las viviendas. Las indias mirbanlos con no
poca extraeza y curiosidad; aquellos hombres cubiertos de acero, con barbas, la mayora con el cabello corto
llambanles mucho la atencin. Ellos lo comprendan as y hacan esfuerzos por acercrseles, pero ellas
huan... los conquistadores pasaron all todo el da y toda la noche... La soldadesca satisfizo sus apetitos, sus
hambres, sus pasiones. A la maana, la masa indgena y la masa europea se mezclaban y se retorcan en la
orga placentera y bulliciosa. Era aquella la tierra de los encantos, de la molicie, de la dulzura".
Esta es una crnica romntica, seguramente apcrifa, escrita por Diego Albniz de la Cerrada dos siglos
despus de la poca en que, supuestamente, ocurrieron los hechos. Describe una situacin ms o menos ideal,
que, sin embargo, es probable que se haya dado en la realidad numerosas veces, aunque los cronistas del siglo
XVI omitieran describirlas con tan generosos rasgos.
Durante la campaa de Mxico, un soldado de Palos de la Frontera, de quien el cronista Bernal Daz del
Castillo slo recuerda su apellido, lvarez, tuvo en tres aos treinta hijos con hembras americanas. Las
huestes espaolas al mando de lvaro de Luna -apenas un centenar de hombres- desarrollaron tal actividad
sexual con mujeres aborgenes durante la conquista de Chile que, en su campamento, "hubo semanas que
parieron setenta indias de las que estaban al servicio" de los soldados. En Asuncin del Paraguay, mientras
tanto, el presbtero Francisco Gonzlez Paniagua, denunciaba en 1545 que el "espaol que est contento con
cuatro indias es porque no puede tener ocho, y el que con ocho porque no puede tener diecisis [ ... ] no hay
quien baje de cinco y de seis mancebas indgenas". Estos son slo algunos ejemplos de la infatigable actividad
gensica de los conquistadores espaoles con mujeres americanas desde el Descubrimiento hasta mediados
del siglo XVI, que en conjunto constituye, probablemente, el festn licenciosos ms grande y prolongado de la
historia
Casi cinco siglos ms tarde, los frutos de aquel proceso de miscegenacin comenzado con este ejercicio
maratoniano del arte de amar estn a la vista: decenas de millones de mestizos pueblan el continente
americano como testimonio vivo del ms gigantesco proceso de mezcla racial conocido que ha producido la
Humanidad. Estos, relativamente pocos, varones espaoles, consiguieron cambiar, con hembras indgenas, la
4

Ricardo Herren, La conquista ertica de las Indias, Planeta, Mxico, 1992, pp.11-13.
43

composicin tnica del Nuevo Mundo: la absoluta mayora indgena fue reemplazada, a lo largo de los siglos,
por los mestizos. Hoy los indios puros son slo una escueta minora en el conjunto de Iberoamrica.
Quines fueron los conquistadores?:
Si bien provenan de los sectores ms diversos de la sociedad espaola, todos tenan algo en comn: en ella no
encontraban un lugar que les resultara aceptable. Los integrantes de las expediciones de conquista fueron,
sobre todo, nobles sin riqueza suficiente, hidalgos que pretendan una vida como la de los nobles verdaderos y
hombres del comn que aspiraban al ascenso social. Aquellos que no tenan ttulos los reclamaban a cambio
de sus servicios. Cules? Haber peleado por el rey y por la fe en la Reconquista, en las campaas de frica o
en las guerras de Italia. Los conquistadores eran hombres con entrenamiento y experiencia militar; no hubo,
entre ellos, ni nobles principales (los "Grandes de Espaa") ni burgueses prominentes. Pero tambin integraron el contingente conquistador aquellos que fueron trasladados en forma forzada: expresidiarios, reclutas e
incluso esclavos. Y otros: los misioneros enviados por las rdenes religiosas a propagar la fe cristiana.
Muchos provenan de Extremadura y Andaluca, las regiones menos desarrolladas de Castilla, aunque luego
habran de sumrseles otros castellanos y aun vascos y aragoneses. Los conquistadores fueron hombres
individualistas y ambiciosos que compartan un ideal de vida caballeresco; buscaban en el Nuevo Mundo oro,
pero tambin honor.

LECTURA 2. El Requerimiento: o aceptas someterte, o te sometemos!


Despus de agitados debates, sostenidos en Burgos y Valladolid, relativos a los derechos de conquista que tena o
no Espaa, y a los mtodos brutales que se utilizaban, en 1512 la Corona estableci el famoso "Requerimiento"
redactado por el jurista Juan Lpez de Palacios Rubios.
Se trataba de un extenso documento que comenzaba relatando la creacin del mundo y del hombre por
obra de Dios y, luego de una prolongada exposicin de la fe catlica, se llegaba por fin a proclamar el seoro del
Papa sobre aquellas tierras, cuya evangelizacin se haba confiado a los reyes de Espaa . Expresaba el
documento que "Dios Nuestro Seor dio cargo a uno que fue llamado San Pedro para que de todos los hombres
del mundo fuese Seor y Superior"; que el Papa Alejandro VI, sucesor de San Pedro "como Seor del mundo
hizo donacin de estas Islas y Tierras firmes" a los reyes de Espaa y a sus descendientes; que en virtud de esa
donacin, contenida "en ciertas escrituras que podis ver si queris", los indios deban obediencia y sujecin a la
corona de Espaa. "En caso contrario certificaos que con la ayuda de Dios nosotros entraremos poderosamente
contra vosotros e os haremos guerra por todas las partes e manera que pudiremos, e vos sujetaremos al yugo e
obediencia de la Iglesia y de sus majestades e tomaremos vuestras personas e las de vuestras mujeres e hijos, e
los haremos esclavos , e como tales los venderemos e dispondremos de ellos como sus majestades mandaren, e
tomaremos vuestros bienes e, haremos todos los males e daos que pudiremos como a vasallos que no obedecen
ni quieren recibir a su seor".
Este Requerimiento deba ser ledo a los indios; si no acataban sus trminos, entonces era lcito entrar en
guerra con ellos y dominarlos. No es necesario aclarar que semejante medida, si en algo pudo calmar los
escrpulos de conciencia de los telogos que defendan a los conquistadores, no produjo ningn resultado y cay
de inmediato en desuso. Mal podan entender los indgenas un lenguaje semejante; adems, los propios
conquistadores, ajenos al problema de fondo tratado en las reuniones de Burgos y Valladolid, tomaron en son de
risa la real disposicin... el dicho de "hgase la ley, pero no se cumpla se cumpli

LECTURA 3: La controversia de Valladolid


Un gran debate desarrollado en Valladolid (1550-1551) opondr a los partidarios de polticas indgenas
diametralmente opuestas, encabezados los unos por Fray Bartolom de las Casas, y los otros por el jurisconsulto
Juan Gins de Seplveda, imponiendo su concepcin humanista cristiana y por lo tanto, la defensa y proteccin
del indio. La legislacin reglamentar y sealar los deberes y derechos de los encomenderos sobre los indios.
Las Leyes de Indias se inspirarn en la tica del cristianismo, en una lnea de continuidad que llegar hasta el
siglo XVIII. La encomienda se extinguir por s misma. Los indios de encomienda sern reemplazados por
peones mestizos; dentro de los grandes latifundios slo cambiar la forma legal de su explotacin.

a. Motivos para la guerra justa: Gins de Seplveda


Ser siempre justo y conforme el derecho natural que tales gentes brbaras e inhumanas ajenas a la vida civil y a
las costumbres pacficas, se sometan al imperio de los prncipes y naciones ms cultas y humanas, para que,
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merced a sus virtudes y a la prudencia de sus leyes, depongan la barbarie y se reduzcan a vida ms humana y al
culto de la virtud. Y, si rechazan tal imperio, se les puede imponer por medio de las armas, y tal guerra ser justa,
segn el derecho natural lo declara, (Gins de Seplveda. "Sobre las causas de las guerras contra los indios.)

b. Defensa de los indios


Bartolom de las Casas: La Condicin Humana.
Todas las naciones del mundo son hombrestodos tienen entendimiento, todos tienen cinco exteriores y sus
cuatro interiores y se mueven por los objetos de ellos, todos huelgan en el bien y sienten placer con lo sabroso y
alegre, y todos aborrecen y desechan el mal. No existe actualmente ninguna nacin, ni puede existir
prescindiendo de las brbaras, fieras y depravadas que pueden ser las costumbres- que no pueden ser atradas y
convertidas a todas las virtudes polticas y a toda la humanidad del hombre domestico, poltico y racional.
(Bartolom de Las Casas, Historia Apologtica.)
En este nuevo perodo de la controversia, el que ms se destac en defensa de los indios fue el jurisconsulto
fray Francisco de Vitoria, quien ha sido, adems, uno de los fundadores del moderno derecho internacional. Su
pensamiento est expresado fundamentalmente en su obra "Relecciones sobre los Indios y el Derecho de la
Guerra" (1539). Vitoria sent, ante todo, la distincin entre "guerra injusta" y "guerra justa" sus afirmaciones
eran, en realidad, un retorno al problema de los justos ttulos, que an no haba tenido concreta solucin.
Consideraba "guerra injusta" la que pudiera hacerse contra los indios en virtud del poder imperial y de la
donacin papal "El emperador (Carlos V) no es, seor de todo el orbe; aunque fuera amo del mundo, no por eso
podra ocupar las provincias de indios, ni instituir nuevos seores, ni imponer tributos; el Papa no es seor civil o
temporal de todo el orbe; aunque tuviese potestad secular sobre el mundo, no podra transmitirla a los prncipes
seculares; el Papa no tiene potestad temporal sobre los indios ni sobre los otros infieles..." Ni siquiera la negacin
de los indios a bautizarse y aceptar el Evangelio, cuya predicacin era el motivo de la donacin de Alejandro VI,
poda autorizar a la violencia contra los indios: "Aunque se hubiera anunciado a los brbaros la fe, no es lcito,
porque ellos no la quieran recibir, perseguirles con la guerra y despojarlos de sus bienes".
De Vitoria expona luego ciertos derechos de los espaoles: Los espaoles tienen el derecho de recorrer las
provincias de los brbaros indios y de establecerse en ellas, pero sin dao de los naturales; es lcito a los
espaoles negociar en tierras de los sin prejuicio de la patria de los mismos: no deben ser hostilizados los indios
ni privados de sus bienes, si libremente y sin obstculos permiten predicar el evangelio, aunque ellos no reciban
la fe; El Jurista y telogo dominico sostena que estas y otras cosas eran de derecho natural, y que los indios no
podan impedir la libre intercomunicacin de los pueblos. En caso de oponerse a ello con la violencia, slo
entonces podan recurrir los espaoles a las armas para asegurar sus derechos naturales.

TEMA 3. La Conquista de Mesoamrica.


Los clculos ms conservadores estiman que cuando Corts desembarc en las costas de
Yucatn vivan en Mesoamrica alrededor de 25 millones de indgenas. Se trataba de
sociedades ms complejas que las de las islas del caribe, con una organizacin jerarquizada,
un gobierno centralizado, guerreros bien adiestrados, religiosos activos y con mucho poder;
era una sociedad articulada en seoros. Algunos establecieron alianzas con los Aztecas y
formaron el imperio mexica, otros se sometieron a su poder. Por su parte, los espaoles ya
tenan 27 aos instalados en la Espaola y en Cuba, exista una comunicacin regular con
Espaa decenas de naves cruzaban el Atlntico y haban realizado exploraciones hacia el
nuevo continente. Hernn Corts tuvo una experiencia de colonizador, de 15 aos, conoca
bien el oficio y organiz su expedicin con tanto cuidado como audacia y creatividad. En slo
tres aos, 1519 a 1521, logr conquistar uno de los ms importantes imperios del Nuevo
Mundo. Resulta difcil explicar cmo fue posible que los espaoles, muy inferiores en nmero,
pudieran someter a millones de indgenas, por qu los aztecas no lograron mantener su
soberana? qu factores favorecieron la victoria espaola?cmo la vivieron los mexicas y
sus pueblos sometidos?

45

Las cifras ofrecidas por


Objetivo: reflexionar sobre las causas que propiciaron la derrota del Imperio Azteca.
el Instituto Nacional de
Conceptos:
conquista de mesoamrica, dominacin, alianzas polticas y militares.
Estadstica
y
Habilidades:
identificar las causas que propiciaron la conquista, comparar las diferencias de
Geografa (Inegi) y por
cultura entre los Espaoles y mesoamrica, comprender el proceso de conquista militar y
la Comisin
Nacional
para el Desarrollo de los
poltica.
Pueblos
Actitudinales y valores: reconocer y entender las causas que determinaron la victoria de los
Indgenas (anteriormente
conquistadores espaoles sobre el imperio azteca.
el Instituto
Nacional
Indigenista) (INI), son
divergentes.
Para
el
primero, la poblacin
indgena es de alrededor
Ayuda didctica para el alumno: Se dice que "los hombres hacen su historia ", pero poco se
de 6 por ciento del total,
reflexiona si en la historia los hroes la hacen slo por "sus propios destinos" o si el destino
en tanto que el INI
esta plagado de factores, fuerzas e imprevistos frente a los cuales tienen que actuar para
present una poblacin
convertirse en hroes. Para Hernn Corts o para Cuauhtmoc, los grandes hroes de la
de entre 10 y 14 por
conquista de Mesoamrica, cules fueron esos elementos que les ayudaron a permanecer en
ciento. En el sitio web de
la memoria colectiva? Descubre a los hombres: evala sus recursos humanos y sus medios
la comisin, la cifra
militares; identifica sus mviles religiosos, polticos y econmicos; observa las diferencias
ofrecida es de 10 220 000
indgenas en el pas en el
entre ellos y no olvides que los imprevistos ponen ms a prueba tu creatividad que t
ao
2000,
lo
que
inteligencia.
constituira cerca del 11
por ciento de la poblacin
mexicana. Los criterios
Nociones para reflexionar:
empleados
por
la
Conquista :
comisin para su clculo
1. "La conquista considerada en s misma, es ms bien la ocasin de adquirir la soberana que la
incluyen, adems del
causa inmediata de ella. La causa inmediata para adquirir la soberana siempre es el
lingstico, el lugar de
consentimiento explcito o tcito del pueblo; sin ese consentimiento el estado de guerra
origen, la identidad tnica
subsistir siempre entre dos enemigos, y no se podr decir que uno debe obedecer al otro. Lo
de uno o ambos padres y
que hay es que el consentimiento del vencido es arrebatado por la superioridad del vencedor".
la Asuncin individual de
2. "Toda conquista legtima supone que el vencedor tenga una justificacin para hacer la guerra al
la identidad indgena,
vencido; sin ella la conquista no se justifica; no se puede confiscar la soberana de una nacin
entre otros.
bajo la ley del ms fuerte. Que no se hable de la gloria del prncipe" al hacer sus conquistas, su
La comisin reconoce
gloria sera orgullo; una pasin y no un derecho legtimo. La calidad y el nmero de personas no
solamente a 65 grupos
cambian la naturaleza de la accin; el injurio es el mismo, el crimen es igual. Si la guerra es
tnicos
indgenas
justa, la conquista tambin; ella es una consecuencia natural de la victoria y el vencedor que se
distinguidos
entre
s
rinde al vencido, no hace ms que rescatar su vida".
(Resumen y traduccin libre de la Entyclopedie de Diderot et d' Alambert, del siglo XVIII).
sobre la base del criterio
lingstico.
Los
ms
grandes, en trminos
Actualmente, el derecho internacional no justifica la conquista por las armas, ya que se base en
la libre determinacin de los pueblos. Los gobiernos vigilan el cumplimiento de este derecho
demogrficos,
son
por medio de la Organizacin de Naciones Unidas, ONU, que rechaza todo empleo de la fuerza
el nahua,
el maya,
contra un pueblo o nacin, an cuando acepte el derecho de injerencia militar por motivos
el zapoteco, el mixteco,
estratgicos -como en Irak-, diplomticos -en el Medio Oriente- o humanitarios -en los
el otom y el purpecha.
Balcanes o en Etiopa- y permanezca impotente, o al menos silencioso, ante las acciones blicas
Todos
ellos
son
de algunas potencias como las realizadas por los Estados Unidos contra Irak.
descendientes de los
antiguos
pueblos
Los medios para realizar las conquistas, as como sus formas, tambin han variado mucho. Si el
mesoamericanos.
Los
principal es el uso de la fuerza militar, hoy el ms socorrido es el uso de la fuerza econmica y,
grupos menos numerosos
sobre todo, financiera. En 1872, cuando el gobierno de Lerdo de Tejada examinaba otorgar o no
son el kiliwa, asentado en
5
el
norte
de BajaTexto elaborado especialmente para esta Gua por Javier Prez Siller.
California y
46
el lacandn de Chiapas,
con
apenas
unas
decenas de integrantes.
5

concesiones para la creacin de una lnea de trenes que uniera Mxico a los Estados Unidos,
uno de los competidores, el general Rosenzcrans, peda dinero al gobierno norteamericano y
deca que "ya no necesitamos invadir Mxico con nuestros ejrcitos, sino con nuestras
mercancas". El siglo XX inaugur las conquistas por medio de la invasin de capitales en
forma de inversiones directas; el siglo XXI confirma la conquista de mercados por los financieros; la retirada masiva de capitales de una bolsa de valores puede desequilibrar y hasta
hundir la economa de un pas! El uso de tan variados medios es muy probable que derive de la
ms antigua de las conquistas: la del amor. Por eso se dice, en el amor y en la guerra: todo se
vale!

Procesos histricos a considerar:


El "descubrimiento" y la conquista fueron la ltima cruzada 6
La historia de Mxico empieza como episodio de la gran Odisea del descubrimiento y ocupacin del
Nuevo Mundo. Antes de la llegada de los espaoles, Mxico no exista como nacin; una multitud de
tribus separadas por ros y montaas y por el ms profundo abismo de sus trescientos dialectos, habitaba
las regiones que hoy forman el territorio patrio. Los aztecas dominaban apenas una zona de la meseta, en
constante rivalidad con los tlaxcaltecas, y al Occidente los tarascos ejercitaban soberana independiente,
lo mismo que por el sur los zapotecas. Ninguna idea nacional emparentaba las castas; todo lo contrario,
la ms feroz enemistad alimentaba la guerra perpetua, que slo la conquista espaola hizo terminar.
Comenzaremos, pues, nuestra exposicin con el punto en que Mxico surge a la vista de la humani dad
civilizada. Empezaremos a verlo tal y como lo contemplaron los soldados de la conquista, segn nos lo
dicen en sus amenas crnicas. Por fortuna, fueron espaoles los que primero llegaron a nuestro suelo, y
gracias a ello, es rica la historia de nuestra regin del Nuevo Mundo, como no lo es la zona ocupada por
los puritanos. Todava a la fecha, cuando se escribe de historia mexicana antigua tiene que fun darse en
los relatos de los capitanes y los monjes de la conquista, guerreros y civilizadores, hombres de letras, a
la par que hombres de espada, segn la clara exigencia de la institucin de la caballera. Pues,
propiamente, fue
la de Amrica una ltima cruzada en que los caballeros, flor de Europa, despus de rebasar sobre el moro
ganaron para la cristiandad, con las naciones de Amrica, el dominio del planeta, la supremaca del
futuro.

Episodio sobre la cada de Tenochtitlan y la conquista:


Durante la "Noche Triste" los indgenas lloraron?..

Del 30 de junio al 1 de julio de 1520. Se llama as en la historia de la Conquista la retirada de Corts de


la ciudad de Tenochtitln. Despus de deliberaciones contradctorias, se tom la resolucin de abandonar
la ciudad, disponiendo que fuera de noche. Antes de iniciar la marcha se reuni el tesoro acumulado y se
encarg a Alonso de vila y a Gonzalo Meja la parte perteneciente al rey. Corts hizo cargar su parte en
una yegua que encomend a un tal Torrecicas, criado suyo. Sali a la vanguardia de la columna Gonzalo
de Sandoval, con 200 infantes y 20 jinetes. Esta avanzada llevaba el puente de madera porttil que iba a
ser el medio de atravesar los canales de la ciudad. Lo portaban 400 tlaxcaltecas y lo defendan 50
soldados, bajo la direccin de Magarino. En esta parte de la columna iban los caones, al cuidado de 250
tlaxcaltecas y con defensa de 40 escuderos. Iban tambin los caballos que cargaban el tesoro real y de
Corts las mujeres con Marina y dos hijas de Moctezuma. Las defendan 300 indios y 30 espaoles. Iban
los prisioneros prncipes, como Chimalpopoca y Tlaltecatzin, hijo del rey de Mxico, Cuicuitcatzin, rey
de Acolhuacn, nombrado por Corts y otros de linaje real. Salieron del palacio de Axaycatl poco antes
de mediar la noche; siguieron por la ruta de la calzada de Tlacopan, que es en gran parte la calle de
Tacuba, y sus siguientes en la ciudad moderna. Al cruzar el primer canal, frente al actual edificio de
correos, fueron descubiertos por una mujer que dio la alarma, junto a un sacerdote que estaba en el
teocali de Huitzilopochtli. Y salieron los mexicanos armados para cerrar el paso. En el segundo paso,
donde hoy es el Hotel Corts fueron atacados por tenochcas y tlatelolcas. Y para el tercero, no les sirvi
el puente, pues el canal era muy ancho, y sucumbieron ante el ataque de los indgenas: all muri el
6

Jos Vasconcelos, Breve historia de Mxico, CECSA, Mxico, 1962.

47

mayor nmero de espaoles, tlaxcaltecas y perdieron la mayor parte del tesoro. Ya en la madrugada del 1
de julio llegaron al canal llamado Petlalco, cerca del actual Panten Ingls. Se repusieron un poco y,
antes de llegar a Popotla mataron a Chimalpopoca y a Tlaltecatzin, hijos de Moctezuma, que iban con
los conquistadores y les servan de guas. En seguida fueron de nuevo acometidos por los mexicas un
largo rato. Dejados en paz, se detuvieron bajo un ahuebuete que haba en Popotla. Segn la leyenda,
Corts llor. Ms adelante el conquistador pas revista a sus tropas: faltaban 600 espaoles y ms de 80
caballos. De los indios aliados no se tienen noticias. (Resumen del Diccionario Porra, Porra, Mxico,
1995.)

Bibliografa de consulta para el alumno:


Miguel Len Portilla. La visin de los vencidos, UNAM, Mxico, 2000, pp. 159-163.
Bemal Daz del Castillo. Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa, Porra, Mxico, 1994, pp. 573- 579.

48

CRONOLOGA DE LA CONQUISTA DE MXICO

1 marzo 1517

Salida de Cuba de Francisco


Hernndez de Crdoba y Antn de
Alaminos.

Arribo a Cabo Catoche.

23 abril 1518

De Cuba, salen Pedro de Alvarado, Fco.


Montejo, Alonso de vila y Alaminos.

Llegan a Isla de Cozumel.

Abril 1519

Salen de Cuba Hernn Corts, Pedro de


Alvarado, Fco. Montejo, Diego de
Ordaz.

Llegan a la Isla de Cozumel.

Viernes Santo 1519


Cruz. Alianza con el Cacique
de Cempoala.

Hernn Corts

Funda la Villa Rica de la Vera


Gordo
Combaten contra los
tlaxcaltecas dirigidos por
Xicotncatl..

31 ago.-7 sept. de 1519

Tropas espaolas

Hacen una alianza con


tlaxcaltecas

23 septiembre 1519

Tropas espaolas

Entrada a Tlaxcala.
Sale de Cholula.

13 octubre 1519

Parte del ejrcito Espaol

Matanza en la Plaza.

8 noviembre 1519

Corts, sus aliados y tropas.

Llegan a Tenochtitln.

Mayo 1520

Pnfilo de Narvez, enviado de Diego


Velzquez desde Cuba, parte a Mxico.

Llega a costas mexicanas.

Principio junio 1520


Narvez.

Corts sale a combatir las tropas de


matanza en el Templo

Pedro de Alvarado realiza una


Mayor de Tenochtitln.

24 junio 1520

30 junio 1520
de los espaoles por los
airados aztecas
Noche Triste
Julio 1520

mayo 1521
30 mayo de 1521
13 agosto 1521

Hernn Corts.

Regresa a Tenochtitln y
encuentra un ambiente de
rechazo.

ambiente de rechazo.
Cortes y sus tropas.

Muere Moctezuma. Derrota

.
Hernn Corts se retira con sus aliados
indgenas.

Prepara el asalto a
Tenochtitln.

yo 1521
Construccin de 3 bergantines y pertrechos
Tropas espaolas y ejrcitos aliados.
Tropas espaolas y ejrcitos aliados.

Construccin de 3 bergantines y per


Inician el sitio de
Tenochtitln.
Vencen a los defensores de
Tenochtitln.

49

Cuauhtmoc es tomado

Mesoamrica atacada por todos los flancos


Preso

Tomado de Quiero vivir en Amrica, Piedrasanta, Guatemala, 1984.

50

La conquista de Mesoamrica por todos los flancos

Hernn Corts desembarc en las costas del Golfo los das de Pascuas de 1519. Vena al mando de un
ejrcito de 508 soldados, 16 caballos, 14 piezas de artillera, 100 marineros y 11 navos.... Dos aos ms
tarde, el 13 de agosto de 1521 a la cabeza de un numeroso ejrcito, con miles de indios aliados
(tlaxcaltecas, pero tambin totonacas y cholultecas) entraba triunfal a la ciudad capital del imperio. Y
cambi para siempre la vida de los aztecas e inici la conquista de Mesoamrica Cmo fue posible?
Apenas terminada la conquista de Tenochtitln Corts envi a sus capitanes a con tinuar el sometimiento
de Mesoamrica:
Pedro de Alvarado fue enviado a la conquista de las tierras de la actual Guatemala. Sucesivamente venci
a los quichs, cakchiqueles, tzutuhiles. Fund la ciudad de Santiago de los Caballeros y march a la
conquista de Paxaco y Cuscatln.
Cristbal de Olid fue otro de los capitanes enviados por Corts a la conquista. desembarc en costas
hondureas y fund la ciudad de Triunfo de la Cruz.
Tambin por el sur avanzaron los espaoles, esta vez desde Panam.
Gil Gonzlez, al mando de una expedicin, sali de la isla de Las Perlas y desembarc en tierras de la
actual Costa Rica. Penetr en el interior del territorio y continu an ms lejos, hasta donde haba odo
que gobernaba un cacique rico y poderoso: Nicaragua. Gil Gonzlez venci a todas las tribus de estos
parajes, menos a Diriagen, cuya heroica resistencia lo oblig a regresar.
Hernndez de Crdoba hizo un recorrido similar al de Gil Gonzlez y fund ciuda des que an hoy
existen, como Granada y Len.

LECTURA 4. La cada de Mxico-Tenochtitln


Consulta en tu biblioteca y fotocopia el artculo de Alejandra Moreno Toscano, "La conquista de Mxico
Tenochtitlan", en Historia General de Mxico, Tomo 1, El Colegio de Mxico, Mxico, 1981, PP. 291-311.

LECTURA 5. Los actores de la conquista: sus circunstancias y acciones

La ciudad haba sido prcticamente destruida. Poco tiempo despus, Corts puede decir que ha dominado
el antiguo imperio mexicano en toda su extensin geogrfica.
sta sera la narracin de los hechos, pero los hechos esconden procesos ms complejos que los historiadores han tratado de descubrir para explicarlos. As, retornemos algunos hilos de esta narracin que
pueden ayudar a comprender el por qu de todo esto.
En primer lugar la lucha de Corts por legitimar su conquista. Cuando Corts lleg a Veracruz y
fund la Villa Rica, dio un paso necesario para legitimarse como autoridad principal de la conquista.
Durante todo el proceso de conquista del Nuevo Mundo, la corona espaola, que no poda financiar los
gastos de las expediciones, estableci una serie de convenios con particulares -las capitulaciones- por
medio de los cuales les permita financiar y llevar a cabo las expediciones. La corona se reservaba el
dominio de las tierras descubiertas y un quinto de los beneficios materiales. A cambio de ello, daba al
capitn que realizaba la conquista una serie de beneficios y derechos sobre las nuevas tierras y quienes las
habitaban. El caso es que quien haba recibido los derechos para realizar las entradas a un territorio de
Mxico no era Corts, sino Diego Velsquez, el gobernador de Cuba. As, cuando Corts establece una
Villa, una Ciudad, no solamente desconoce abiertamente los fines originales de su expedicin -los fines
ideados por Velsquez- de mero reconocimiento y trueque, sino que instituye una nueva fuente de donde
derivar su autoridad. Dentro de la antigua tradicin municipal espaola, al fundar una ciudad los hombres
deban elegir a sus representantes y constituir un ayuntamiento. As, los hombres de Corts se
convirtieron en sus propias autoridades reconociendo slo como superior a la corona espaola . De esa
nueva autoridad, creada por l mismo, Corts recibir los derechos para conquistar las nuevas tierras. Para
Corts era, pues, muy importante que la corona reconociera el nuevo papel de ese ayuntamiento. Y con l,
su nombramiento de capitn elegido por la voluntad expresa de los vecinos de la nueva ciudad. Por ello su
primera preocupacin ser enviar a un procurador (escoge a Portocarrero) para establecer una
comunicacin directa con la corte y no depender ms de las decisiones emanadas desde las antillas. Sabe
Corts que si recibe la aprobacin real, Velsquez no podr reclamar para s ningn derecho sobre la
conquista.
Por ello tambin, cuando se encuentra en Mxico-Tenochtitln y recibe noticias de que su viejo
conocido Pnfilo de Narvez -juntos haban luchado en la conquista de Cuba- acababa de llegar a las
costas de Veracruz con
7

Tomado de Quiero vivir en Amrica, Piedrasanta, Guatemala, 1984, p.60


Alejandra Moreno Toscano, "La conquista de Mxico-Tenochtitln", en Historia general de Mxico. Colegio
de Mxico, 1981, TI, pp. 310- 313
8

51

orden de aprehenderlo deja la ciudad. Abandona su conquista pacfica y sale a enfrentarse a quien
seguramente consideraba como su principal enemigo.
Esto expresa claramente cmo la conquista de Mxico no fue obra de un grupo que alguna vez
actuara sin conflictos internos, basta leer las Cartas de relacin para registrar ancdotas de conspiraciones
descubiertas, de enfrentamientos y represiones violentas entre los espaoles. Ah qued registrada la
historia de aquel a quien Corts oblig a comerse una hoja de papel en donde estaban escritos los
nombres de los espaoles que queran desconocerlo como capitn. Ya volveremos a referirnos a esos
conflictos.
De mayor trascendencia fue la divisin entre la nobleza indgena, que se manifiesta desde la
llegada de los espaoles. Cuando Moctezuma rene en consejo a su sobrino Cacama y a Cuitlhuac, su
hermano, para pedirles su opinin sobre la manera ms conveniente de recibir a los espaoles -entonces
va a las puertas de Mxico-, Cuitlhuac sostiene la opinin de quienes pensaban que los espaoles no
deban ser recibidos de ninguna manera. Cacama, a quien Gmara describe como "mancebo feroz de
nimo y honra" sostuvo otra opinin, alegando que si los espaoles estaban a las puertas de la ciudad
deba recibrseles como embajadores que eran de otro monarca. Pensaba Cacama que si los espaoles, una
vez en Mxico, intentaban cualquier cosa que molestara a Moctezuma, les podan enviar a castigar su
osada teniendo tantos y tan valerosos hombres como tena". Moctezuma acept el parecer de Cacama y
Cuitlhuac lanz una ltima sentencia: plega a nuestros dioses que no metis en vuestra casa a quien os
eche de ella y os quite el reino, y cuando lo queris remediar, no sea tiempo". Cuando Moctezuma vio que
muchos otros seores daban muestras de aprobar la postura de Cuitlhuac, le orden que fuera l
precisamente quien recibiera y alojara a los espaoles en Iztapalapa, para evitar cualquier manifestacin
pblica de disidencia.
De la misma manera, la antigua rivalidad entre Ixtlixchitl, hermano de Coanacoch, y Cacama
por el reino de Texcoco, se agudiz con la presencia de los espaoles. Ixtlixchitl haba mantenido una
actitud hostil contra su hermano al grado de que "tena gente de guarnicin en las fronteras" y a la llegada
de los espaoles decidi aliarse abiertamente con Corts. Segn un antiguo texto recogido en el Cdice
Ramrez, Ixtlixchitl invit a los espaoles a visitar Texcoco. La tradicin cuenta que Ixtlixchitl, para
sellar su amistad con Corts, recibi el bautismo "y se llam Hernando y que su madre, Yocotzin, al
conocer la noticia dijo: que haba perdido el juicio, pues tan pronto se haba dejado vencer de unos pocos
brbaros que eran cristianos". Corts escribi al rey que don Hernando Ixtlixochitl "tena mucho amor a
los espaoles y conoca la merced que en nombre de vuestra majestad se le haba hecho en darle seoro
habiendo otros que le precedan en el derecho. Por su parte, Cuauhtmoc lleg a poner precio a la vida
de lxtlixochitl llamndole traidor. Fue gracias a la colaboracin de lxtlixochitl que los espaoles
reconocieron y apresaron a Teplepanqutzal, heredero del reino de Tlacopan, a Tlacahuepantzin, hijo de
Moctezuma, y a Papantzin, mujer de Cuitlhuac, que haban tomado el partido de la defensa de los
tenochas. Con razn escribi Corts: "Bien podr V.M. considerar lo que sentirn los de Temixtitan en ver
venir contra ellos a los que tenan por vasallos y por amigos y por parientes y hermanos y aun padres e
hijos".
Estas divisiones en la casa reinante pueden ayudar a explicar por qu Tzihuacpopocatzin, el
Cihuacatl, enviado por Moctezuma para encontrar a Corts en las faldas de los volcanes, intent suplantar al emperador para evitar que los espaoles llegaran a Mxico. Es posible tambin que esas divergencias entre la nobleza mexica expliquen ciertas actitudes titubeantes de Moctezuma, que
generalmente se han atribuido a su solo carcter. Sus dudas y titubeos reflejan una lucha interna, la
descomposicin de un grupo dominante que no lleg a ponerse de acuerdo acerca de la poltica ms
apropiada frente a los espaoles.
Como lo expresara Cuitlhuac, para muchos tenochcas el hecho mismo de que los espaoles
fueran recibidos en Mxico significaba la derrota. Un episodio recogido por los informantes de Sahagn
sugiere la existencia de una duda generalizada sobre si se estaba siguiendo la poltica adecuada frente a
los espaoles. Relata el texto cmo algunos hechiceros y adivinos, enviados por Moctezuma a detener a
Corts cerca de Chalco, encontraron a un hombre que se detuvo a increparlos: "Qu es lo que hacer
procura Moctezuma Es que an ahora es un infeliz miedoso? Ha cometido errores, ha llevado all lejos a
sus vasallos, ha destruido a las personas: unos con otros se golpean, unos con otros se amortajan, unos
con otros se revuelven, unos con otros se burlan. Por qu en vano habis venido a pararos aqu? Ya
Mxico no existir ms! con esto se acab para siempre!" Segn el relato, los hechiceros comprendieron
el significado de esas razones y volvieron a Mxico diciendo "no era un cualquiera se... se era el joven
Tezcatlipoca".
La ruptura de una parte de la nobleza indgena con su soberano se manifestara pronto en una
resistencia ms o menos hostil a sus rdenes. Alojados los espaoles en las casas de Moctezuma, orden
ste que les dieran provisiones; pero los principales a quienes mandaban esto, ya no le hacan caso, sino
que estaban airados, ya no le tenan acatamiento ya no estaban de su parte, ya no era obedecido.Ese
52

sentimiento de rechazo no era unnime, pues otros seores se encargaron de abastecer a los espaoles:
"Les entregaban cuanto haban menester, aunque con miedo, lo entregaban. Cuando, despus de la
matanza del Templo Mayor, Itzcuauhtzin, rey de Tlatelolco y prisionero con Moctezuma, intenta pacificar
a los mexicanos, el desconocimiento de la soberana de Moctezuma sera definitivo: "Qu es lo que dice
ese ruin Moctezuma?, ya no somos sus vasallos".
Al romperse la unidad de la nobleza indigena inicia, por el proceso mismo de la guerra, una
nueva direccin poltica entre los mexicanos, que no habrn de consolidarse al sobrevenir la derrota. El
pueblo bajo, refugiado en Tlatelolco durante los ltimos das de asedio, termina por hacerse responsable
de su propia defensa: "Poco nos queda, no hacemos ms que guardar nuestras casas... lo que para vosotros
guardaba vuestro rey.. es vuestra propiedad". Durante este proceso comienzan a surgir algunos capitanes
que ganarn su posicin por la sola fuerza de sus acciones en el combate. Como Tzilacatzin, vencedor de
los bergantines en XocotitIan, que acostumbraba disfrazarse para que no le reconocieran los enemigos
como Tzoyectzin y Temoctzin a quienes nada les importaban los enemigos y ningn aprecio tenan de
sus propios cuerpos. El mismo Cuauhtmoc durante los das ms difciles del sitio de Mxico, concedi
las insignias de Ahuizot1 y el grado de capitn a Opochtzin tintorero de oficio". En una de las mltiples
en que Corts intent parlamentar con los tenochcas, pregunt si "estaban all los seores que les
mandaban", la respuesta que obtuvo expresan bien los cambios que haban sobrevenido en la ciudad. Los
guerreros guerreros respondieron que "todos aquellos combatientes que miraba eran los seores de
Mxico. Esas divergencias que estamos muy lejos de conocer, explicarian mejor la serie de textos
indgenas que repiten reiteradamente cmo durante el asedio de la ciudad, los mexicanos comenzaron a
hacer pleitos entre s y a matarse mutuamente.
Pero si hubo divergencias entre el grupo gobernante, las hubo tambin entre los seoros sujetos y la
capital del imperio. Moctezuma lo saba bien cuando le dijo a Corts: "Muy bien s todos los que vos han
ofrecido de Campotn acno creis de aquellos que son mis enemigos, y algunos de ellos eran mis
vasallos y hnseme rebelado con vuestra venida".
Cuando se fractura el poder de los mexicas comienza el proceso de desintegracin de las
antiguas alianzas. Los antiguos aliados abandonan a los de Tenochtitlan para que "solos y por s mismos
vayan pereciendo". El temor de ser reconocidos como aliados de Mxico se apodera de muchos pueblos.
Los mismos mexicanos "como gente de Cuautitlan,como de Tenayuca, de Azcapotzalco o de Coyoacan se
hacen pasar". antes de que terminara el sitio de Mxico se haban aliado con Corts, adems de los de
Cempoala, Tlaxcala, Huexotzingo, Cholula y Texcoco, los de Chalco, Acolhuacan, Cuauhnhuac,
Huexotla, Coatlinchan, Otumba, Nautla, Tizapan, Xochimilco, Mizquic, Culhuacan. Cuando Cuauhtemc
es presentado ante Corts en Acachinango lo acompaan solamente Tetlepanquetzal, de Tlacopan,
Coanacoch de Texcoco, Cihuacatl de Tenochtitlan, el mismo que lo traicionara en Acallan y que con el
nombre cristiano de Juan Velzquez sera nombrado por Corts, a la muerte de Cuauhtmoc, seor de
Mxico.
En los aos siguientes a la conquista, el haber auxiliado a los espaoles durante el sitio de
Mxico se convirti en una frase retrica ms o menos utilizada por los grupos indgenas que pedan
algn favor al rey de Espaa. Entre muchsimos otros, por ejemplo, en una carta fechada en 1563, los
caciques de Xochimilco alegan entre sus mritos haber ayudado a Corts: le dimos dos mil canoas en la
laguna, cargadas de bastimentos, con doce mil hombres de guerra... como los tlaxcaltecas estaban ya
cansados... el verdadero favor, despus de Dios, lo dio Xochimilco". Mientras dur el asedio de
Tenochtitln, Corts envi a algunos capitanes a someter a los territorios del interior. Ente 1521 y 1524 la
conquista del antiguo imperio mexicano pareci concluida.

TEMA 4: Los diferentes aspectos de la colonizacin


La conquista por la fuerza no es durable, ni se legitima. Los espaoles emprendieron un
proceso de ocupacin y poblamiento del territorio donde reconstruyeron, a su manera y
segn los esquemas culturales que tenan, una sociedad, ahora con mayor territorio,
nuevos recursos y una poblacin a explotar, pero al mismo tiempo a educar y, sobre
todo, a convertir al cristianismo. Ese gesto, imperativo para la "legal" posesin de las
tierras, se aplic por muchos medios, algunos seductores evangelizadores, misioneros,
escuelas, otros tambin violentos sometimiento al tributo, al repartimiento, la esclavitud
y a la inquisicin, en fin, los medios para orientar la economa haciendas, ranchos,
minas, comercios, mercados y organizar la poblacin fundacin de ciudades,
designacin de cabildos, integracin de pueblos que dejaron sus huellas, algunas
53

perceptibles an. La colonizacin, a mltiples caras, fue un complejo proceso de


articulacin de los elementos demogrficos, materiales, tcnicos y culturales de los
conquistadores, indgenas y otros inmigrantes, a un sistema orgnico legal,
administrativo y de gobierno bajo la hegemona de la Corona espaola. Qu sabemos
de las (inter)mediaciones de los indgenas en este proceso? Cmo se fueron adaptando
o desechando sus formas de organizacin, su cultura y prcticas sociales y religiosas?
Objetivo: caracterizar los diferentes aspectos de la colonizacin y comprender el
proceso de creacin de una sociedad multitnica.
Conceptos: conquista espiritual, encomienda, repblica de indios y de espaoles.
Habilidades: anlisis y comparacin de las formas de vida prehispnicas con las
impuestas por los espaoles.
Actitudinales y valores: Reconocimiento del trabajo indgena en la creacin de la
cultura colonial,
Ayuda didctica para el alumno: La palabra historia se refiere a la disciplina que estudia las transformaciones de las sociedades en el tiempo, pero se refiere tambin a los
cambios mismos. Siguiendo a Pierre Vilar, la "historia designa a la vez el conocimiento
de una materia y la materia de ese conocimiento. En este tema tendrs la oportunidad
de hacer historia en los dos sentidos: te invitaremos a realizar una investigacin
histrica - articular, si no producir, ciertos conocimientos sobre un asunto relativo a las
transformaciones de tu ciudad durante el proceso de colonizacin-, al mismo tiempo
que expones un aspecto de cmo se dio ese proceso en toda la Nueva Espaa. De esta
manera deseamos que ejercites tu imaginacin y compares los procesos generales con
los particulares. Para que logres esta doble conquista te recomendamos utilizar tres
ingredientes: esfuerzo, creatividad y pasin.
Nociones para reflexionar:

Repartimiento: este sistema obligaba a los nativos a trabajar por temporadas en las haciendas,
regresando despus a sus pueblos para trabajar su propio sustento y obtener tambin lo necesario
para el pago del tributo. Fue facultad de los Alcaldes mayores sacar determinado nmero de
indios para laborar en las haciendas, minas, o en obras urbanas durante una semanas; sin
embargo, los indios eran conducidos a lugares muy distantes de sus pueblos, explotados largas
jornadas de 2 y 3 semanas por una remuneracin raqutica.
Tributo: impuesto personal que se aplic a los indios y que podan cubrir en espe cie o en
trabajo. Su fruto significaba el vasallaje de los indios a la Corona, por ello la Real Hacienda lo
recuperaba. Dur los tres siglos que existi la Nueva Espaa.
Evangelizacin: es el acto de difundir el Evangelio o predicar la doctrina cristiana entre el
pueblo. Un compromiso de los reyes catlicos para que el papa Alejandro VI les adjudicara las
tierras descubiertas por Coln fue el de cristianizar a los naturales. Por ello desde los primeros
viajes del Almirante, lo acompaaron misioneros de rdenes mendicantes que velaron por la
evangelizacin de los indios. A Mxico llegaron los frailes desde muy temprano: los
Franciscanos, el grupo ms importante, arribaron en 1524, principalmente a las regiones de
Puebla, Mxico, Michoacn, Jalisco y Yucatn. En el siglo XVI haba ms de mil franciscanos
en 144 doctrinas-conventos fundados por ellos. Los dominicos llegaron en 1526, tambin en
nmero de doce, y se fueron incrementando. Su accin cubri las regiones de Puebla, Mxico y
Oaxaca. En 1533 aparecieron los agustinos que, para mediados del siglo XVI ya eran ms de
doscientos en las zonas de Puebla, Mxico y Michoacn. En fin, los jesuitas se instalaron en la
ciudad de Mxico en 1572, se orientaron principalmente a educar a los criollos y algunos
mestizos en las principales ciudades de espaoles, aunque mantuvieron una misin en el norte.
Tardamente llegaron los carmelitas descalzos, 1585, y los mercedarios, 1594, para atender a los
indios. (Resumen sacado de Francisco Morales y Oscar Mazn, "La Iglesia en Nueva Espaa: los

54

modelos fundacionales", en Gran historia de Mxico ilustrada,


Planeta-DeAgostini-CONACLTLTA-INAH, Mxico, 2001, pp. 124-127).

No.

7,

Bibliografa de consulta para el alumno:


Bernardo Garca Martnez, Trabajo y tributo en los siglos XVI y XVII, en Gran Historia deMxico
Ilustrada, No. 4, Planeta-de Agostini-CONACULTA-INAH, Mxico, 2001.
Francisco Morales y Oscar Mazn, La Iglesia en Nueva Espaa: los modelos fundacionales>,En Gran
Historia de Mxico Ilustrada, No. 7, Planeta - de Agostini -CONACULTA-INAH, Mxico, 2001.

LECTURA 6. La Conquista espiritual

Espaa hered la concepcin universal, progresiva y providencial de la historia que haba elaborado el
cristianismo y con ella se enfrent al sorpresivo descubrimiento de nuevas tierras, y al an menos previsible contacto con civilizaciones hasta entonces ignoradas.
La idea cristiana de la historia tambin apoy la expansin imperial del poder espaol, infundindole
un sentido providencial y mesinico. La iglesia cristiana medieval se consideraba universal, pero antes de
la era de los descubrimientos la cristiandad estaba confinada a una parte muy pequea del mundo.
Sorpresivamente los descubrimientos de los siglos XV y XVI abrieron por primera vez la posibilidad de
expandir la cristiandad por vastas regiones y cumplir con las aspiraciones universales de la iglesia. Y
entre todas las naciones de la cristiandad, pocas como Espaa vivieron tan intensamente el privilegio de
sentirse predestinadas a realizar ese ideal que los cristianos vean enunciado en las Sagradas Escrituras. El
descubrimiento de tierras ignotas y la conversin de pueblos paganos parecieron a los espaoles un signo
claro de la misin providencial que Dios le haba sealado al pueblo escogido.

La enseanza de la doctrina cristiana en los pueblos indgenas


Los primeros frailes que llegaron a Nueva Espaa vieron en los indgenas las cualidades ms estimadas
por la grey cristiana: eran pobres, mansos, dciles, humildes, obedientes, dctiles como nios, y aptos
"como tabla rasa y cera muy blanda" para imprimir en ellos cualquier cosa que se deseara. En esta
interpretacin se finc la conviccin de que los indios alcanzaran la perfeccin cristiana si quedaban bajo
la tutela exclusiva de los frailes, pues de este modo llegaran a ser la mejor y ms sana cristiandad y
polica del universo-mundo".
En las misiones y las parroquias los mismos mendicantes transmitieron a los nativos, en su propia
lengua y a travs de imgenes, los rudimentos de la doctrina cristiana y establecieron escuelas para
ensear a los catecmenos. Los atrios de los monasterios y las iglesias se mudaron en aulas gigantescas
donde la instruccin colectiva se combino con l canto, el teatro y la fiesta.
De modo que una parte fundamental de la enseanza religiosa se llev a cabo a travs imgenes como
en la antigedad mesoamericana. Constantino Reyes Valerio observa que los miles de metros cuadrados
de pintura que cubren las paredes de los conventos, iglesias y capillas tuvieron la funcin de transmitir los
principios bsicos del cristianismo en la poblacin indgena. Seala tambin el papel que jugaron las
escenas religiosas pintadas en conventos. Estas escenas "no fueron distribuidas al azar sino que, por el
contrario, los misioneros las distribuyeron con la intencin de que sirvieran para ensear los fundamentos
de la doctrina por medio de ellas." En estas escenas predomina la Anunciacin, el nacimiento de Cristo, la
Adoracin de los Reyes, la Pasin de Cristo, la ltima Cena, algunos episodios del Antiguo Testamento,
etctera.
Como observa Serge Gruzinski, el cristianismo multiplica en todas partes sus imgenes, lo mismo en
las grandes ciudades como Mxico y Puebla que en los pequeos poblados y en el campo donde se
erigieron los conventos o monasterios. A tal punto que el dominico Bartolom de las Casas pudo escribir
hacia 1555 que l haba visto una buena parte de la doctrina cristiana representada en figuras e imgenes,
gracias a las cuales los indgenas la podan leer como yo la leo escrita con nuestros caracteres en una
pgina".
A pesar de su apariencia masiva, el adoctrinamiento de los frailes fue selectivo y estratgico. Los
mendicantes conocan la dificultad que representaba la conversin de los adultos y concentraron sus
esfuerzos en los nios, quienes no oponan esa resistencia, y eran ms dbiles a la seduccin de los
regalos que les ofrecan. La educacin concentrada en los nios y jvenes produjo resultados que los
frailes, festejaron como milagros de la evangelizacin, pero que a nosotros no dejan de causarnos
malestar y repugnancia, por la forma insidiosa de oponer a los hijos contra los padres e incitar
deliberadamente la destruccin de las familias.
9

Enrique Florescano, "La Conquista y la Imposicin de la Idea Cristiana de Historia", en Histona de las

histor^ Jornada, Mxico, diciembre 8 del 2000.

55

Las escuelas de los mendicantes pronto se convirtieron en los centros de difusin de la lectura,
msica, canto, teatro, artes y cultura occidentales. En ellas los nios y jvenes indgenas aprendieron el
catecismo, los cantos y salmos cristianos, las tcnicas y los oficios europeos, la danza, el teatro y el
manejo de instrumentos musicales de occidente, que tambin aprendieron a producir y a combinar con la
msica y las tradiciones indgenas.
Los escenarios, los personajes y los smbolos de pintura occidental se aposentaron en las paredes los
conventos e iglesias novohispanos, y narraron para ilustracin de las multitudes indgenas, los episodios
de la creacin del mundo segn el Antiguo-Testamento, el nacimiento de la humanidad segn la Biblia, la
conformacin del cielo y del infierno, las prdicas de los primeros apstoles, los acontecimientos
dramticos de la pasin y muerte de Jesucristo, el descubrimiento de Amrica impulsado por los reyes
catlicos, la irradiacin del cristianismo por el Nuevo Mundo y la llegada portentosa de las rdenes
mendicantes y de la Iglesia catlica a la Nueva Espaa.
Quiz el cambio ideolgico ms importante que indujeron los evangelizadores fue la supresin del
antiguo calendario de rituales indgenas y su sustitucin por las efemrides y festividades cristianas. Al
suprimir las antiguas fechas de culto, los religiosos rompieron la continuidad de la memoria que celebraba
los acontecimientos fundadores de la vida indgena. Y al encimar sobre esas fechas los cultos y
ceremonias cristianos, poco a poco impusieron las conmemoraciones, los ritos, las festividades y el
santoral cristiano: crearon un calendario que slo recordaba los actos memorables del conquistador.
Al da siguiente de la toma de Mxico-Tenochtitlan se manifest el empeo de los conquistadores por
desaparecer los antiguos dioses, templos y cultos. Los franciscanos adoptaron la estrategia de quemar los
templos indgenas, arrasarlos y construir sobre sus restos las primeras ermitas e iglesias cristianas.
Bernardino de Sahagn refiere que los franciscanos eligieron tres antiguos adoratorios indgenas para
construir templos cristianos: el cerro de Tepeyac donde se renda culto a Tonatzin; la sierra de Tlaxcala
donde se veneraba a Toci; y un lugar cercano al Popocatpetl donde se celebraba a Tezcatlipoca. Esta
poltica se multiplic en todo el territorio.
Uno de los instrumentos ms sutiles para borrar la memoria indgena e implantar la cristiana, fue la
manipulacin del calendario. Poco a poco las festividades indgenas que celebraban el fin de la estacin
seca y la llegada de las lluvias, las fiestas de la siembra y la cosecha de los granos, las ceremonias consagradas a la caza y la recoleccin de frutos, fueron sustituidas por celebraciones cristianas. La fiesta dedicada al dios tutelar del pueblo fue reemplazada por la fiesta del santo patrono cristiano. De este modo la
recordacin de la antigua fundacin prehispnica se transfigur en remembranza de la evangelizacin
cristiana.
Una tras otra las antiguas festividades fueron reemplazadas por las ceremonias cristianas, o se amalgamaron y sincretizaron con los cultos catlicos, en una simbiosis que an no ha sido estudiada con la
atencin que merece. Lo cierto es que mediante estas sustituciones el antiguo calendario poltico de los
pueblos indgenas fue borrado, y su calendario agrcola se transform en un calendario de fiestas y ritos
cristianos, cuyo propsito fue hacer de los indios catlicos fervorosos y vasallos apegados a las formas de
vida occidentales.

LECTURA 7. El doble proyecto fundacional de la Iglesia 10


Resulta muy natural que la fundacin de la iglesia en Nueva Espaa tomase la forma de un doble proyecto; por un lado, una iglesia misionera, local, auspiciada por los frailes, apoyada en el papado y
encaminada a lograr una primera evangelizacin de los indios; por el otro, una iglesia organizada en
dicesis, sometida a los obispos, es decir, jerrquica y que tendra a las catedrales por eje de un sistema
parroquial que slo se fue conformando al cabo del tiempo. Debido a que las rdenes religiosas fueron
casi las nicas que trabajaron en la primera mitad del siglo XVI, el primer proyecto se consolid con
mayor rapidez que el segundo.
El primer grupo religioso que vino a Mxico fue el de doce franciscanos que llegaron en 1524. Les
haban precedido un ao antes otros tres franciscanos, entre ellos fray Pedro de Gante. Aunque ya exista
una dicesis, la Carolingia, fundada en 1519, las actividades misionales de los franciscanos tuvieron
como mbito geogrfico no los confusos lmites de sa dicesis, sino el mbito conventual de sus
comunidades religiosas. As, sus primeros trabajos misioneros los realizaron desde cuatro conventos
fundados estratgicamente el mismo ao de su llegada a cuatro pueblos indgenas de suma importancia.
Mxico-Tenochtitlan, Texcoco, Tlaxcala y Huejotzingo, lugares que no tenan nada que ver con la primera
dicesis. Esta estructura conventual se consolid con la llegada de las siguientes rdenes misioneras, los
10

Francisco Morales y Oscar Macn, "La Iglesia en Nueva Espaa: los proyectos fundacionales", en
Gran Historia de Mxico ilustrada, No.7, Planeta-DeAgostini-Conaculta-Inah, Mxico, 2001, pp,
125-129
56

dominicos (1526) y los agustinos (1533), en tal forma que si se quiere conocer la fundacin de las
primeras comunidades cristianas indgenas hay que hacer un recorrido de los antiguos conventos de las
rdenes religiosas.
Pero no slo fue el mbito geogrfico lo que le dio peculiaridad a estos primeros aos de la iglesia
novohispana. Fueron sobre todo los privilegios que la Santa Sede concedi a los misioneros, privilegios
que, en cierto modo, hacan innecesaria la presencia de los obispos, pues a no ser los actos exclusivos del
orden episcopal, como era la ordenacin de sacerdotes, todos los dems poderes eclesisticos los
detentaban los misioneros.
El documento ms representativo de estos privilegios es el breve de Adriano VI, Exponi nobis, mejor
conocido como "Bula Omnmoda", concedido a los franciscanos el 9 de mayo de 1522. Este breve es un
documento eminentemente misionero. Sus contenidos estn relacionados no tanto con la fundacin de una
iglesia, sino con la actividad misionera de los frailes, a quienes se les confiere independencia de sus
superiores provinciales en Espaa y se les sujeta directamente a los ministros y captulos generales de la
orden. En el ltimo prrafo de este documento se expresa que, puesto que la ocupacin principal de estos
religiosos ser la conversin de los indgenas, el papa concede que sus superiores "tengan, as para los
frailes... como para los indios convertidos a la fe cristiana o cualquier otro cristiano que los acompaase
en la obra de conversin, toda nuestra omnmoda potestad y autoridad as en el fuero interior como en el
exterior".
Esta "omnmoda potestad", objeto posteriormente de acaloradas disputas entre obispos y frailes, fue el
instrumento con el que las ordenes religiosas construyeron con toda libertad una cristiandad indgena que
tena ms semejanzas con la estructura de sus conventos que con la de las parroquias. De hecho, da la
impresin que los frailes en cuanto les fue posible, reprodujeron su forma de vivir en estas comunidades .
La recitacin del oficio divino en las escuelas de nios, los cantores y "menestriles" para los oficios
divinos y la disciplinada organizacin de las actividades religiosas los pueblos, por cierto siguiendo las
antiguas formas "de gobierno temporal de los indgenas, formaron parte bsica del modelo que los frailes
usaron para establecer la iglesia en Mxico.
La pugna entre ambos proyectos de iglesia es, ciertamente, uno de los temas ms recurrentes historia
de Nueva Espaa. Como se ha sealad los enfrentamientos entre regulares y seculares no se originaron
en Nueva Espaa. Haban aparecido en la edad media tarda, cuando las rdenes mendicantes penetraron
poco a poco en los enclaves urbanos .Ahora bien, la iglesia nueva, local y misionera de los regulares en
las Indias, que diera a estos gran sensibilidad y hondo conocimiento de los naturales, no lleg a plantear
una organizacin alternativa a la de la cristiandad europea. La organizacin por parroquias mediante
beneficios (cargo de ministerio de asistencia espiritual a los feligreses que lleva aparejada una retribucin
para el sustento del pastor), sujeta a la jurisdiccin ordinaria encabezada por los obispos, fue desde
antiguo una solucin indiscutida en la cristiandad occidental. No obstante, los frailes del siglo XVI en
Nueva Espaa se asuman como los protagonistas de una fase primitiva dominada por una especie de
autarqua ajena a toda sujecin a las catedrales o iglesias de los obispos. Si los indios por ellos
cristianizados edificaban, reparaban y adornaban las iglesias y habitaciones de los frailes era porque en
aqullas se les impartan los sacramentos y se les daba el "pasto espiritual". Sin embargo, ms temprano
que tarde, la iglesia de los frailes adopt muchos de los rasgos de la cristiandad europea mediante la cura
de almas en las doctrinas, en la que los religiosos, originalmente refractarios a la intervencin de los
obispos en sus iglesias-convento, no siempre pudieron resistirles.
Cada proyecto de iglesia tuvo una visin diferente de los pueblos indgenas. Para algunos clrigos
diocesanos, o seculares, los indios eran asimilables a las poblaciones de infieles sometidas en el reino de
Granada al final de la Reconquista. La fundacin misma de la iglesia en Nueva Espaa lleg a concebirse
por algunas fracciones del clero secular en continuidad con la antiqusima tradicin ibrica. Es decir, las
costumbres que las iglesias diocesanas de las Indias tenan recibidas de Espaa no se abran de reputar ni
medir por el corto tiempo que tenan de fundadas, sino "por la antigedad y prescripcin legtima e
inmemorial" de las iglesias de la pennsula. Consecuentemente, se vea en los indios a futuros labriegos
cristianos, habitantes de aglomeraciones urbanas, como en Castilla, a quienes no necesariamente tendra
que mantenerse siempre separados de los pobladores espaoles. No obstante las diferencias entre s, los
frailes, especialmente los franciscanos, no compartieron esta visin. En su afn por erigir una iglesia bajo
el modelo de la de los primeros tiempos, vieron en los indios a nefitos en la fe cuyas antiguas creencias
y costumbres era preciso conocer a fin de evangelizarlos.
En esta forma se intent su separacin de la poblacin espaola mediante la "repblica de los indios",
condicin fundamental para poner en prctica sus ideales evangelizadores.

LECTURA8: Organizacin espacial de los pueblos conquistados 11


1

Ren Garca Castro, "Los pueblos de indios", en Gran historia de Mxico ilustrada, No 8, Mxico,
Planeta-DeAgostini-Conaculta-Inah, 2001, pp. 142-146.
57

Las sociedades mesoamericanas que conocieron los espaoles a finales del siglo XV y principios del XVI se
caracterizaban por su compleja organizacin social y poltica de tipo seorial. Esto es, las sociedades de
nivel estatal que estaban asentadas en gran parte del territorio de lo que hoy es Mxico y Centroamrica
estaban organizadas en un sin nmero de seoros y la relacin entre s daba lugar aun verdadero sistema
seorial. Una de las formas ms frecuentes con que se expresaba este sistema era a travs de una alianza
regional o confederacin poltica entre diversos seoros individuales. Dicha alianza se formaba casi
siempre con fines defensivos o expansioncitas, segn el caso. A las confederaciones ms grandes y
exitosas desde el punto de vista poltico y militar se les ha venido, llamando "imperios".
Los ejemplos ms conocidos son el imperio tenochca o tambin llamado de la Triple Alianza, con sede
en la cuenca de Mxico, y el imperio tarasco o michoaque, que tena su capital en la cuenca lacustre de
Ptzcuaro. El primero alcanz a dominar los altiplanos centrales y sus costas adyacentes hasta el sur de
Mxico, y el segundo la parte noroeste de la regin mesoamericana. Pero tambin hubo otros seoros y
confederaciones contemporneas a los ya mencionados, que aunque menos conocidos son dignos de
recordarse, como la confederacin tlaxcalteca y la cholulteca en el valle poblano; el seoro de Meztitln,
que se localizaba entre la cuenca de Mxico y la huasteca: el de Tututepec y el de Yopitzinco en la
vertiente del Pacfico, y los de la zona maya yucateca. Todos se mantuvieron como independientes y por
mucho ms tiempo fuera del alcance de los grandes imperios de esa poca.
No obstante, la institucin bsica de toda esta organizacin social y poltica mesoamericana era el
seoro. Debido a que la mayora de los imperios tena como norma conservar a los seoros domina dos
y a sus dirigentes en una situacin de sometimiento sin aniquilarlos, quedaban en calidad de seoros
potenciales; es decir, si un imperio se desmoronaba, los seoros sometidos podan recobrar su soberana,
o bien, formar parte de una nueva alianza.
De una manera sencilla se puede definir a un seoro como un conjunto de gente que estaba unida por
lazos polticos y dominaba un territorio determinado, siempre bajo la autoridad absoluta de u lder o un
seor. Un rasgo digno de mencionar de estos seoros es su amplia composicin social multitnica, es
decir, tenan una gran flexibilidad poltica para integrar grupos humanos ajenos o de lenguas distintas a
las de los seoros anfitriones. Los nahuas del centro de Mxico designaban al seoro con el trmino
altepetl (en plural tlatoque), mientras que los mayas denominaban al primero con el trmino batabil y al
segundo con el de batab; de igual manera existen nombres correspondientes en casi todas las lenguas
vernculas mesoamericanas.
Los seoros estaban subdivididos a su vez en un nmero variable de grupos seoriales ms pequeos,
diferenciados unos de otros y que ocupaban una parte especfica del territorio del altepetl, a los que se ha
llamado casas seoriales. Haba varias palabras en nhuatl que designaban a estas casas, segn su tipo,
su categora y la regin. Por ejemplo, entre los trminos ms conocidos estn los de tecalli, tecpan,
calpolli, tlaxilacalli, pilcalli y huehuecalli. A principios de la colonia dichas casas seoriales tambin eran
conocidas como barrios, estancias o sujetos. Y cada casa tambin tena un lder o seor de menor
jerarqua que estaba subordinado al t1atoani, y al que se le denominaba en nhuatl como tecuhtli,
calpoleque o pilli, segn el caso.
Dentro de cada seoro, y por supuesto dentro de cada casa seorial, convivan dos grupos o estra tos
sociales principales. Por un lado, estaba el estrato dominante compuesto por individuos cuyas relaciones
de sangre y privilegios le daban el carcter de nobleza. Estos individuos eran designados de manera
genrica como pipiltin. Y, por otro, estaba el estrato dominado compuesto por la gente comn o plebeya,
que tena la obligacin de pagar tributo y obedecer a los miembros de la nobleza. Estos indi viduos eran
llamados macehualtin. A este tipo de organizacin social dividido en estratos perfectamente diferenciados
y sancionados jurdicamente se le denomina de antiguo rgimen, pero para diferenciarla de la sociedad
europea se le ha llamado de "antiguo rgimen indgena".
Ahora bien, cuando los espaoles iniciaron la conquista de Mxico comenzaron por someter y aliarse
con seoros dominados y confederaciones enemigas de la Triple Alianza. Tomada la ciudad de
Tenochtitln en 1521, el imperio mexica fue derrotado de una vez por todas y para siempre, y a partir de
entonces no se permiti bajo ningn motivo ni circunstancia la existencia de los niveles ms altos, de la
organizacin poltica indgena, excepcin hecha de la confederacin tlaxcalteca que sobrevivi como una
corporacin poltica muy particular durante toda la colonia.
Los espaoles denominaron a los aborgenes mesoamericanos con el trmino genrico de indios.
Poco despus de la cada de Tenochtitln. Corts, capitn general de esta conquista, mando reunir a todos
los seores indios del centro Mxico en su cuartel general de Coyoacn para confirmarles su autoridad al
frente de sus respectivos altepeme. A partir de entonces a estos seores confirmados se les llam caciques
y a sus respectivos seoros se les denomin pueblo de indios, pueblos de por s o simplemente pueblos.
Y algo muy importante, el conquistador puso a cada cacique bajo el mando y encomienda de un espaol
quien supuestamente velara por el bienestar fsico espiritual de sus encomendados. En contraparte, el

58

cacique de cada altepetl tena ahora la obligacin de entregar el tributo de sus macehuales (en especie y
trabajo) a su nuevo amo, obedecer las rdenes de las autoridades coloniales y ser siempre fiel al rey
espaol y a la religin cristiana.
Clculos recientes y aproximados registran una contabilidad de unos dos mil pueblos de indios
reconocidos por el gobierno colonial en la zona mesoamericana de nuestro pas a mediados del siglo XVI.
Si se hace una recapitulacin se puede observar que los imperios y las grandes confederaciones
polticas mesoamericanas fueron vencidas por las fuerzas espaolas a principios del siglo XVI. Sin
embargo, los antiguos seoros fueron reconocidos como organizaciones polticas bsicas, sin nexo entre
s y con una gran dependencia al gobierno colonial y la corona espaola. Es decir los seoros fueron
convertidos en pueblos de indios autnomos unos de otros y este rasgo de atomizacin poltica y
territorial no slo les acompao hasta el final del periodo colonial, sino que se a partir de la segunda
mitad del siglo XVII.
El gobierno indio: entre caciques y cabildos.
As como el establecimiento de la encomienda indiana ayud a definir la conversin de los seoros en
pueblos de indios y la de los tlatoque en casiques locales, tambin otras instituciones espaolas
relacionadas con la administracin de justicia y la organizacin religiosa (el corregimiento y la doctrina,
respectivamente) se basaron en los caciques y otras autoridades nativas para afianzarse y expandirse
dentro del mundo indgena. Este papel fundamental que jug el gobierno nativo en pocas tan tempranas
provoc que la corona espaola y los dos primeros virreyes lo protegieran y alentaran, otorgndole una
personalidad jurdica propia dentro de] marco del derecho castellano.
En cada pueblo o altepetl se fue adaptando un cabildo de indios, que era una forma de gobierno municipal de tipo espaol. Esto es, las distintas formas existentes de gobierno indio se fueron hispanizando,
debido en gran parte a los esfuerzos de los misioneros y en particular de los franciscanos. Estos misioneros organizaron los primeros cabildos indios de Nueva Espaa en Tlaxcala, el Valle de Puebla y la cuenca
de Mxico entre 1540 y 1550. No obstante, hay dos hechos relevantes en esta fase: uno, la
transformacin del cacique en gobernador, y dos, la creacin de la figura de un juez alcalde indgena.
El cargo de gobernador no exista en la tradicin de los cabildos castellanos, pero represent una muy
buena salida o adaptacin funcional al principio de jerarqua piramidal del altepetl. Por ello se puede
afirmar que el cabildo castellano se "1ndianiz" en Mxico. En este proceso los herederos de los anti guos
tlatoque fueron reconocidos a partir de esas fechas con el doble ttulo de caciques---gobernadores. Sin
embargo, desde entonces se busc hacer una clara distincin entre su condicin y su puesto. Por un lado,
el concepto de cacique deba entenderse como sinnimo de noble con privilegios hereditarios y de sangre
atribuibles a la calidad de la persona, y por el otro, el concepto de gobernador deba concebirse ms bien
como la funcin poltica que desempeaba una autoridad delegada o elegida, pero que no necesariamente
estaba determinada por los lazos de sangre. Esto es, la funcin poltica del gobernador era susceptible de
ser retribuida y renovada como el resto de los cargos del cabildo de indios.

LECTURA 9. Encomienda 12
Fue una de las instituciones ms importantes que estableci la Corona en sus colonias. Consista en
encomendar un pueblo o grupo de indios, con sus tierras y posesiones, a un colono espaol, encomendero,
quien poda explotarlo para su beneficio a cambio de ofrecer a los indios sustento y educacin en la fe
cristiana. Sistema de dominacin y explotacin de indios, apareci en 1503 en la Espaola; provoc la ira
de los religiosos que vieron en l la causa origen de la desaparicin de la poblacin indgena. En Nueva
Espaa esa institucin tom visos menos esclavistas, pero no dej de crear muchos problemas entre los
indios que se sublevaron contra los abusos; los espaoles que aceptando quedarse a colonizar, deseaban
obtener mayor riqueza y poder; entre los misioneros que buscando evangelizar, entraban en conflicto con
el encomendero y denunciaron sus abusos; en fin, planteo problemas muy complejos a la Corona para
consolidar los territorios conquistados. Pero fue, sin embargo la institucin base para vincular espaoles e
indios y fijarlos a la tierra. Fue el mismo Hernn Corts quien dio a la encomienda un carcter no slo
econmico sino tambin sociomisional, lo cual motiv al monarca a autorizar la institucin de la encomienda en el resto de Amrica a pesar de la resistencia que su solo nombre encontraba entre algunos de
sus consejeros y muchos de los misioneros. El conquistador dict en 1524 las "Ordenanzas de Buen
Gobierno" y poco despus las "Ordenanzas de buen Tratamiento a los Indios". Entre sus disposiciones
estaban las que imponan al encomendero promover la conversin de sus indios y la educacin de los
hijos de caciques; deba sostener con su peculio la labor de los misioneros; no poda exigir oro a los
indios bajo pena de perder la encomienda; toda diferencia entre l y sus encomendados deba ser resuelta
por la justicia. Tambin dispuso que los indios encomendados no podan ser empleados en las minas; que
la jornada finalizara antes de la puesta de sol; que hubiera reposo al medioda; que las mujeres y los nios
slo podan trabajar turnos espaciados cada treinta das, etc... Si bien los indios deban pagar el tributo
12

Texto elaborado especialmente para esta Gua por Javier Prez Siller.
59

personal al encomendero, ste deba asegurar la conversin, la instruccin y la progresiva adaptacin del
indio a la forma de vida de los europeos. La encomienda de indios se concedi primeramente en forma
vitalicia: a la muerte del encomendero los indios quedaban liberados de su obligacin y al servicio de la
Corona. En 1536 se autoriz la encomienda por "dos vidas", se admita que los indios pasasen a un
sucesor, al morir ste pasaban a la corona que poda volverlos a encomendar, como fue costumbre. Es
sistema fue suprimido paulatinamente a principios del siglo XVIII (por Real Cdula de 1720), as, los
tributos que los indios pagaban al encomendero pasaron a engrosar las arcas de la Real Hacienda.

LECTURA10. La minera colonial 13


Ante el agotamiento de los placeres aurferos, y de los indios, los espaoles tornaron su mirada hacia el
pariente pobre del metal amarillo: la plata. Ello signific, por fuerza, cambios significativos en lo concerniente a la organizacin del trabajo de extraccin del metal. Cierto, en ocasiones se hall plata nativa
cercana a la superficie, pero no olvidemos que sta es una verdadera rareza; la obtencin de ese metal en
cantidades suficientes para su uso prctico supone necesariamente la explotacin de vetas subterrneas en
donde el mineral se halla con frecuencia en asociacin qumica con otros elementos, en particular bajo la
forma de sulfatos o cloruros, y acompaado por otros compuestos de otros metales, como plomo, el zinc,
el estao o el cobre.
El paso del lavado de arenas aurferas a la explotacin de minas de plata, a partir de una poca
tan temprana como la tercera dcada del siglo XVI, puede hasta cierto punto estimarse como "natural", si
considera la abundancia de filones de plata que los espaoles encontraron en el territorio de lo que fue
Nueva Espaa. Una simple mirada a la carta donde se nos representa la distribucin de los "criaderos"
argentferos en el Mxico actual, nos da cuenta del enorme nmero de los mismos, as como de lo
homogneo de su distribucin tanto a lo largo y ancho de la Sierra Madre Occidental, como en la del Sur,
en el Eje Neovolcnico, y en numerosas de las cadenas montaosas que atraviesan el gran altiplano
septentrional.
El inicio de la explotacin en forma de este tipo de yacimientos en Nueva Espaa debe fecharse hacia
principios de la dcada de 1530 y es interesante constatar cmo existi, en realidad, una correlacin
bastante estrecha entre la explotacin de placeres aurferos y la apertura de las primeras minas de plata en
Nueva Espaa.
No es casual, en efecto, que muchas de las primeras minas de plata se descubrieran justo en regiones
situadas sobre la vertiente occidental del eje Neovolcnico y muy especialmente en la Sierra Madre del
Sur, es decir, en zonas muy cercanas a aqullas en donde se explotaban ms intensivamente los
yacimientos de oro. Ejemplos de ello son Zunpango del Ro (al sur del Balsas), Sultepec, Amatepec y,
desde luego, Taxco, todas ellas descubiertas entre 1531 y 1532. Esta zona se convirti rpidamente en la
primera gran regin platera de Nueva Espaa, y a principios de la dcada 1540 aparecieron all nuevos
minerales, como los de Zacualpa, Tejupilco y Temascaltepec. La razn de esta primitiva distribucin
geogrfica era de hecho muy simple: se trataba de aprovechar los sistemas de acopio de mano de obra
forzada, que haban servido hasta entonces para la explotacin de placeres. Sabemos positivamente que
numerosos esclavos e indios de encomienda (que haban sido reducidos en los lavaderos a una virtual
esclavitud) fueron empleados para la apertura de aquellas primeras minas de plata. De hecho, durante las
dcadas de 1530 y 1540, la mayor parte de la mano de obra en las minas de Taxco, Sultepec y otros reales
de la zona fue esclava.
Durante los primeros tiempos, la extraccin de los minerales de plata no signific demasiadas
complicaciones desde el punto de vista tcnico. Al ser abundantes las vetas vrgenes, la explotacin se
realizaba de manera ms o menos extensiva; se preferan los minerales blandos, ricos en compuestos de
plata (en particular argentina y cerargirita) y fuertemente oxidados de la superficie. Cuando en alguna
veta esta clase de minerales comenzaba a escasear, lo ms simple era abandonar la mina y abrir otra en un
lugar cercano para recomenzar el proceso. Adems de la relativa facilidad con que eran arrancados, estos
minerales superficiales tenan la ventaja de ser fcilmente procesables por medio de fundicin. Para este
proceso, el mineral era lavado para ser separado de su ganga, molido (a mano o con la ayuda de ruedas de
molino), para despus ser introducido en pequeos hornos alimentados por fuelles de cuero.
Como puede verse, con todo y su abundancia, la obtencin de plata era, ya de entrada, una tarea har to
ms compleja que la explotacin de los placeres de oro y supuso, desde un principio, la organizacin de
equipos de trabajo dotados de una cierta disciplina y de cuando menos un pequeo grado de especializacin. Una vez localizada la veta era necesario, por principio de cuentas, dirigir los trabajos de
modo que los barreteros encargados de arrancar directamente el mineral aprendieran a distinguir y seguir
1 3

Salvador lvarez, "La minera colonial", en Gran historia de Mxico ilustrada, No.11, Plantea-DeAgostiniConaculta-Inah, Mxico, 2001.

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los filones ms ricos y a seleccionar las mejores piedras. Es por ello que, desde un principio, el de
barretero fue conformndose como una suerte de oficio especial dentro del trabajo minero, y algunos de
ellos llegaron a ser muy apreciados por su habilidad y experiencia.
Para el resto de las operaciones, como el transporte del mineral desde la mina hasta el lugar de su
refinado, el molido del mismo, el corte de lea o la preparacin de carbn, eran empleadas otras
cuadrillas de trabajadores menos especializados.
Sin embargo, muy pronto los mineros se dieron cuenta de que no todos los metales eran igualmente
dciles para el proceso de fundicin. Conforme los minerales superficiales se agotaban, los trabajos
mineros se hacan ms profundos y se alejaban, por lo tanto, de las zonas de fuerte oxidacin. Aparecan
entonces minerales cada vez ms duros y pobres y era necesario gastar mucha ms lea o carbn vege tal,
e incorporar fuertes cantidades de fundente, generalmente plomo o litargirio (xido de plomo), para
obtener plata pura. Todo ello significaba rpidos aumentos en las necesidades de mano de obra e
implementos para los mineros.
El abasto de implementos y, sobre todo, de mano de obra, se convirti, desde un principio, en uno de
los elementos primordiales para el xito de cualquier explotacin minera. Poco a poco, la acti vidad se fue
extendiendo hacia zonas un tanto ms alejadas de las regiones de los lavaderos de oro y los traslados de
mano de obra forzada de unos a otros se hicieron ms complejos. A principios de 1540 se abrieron, por
ejemplo, las ricas minas de Ixmiquilpan, cercanas a otro mineral que pronto se hara famoso, que fue el de
Pachuca, cuya explotacin se inici formalmente en 1552. Sin embargo, el xito y la permanencia de
estos dos centros mineros, en particular el segundo, no hubiera sido posible de no haberse encontrado en
pleno centro de una regin densamente poblada, lo cual permiti que fueran abastecidos de mano de obra
y alimentos, con recursos de los pueblos aledaos de encomienda y repartimiento. Este fue un sistema de
abasto que si bien con el tiempo perdi una parte de su importancia, tuvo una larga vida; se sabe, por
ejemplo, que todava a principios del siglo XVII se enviaban a Pachuca tandas de 650 tributarios y se
recogan para ese real 2,500 fanegas de maz anuales de tributos de pueblos de indios.
La fundacin del real de Zacatecas en 1547 es, sin lugar a dudas, uno de los eventos ms importantes
en la historia de la minera novohispana. A pesar de su lejana de los grandes centros de poblacin, en
1550 ya exista all un asentamiento de relativa importancia con 35 mineros poseedores de casas y
cuadrillas de trabajadores en total, a lo que se sumaban otros 25 vecinos que posean casas, mas no minas
y 100 pobladores espaoles ms allegados a los primeros. Haba en total 72 moradas de espaoles, 235
casas para esclavos indios y 80 ingenios para metales. Cuatro aos despus, en 1554, se contaban ya 300
espaoles y unos 1500 indios de servicio en las minas. A partir de entones, Zacatecas vivira un lago
periodo de estabilidad en cuanto a poblacin, situndose su nmero de vecinos en alrededor de 300, con
una poblacin espaola flotante cuando menos igualmente importante y con un par de miles de indios de
servicio de planta; todo ello hizo de Zacatecas, y de lejos, el asentamiento ms poblado de la Nueva
Galicia. Por su parte, la extraccin de plata en Zacatecas creci acorde a la importancia de su
poblamiento. Hacia 1559, que es el primer ao del que se cuenta con cifras fidedignas, la produccin
local totalizaba los 84,695 marcos (recordemos que un marco era igual a 8,125 pesos) para ubicarse al ao
siguiente en los 103,006 marcos y alcanzar su punto culminante en 1573, cuando lleg a los 165,910
marcos esto es 1, 348,018 pesos, con seis tomines.
Sin embargo, el secreto del auge y rpido xito de Zacatecas se encuentra en los grandes traslados de
gente e insumos de todo tipo que llegaron hasta esas minas, de la Nueva Galicia, principalmente pero
tambin de la propia Nueva Espaa.
Puede decirse que, a finales del siglo XVI, una primera geografa de la plata se haba ya configurado
para Nueva Espaa en sus rasgos esenciales. En el centro de Nueva Espaa, en la gobernacin del mismo
nombre, se hallaba en pleno funcionamiento una serie de importantes centros mineros, entre los que
destacan los ya mencionados de Sultepec, Pachuca y Zumpango, junto con otros como Zacualpan,
Cuautla, Tlalpujahua, Temaxcaltepec y Ozumatln, por slo citar algunos. A stos habra que aadir otros
dos importantes reales de minas que si bien se hallaban ubicados ya en los lmites de la altiplanicie
septentrional, pertenecan tambin a la gobernacin de Nueva Espaa: Guanajuato, abierto en 1550, y San
Luis Potos cuyo poblamiento original se inici hacia 1592. Eran todos stos los que formaban en ese
momento el "corazn" minero del virreinato, y eran m ms importantes en conjunto que las minas
norteas, incluidas las de Zacatecas y las del resto de la Nueva Galicia y Nueva Vizcaya.
Al alborear el siglo XVIII, la minera novohispana haba alcanzado ya un cierto grado de madurez que
la colocaba como una de las actividades bsicas y permanentes en la vida del virreinato. La geografa de
la plata se haba extendido hacia nuevos horizontes y, aun con altibajos, los ms importantes centros
mineros fundados en los siglos anteriores no slo seguan en pie, sino que poco a poco se haba desarrollado en ellos una importante infraestructura: se encontraban en construccin grandes tiros y
socavones y las haciendas de minas eran ya mucho mayores en tamao y, desde luego, en capacidad de
produccin. Todo ello era el resultado de generaciones de esfuerzos acumulados.
61

LECTURA11. El rgimen de trabajo indgena: repartimiento y peonaje


Consulta en tu biblioteca el artculo de Alejandra Moreno Toscano La Repblica de los espaoles, en
Historia General de Mxico, Tomo 1, El Colegio de Mxico, Mxico,1981, pp. 427-450, y lee la parte
relativa al Rgimen de trabajo indgena: repartimiento y peonaje.

LECTURA 12: Las haciendas 14


Los despojos a los pueblos de indios se hicieron cada vez ms frecuentes en los lugares ms densamente
poblados desde tiempos prehispnicos. En los apartados y menos poblados, desiertos en gran medida, el
simple avance de los cultivos y, sobre todo de los ganados, que se reproducan rpidamente al aprovechar
pastos vrgenes, impusieron los lmites". Se posea sin ttulos; pocas eran las propiedades cuyos ttulos
correspondan a su extensin, pese a las muchas mercedes de tierras que se otorgaron y se extendieron en
los aos posteriores la Conquista. Los propietarios espaoles y criollos acusaban a los indios de
maliciosos, de abusar de la proteccin que se les daba para defender sus tierras, pues extendan los lmites
ms all de lo que por derecho y por necesidad les perteneca o deba pertenecerles. A los propietarios de
ganados espaoles s les oblig legalmente a cercar sus tierras, con objeto de impedir los daos en las
sementeras de los indios.
Sea la que haya sido la poltica agraria, la proteccin a los indios, su malicia, la voracidad de los
espaoles y el celo de las autoridades, lo cierto es que los pleitos que se refieren a tierras y aguas
continuaron. Hacia el norte la ocupacin del terreno no conoci estas imitaciones. Ganados trashumantes
que cruzaban las tierras de indios brbaros no presentaban problema para las autoridades, al contrario,
iban abriendo la posibilidad de asentamiento y aprovisionamiento para los reales mineros, enclavados en
regiones inhspitas.
Pero hacia 1580 y aos posteriores, de 1600 en adelante, los ocupantes de la tierra se vieron obligados
a componer (ste fue el trmino, oficial que se us) su situacin frente a las autoridades; y al hacerlo se
fueron convirtiendo en legtimos (no siempre legales) "seores de la tierra". El paso de la ocupacin de
hecho a la propiedad legal fue resultado de la poltica de la Corona, pues, urgida de fondos, vio en la
venta de las tierras que conforme a derecho le pertenecan una entrada segura de recursos. Componan
pagando un derecho sobre lo indebidamente posedo. As, las confirmaciones y las composiciones fueron
un ingreso para el Real Fisco. Pero el hecho es que por la amenaza de perder lo ya titulado, en ocasiones,
o lo simplemente posedo, en otras, se trataba de legalizar una propiedad de la mayor extensin posible;
se quera seguridad ante cualquier problema de lmites. Hacia 1650 encontramos grandes extensiones
apropiadas con ttulos en las estepas del norte, en la Huasteca, y en otros lugares de menor poblacin.
La Mesta, que en Espaa era la unin de dueos de ganados trashumantes, en Nueva Espaa vino a
ser la unin de estancieros; all se persegua el aprovechamiento de pastos comunes y rastrojos de los
campos de cultivo, ac el fortalecimiento de propiedades en expansin. En el siglo XVII, la palabra
hacienda, que significaba haber o riqueza personal en general, se fue aplicando para designar una
propiedad territorial de importancia. La hacienda era el haber seguro, la tierra que poda exhibirse
orgullosamente como propiedad de una familia. Pas a ser la unidad econmica por excelencia en Nueva
Espaa; se convirti en unidad autosuficiente; atrajo poblacin de pueblos de indios, y otra poblacin dispersa se fue asentando tambin en las haciendas; mantuvo servicios religiosos y aprovisionamiento seguro. Todo esto, en estrecha relacin con los cambios importantes en el rgimen del trabajo, favoreci el
desarrollo y estabilidad de la hacienda en el centro y el norte de la Nueva Espaa. Los dueos adquirie ron
una autoridad de hecho parecida a la de los seores tradicionales; es sabido que los grandes hacendados
llegaron a tener, ya desde el XVII, grupos de hombres armados y bien organizados para defender sus
tierras y para imponer el orden dentro de la "jurisdiccin" de la hacienda.
Haba un afn de acumulacin de tierras, no tanto por su significado econmico, sino por el prestigio
y el poder, que servan para encubrir muchos remiendos econmicos y legales de familias, cuyos bienes
pasaban de prendas a embargos, como se advierte al seguir los documentos de los mayorazgos de la
Nueva Espaa. Hubo grandes propiedades territoriales organizadas como verdaderas empresas econmicas. Pese a que las rdenes religiosas no tenan legalmente el derecho de comprar y vender tierras, se
fueron adueando de buenas extensiones, gracias a los mercedes que se les hacan y a las donaciones de
piadosos creyentes. Las rdenes, como comunidades bien organizadas, resultaron mejores
administradores que los grandes seores. Como verdaderos maestros en la administracin sobresalieron
los jesuitas; sus propiedades fueron las ms productivas. Los

14

Alejandra Moreno Toscano, Las Haciendas, en Historia general de Mxico, T.I, El Colegio de
Mxico, Mxico, 1976,pp. 427-450.
62

documentos de contabilidad de sus empresas sorprenden por su claridad: las construcciones, por su
magnificencia y utilidad; los campos y ganados por su efectiva productividad; y en las relaciones de
trabajo hubo un mejor orden y eficacia. La hacienda, ya en manos de particulares, ya en manos de
rdenes religiosas, dominara por siglos el paisaje de la produccin agropecuaria del pas.

TEMA 5. Funcionamiento de la sociedad.


La sociedad novohispana no es totalmente europea, ni totalmente india, es una sociedad
heterognea que contiene elementos espaoles e indgenas, pero abundan en ella
tambin los elementos rabes y africanos. Las jerarquas sociales se fueron imponiendo
a partir del origen racial -las diversas castas-, territorial -peninsulares, criollos-,
estamental -oficios, profesiones, puestos pblicos, militares o eclesisticos-, as como el
lugar que ocuparon en las diferentes esferas sociales. Para reinar, la Corona estableci
una organizacin poltica fincada en un gobierno -altos funcionarios, administradores y
fiscales y una divisin administrativa del territorio -audiencias, provincias, ciudades,
villas, pueblos y congregaciones-, a travs de las cuales se agrupaba a la poblacin y
ejerca el poder en la Nueva Espaa. Poco a poco, los diferentes actores y grupos fueron
construyendo representaciones propias de la sociedad Y de su funcionamiento, que se
expresaron en mltiples manifestaciones como la msica, los bailes, las ceremonias o
ritos religiosos, las bellas artes, y que alimentaron as una variada y rica vida cotidiana.
Cmo funciona esa compleja organizacin multitnica? Qu representaciones hemos
retenido de ella?

Objetivo: Caracterizar el funcionamiento de la sociedad colonial ( grupos sociales y


estamentos) y su organizacin gubernamental.
Conceptos: estratificacin social, gobierno virreinal.
Habilidades: identificar los grupos sociales que integran a la sociedad colonial, anlisis
del funcionamiento del gobierno y la administracin virreinal.
Actitudinales y valores: Respeto a las diferencias culturales y su forma de
organizacin.
Ayuda didctica para el alumno: El virreinato contaba con formas de organizacin y,
funcionamiento complejas, de las cuales an quedan huellas, por ejemplo un cierto tipo de
burocracia. En este tema te invitamos a identificar diversas estructuras del gobierno, de la
administracin y de la sociedad con el fin de que logres integrarlas en un todo para descubrir o
imaginar la manera de funcionamiento de la sociedad novohispana. Adems encontrars algunas
representaciones que se hicieron en esa poca donde te sugerimos que trates de reconocer a la
sociedad y evales las distancias que existen entre la representacin de la sociedad y lo que conoces
de ella. Por qu existen esas distancias? tienen alguna intencin o significado?la sociedad
mexicana que nos representamos corresponde realmente a la real?

Nociones para reflexionar:


Castas: palabra de origen portugus (casto que quiere decir puro) aplicada para designar el sistema
de organizacin social de la India. Comprende una divisin rgida y jerarquizada de la poblacin, un
estatus hereditario y una especialidad funcional (la casta sacerdotal, guerrera, etc.). Las castas
permanecen cerradas en s mismas; las aristocrticas jams se mezclan con las dems, aunque las
dems puedan ser ms flexibles entre ellas. En la Nueva Espaa las castas se confunden con su origen
racial y territorial; por la diversidad racial (espaoles, indios y negros) existieron una gran variedad de
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clasificaciones. As, se dice espaol, nacido en la pennsula de padres espaoles; criollo, hijo de
espaoles nacido en Mxico; mestizo, hijo de espaol e india; castizo, hijo de mestizo y espaola;
mulato, hijo de espaola y negro; morisco, espaol y mulata, etctera. En general las castas ocuparon
un lugar en la estratificacin de la sociedad del que slo algunos podan salir. Por ello ciertos
estudiosos asimilan determinadas castas a la nocin de clases sociales, apoyados ms en su posicin en
las relaciones productivas. Lo cierto es que los negros y los indios fueron, son an, las clases ms
desfavorecidas y explotadas.
Administracin: son los aparatos con los que cuenta el Estado, y que disponen los gobernantes,
para ejercer el gobierno, es decir el poder en la sociedad. Su objetivo es servir a las necesidades
sociales, por ello se habla de administracin pblica, diferencindola de la administracin privada. El
poder del estado se ejerce por medio de la administracin y la burocracia que maneja la administracin
es, tambin, un poder en el estado. Se dice tecnocracia al rgimen donde los especialistas de la
burocracia han concentrado el poder. Tambin se dice "no hay peor lacra que la burocracia".
Gobierno: tiene dos acepciones prcticas, designa al conjunto de las personas que ejercen el poder
poltico, o sea que determinan la orientacin poltica de una cierta sociedad, as como al conjunto de
rganos a los que institucionalmente les est confiado el ejercicio del poder, y en este caso se asocia la
palabra poder del estado. Pero esto se aplica a los estados modernos, es decir a los aparecidos en
occidente desde el siglo XVI. En el medioevo el gobierno se concentra en los seores feudales o en los
nobles de las ciudades- Estado. En el siglo XVIII, se deca del gobierno "la manera en la que se ejerce
la soberana en cada estado"; pero se advierte que "la destruccin de un gobierno por la conquista
prepara un nuevo gobierno; el uso de la fuerza no es ms que una injusticia de ms: toda potencia
soberana y legtima debe emanar del consentimiento de los pueblos". Hay diferentes formas de
gobierno -democracia, aristocracia, monarqua, tirana, tecnocracia, etctera- dependiendo en cules
actores polticos deposite su soberana el pueblo.

Bibliografa de consulta para el alumno:


Bernardo Garca Martnez, "La naciente Nueva Espaa", en Gran historia de Mxico ilustrada, No.2
Planeta-Conaculta-INAH, Mxico, 2001.

LECTURA 13. La divisin estamental del virreinato 15


La estructura social de la Nueva Espaa se ha presentado bajo la forma grfica de una pirmide. Su
cspide la ocupaba la minora dirigente extranjera, que se diferenciaba del resto de la poblacin por la tez
blanca, la cultura y su posicin social y econmica. El virrey, los funcionarios de la Real Audiencia, los
altos dignatarios de la Iglesia y de la Inquisicin, los numerosos alcaldes mayores y magistrados
judiciales, los directores de las instituciones religiosas y educativas componan al grupo de gobernantes
europeos. Detrs de ellos brillaba el fulgor del monarca espaol, con todo el peso de su poltica y su
dominio incontestado en los asuntos jurdicos, militares y hacendarios.
A mediados del siglo XVI se consolid el fenmeno social que acompa a la dominacin
poltica: la diversidad tnica de la poblacin nativa se multiplico con el arribo de contingentes blancos,
negros y asiticos que, al cruzarse entre s (miscegenacin), produjeron la contrastada poblacin mestiza:
llamadas "castas". De esos grupos, el ms numerosos era el de los negros y mulatos, que desde principios
siglo XVII sobrepasaba al de los blancos y mestizos. Era un grupo de gran movilidad social, que se
mezcl, con rapidez con indios y blancos y ocup los mandos medios en los trabajos de las reas rurales y
urbanas.
Aun cuando las "castas" eran numrica y socialmente importantes desde mediados del siglo XVI,
casi no se les registra en ese siglo ni en el siguiente. En la medida en que eran el fruto de relaciones
sexuales no formalizadas, llevaron una vida social oculta o disfrazada. Este grupo vino a ser el ms
discriminado por las leyes escritas y no escritas, y contra el concentraron los mayores prejuicios sociales.
De todos los grupos que en el siglo XVII participaron en la nueva configuracin social del
virreinato, el de los criollos fue el nico que cre una identidad propia, interna y externamente recocida.
La palabra. criollo significaba ser nacido en Nueva Espaa de padres espaoles o europeos. Los primeros
criollos basaron su prestigio en las hazaas realizadas por sus padres, y por eso procla maron con orgullo
su ascendencia hispnica. Siguiendo el modelo de los conquistadores, sus descendientes agregaron a las
glorias de sus padres ttulos imaginarios de nobleza y afirmaron que procedan de familias de buenos y
15

Enrique Florescano, "La diversidad tnica y cultural del virreinato", en Etnia, Estado y Nacin, Aguilar,
Mxico, 1999, pp. 09-242.
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viejos cristianos; en otras palabras, declararon que eran hidalgos, hijos de alguien que tena el aura del
abolengo.
La posicin de los criollos entr en crisis cuando la Corona espaola los despoj de las
encomiendas e instal en el virreinato una burocracia de funcionarios peninsulares que los exclua de los
puestos directivos. A fines del siglo XVI, el resentimiento criollo por el deterioro de su situacin social se
expres en coplas y refranes populares contra los "gachupines", los espaoles que venan a "hacer la
Amrica", permanecan unos cuantos aos en ella y regresaban enriquecidos a Espaa.
El problema que perturb a las sucesivas generaciones de criollos fue de identidad. Los criollos
eran americanos por nacimiento, y desde la segunda o tercera generacin lo eran por destino: su vida y
aspiraciones slo podan cumplirse en la tierra donde haban nacido. Su identidad con la tierra propia se
verific a travs de un mecanismo de apropiacin fsica y cultural que poco a poco volvi entraable el
medio ajeno. A travs de un proceso continuo, los criollos hicieron el inventario y la apologa de la
naturaleza americana, magnificaron sus diversos productos y crearon los primeros smbolos de identidad
de la patria americana.
En el siglo XVII, el propio crecimiento del grupo criollo, su asentamiento en el vasto territorio y
su participacin en las ms diversas actividades lo convirtieron en parte del grupo gobernante.
Un estudioso de la composicin social del virreinato lleg a la conclusin de que en esa sociedad
"el lugar de una persona no derivaba en ltima instancia de la funcin econmica, sino de las cuali dades
tnicas y culturales reconocidas en la ley". La sociedad colonial estaba organizada por principios de orden
y jerarqua rigurosos. Lo que distingua a ese tejido era su composicin estamental y su rigidez jerrquica.
La divisin principal separaba al grupo gobernante de origen extranjero de la fraccionada poblacin
nativa. A su vez el grupo gobernante ms amplio, integrado por la "gente de razn" espaola y americana,
estaba partido en estamentos: altos funcionarios, clero, rdenes religiosas, comerciantes y un nmero
infinito de cofradas, por ejemplo, fue un organismo estamental que floreci en grupos sociales muy
variados, pues desde el siglo XVI las haba de indios, negros y mulatos libres, o de grupos comer ciantes
blancos ricos y de artesanos pobres. Era una institucin de origen espaol.
En Espaa y sus colonias, la sociedad, el derecho y el Estado no consideraban a los individuos en
tanto tales, sino en cuanto pertenecientes a un estamento, grupo o corporacin. As la pertenencia a una
cofrada otorgaba al individuo el acceso a una institucin que brindaba formas de sociabilidad, de
representacin, proteccin y prestigio. Adems, era requisito para pertenecer a una hermandad ser catlico y persona reconocida en conducta personal y profesional; ser miembro entonces, equivala a poseer
un timbre de honor y dignidad.
En lugar de pensarse partes de un mismo conjunto social, cada
estamento haca valer lo que lo distanciaba de los otros, y libraba una batalla insobornable para mantener
sus privilegios. De este modo, los continuos conflictos entre los grupos provocaron el efecto de reafirmar
sus diferencias. Paradjicamente, la estabilidad de esa sociedad se bas en la presencia de esas
diferencias, pues se cre una suerte de pesos y contrapesos entre los grupos, regulados por la autoridad
del monarca y sus representantes.
Para ser respetado, el orden jerrquico tena que ser reconocido por sus miembros y expresarse
en imgenes aceptadas por la mayora de la poblacin. Para esos fines la sociedad colonial cre diversas
representaciones que publicaban la desigualdad de su estructura social. Una de las ms repetidas era la
procesin, un desfile ordenado de sus diferentes cuerpos, donde cada uno ocupaba el lugar que corresponda a su rango. Al desfilar engalanada por las principales calles de la ciudad, con ocasin de una
conmemoracin especial, la sociedad se representaba a s misma.
Los "cuadros de castas" comenzaron a aparecer en Mxico (y tambin en Lima, Quito y otras
partes) en la primera mitad del siglo XVIII , y su propsito fue mostrar los distintos tipos raciales que
resultaban de las relaciones sexuales entre las diversas razas. En todos los cuadros se representa a un
hombre y a una mujer de procedencia racial distinta, y su progenie, sealado en cada caso el color de la
piel, de las caractersticas fsicas el tipo de indumentaria y las ocupaciones a que se dedicaban. Quienes
primero estudiaron estas muestras de la variedad tnica americana las tomaron como testimonio fidedigno
del mestizaje biolgico, y propusieron complicadas estimaciones de la "sangre" o "raza" que le
corresponda a cada casta.
Los nombres que en estos cuadros se dan a las mezclas de las diferentes razas, con excepcin
algunos usados corrientemente (mestizo, castizo, mulato, morisco), eran tan rebuscados que no hay huella
de uso en la realidad social de las ciudades americanas. Lo ms seguro es que estas pinturas comenzaran a
multiplicarse bajo la forma de curiosidades americanas, como pinturas costumbristas" que la gente de
la corte virreinal enviaba a sus equivalentes de Espaa.
Por ese origen y por sus caractersticas estilsticas e iconogrficas, los "cuadros de mestizaje"
pueden tomarse como una tipologa de los grupos tnicos de Nueva Espaa o del mundo colonial
americano. No constituyen un retrato de la realidad social de esos pases, y menos un mtodo de
clasificacin racial riguroso. Pero en este caso, los cuadros de mestizaje fueron los retratos ms
65

convencionales que de s misma fabric esa sociedad. Ms que flejar la variedad de la poblacin de ese
tiempo, son una muestra de los estilos pictricos e iconogrficos de moda entonces y un instrumento de
los grupos dirigentes para consagrar la desigualdad social.
Con todo y su rigidez estamental, la sociedad novohispana tena gran movilidad y sus diferentes
grupos eran continuamente transformados por la permeabilidad de los individuos, que se afanaban por
subir de los peldaos ms bajos a los ms altos o en trocar su posicin social disminuida por una ms
apreciada.

Lectura 14: El Gobierno virreinal 16


Las instituciones y personas que gobernaron a la Nueva Espaa durante la colonia fueron las siguientes,
en orden de importancia.
El rey. A lo largo de toda la historia colonial el rey de Espaa fue la autoridad suprema. En la poca de la
conquista de Mxico el monarca en quien recay la responsabilidad efectiva del gobierno fue el
emperador Carlos I de Espaa y V de Alemania. Su poltica fue fundamentalmente absolutista, es decir,
concentrando en la corona poder absoluto, de manera que la voluntad real no tena lmites legales y
constitua la ley suprema. Los reyes gobernaron, pues, a Mxico desde Espaa basndose en los informes
que reciban, interviniendo personalmente en raras ocasiones ya que delegaron la autoridad en
instituciones que actuaban en su nombre. Jams un rey de Espaa visit Mxico ni ninguna otra de las
colonias espaolas en Amrica.
El Real y Supremo Consejo de las Indias.Fue la autoridad subordinada de ms alta categora creada por
el rey para gobernar las colonias en Amrica, con un grupo de ministros nombrados por l. Las funciones
del Consejo de Indias abarcaban toda clase de asuntos, incluso los relativos al aspecto administrativo y
financiero de la Iglesia en las colonias. Las decisiones, sentencias, leyes y acuerdos del Consejo
representaban de la manera ms directa la voluntad real, y como el rey, el Consejo gobernaba desde
Espaa, donde tena su asiento. La autoridad del Consejo era, pues, enorme y comprenda, para decir en
trminos actuales, la correspondiente a los poderes legislativo, ejecutivo y judicial.
La Audiencia. Durante La Conquista y su consolidacin fue Hernn Corts quien gobern en la Nueva
Espaa, sin embargo muy pronto el rey lo priv de su autoridad al establecer un rgano gubernamental
superior que se llam la Audiencia de Mxico. Este rgano, como el Consejo de Indias, estaba integrado
por varios magistrados llamados oidores, fungiendo uno de ellos como y como el rey, el Consejo
gobernaba desde Espaa, donde tena su asiento. La autoridad del Consejo era, pues, enorme y
comprenda, para decir en trminos actuales, la correspondiente a los poderes legislativo, ejecutivo y
judicial.
En la Nueva Espaa hubo Audiencia antes de la creacin del cargo de virrey, y en ese tiempo fue la
autoridad ms alta de la colonia, aunque, desde entonces, su poder no inclua asuntos militares, ya que
estos correspondan al Capitn General (ejercido en un principio por Hernn Corts) ni asuntos relativos a
la hacienda y los impuestos, que estaban al cuidado de funcionarios llamados oficiales reales. El gobierno
de la primera Audiencia fue desastroso por los terribles abusos que cometieron los oidores, al grado de
que estuvieron a punto de provocar una rebelin. La segunda Audiencia, en cambio, fue ejemplar, de ella
form parte don Vasco de Quiroga que despus fue obispo de Michoacn y un gran benefactor de los
indios de esa regin. Adems de la Audiencia de Mxico existi la que se llam Audiencia de la Nueva
Galicia, o sea la de Jalisco. Resida en la ciudad de Guadalajara y era subordinada de la Audiencia de
Mxico. Ambas se mantuvieron a lo largo de toda la historia colonial.
El virrey y otros funcionarios. La psima administracin y desmanes de la primera Audiencia, entre
otros factores, mostr la necesidad de que residiera en Mxico un funcionario que representara en la
colonia a la persona del monarca. El ttulo que se le dio a ese funcionario fue el de virrey, palabra que,
precisamente, quiere decir el que est en lugar del rey. Los poderes y facultades del virrey fueron muy
amplios. En l se deposit toda la accin gubernamental y administrativa de la colonia que se haba
concedido a la Audiencia, y sta qued a ese respecto como un rgano que auxiliaba al virrey, puesto que
ste era el presidente titular de la Audiencia. Slo en los casos en que faltaba el virrey por muerte u otra
circunstancia, la Audiencia recobraba provisionalmente su poder mientras el nuevo virrey tomaba las
riendas del gobierno. El poder de la Audiencia como tribunal de justicia qued intacto, porque en esos
asuntos el virrey no tena facultades. El virrey, adems, ostentaba el cargo de capitn general y era el jefe
supremo en asuntos militares. En una palabra, el virrey fue la autoridad local suprema y su poder
subsisti durante todos los aos de la historia colonial. Del virrey dependan una multitud de empleados y
autoridades subalternas por medio de las cuales gobernaba el enorme territorio bajo su mando. De esas
autoridades las ms importantes fueron los alcaldes mayores y los corregidores, que residan en las
16

http://www.mexicodesconocido.com.mx/notas/1536-El-gobierno-colonial
66

principales ciudades de provincia. En la poca final de la colonia, las extensas regiones del norte del
virreinato fueron sujetas a gobiernos especiales llamados Comandancias de las Provincias Internas, y
adems todo el territorio de la colonia fue dividido en porciones que se conocan con el nombre de
Intendencias. Los funcionarios que gobernaban las nuevas entidades le restaron poder a los virreyes,
aunque ste fuera de todos modos el jefe supremo.
Visitadores. Eran enviados del rey, investidos de gran autoridad y su labor era la de inspeccionar y
revisar la conducta de las autoridades, virrey incluido, y de imponer suspensiones y penas. Generalmente
los visitadores eran enviados cuando ocurran alborotos graves que alteraban la tranquilidad y el orden
pblicos, cuando haba sospecha de malos manejos financieros, o cuando estaba en peligro la fidelidad de
la colonia al rey, como en el sonado caso de la llamada "Conjuracin del marqus del Valle" que fue el
intento del hijo de Hernn Corts y de un grupo de encomenderos ricos de separar la Nueva Espaa para
convertirla en un reino independiente o cuando Jos de Glvez, villano visitador se encarg de la
expulsin de los jesuitas.
Juicio de residencia. Ms que una institucin era una instancia y consista en una investigacin pblica
acerca del modo en que un empleado o un funcionario haba desempeado su cargo, particularmente
acerca del manejo de la hacienda. En casos importantes, como eran los relativos al gobierno y honradez
de los virreyes, la investigacin la llevaba a cabo un juez especial enviado desde Espaa. El juicio se
llamaba de residencia, porque se llevaba a cabo en el lugar en que haba residido el funcionario enjuiciado
y porque no se poda ausentar de l sin dejar un apoderado que respondiera a los cargos.
Ayuntamientos. A las ciudades y pueblos se les reconoca personalidad como entidades independientes
en todo lo relativo a sus intereses particulares. Para la representacin legal y administracin de esos
intereses las ciudades o pueblos tenan unos funcionarios y empleados que, reunidos en un cuerpo de
gobierno, tomaban el nombre de ayuntamiento, porque esta palabra significa, precisamente junta o
reunin de personas. A los ayuntamientos, pues corresponda resolver, reglamentar y ejecutar todo lo
concerniente a la vida de la ciudad y a su desarrollo fsico. Es imposible enumerar la multitud y gran
variedad de asuntos que caan bajo el gobierno del ayuntamiento, pero para dar una idea de ello pueden
decirse que, en trminos generales, eran los que hoy corresponden a los gobernadores actuales.
Puesto que la ciudad de Mxico era la mayor y principal de todas las ciudades de la Nueva Espaa, su
ayuntamiento tambin goz de igual preeminencia. Pero a este respecto es muy necesario subrayar el otro
motivo de su importancia en la vida de la colonia. En efecto, como el ayuntamiento era una autoridad que
no proceda directamente del rey, sino que era de origen local y representativa de los colonos,
inevitablemente se convirti en el rgano defensa de los intereses de aqullos en la creciente pugna con
los intereses cada vez ms absorbentes de la corona. Y fue as que, encabezando a los ayuntamientos de
las otras ciudades, el de Mxico adquiri una fuerza poltica y social a cuyo amparo se incubaron los
anhelos de libertad y de independencia.

TEMA 6. La integracin de la Nueva Espaa al sistema mundo


En los ltimos decenios se ha dado una discusin sobre el carcter de la Nueva Espaa
frente a su metrpoli. Algunos la consideran una colonia, equiparndola a las colonias
de los imperios ingls o francs de los siglos XVII a XX; ponen el acento en las
relaciones econmicas o de dominacin poltica que la hacen depender en su autonoma
y en la utilizacin de su riqueza de la metrpoli, de "la madre patria". Frente a ellos
existen otras opiniones que ven en el virreinato un reino unido a la corona espaola, una
entidad con cierta autonoma que comparte, sin embargo, un horizonte cultural e
histrico lengua, religin, instituciones, pasado comn con otros reinos que forman
parte del imperio espaol. Cul era el lugar que ocupaba la Nueva Espaa al interior
del Imperio? Y qu relaciones tena con el sistema mundo?

67

Objetivo: evaluar el papel que desempea la Nueva Espaa al interior del imperio
espaol y dentro del sistema mundo
Conceptos: colonia, sistema mundo
Habilidades: determinar los indicadores que determinaron la insercin de Espaa al
sistema mundo, elaborar juicios de cuando la Nueva Espaa tenia sus colonias.
Actitudinales y valores: respeto a la libre determinacin de los pueblos.
Ayuda didctica para el alumno: La globalizacin que hoy vivimos no es un fenmeno propio a nuestra poca. De lo que se trata en esta sesin es de invitarte a utilizar
los conocimientos adquiridos a lo largo de la unidad con el fin de que puedas detectar
el papel de la Nueva Espaa al interior del Imperio espaol y del sistema-mundo. Algunos esquemas y lecturas te darn informacin. Esto te permitir reflexionar sobre
las diferencias o similitudes que existen entre los procesos que vivieron tus ancestros
en el virreinato y los que vives hoy en da.
Nociones para reflexionar:17
Colonia: en un principio un colon es un agricultor; la raz etimolgica viene del verbo
coloque, significa cultivar, cuidar, habitar. Es una persona enviada a cultivar, a valorizar tierras

17

nuevas, lejos del pas o en territorios conquistados. La colonia romana era un establecimiento
permanente de soldados campesinos instalados en las fronteras del imperio. Fue hasta la primera
mitad del siglo XVII cuando los trminos colonie y colony tomaron la acepcin que les
conocemos, usados para designar la expansin francesa e inglesa en Amrica del Norte, donde
fundaron colonias que responden a las necesidades de la metrpoli. La poltica de la metrpoli,
de colonizacin, puede ser diversa: la ms simple es sustituir la poblacin nativa por los colonos, como sucedi en Australia o en los territorios actuales de Estados Unidos. Los espaoles
asociaron colonizacin con evangelizacin y practicaron una poltica de asentamiento que se
acompa de una explotacin intensiva de la mano de obra, al tiempo que se dio un proceso de
mestizaje. La llegada de esclavos africanos, mano de obra importada por los colonos, genera un
mayor poblamiento. Esto sucede tambin con el desplazamiento de nativos a otras tierras, como
fue el caso de los tlaxcaltecas, fundadores de ciudades en el norte de Mxico. Adems de poblar,
el objetivo central es la administracin de la colonia y la explotacin de su riqueza; se dice que
ella debe estar bajo la proteccin y
dominio de su metrpoli, que sta debe monopolizar su comercio e industrias. De esta manera se
cumple el objetivo de su creacin: aumentar las tierras de la metrpoli, dar medios de
subsistencia a un nmero creciente de colonos y, al explotar sus riquezas, ofrecer mayor solidez
al comercio de la metrpoli con otras potencias y naciones.
Reino: la forma de organizacin, real o ficticia, de un solo pueblo bajo el mando de un rey; el
rey y sus sujetos. Es un estado donde reina uno solo mediante leyes fijas y fundamentales. Si el
soberano acta por l mismo, es un reino patrimonial, si responde a leyes pactadas,
constituciones, es un reino de usufructo.
Imperio: en una de sus acepciones el trmino significa poder superior, capacidad eminente o
derecho de sujecin. El titulo de imperator acompaa el derecho de ejercer el imperium. Un
imperio es una forma de estado monrquica sobre el cual reina un emperador que determina, l
mismo, la forma de organizacin poltica. Tambin se dice del estado que adquiere esta forma.
Pero ms se usa para designar un conjunto constituido por una metrpoli con sus territorios y
varios pueblos o reinos dependientes de un mismo poder superior; por ello al emperador se le
dice "Rey de reyes". Una caracterstica es que tenga una religin imperial que puede ser nica o
ecumnica, que integra, por medio de un panten sincrtico, los dioses de los pueblos
sometidos. La unidad del imperio reposa en la existencia de una administracin que como
principal instrumento utiliza una lengua nica. Con esa unificacin lingstica se establecen
bases de una entidad cultural original que impone progresivamente sus modelos y normas a los
pueblos dominados. Por ello Georges Dby habla de que "el sistema imperial es un sistema

Texto elaborado especialmente para esta gua por Javier Prez Siller
68

poltico que realiza la unidad orgnica de un rea de civilizacin". Adems de la lengua, es


necesaria una administracin, as como un cuerpo de funcionarios cuya contratacin depende
del poder imperial, as aparece una ciudadana del imperio que borra la inicial. La
administracin tiende a convertirse en el intermediario entre el emperador y la masa diversa de
sujetos. La dominacin del espacio es tan importante como la del tiempo; no existe imperio sin
su calendario imperial. Todo proyecto imperial busca la identificacin hacia "un mundo", nico
y excluyente, al que llegaron, por ejemplo, los hunos, los romanos o los incas, en menor medida
Bizancio y los turcos otomanos, y para nada los grandes creadores de imperios Alejandro
Magno, Gengis Khan, Tamerln o Napolen. Ms all del espacio del imperio, slo existen los
"salvajes" o "brbaros" contra los que el mundo imperial, civilizado, debe ser protegido. Los
imperios han existido en todas las fases de la historia humana. Los coloniales modernos, que se
establecieron a partir de finales del siglo XVIII y subsistieron hasta el periodo de rpida
descolonizacin tras la Segunda Guerra Mundial, estaban compuestos en general de unidades
dispersas y no de territorios contiguos, como los imperios del mundo antiguo. Se habla as del
imperio romano, de principios de la era cristiana; del imperio de Alejandro Magno, en el
medioevo; del imperio espaol, que por ser tan extendido -de Europa a Filipinas, pasando por
Amrica- se deca de l "en donde el sol no se oculta jams". Hoy, en cambio, se habla del
imperio americano.

Bibliografa de consulta para el alumno:


Paul Kennedy, "El ascenso del mundo occidental , en Auge y cada de las grandes potencias, Ed. Plaza y Jans,
Barcelona, 1992.

LECTURA 16. El moderno sistema mundo 18


Fue en el siglo XVI cuando apareci una economa mundo europea basada en el modo de produccin
capitalista. El aspecto ms curioso de este periodo primitivo es que los capitalistas no exhiban sus colores
ante el mundo. La ideologa reinante no era la de la libre empresa, ni siquiera el individualismo, la
ciencia, el naturalismo o el nacionalismo. Hasta el siglo XVIII XIX estos puntos de vista no maduraran
para convertirse en mundiales. La caracterstica distintiva de una economa-mundo capitalista es que las
decisiones econmicas estn orientadas primariamente hacia la arena de la economa-mundo, mientras
que las decisiones polticas estn orientadas principalmente hacia las estructuras menores que tienen
control legal, los Estados (naciones-Estado, ciudades-Estado, imperios), en el seno de la
economa-mundo.
La economa-mundo europea en su totalidad, consideramos a 1450-1640 la unidad de tiempo significativa durante la cual se cre una economa mundo capitalista, sin duda era, como dice Braudel, "basta
pero dbil".
Y dnde estaba esta economa-mundo europea? Eso es tambin difcil de contestar. Los continentes
histricos no son necesariamente geogrficos. A finales del siglo XVI la economa mundo europea inclua
no slo el noroeste de Europa y el Mediterrneo cristiano (comprenda la pennsula ibrica) sino tambin
Europa central y la regin bltica. Inclua tambin ciertas regiones de las Amricas: Nueva Espaa, las
Antillas, y Tierra Firme, Per, Chile, Brasil; o, mejor dicho, aquellas partes de estas regiones sometidas a
un control administrativo efectivo por parte de los espaoles o de los portugueses.

LECTURA 17: Cuando la Nueva Espaa tena colonias ... 19


En la poca llamada Colonia, Mxico no slo disfrut de autonoma interior, sino que pudo desarrollar su
actividad en el sentido de toda nacin pujante, o sea, mediante la expansin territorial. Nuestra historia,
de la Independencia a la fecha, ha consistido en una serie de prdidas de prestigio y de mutilaciones
territoriales que pronto nos hicieron abdicar la posicin del primer pas del Nuevo Mundo, hasta la
categora presente, que ya no es ninguna.
En la poca colonial, en cambio, el proceso fue de continuo crecimiento: desde el rea reducida del
imperio azteca, hasta los reinos zapotecas y mayas del sur y la distante Honduras, visitada por Cristbal
de Olid y por Hernn Corts. Ritmo an ms amplio tuvo la expansin por el Norte, desde los reinos
tarascos de Michoacn hasta las Misiones de Sinaloa, Sonora y California, por un lado, y las de San
Antonio de Bjar, por el Oriente. No debe olvidarse que por el Norte tuvimos de lmite lo que hoy es
Alaska, al mismo tiempo que por el Noreste nuestra accin se extenda a la Luisiana, y existe constancia
de que soldados de origen mexicano intervinieron en alguno de los episodios de la defensa de Florida
contra bucaneros y escuadras enemigos.
18

Imanuel Wallerstein, "La Nueva Divisin Europea del Trabajo: 1450-1640, en El moderno sistema
mundial, Siglo XXI, Mxico, 1987, pp. 93-95.
19

Jos Vasconcelos, Breve historia de Mxico, CECSA, Mxico, 1956, pp. 211-215.

69

Casi ninguno de nuestros historiadores ha llamado la atencin de nuestros estudiantes, sobre el hecho
de que fue Corts el primero que sent los lineamientos del, mapa nacional del Mxico de la colonia,
gracias a sus viajes y fundaciones, desde Honduras hasta el Golfo que hoy llaman de California los
poinsettistas y bastardos que han pretendido borrar toda memoria de las hazaas del gran conquistador y
civilizador.
Menos an se han ocupado nuestros historiadores de lo que hizo la Nueva Espaa como poder casi
autnomo, en los mares que le pertenecieron, contribuyendo a la creacin de establecimientos y fortalezas
en el Golfo de Mxico y en el Caribe y Las Antillas. La guerra que constantemente libramos en defensa
de nuestro territorio amenazado por los bucaneros, cuenta con episodios gloriosos que no registra nuestra
historia oficial. Lanceros mexicanos contribuyeron a la defensa de La Espaola, o sea lo que hoy es Santo
Domingo por el ao de 1691. Slo una historia mexicana, y por cierto la mejor de ellas, la de Don Jos
Bravo Ugarte, registra este suceso, as como el siguiente: "En los aos de 1774, 1775 y 1779, partieron de
San Blas, al mando respectivo de Juan Prez Bruno de Zeta, Ignacio Arteaga, con direccin a las costas de
Alaska, a efecto de localizar los establecimientos de los rusos, para desalojarlos, por fuerza, si era
necesario. Prez explora hasta el grado 56, sin encontrar a los rusos y ocupa regin de Nutka y la Isla de
la Margarita. El mismo Prez entra a la Ensenada de Dixon.En tanto que Ezeta llega hasta el grado 58,
plantado en el lugar cruces, y por ltimo. Arteaga, con un comandante, bodega y cuadra, explora hasta
grado 61. En 1788, 90 y 92, repiten las expediciones para arrojar a los rusos, habiendo estado la primera
al mando de Esteban Jos Martnez y Gonzalo Gabriel Lpez de Haro, que comprobaron que los rusos
llevaban veinte aos de establecidos; se les desconoci la posesin y volvi a hacerse a nombre de
Espaa".
Fue sistemticamente olvidada por los historiadores liberales del siglo XIX, llevados de su afn de
ignorar la obra de la Madre Patria en el Nuevo Mundo, con lo que sin duda procuraban congraciarse con
los ingleses.
"El primer galen que se dirigi a Filipinas, cruz el Pacfico en 1565; el ltimo entr al puerto de
Acapulco en 1815. Cuando la lnea comenz sus viajes, el Rey de las Espaas era Felipe II, y la Reina de
Inglaterra se llamaba Isabel Tudor. En esa misma fecha, Hernn Corts cumpli dieciocho aos de
muerto, y Pedro Menndez de Avils creaba las primeras fundaciones en San Agustn de la Florida. El de
la compaa de los galeones coincide con el lanzamiento de Hidalgo en Mxico y la conquista de
de Nueva Orleans por virtud de la victoria de Andrs Jackson".
Desde entonces, todo fue, para nuestro imperio, reduccin y retroceso, as como avance y progreso
para los ingleses y norteamericanos. Lo que haba ocurrido antes, sin embargo, basta para dar orgullo y
lustre al mejor pueblo de la tierra, y en aquella hazaa, la contribucin de Mxico, despus de Espaa, fue
la primera.
La lnea de navegacin establecida prcticamente por nosotros entre Manila y Acapulco dur en sus
operaciones dos siglos y medio. Ninguna, otra lnea martima dur tanto; ninguna otra requiri esfuerzo ni
ofreci mayores peligros. Docenas de barcos y millares de tripulantes, perecieron junto con tesoros
valiosos. En la lucha de los barcos contra los asaltos de los ingleses, se perdieron cuatro, entre otros el
Santsima Trinidad, que en 1762 era el barco mayor del mundo. Nuestra supremaca en el Pacfico, que de
esta suerte dur dos siglos y medio, no significa nada para los bastardos que han escrito nues tra historia
republicana. Pero estos barcos eran, para los pueblos de Hispanoamrica, las naves de China, o sea, los
galeones de Manila, que les traan cargamentos de sedas y especias y otros artculos preciosos del
Oriente. Para los pueblos del Oriente, los navos nuestros eran los argonautas que transportaban pesos de
plata acuados en Mxico y en el Per, y que llegaron a convertirse en la moneda bsica de aquellas
costas.
Para Espaa, los Galeones eran el enlace de la Pennsula con Filipinas y las Molucas. No es posible
juzgar aquella grandeza imperial del Mxico de la Colonia, que enviaba tropas a Santo Domingo y la
Florida y a las Filipinas y las Molucas, mediante barcos de guerra y de comercio construidos, en gran
parte, en nuestros astilleros, los pobres astilleros nacionales, que llevan un siglo sin haber construido
siquiera un barco de cabotaje.

Tema. 7. La herencia de la cultura colonial.


Mxico es un pas plural y diverso en el que los atractivos son muy distintos y todos
apetecibles, donde se esconden un conjunto de ciudades coloniales , que permiten
conocer el pasado histrico de este pas. All conviven templos aztecas, iglesias barrocas
y modernos centros financieros. Hace aos, durante el periodo precolombino, era
conocida como Tenochtitlan. Se trata de una ciudad que vive los comienzos del siglo
70

XXI con la confianza y la serenidad que le dan su pasado prehispnico y colonial. La


presencia viva del pasado se refleja en sus calles adoquinadas, sus palacios con
balconadas de hierro forjado y sus iglesias barrocas, asi como su legado cultural que
recae en la sociedad mestiza, su forma de ser, su idioma, su forma de vestir, su religin,
etc.. Por ello es necesario reconsiderar la herencia cultural de la colonia en nuestra
nacin actual.
Objetivo: reflexionar acerca de los elementos de la sociedad colonial que perduran
hasta el presente, y que han pasado a formar parte de la cultura nacional
Conceptos: cultura, herencia, arte.
Habilidades: analizar e identificar los elementos coloniales que perduran hasta nuestros
das.
Actitudinales y valores: respeto a los vestigios de los elementos de la sociedad colonial
que perduran hasta el presente, y que han pasado a formar parte de la cultura nacional

Subtemas
7.1. Educacin y marginacin de las mujeres.
7.2. Expresiones estticas y culturales
Nociones para reflexionar:
Belleza20: Propiedad de las cosas que nos hace amarlas y provoca deleite. Esta propiedad existe en la
naturaleza y en las obras.
Arte : Se le llama arte a las creaciones mediante las cuales el ser humano expresa una visin sensible
en torno al mundo que lo rodea sea este real.

Lectura 1 : QUE ES MXICO?


En tan breve palabra, Mxico promete una extensa e interminable fiesta de alegra y colorido a sus
visitantes. Empezando por las costumbres, este pas tiene una riqueza histrica tan grande, que es
imposible conocerla sin haber visitado antes cada uno de sus 31 estados y el Distrito Federal.
En Mxico coexistieron vastas culturas indgenas y cada una de ellas se encarg de sembrar races
profundas en todos los mexicanos. Los olmecas, chichimecas, mayas y aztecas, entre otros, colaboraron
en la construccin de este pas. An pueden verse sus vestigios en diversas zonas arqueolgicas. Para
conocer ms es recomendable visitar el Museo de Antropologa e Historia de la ciudad de Mxico,
ubicado en Chapultepec. La mezcla de razas dio pie al surgimiento de nuevos rasgos tnicos que llenan de
variedad a una nacin cuyos acentos y costumbres varan de un estado a otro.
Y como no slo de historia viven los mexicanos, continuemos hablando de las costumbres mexicanas. A
partir de la conquista por los espaoles, Mxico se enriqueci con un legado cultural ms amplio an. La
adoracin de la Virgen de Guadalupe, y muchas fiestas y celebraciones mexicanas como el da del Santo,
la Navidad, las pastorelas y posadas, los Reyes Magos, la Candelaria, y la Semana Santa, entre otras, son
algunos de los divertidos festejos producto de la herencia cultural.
Adems del culto religioso, Mxico hered una gran obra arquitectnica a travs de los edificios
coloniales; as como en detalles, esculturas y pinturas que pueden observarse por toda la Repblica
Mexicana.
Para conocer a este pas, no basta con visitar sus zonas arqueolgicas, es necesario
conocer su arquitectura a travs de ciudades coloniales como Zacatecas, Guanajuato, Aguascalientes, San
Lus Potos, entre otras. Ciudades cuyo romanticismo y tradicin minera nos habla de una poca llena de
leyendas: la poca Colonial.

20

www.definicion.org/diccionario/141
es.wikipedia.org/wiki/Arte

Texto http://www.presidencia.gob.mx

71

Gran muestra de esta etapa histrica de Mxico es la msica y la comida. La msica mexicana, con su
riqueza y variedad, sus guitarras, sus trompetas y arpas, sus ritmos y letras, se form en la Colonia. La
msica que trajeron los espaoles fue el resultado de muchas influencias. Nuestra msica combina ritmos
africanos e indgenas con melodas de origen rabe y europeo. Sin embargo, hoy en da la msica tpica
mexicana es el mariachi.
En cuanto a la comida, el mole (que acompaa nuestras celebraciones) fue creado por monjas poblanas
con productos indios, europeos y asiticos. Los tacos, unen las tortillas y las salsas indgenas con la carne
y la manteca de los animales llegados de Europa. La inmensa variedad de dulces mexicanos adapta las
recetas europeas a los ingredientes del pas. Igualmente, la artesana mexicana habla de una tradicin que
une el barro y la alfarera con la pintura y el colorido heredado de la poca colonial. Finalmente, Mxico
no slo ofrece una riqueza y variedad en cuanto a la gente, la cultura, su historia, sus tradiciones, los
museos, la msica, la comida, sus festividades, las ciudades, etc. Todos estos rasgos que integran un pas
rico por tradicin se acompaa del Mxico Moderno, un pueblo adaptado a las necesidades actuales del
mundo y que cuenta con una impresionante infraestructura hotelera, adems de centros tursticos, playas y
lugares para realizar convenciones y congresos.
CIUDAD DE MXICO
Desde la ventanilla de un avin que llega a la Ciudad de Mxico, se contempla una infinidad de calles,
edificios y espacios que apenas contienen las montaas y volcanes nevados que circundan una dilatada
cuenca. En efecto, la ciudad se construy sobre un desecado conjunto de lagos donde hoy viven ms de
20 millones de habitantes a un ritmo acelerado y contrastante que se nota en la diversidad de actividades
que transcurren en sus calles: automviles en nervioso trayecto, innumerables peatones, comedores en las
esquinas y vendedores de todo tipo. En este escenario tiene cabida la pobreza de muchos de sus
habitantes, pero tambin el refinamiento y el lujo. Desde su fundacin en el ao 1325, la Ciudad de
Mxico ha tenido una vocacin por la grandeza y en ella caben no slo siglos de cambios, a veces
radicales en su fisonoma, sino tambin una extensin que rebasa sus linderos polticos y funde pueblos
antiguos o crea ciudades de la nada. Algunos la llaman el D.F., abreviatura de Distrito Federal, otros
simplemente Mxico como si todo el pas le cupiera entre las calles. Esto ltimo habla de una fuerte
concentracin de servicios, grupos provenientes de todas las regiones del pas y un nutrido contingente de
extranjeros, residentes y visitantes que convierten a la ciudad en un espacio cosmopolita.
Lectura 223: Educacin de la mujer durante la poca colonial
La tradicin medieval espaola estimaba importante la instruccin de las mujeres casi nunca se
especificaba, pero en la prctica sta se refera nicamente a las de clase alta, pues se reconoca que ellas
ejercan una influencia definitiva sobre sus maridos y sus hijos. Algunos escritores humanistas del siglo
XVI, como Juan Luis Vives y fray Luis de Len, muy ledos en Europa y en las colonias espaolas en
Amrica, propusieron darle a la mujer un nivel de educacin ms amplio que el aceptado en su poca:
eran partidarios de ensearle a leer, a dominar labores manuales, a preparar apetitosos platos y a tocar
algn instrumento musical; y de que tambin aprendiera la doctrina cristiana y practicara las virtudes
marianas de castidad, obediencia, laboriosidad y piedad. La idea de que se deban educar todas las
mujeres, independientemente de su posicin social, no surgi hasta fines del periodo colonial y fue uno de
los cambios ms importantes en la actitud de la sociedad frente al sexo femenino. En la Nueva Granada,
entre las mujeres, como entre sus congneres de la pennsula y de las dems colonias espaolas, se
fomentaba la devocin; algunas hicieron votos perpetuos de castidad y obediencia en los conventos. Pero
estos sitios, aunque no fueron tan numerosos e importantes como en Nueva Espaa o en Per, y es poco
lo que se conoce de ellos, parece que experimentaron cierta decadencia durante el siglo XVII, y dieron
escasa instruccin a las monjas. Sin embargo, a pesar de las carencias, fue en los conventos donde la
educacin femenina logr sus ms importantes avances durante la colonia, pues las religiosas deban
aprender a leer para poder rezar el Divino Oficio. Hasta fines del siglo XVIII, el propsito de dichas
comunidades religiosas era la vida contemplativa y devota, no la educacin o la asistencia social;
situacin que apenas vari al terminar el siglo XVIII, pero principalmente durante el siglo XIX. Sin
embargo, gracias a que desde 1566 el obispo de Popayn haba promovido la idea de fundar un
monasterio de religiosas para educar a las hijas de los conquistadores, con tal fin don algunas fincas y
bienes que posea, y en 1591 fue creado el Monasterio de la Encarnacin bajo la orden de San Agustn. A
ste acudieron durante dos siglos jvenes herederas de familias importantes, quienes por lo regular eran
recibidas como internas a los doce o trece aos, con el fin de aprender a leer y escribir, y a coser y
desempear otras artes domsticas. ste fue el nico establecimiento creado para la educacin de la mujer
en la Nueva Granada durante el siglo XVII, mientras para varones existan varios seminarios y escuelas
23

Patricia Londoo Vega, Profesora, Universidad de Antioquia | Fuente: Boletn Cultural y


Bibliogrfico. Nmero 37. Volumen XXXI - 1994 - editado en 1996

72

en las principales ciudades. Apenas una minora de mujeres en la Amrica espaola saba escribir bien y
acostumbraba a leer; en consecuencia, hubo muy pocas escritoras. Con estos antecedentes, puede
entenderse por qu resultan tan excepcionales los casos de la escritora mstica madre Josefa del Castillo y
Guevara, ms conocida como la madre Castillo; de Jernima Nava y Saavedra, de la Madre Jernima del
Espritu Santo y de Mara Petronila Cullar o la madre Petronila.
La madre Francisca Josefa del Castillo (1671-1742). Ingres a los diecinueve aos de edad al
Convento de Santa Clara, en Tunja. Haba sido criada con gran recato y cuidado dentro del mayor
encierro posible, como era lo acostumbrado entonces; y en el claustro encontr un ambiente en el que, al
igual que en el resto de la sociedad, reinaba el prejuicio contra la instruccin femenina, hasta tal punto,
que en el captulo general de su comunidad se le acus de haber enseado a una novicia a escribir. Por
eso, tal vez, ley poco y slo escritos anteriores a Luis de Gngora (1561-1627). Adems de sus versos,
Josefa del Castillo escribi su autobiografa en prosa, titulada Mi vida, gracias a la sugerencia de su
confesor; y otra obra en prosa, Afectos, en la cual consign sus sentimientos. Por otra parte, las
referencias de sus escritos son todas msticas, no se ocupan para nada del entorno; pues, como lo seal
Roco Vlez de Piedrahta en un ensayo sobre esta escritora, para Francisca, Babilonia est en la esquina
de enfrente; Nueva Granada no existe y, a pesar de que la obra sobre su vida fue publicada por la
Imprenta de la Compaa de Jess en 1740, que es la primera publicacin que se conoce del Nuevo Reino
de Granada, entre sus contemporneos sta fue bastante desconocida; Mi vida no fue reeditada hasta
1817, setenta y cinco aos despus de la muerte de su autora, y los Afectos apenas se publicaron en 1843.
La madre Jernima (1669-1727), fue una religiosa clarisa de Santaf y escribi un relato autobiogrfico.
La madre Petronila, nacida en Timan (1761-1814) lleg a ser prefecta, superiora y priora del Colegio de
la Enseanza y escribi un manual para la educacin de las monjas de su convento, titulado Riego
espiritual para nuevas plantas.
Algunos consideraron que la instruccin de las mujeres hara de ellas mejores madres. Adems, en las
monografas y crnicas sobre los centros urbanos del pas se encuentran algunas referencias aisladas que
sealan que en las principales poblaciones comnmente se reuna a un grupo de nias vecinas para asistir
a la casa de alguna seora, que les indicaba las primeras letras, les haca memorizar algo de doctrina
cristiana y les enseaba a hacer lomillo, cadeneta, dechado en punto de cruz y otras costuras; aunque lo
usual era que las nias aprendieran estos asuntos a travs de la instruccin recibida en el hogar
directamente de su madre. Como en el resto de la Amrica espaola, durante la colonia los
establecimientos, los tutores privados y las maestras seglares, que reciban en su casa un grupo de
alumnas durante el da, dedicaban la mayor parte de su esfuerzo a ensearles a las nias labores de
costura, tejido y bordado, tareas nada fciles. Pero lo principal era cultivarles el carcter a travs del
aprendizaje de la doctrina cristiana, lo cual se lograba con la memorizacin de preguntas y respuestas del
catecismo del padre Jernimo Ripalda. Adems les inculcaban nociones de urbanidad, moral e higiene; es
decir, las preparaban para que conservaran las tradiciones familiares y la fe.
Avances de la educacin femenina bajo el influjo de la Ilustracin En el virreinato de la Nueva Granada,
al igual que en Europa y en las dems colonias americanas, las nuevas ideas de la Ilustracin impulsaron
la educacin, pues sta se concibi como un medio para alcanzar la felicidad y el progreso. El inters por
la divulgacin del conocimiento abarc tambin al sexo femenino; y, desde mediados del siglo XVIII
hasta la Independencia, los primeros peridicos publicados en las colonias espaolas incluyeron artculos
en los cuales se propona un cambio en la instruccin de las mujeres, hacindole eco al argumento,
sustentado en Europa, de que as podran ser mejores compaeras y formar mejores hijos, idea que se
mantuvo hasta los primeros decenios del siglo XX. Ms que plantear un contenido similar en la
instruccin de ambos sexos, la renovacin impulsada por la Ilustracin consisti en crear conciencia sobre
la necesidad de educar tambin a las mujeres. Sin embargo, este proceso se dio en forma desigual en las
principales poblaciones de las colonias espaolas, y cubri sobre todo a la clase alta, aunque en Mxico y
Lima se capacit tambin a algunas nativas y a mujeres de bajos recursos. A la luz de las nuevas ideas, se
empez a pensar que las mujeres, aparte de labores manuales y doctrina cristiana, deban aprender a leer y
escribir. La ciudad en la cual este proceso se consolid primero fue Mxico, donde se llevaba un nivel de
vida ms refinado. All, en 1802, 3.100 nias asistan a 70 establecimientos de diferente ndole; en esa
ciudad las religiosas de la Compaa de Mara haban fundado en 1753 el primer Colegio de la Enseanza
que hubo en Amrica, y en 1767 la Confederacin Vasca de Nuestra Seora de Aranzazu abri el Colegio
de San Ignacio de Loyola ms conocido como el de las vizcanas, planteles que reciban jovencitas entre
los diez y los veinticinco aos y las educaban dentro de la tradicin hispana del enclaustramiento. Durante
estos aos disminuy ligeramente en las colonias espaolas la tasa de analfabetismo entre las mujeres de
las clases acomodadas; para entonces, un mayor nmero de ellas firmaban al hacer sus testamentos. No
obstante, el porcentaje de mujeres instruidas era relativamente bajo comparado con el de los varones,
quienes desde tiempo atrs estaban recibiendo educacin. En el caso de Santaf de Bogot, el
renacimiento cultural experimentado en la poca de las reformas borbnicas afect a un selecto grupo de
73

mujeres, entre quienes se destac Manuela Senz de Santamara de Gonzlez Manrique. Ella, naturalista
y literata, conoca el latn, el italiano y el francs; y fund la tertulia del Buen Gusto, a la que asistieron
personajes que ms tarde se destacaron en el perodo de la naturalista y literata, conoca el latn, el
italiano y el francs; y fund la tertulia del Buen Gusto, a la que asistieron personajes que ms tarde se
destacaron en el perodo de la Independencia y en la vida poltica de la nueva repblica, entre ellos:
Frutos Joaqun Gutirrez y su hermano Jos Mara, Camilo Torres, Manuel Rodrguez Torices, Custodio
Garca Rovira y Miguel Pombo. En aquellos aos, el influjo francs, con su refinamiento y elegancia,
empezaba a transformar algunas costumbres sociales del virreinato. Comenta el historiador Gonzalo
Hernndez de Alba que: a pesar de sus limitaciones econmicas Santaf quiso vivir la vida de una corte
[...] se produjo entre sus ms destacados habitantes una mayor ansia de lujo, un claro deseo de
acomodarse a la vida de la nueva moda francesa llegada a travs de Madrid y trada por los virreyes y sus
familiares.
En las casas ms elegantes, la rstica cal de las paredes se cubri con papeles de flores trados de Pars,
los saraos o veladas sociales se hicieron ms frecuentes y las fiestas pblicas se celebraron con mayor
pompa. La poltica ilustrada de los Borbones estimul en el virreinato de Nueva Granada la idea de crear
escuelas pblicas controladas por los cabildos de villas y ciudades. Se preguntaban qu necesidad tena
una dama de aprender a escribir y les pareca que ms bien deba aprovecharse esa donacin en favor de
nias pobres, de hurfanas o de viudas de buenas familias.
La autorizacin se concedi por real cdula del 8 de febrero de 1770. La benefactora, al enterarse de la
aprobacin, inici la construccin de la sede del convento; para lo cual dispuso de las ganancias
producidas por la explotacin de una mina de oro situada en Chaparral y de una hacienda vecina, con
ganado y plantaciones de cacao, pues, fuera de que no tena descendientes, contaba con una considerable
riqueza, heredada de su padre y de su primer esposo. Pero se presentaron otras dificultades, pues la real
cdula no sealaba casa fundadora. Hubo que solicitar a Zaragoza el envo de dos religiosas. Cuando
muri doa Clemencia, nueve aos ms tarde, en 1779, la construccin del convento no haba sido
terminada. En abril de 1783 fue inaugurado el colegio, con 75 alumnas distribuidas en dos secciones:
pensionado y externado. Un mes despus hicieron sus votos las diez primeras granadinas que tomaron el
hbito con el propsito de dedicar su vida a la educacin femenina. Con el fin de promover el convento,
fueron colocados veinticinco carteles en las puertas de las iglesias y ermitas de la ciudad. No obstante las
habladuras, la iniciativa fue bien acogida; trece aos despus eran ya treinta y siete religiosas,
veinticuatro colegialas internas y doscientas nias pobres que asistan a la escuela del convento. El
internado tena un ambiente hogareo, donde lo principal era la formacin moral. Los estudios duraban
seis aos, las alumnas usaban uniforme y estudiaban de ocho a once de la maana y de tres a cinco de la
tarde, todos los das, excepto los festivos. Aprendan religin, aritmtica, lectura, escritura y labores
"propias del sexo femenino".
Lectura 324: Arte colonial
El arte colonial es el que se desarrolla en Amrica durante el periodo de ocupacin espaola, es decir que
Cristbal Coln, descubre el continente hasta que alcanza su independencia.
Amrica era un territorio plural, de gran diversidad geogrfica, donde exista una poblacin con mltiples
culturas y religiones. El objetivo, ms all de asentarse en el territorio, ser el de reducir la pluralidad
peninsular y dar unidad al territorio americano. Comienza as la labor evangelizadora de conversin al
cristianismo y de instalar el castellano como nica lengua.
La influencia espaola dominar y se impondr a la autctona. Desde Espaa llegarn al Nuevo mundo
numerosos artistas que formarn talleres y ensearan a los nativos los modelos y estilos de la pennsula,
como son el gtico, renacimiento, manierismo, barroco y neoclasicismo. Hay que sealar la importancia
de la pintura en el proceso de evangelizacin, ya que sus temas religiosos y didcticos tratan diferentes
episodios de la vida de Jess, de la Virgen y de los santos prehispnica de los cultos al aire libre. En la
capilla abierta, el sacerdote era el nico que estaba a cubierto.
Los atrios aparecen amurallados y almenados, sirviendo de ciudadelas que recuerdan las fortificaciones
medievales. Las iglesias reiteran la topologa del templo gtico de una nave profunda, bvedas de
crucera y cabecera poligonal con contrafuertes. Las portadas presentan motivos del gtico isabelino, del
renacimiento y del plateresco.
Los espacios internos del convento, celdas oficinas, talleres, refectorio, portera, biblioteca, sanitarios,
etc., se distribuyen alrededor del claustro.
El Convento de Huejotzingo (1550-1570), en el estado de Puebla, es uno de los primeros conventos
franciscanos y el que mejor se conserva. Se compone de atrio, capillas posas, iglesia, convento y claustro.
La iglesia tiene una sola nave estrecha con cabecera poligonal y acceso a los pies.
24

http://www.arteesoana.com/artecolonial.htm.
74

UNIDAD III: De la sociedad colonial a la sociedad nacional (17601867)

75

n la Tercera Unidad denominada de la Sociedad Colonial a la Sociedad


Nacional (1765-1867), veremos precisamente el trnsito de una sociedad
tradicional a una sociedad moderna. Se empezar por plantear una serie de
aspectos que tienen que ver con la forma en que se conceba lo que era una nacin
hasta el siglo XVIII y cmo cambia esta concepcin con el advenimiento del Estado
Nacional. Se analizarn las Reformas de la familia de los Borbones, que lograron una
mayor recaudacin para la metrpoli y un mayor control sobre sus colonias, pero que
produjeron un mayor descontento en las mismas. Descontento que afianzar an ms el
patriotismo de los criollos, que haba nacido de la reflexin de este grupo acerca de su
identidad. Se abordarn los factores internos y externos que conducen finalmente a la
desintegracin del Imperio Espaol y al estallido de una Guerra de Independencia que
se prolongar por ms de una dcada y cuyo descenlase diferir en mucho de su inicio.
La formacin del Estado Mexicano y la construccin de la nacin es el hilo conductor
del proceso que se extiende a lo largo de un siglo y que explicar el trnsito de una
Sociedad Colonial a una Sociedad Nacional. Pero habr una etapa en la que Mxico
vivir una lucha entre dos proyectos de nacin: liberal y conservador, precedida de
contradicciones polticas entre republicanos y monarquistas, entre federalistas y
centralistas. Sin duda ser fundamental valorar el significado histrico de ambos
proyectos puesto que el triunfo del proyecto liberal no significar necesariamente que
lo nuevo o moderno haya beneficiado a todos los grupos de la sociedad; sobre todo en
el caso de los pueblos indgenas padecern los ataques del nuevo Estado Nacional. La
creacin del Estado, es decir, del ordenamiento jurdico que tiene como finalidad
general ejercer el poder sobre un determinado territorio y al que estn subordinados de
manera necesaria los individuos que le pertenecen, requiri casi un siglo para hacerse
efectiva y tuvo un costo social alto. Signific el enfrentamiento con la Iglesia, los
cacicazgos regionales y las comunidades indgenas. A estas fuerzas corporativas
tradicionales se sum el inmenso poder poltico que adquiri el ejrcito en el
transcurso del siglo XIX. Todo este proceso se dar en un contexto internacional
desfavorable en el que el pas sufrir dos intervenciones armadas de Francia y una
guerra de agresin por parte de Estados Unidos que provocar la prdida de ms de la
mitad del territorio mexicano.
A pesar de todos los efectos negativos de estas invasiones extranjeras, en los habitantes
de esta pas se consolidar la idea de nacin, y ser una realidad la existencia de un
Estado nacional.
Contenido temtico:
1. Problemas que plantea la construccin de una nacin.
2. Las reformas borbnicas y el nacimiento del patriotismo criollo.
3. Desintegracin del imperio espaol y la guerra de independencia.
4. Movimientos sociales: indgenas, guerra de castas, conspiraciones criollas.
5. Lucha de proyectos liberal y conservador (1821-1867) y sus contradicciones entre lo
viejo y lo nuevo.
6. Las intervenciones extranjeras.
7. La intervencin francesa y el rescate de la soberana nacional.
8. La consolidacin del Estado nacional
Objetivos generales:
1. Valorar la transformacin de la sociedad mexicana de colonial a nacional

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2. Valorar el significado histrico de los proyectos liberal y conservador en la


construccin de la nacin y en la formacin del Estado Mexicano.
Conceptos: Estado-Nacin, proyecto, patriotismo, Imperio, Independencia,
Movimientos sociales, soberana, Repblica, liberalismo, formas de gobierno,
centralismo, federalismo,
Habilidades: Identificar las caractersticas y componentes de los proyectos liberal y
conservador; comparar ambos proyectos a travs de ciertos parmetros (forma de
gobierno, relacin Estado-Iglesia, tipo de educacin, poltica econmica); establecer
semejanzas y diferencias entre los dos proyectos; arribar a conclusiones y emitir juicios
propios.
Actitudinales y valores: Reflexionar en torno al significado histrico de la
construccin de una nacin.
Analizar crticamente la contribucin de los proyectos liberal y conservador en la
construccin de la nacin y en la formacin del Estado.
Destacar el papel desempeado por los movimientos sociales y populares en el
desarrollo de la sociedad mexicana.
Desarrollar valores nacionalistas, a travs de la comprensin de las aportaciones de los
proyectos liberal y conservador.
Valorar las contribuciones de las luchas del pueblo mexicano en la formacin de la
nacin y el espritu de mexicanidad.
Tiempo: 19 sesiones

77

TEMA 1. Problemas que plantea la construccin de una nacin


En el caso de Mxico, la construccin de la Nacin ser un proceso ms difcil, en
comparacin con el de otros pases, porque para el siglo XVIII los diversos grupos que
conforman la sociedad colonial carecen de una identidad propia. Sern los criollos el
grupo que elaborar un proyecto que unir a los diferentes grupos a travs de hacer
suyo el pasado indgena que arrebatar a los verdaderos descendientes de las grandes
culturas mesoamericanas- y de apropiarse del culto guadalupano que en un principio
era fundamentalmente indgena- que convertir en un culto patritico al que se van a
adherir tanto criollos, como mestizos, indios, negros y las diferentes castas. Al
apropiarse del pasado indgena, los criollos le darn legitimidad histrica a sus propias
demandas: el derecho de dirigir y gobernar el destino de su patria.
Durante el virreinato no hubo una concepcin precisa de la nacin mexicana, ni una
historia nacional o una historiografa nacionalista, por la sencilla razn de que el pas
era un virreinato, una colonia de Espaa. Este vnculo de sumisin poltica impidi la
aparicin de la idea de nacin, un concepto poltico que se manifiesta en situaciones de
autonoma o de repulsa a la sujecin poltica que se padece.
En 1808 Espaa fue invadida por los ejrcitos de Napolen. El rey Carlos IV y el
heredero Fernando VII cayeron prisioneros de los franceses. Las autoridades del
virreinato declararon que la prisin del monarca no cambiaba en nada la situacin
poltica del virreinato y que todo continuaba igual. Pero los criollos afirmaron que
haba una situacin poltica nueva, y sealaron que esa situacin obligaba a plantear el
problema de en quin resida la soberana y quien la debera asumir en las
circunstancias del momento.
Por primera vez se plante que el rey no ejerca la soberana por derecho divino, sino
que sta le haba sido otorgada por la voluntad expresa de la nacin. Tambin se afirm
entonces que el pacto original entre el rey y los gobernados no poda ser alterado por el
monarca.
El desarrollo de este debate poltico fue interrumpido por el golpe de Estado que llev
a cabo la oligarqua colonial encabezada por los comerciantes y los grupos adictos al
antiguo rgimen en 1808. Sin embargo, dos aos ms tarde, las ideas de este debate
renacieron con la insurreccin de Hidalgo y cobraron una dimensin nueva bajo el
influjo de la participacin popular. Por la va de la accin transformadora de la
Revolucin, Hidalgo y Morelos proclamaron la independencia de la nacin,
reconocieron en el pueblo a la fuente original de la soberana, repudiaron el gobierno
del antiguo rgimen y establecieron los principios bsicos para organizar poltica y
constitucionalmente a la nacin liberada.
En su discurso de apertura del Congreso de Chilpancingo (1813), despus de referirse
al pas con su nombre antiguo (Anhuac), Morelos relaciona a los indgenas vctimas
de la conquista espaola con los caudillos insurgentes asesinados por los espaoles, y
establece una relacin necesaria entre la antigua nacin conquistada y el presente
libertador en que los mexicanos decidieron declarar su independencia de Espaa. De
manera semejante al episodio traumtico de la Conquista, la Revolucin de Hidalgo y
Morelos se instala en la memoria histrica como un parteaguas, como un acto negador
de la sumisin colonial y fundador de la nacin mexicana independiente. La
Revolucin de Independencia cre el mito de la nacin libre (el antiguo Anhuac),
luego esclavizada y finalmente liberada por el Grito de Dolores.

78

Antes de 1810, la Nueva Espaa y los dems virreinatos americanos tenan un


concepto antiguo de nacin. La idea de nacin que sostenan estos pases era la de una
sociedad estructurada en reinos y ciudades, en estamentos y corporaciones unidos por
vnculos tradicionales hacia la patria, la religin, el rey y las leyes del reino. Es decir,
se trataba de una nacin forjada por la historia.
Frente a esa idea de nacin comenz a definirse una nueva, fraguada en las Cortes de
Cdiz y en las luchas independentistas americanas. Era una idea de nacin
emparentada con la nueva concepcin formulada por la Revolucin Francesa. Para esta
corriente la nacin est formada por la unin voluntaria de individuos autnomos e
iguales. La nacin, por tanto, es una construccin libre que depende de la unin de
voluntades individuales. Esta construccin puede inspirarse en la historia como una
fuente de experiencias, pero no depende en su esencia de ella
Objetivo: Conocer las representaciones e ideas que tienen sobre el nacimiento de la
Nacin mexicana, para que tomen conciencia de lo que saben y logren integrarlo en una
representacin sinttica.
Identificar las caractersticas del surgimiento de la nacin mexicana.
Conceptos: Estado-Nacin, identidad, patriotismo, Ilustracin, tradicin, modernidad,
Revolucin, Independencia
Habilidades: Determinar las ideas fundamentales acerca del nacimiento de la nacin
mexicana; representar los elementos del Estado-Nacional; explicar el surgimiento de la
nacin.
Actitudinales y valores: Reflexionar en torno al significado histrico de la
construccin de una nacin.
Fortalecer su identidad como mexicano.
Ayuda didctica para el alumno: Como individuo y futuro ciudadano, ya sea por
haber nacido en el pas o por radicar en l, hoy eres mexicano y formas parte de la
Nacin mexicana. Sin embargo, te has preguntado: qu es la nacin mexicana?,
quines formamos parte de ella?, desde cundo existe?, desde los Aztecas?, desde
la Independencia?, qu acontecimientos y actores contribuyeron a su creacin?
Recuerda que la historia la hacen los hombres, pero no a su libre arbitrio, sino bajo las
circunstancias que encuentran, las fuerzas e intereses en los que se inscriben y las
experiencias e ideas que tienen y que les han sido legadas.

Nociones para reflexionar:


Estado-Nacin: la palabra designa al mismo tiempo al pueblo que la forma -nacin- y a la forma
que toma el pueblo. As se habla de nacin apache o de Estado-nacin mexicano. El Estado sera la
unidad poltica superior, organizada y relativamente permanente que ejerce su autoridad en un
territorio determinado con exclusin de cualquier otra. Con la influencia de las ideas liberales, los
viejos reinos se transformaron en Estados y naciones. Por ello se dice que la creacin de Estados
Naciones es un fenmeno histrico nacido a fines del siglo XVIII que se consolid en Occidente a lo
largo del siglo XIX. Implica la existencia de un Estado que tiene control y autoridad sobre un
pueblo, un territorio, una moneda, que genera una misma identidad que lo legitima.

Bibliografa de consulta para el alumno:


Josefina Zoraida Vzquez, et al, La fundacin del Estado mexicano, Patria, Mxico, 2004.
79

Historia general de Mxico, Versin 2000, El Colegio de Mxico, Mxico, 2008.

Lectura 1. Los inicios de una Historia Nacional1


El cambio que introdujo la poltica de los Borbones fue la sustitucin del proyecto de crear un EstadoIglesia por el de implantar un Estado laico moderno, ya no dirigido por los valores y la moral religiosos,
sino por los principios de la modernidad ilustrada. El nuevo Estado que proponan los Borbones no slo
era un Estado distanciado de la Iglesia sino un Estado que persegua fines terrenos y promova el
progreso industrial, tcnico, cientfico y educativo, no la salvacin eterna o los valores religiosos y
tradicionales. La intervencin directa del Estado en la economa, la sociedad y las instituciones
culturales le rest poder a la Iglesia, los comerciantes, los hacendados y la burocracia criolla. Esta vez
los fines polticos del gobierno espaol se opusieron a los intereses de la oligarqua colonial.
La secularizacin del pensamiento analtico es una de las manifestaciones ms notables del gran cambio
operado en la mentalidad de los grupos dirigentes del virreinato: a fines del siglo XVIII hay una
progresiva secularizacin del orden social y poltico, de la educacin, las ciencias, las artes y las
costumbres. En las nuevas instituciones cientficas y culturales que entonces se desarrollaron los
criollos conocieron la filosofa, las ciencias y las tcnicas que introdujo la Ilustracin y se convirtieron
en hbiles manejadores de los nuevos medios de difusin de la sociedad moderna: el periodismo y el
libro.
A fines del siglo XVIII, la memoria del pasado elaborada por los criollos dominaba en los libros de
Historia. Pero no fue ste el nico discurso, ni el ms generalizado entre la poblacin. A su lado se
manifest el multiforme discurso indgena y popular, cargado de smbolos y mensajes polivalentes y
perturbadores: un discurso mucho ms perturbador y difcil de captar porque haba permanecido
inatendido por los historiadores. Los rumores de sublevaciones, rebeliones y levantamientos indgenas
haban sido comunes a lo largo de la tensa historia del virreinato. Lo nuevo a fines del siglo XVIII y
principios del XIX fue la inseguridad y la creciente angustia de las autoridades virreinales ante estas
manifestaciones del descontento social.
Esa situacin cambi de modo radical cuando se modific la relacin poltica con Espaa en 1808. La
aparicin de un pensamiento poltico centrado en las ideas de soberana de la nacin y la formacin de
una nueva realidad poltica, producida por el movimiento insurgente, crearon las condiciones para que
se desplegara con fuerza y tomara impulso la idea moderna de nacin y la concepcin de un proyecto
histrico nacional.
El Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico sorprendi a las ms altas autoridades del virreinato cuando
argument que las abdicaciones de Carlos IV y de Fernando VII eran nulas por ser contrarias a los
derechos de la nacin a quien ninguno puede darle rey si no es ella misma, por el consentimiento
universal de sus pueblos.
Estas ideas sobre la soberana y el pacto social entre el rey y sus gobernados fueron la fuente de
inspiracin de los primeros tericos de la Independencia. El licenciado Francisco Primo de Verdad y
Ramos, sndico del ayuntamiento de la ciudad de Mxico, sostena en 1808 que la autoridad le viene al
rey de Dios, pero no de modo inmediato sino a travs del pueblo. Por su parte, Juan Francisco
Azcrate, tambin abogado y regidor del Ayuntamiento, sostena que en ausencia del rey la soberana
resida en el reino de Nueva Espaa, en los tribunales que lo formaban y en los cuerpos que llevan la
voz pblica, que para Azcrate era el Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico. Explic que exista un
pacto entre la nacin y el soberano que no poda romperse unilateralmente. En ausencia del rey, deca, la
soberana recaa otra vez en su fuente originaria: en la nacin o en sus cuerpos constituidos, es decir en
el cabildo de la ciudad de Mxico. Lo que afirmaban los criollos era que el fundamento de la sociedad
no radicaba ya en el rey, sino en la nacin.
Durante la Guerra de Independencia la virgen de Guadalupe consolid su posicin como reina y madre
de los nacidos en Mxico, se convirti en emblema de los insurgentes, fue el imn carismtico que llev
a las masas indgenas y populares a seguir a los ejrcitos insurgentes, y encabez una suerte de guerra
santa contra los herejes gachupines. Los seguidores de Hidalgo y de Morelos eran masas movilizadas
por creencias escatolgicas, organizadas por hombres religiosos y dirigidos por fines tradicionales.
Defendan la religin catlica y a la virgen de Guadalupe, deseaban la instauracin de un nuevo reino,
pero en el sentido religioso, y queran seguir siendo indgenas, integrados a las tradiciones igualitarias y
solidarias de sus comunidades.
A las filas del movimiento de Independencia acudieron las masas indgenas, miles de trabajadores y
desempleados del campo y de las minas, curas, letrados, militares, licenciados e individuos
pertenecientes a los sectores medios y populares de las ciudades. Pero los letrados y buena parte de los
1

Enrique Florescano, Memoria mexicana, Taurus, Mxico, 2001, pp. 481-548.

80

sectores medios no compartan las creencias mticas de los grupos populares y campesinos. Eran
hombres formados en las ideas de la Ilustracin y del patriotismo criollo y tenan un proyecto poltico
moderno y secular. En la confusin entre creencias religiosas tradicionales y aspiraciones polticas
modernas, que es caracterstica de esta poca, la virgen de Guadalupe fue el smbolo que recogi tanto la
carga mtica y escatolgica de las masas indgenas y populares como las aspiraciones libertarias de los
grupos polticos ms desarrollados del virreinato.
Si la Revolucin de Independencia, en el momento en que se desencadena, traslada efectivamente la
soberana a las masas armadas que a partir de ese momento actan por s y transforman la realidad, las
decisiones que va tomando Hidalgo en la guerra son consecuentes con esa nueva realidad y no hacen
sino expresar la soberana efectiva del pueblo. Desde su alocucin del 16 de septiembre, la abolicin del
tributo simboliza la destruccin del derecho existente, la destruccin del orden antiguo. Con la autoridad
que ejerce por aclamacin de la nacin, Hidalgo aboli la distincin de castas y la esclavitud, signos de
la infamia y la opresin que ejercan las clases dominantes sobre los indios, negros y mestizos. En el
caso de Morelos, la identificacin con las aspiraciones del movimiento popular es an ms genuina, es
el representante ms autntico de la conciencia popular. Morelos enuncia un proyecto poltico centrado
en la soberana popular y la desaparicin de las desigualdades que dividan a la poblacin. Traduce en
letras la aspiracin ancestral de las comunidades indgenas y de los grupos oprimidos de vivir en
igualdad, y convierte en programa poltico las demandas sociales de los sectores populares ms
desprotegidos del virreinato.
En los movimientos polticos posteriores desaparece la relacin entre los anhelos de las masas y los
programas de los dirigentes polticos. Sin embargo, aun cuando este proyecto no tuvo continuidad en el
futuro inmediato, su carga ideolgica estara presente en todos los movimientos polticos y sociales
posteriores. Cre tambin un panten de hroes nacionales y el proyecto de construir una nacin
asentada en una historia antigua, destinada a vivir un futuro promisorio. No imaginaron una nacin para
una clase o un grupo restringido. Lucharon y murieron por un proyecto nacional que envolva a la
mayora de los mexicanos.
En cambio s hubo un desarrollo de la nocin de patria y se manifest un sentimiento patritico
exaltado, aunque reducido a la identidad con el suelo donde se haba nacido, asentado en un conjunto de
valores religiosos compartidos (la unidad en torno de la fe catlica y la virgen de Guadalupe), apoyado
por una recuperacin progresiva de la historia antigua de los pobladores originales y dirigido por las
reivindicaciones ideolgicas del grupo criollo. Era un concepto de patria limitado, no compartido por los
dems grupos y que no salvaba las profundsimas divisiones tnicas, sociales, econmicas y culturales
que fragmentaban a la poblacin.
Primero en los decretos que Hidalgo y Morelos promulgaron durante la insurreccin, luego en el Acta
de Independencia y en los documentos previos al Congreso de Chilpancingo (Manifiesto del Congreso,
Reglamento y Discurso de apertura del mismo), y finalmente en los Sentimientos de la Nacin y en la
Constitucin de Apatzingn, los principios constitutivos de la nacin entraron a formar parte de la
memoria colectiva.
Mxico se proclam una nacin libre y soberana, pero se defini como una nacin antigua, anterior a la
Conquista espaola que la haba sojuzgado. Por ello deca el Acta de Independencia que la Amrica
Septentrional haba recobrado el ejercicio de su soberana usurpada. Y por eso se asent en la
Constitucin de Apatzingn que ninguna nacin tiene derecho a impedir a otra el uso de su soberana.
El ttulo de Conquista no puede legitimar los actos de la fuerza: el pueblo que lo intenta debe ser
obligado por las armas a respetar el derecho convencional de las naciones.
El principio de la soberana popular fue el otro gran pilar sobre el que se hizo descansar el proyecto
poltico de los insurgentes. Recogiendo el espritu que anim a la insurreccin popular, Morelos afirmo
en los Sentimientos de la Nacin que La soberana dimana inmediatamente del pueblo. En la
Constitucin de Apatzingn se asent que la soberana reside originariamente en el pueblo y su
ejercicio en la representacin nacional compuesta de diputados elegidos por los ciudadanos
A estos principios fundadores de la nacin insurgente se unieron los provenientes de la gesta popular del
pensamiento ilustrado de los criollos y del pensamiento poltico moderno. En conjunto, estos principios
afirmaron la igualdad de los mexicanos ante la ley, ratificaron la unidad de la poblacin en torno de la
religin catlica, declararon que el objetivo fundamental del Estado era la persecucin del bien comn y
definieron la nueva organizacin poltica de la nacin.
La Revolucin de Independencia y el pensamiento poltico que surgi de ella afirmaron las
caractersticas subjetivas que, segn los tericos, subyacen la formacin de una nacin: la aspiracin
de la poblacin a constituir una nacin autnoma, la lealtad a la nacin por sobre cualquier otro inters y
la voluntad de mantenerla unida e independiente. Al mismo tiempo, la Revolucin de Independencia
consolid y le dio una dimensin poltica moderna a las caractersticas objetivas que definen (aunque

81

no explican) a la nacin: una organizacin poltica refrendada por el consenso popular, una identidad
territorial, una historia compartida y una lengua comn.
Por primera vez en la Historia de Mxico los sentimientos patriticos tradicionales (la identidad en torno
a un territorio, religin, pasado y lengua compartidos) se integraron al proyecto poltico moderno de
constituir una nacin independiente, autnoma y dedicada a la persecucin del bien comn. As apoyada
en la movilizacin armada de la poblacin y en un pensamiento poltico moderno y nacionalista, la
nacin se asumi libre, independiente y creo un porvenir para realizar en l un proyecto histrico propio,
centrado en el Estado Nacional y en la nacin autnoma.
La independencia poltica de Espaa y la decisin de realizar un proyecto poltico nacional crearon un
sujeto nuevo de la narracin histrica: el Estado Nacional. Por Primera vez, en lugar de un virreinato
fragmentado internado y gobernado por poderes extraos, los mexicanos consideraron su pas, el
territorio, las diferentes partes que lo integraban, su poblacin y su pasado como una entidad unitaria. A
partir de entonces, independientemente de las divisiones y contradicciones internas, la nacin se
contempl como una entidad territorial, social y poltica que tena un origen, un desarrollo en el tiempo
y un futuro comunes. El surgimiento de una entidad poltica que integraba en s misma a todas las partes
de la nacin fue, pues, el nuevo sujeto de la historia que unific la diversidad social y cultural de la
poblacin en una bsqueda conjunta de identidad nacional.
A su vez el surgimiento de una concepcin del desarrollo histrico centrada en la nacin provoc el
nacimiento de una historia para s, de una escritura de la historia hecha para la nacin y elaborada por
mexicanos. Este descubrimiento explica que la elaboracin de una historia propia, concebida y escrita
por mexicanos, corriera inextricablemente unida a la realizacin del proyecto poltico del Estado
Nacional. La memoria del pasado, hasta entonces desmembrada y ajena, comenz a ser una memoria
recuperada y clasificada por instituciones nacionales (archivos y museos) y bajo la direccin de los
intereses histricos de la nacin. Desde la Independencia el pasado del pas fue repensado y reescrito,
pero ahora bajo la compulsin de crear una memoria histrica fundada en valores reconocidos como
propios por la nacin independiente.
Porque se habla de un conflicto de identidades.
Lectura 2. La construccin de la Nacin y el conflicto de identidades.2 Porque se habla de
Dice Enrique Florescano que este libro, Memoria Mexicana, naci en rebelda contra la tesis que afirma
que los mexicanos tenemos una identidad nacional nica, basada en una memoria histrica comn.
Contra esa afirmacin hace tiempo que comenz a desarrollar la hiptesis de que en lugar de una
memoria nica, en el pasado mexicano haban coexistido mltiples memorias, sostenidas por los
diversos grupos tnicos, sectores sociales, organizaciones polticas, localidades y entidades regionales
que componan el pas.
En los tiempos prehispnicos, con excepcin de los reinos absolutistas de la poca clsica, que lograron
imponer un canon historiogrfico incontestado y un modo uniforme para colectar y transmitir la
memoria del reino, la presencia de memorias locales y tnicas que resistieron los dictados hegemnicos
de los poderes centrales fue constante. El choque de memorias ms visible entonces fue el
enfrentamiento entre la memoria de los pueblos sedentarios, a quienes se encomiaba como fundadores
de la vida civilizada, y el modo de vida de los pueblos cazadores y recolectores, a quienes se denigraba
con el calificativo de brbaros.
Esta pugna entre memorias contradictorias devino un combate continuo en los dos primeros siglos del
virreinato, cuando la matriz indgena fue dislocada por la invasin de grupos tnicos europeos, africanos
y asiticos. Entonces convivieron por primera vez en la Nueva Espaa las antiguas tradiciones indgenas
con concepciones del pasado que provenan de regiones tan remotas y cargadas de historia como
Europa, el antiguo Oriente o frica. Se produjo entonces un choque entre distintas interpretaciones del
pasado, un enfrentamiento entre concepciones del tiempo y de la historia nacidas en culturas hasta
entonces apartadas por barreras fsicas y culturales infranqueables. Esta colisin entre distintos pasados
se agudiz cuando apareci la primera generacin de gente mestiza: criollos, castas, mulatos Como es
natural, estos grupos mezclados se esforzaron por hacer valer nuevas identidades y reclamaron para s
partes del pasado de sus padres, al mismo tiempo que rechazaban porciones considerables de ese legado.
Las naciones deberan tener variadas y plurales memorias del pasado, tantas como grupos tnicos
moraron en su territorio. Sin embargo, al comenzar el siglo XXI, la paradoja es que Mxico, el pas
plural formado por mltiples grupos y largos siglos de historia, tiene una historiografa centrada en
narrar las hazaas de los vencedores de las luchas polticas de los siglos XIX y XX. Hay una memoria
pobre de las poblaciones orientales en nuestra Historia. Ms pobre an es el registro de la Historia de la
religin, la institucin que durante milenios estableci las principales formas de participacin, identidad
e integracin de los distintos grupos sociales que conformaron la nacin. Otro ejemplo notable de
2

Ibidem. pp. 549-561.

82

ocultamiento deliberado del pasado es el de los tres siglos de la dominacin espaola. En los aos que
siguieron a la Independencia y el nacimiento de la Repblica, la lucha poltica entre liberales y
conservadores convirti el pasado colonial en la poca negra de la Historia mexicana. La contienda de
esos aos dividi al pas entre quienes se obstinaban en edificar la nueva nacin sobre sus antiguas
races indgenas y quienes queran sustentarla exclusivamente en el legado hispnico. El triunfo de los
liberales hizo que todo intento de reconstruir los tiempos de la dominacin espaola concluyera en una
condena de la Iglesia, las clases dirigentes y los valores hispanos. Para los liberales el virreinato vino a
ser la poca de la sumisin colonial, el tiempo del saqueo de las riquezas minerales, el origen de los
latifundios y la cuna de las tradiciones conservadoras.
La memoria histrica mexicana no ha podido aceptar an los tres siglos que forjaron una nueva nacin
y, en consecuencia, no hemos podido elaborar una historia objetiva de la Conquista ni menos relatar
comprensivamente cmo naci una nueva sociedad fundada en herencias culturales divergentes de la
propia tradicin ancestral. Es claro que para construir esta historia se requiere aceptar antes los valores
polticos, sociales y culturales occidentales que los espaoles fincaron en la Nueva Espaa. Es decir,
falta explicar cmo el mundo americano dej de ser un mundo centrado en los valores indgenas y se
transform en una sociedad multitnica, regida por los valores de la cultura occidental, pero en la cual
sobrevivieron las antiguas tradiciones de los pueblos nativos. En tanto no reconozcamos este trasfondo
sustantivo de nuestros orgenes continuaremos ignorando partes enteras del pasado que forj a la nacin
real, que es una nacin multicultural.
La reconstruccin de la memoria mexicana, antes de ser continua y estar guiada por el raciocinio, ha
sido conflictiva y parcial. Parece ser, sobre todo, una reconstruccin gobernada por las disrupciones
polticas que modificaron el acontecer histrico. La primera interpretacin duradera sobre la creacin
del cosmos, el origen de los seres humanos y el principio de los reinos la produjo el nacimiento del
ancestral Estado olmeca, y ms tarde el advenimiento del poderoso Estado teotihuacano, cuya vida se
prolong desde el siglo II hasta el VIII de la era actual. Esta concepcin era una interpretacin del
pasado que haca descender a los reyes de los dioses creadores, legitimaba la divisin entre gobernantes
y gobernados, narraba la historia del grupo tnico y glorificaba los valores que sustentaron a esas
sociedades y le dieron vida prolongada al reino.
Despus del derrumbe de los reinos de la poca clsica (siglos VIII y IX) los nuevos estados asumieron
una concepcin semejante del cosmos y del origen de los grupos humanos. El mito de la creacin del
Quinto Sol que se origin en Teotihuacan fue adoptado por los nuevos Estados, pero en lugar de
glorificar al rey cant las hazaas de la nueva organizacin poltica que surgi entonces, convirti las
migraciones de los pueblos guerreros en epopeya conquistadora, narr los orgenes del grupo tnico y le
asign a los nuevos dirigentes la misin de conservar la vitalidad creadora del Quinto Sol.
La conquista espaola cort de tajo ese canon historiogrfico y en su lugar impuso la concepcin
cristiana de la historia y la idea de un proceso histrico lineal. A mediados del siglo XVII, los pueblos
indios reorganizados haban incorporado a su concepcin del tiempo y del pasado fragmentos de la idea
cristiana del acontecer histrico, a travs de un complicado proceso de rechazos, sincretismos,
resistencias e integraciones. El choque y la convivencia entre esas dos concepciones del mundo produjo
una cosmovisin indgena anclada en el antiguo modo de vida campesino, ntimamente vinculada al
ciclo agrcola del maz y al calendario solar, y al mismo tiempo devota de los santos y festivales
religiosos cristianos, fidelsima de las solidaridades pueblerinas, y asentada en formas de vida que
mezclaban la tradicin indgena con los legados del mundo occidental.
Durante el virreinato, an cuando los indgenas se convirtieron en la fuerza de trabajo de la nueva
sociedad, sus modos de vida y sus tradiciones fueron respetados. Formaban parte de la sociedad
colonial, si bien es cierto que ocupaban uno de sus escalones ms bajos. La proteccin jurdica, poltica
y social que disfrutaba el indgena en el virreinato se derrumb por completo con el nacimiento de la
repblica y la propuesta de los liberales de abolir las leyes que beneficiaban a grupos y corporaciones
particulares. La independencia poltica de Espaa condujo a la fundacin del Estado autnomo y cre la
perspectiva de un nuevo proyecto histrico fundado en la integridad de la nacin. Este vuelco poltico
inaugur otra etapa histrica y dio paso a un nuevo canon historiogrfico: la historia de la nacin, un
relato que en principio debera abarcar los diversos grupos asentados en el territorio. Pero la realizacin
de ese proyecto, en lugar de avanzar hacia una historiografa abierta a los distintos pasados del pas,
desemboc en un registro reduccionista de la historia cuya obsesin fue exaltar el triunfo del liberalismo
y su propuesta de nacin. Forj tambin un modo intolerante de ver el pasado.
1. El conflicto entre el Estado-Nacin y la memoria tnica.
El Estado que surgi de la guerra de liberacin nacional abri una perspectiva poltica increble. Con
la repblica se importaron los modelos del Estado moderno y se cre, simultneamente, un sujeto nuevo
en la narracin histrica: la nacin integrada por todas sus partes. Por primera vez, en lugar de un
83

virreinato fragmentado y gobernado por poderes extraos, los mexicanos comenzaron a ver el territorio,
las diferentes regiones que lo formaban, su diversa poblacin y sus contradictorios pasados como una
entidad unitaria. Poco a poco, a lo largo de un camino sembrado de obstculos y a pesar de hondas
divisiones internas, el Estado empez a ser contemplado como una entidad territorial integrada social y
polticamente, que tena un origen, un desarrollo en el tiempo y un futuro comunes. En lugar de una
imposible unidad cultural, el Estado que surgi de ese proceso se concibi como una comunidad
poltica, o como una nacin poltica.
Se ha dicho a veces afirma Francois Xavier Guerra- que en la Amrica hispana el Estado haba
precedido a la nacin. Mejor sera decir que las comunidades polticas antiguas reinos y ciudadesprecedieron tanto al Estado como a la Nacin y que la gran tarea del siglo XIX para los triunfadores de
las guerras de independencia ser construir primero el Estado y luego, a partir de l, la nacin moderna.
A fines del siglo XIX lleno de violencia, el Estado haba doblegado a los hombres fuertes que antes
imponan su ley en territorios dilatados y le haba asestado un golpe fatal al poder econmico y poltico
de la Iglesia. Por primera vez el Estado logr que sus leyes y mandatos fueran obedecidos en los
rincones ms alejados de la repblica, y puso en pie un ejrcito moderno que instaur el orden en el
territorio nacional. Sin embargo, ese mismo Estado poderoso segua librando una guerra a sangre y
fuego con los pueblos indgenas, principalmente en las tierras regadas por el ro Yaqui y en la pennsula
de Yucatn.
Las contrastantes ideas de nacin que animaban a las lites dirigentes y a los pueblos indgenas y
campesinos llev a estos sectores al choque sangriento que dividi ms al pas y produjo una herida
social que an no hemos podido restaar. En el Mxico de comienzos del siglo XIX, los pueblos indios,
los mestizos, las castas, los criollos, las ciudades y las corporaciones sostenan ideas contradictorias de
nacin. Como afirma Francois-Xavier Guerra, desde mediados del siglo haba por lo menos dos ideas de
nacin que luchaban entre s. Por un lado, estaba la nacin compuesta por estamentos y grupos
corporativos, cuya unidad se fundaba en las costumbres y tradiciones colectivas instauradas por el
propio desarrollo histrico. Esta nacin era el producto de una larga historia, a lo largo de la cual se han
forjado sus valores, sus leyes, sus costumbres, es decir, su identidad. Esta nacin antigua era tambin
una nacin catlica. Por otro lado, estaba la nacin moderna, integrada por individuos iguales, el ideal al
que aspiraba la ascendente clase poltica liberal. Esta nacin, en contraste con la antigua, se pensaba
secular, era una nueva nacin poltica, que no inclua a sus sectores ms antiguos.
El enfrentamiento entre los grupos tnicos tradicionales y la nacin se produjo cuando se cre el Estado
moderno, el llamado Estado-Nacin. Al contrario de la nacin histrica, el Estado-Nacin es concebido
como una asociacin de individuos que se unen libremente para construir un proyecto. En esta
concepcin, la sociedad no es ms el complejo tejido de grupos, culturas y tradiciones formado a lo
largo de la historia, sino un conglomerado de individuos que se asumen iguales. El Estado-Nacin, en
lugar de aceptar la diversidad de la sociedad real, tiende a uniformarla mediante una legislacin general,
una administracin central y un poder nico. La primera exigencia del Estado-Nacin es entonces
desaparecer la sociedad heterognea y destruir los cuerpos, culturas diferenciadas, etnias y
nacionalidades.
La homogeneizacin de la sociedad se realiza sobre todo en el nivel cultural. Para construir a la nueva
nacin se unifica la lengua en primer lugar y enseguida el sistema educativo; luego se uniforma el pas
bajo un nico sistema econmico, administrativo y jurdico. Y en el caso de que en el mismo territorio
convivan varias culturas y naciones, la cultura de la nacin hegemnica sustituye a la multiplicidad de
culturas nacionales.

TEMA 2. Las Reformas Borbnicas y el nacimiento del patriotismo


criollo.
El ambicioso programa reformista que durante la segunda mitad del siglo XVIII
pretendieron implantar los monarcas ilustrados de la casa de Borbn busc transformar,
de manera pacfica y paulatina, al imperio espaol en un estado moderno: pero esta
transformacin no se dara sino hasta aos ms tarde, y slo mediante un rpido
proceso de cambio en el que los reyes estuvieron notoriamente ausentes y en el que un
programa de reformas se vio sustituido por un proyecto revolucionario. El proceso tuvo
como marco un estado de guerra, primero en Espaa y despus en buena parte de su
imperio, y no termin sino con la prdida de la mayor y ms importante parte de sus
dominios.
84

En Nueva Espaa, las reformas no slo contribuyeron a aumentar las


desigualdades sociales, entre los diferentes grupos, sino que favorecieron al surgimiento
de un sentimiento de unidad entre criollos y mestizos, fundado en: la valoracin de la
riqueza del territorio, en el pasado indgena, y en el culto a la Virgen de Guadalupe,
mismos que alimentaron un sentimiento patritico.
Objetivo: Evaluar las consecuencias de la aplicacin de las Reformas Borbnicas, en la
Nueva Espaa, as como su impacto en el nacimiento del patriotismo criollo.
Conceptos: Imperio, ilustracin, despotismo ilustrado, patriotismo, liberalismo,
mercantilismo, Reformas Borbnicas, castas.
Habilidades: Identificar el contenido de la Reformas Borbnicas y consecuencias
econmicas, polticas y sociales de su aplicacin; ubicar los cambios geopolticos
mundiales del siglo XVIII; Establecer el impacto del surgimiento del nacimiento del
patriotismo criollo.
Actitudinales y valores: Argumentar su posicin ante las diferentes formas de
discriminacin.

LECTURA 1. Las Reformas Borbnicas.3


El siglo XVIII fue una poca de importantes cambios para Espaa y sus colonias en Amrica. Por un lado
dej de reinar la dinasta de los Habsburgos o Austrias para ceder su lugar a la de los Borbones.
La llamada Guerra de Sucesin (1701-1714), llev al trono de Espaa a Felipe de Anjou, nieto
de Luis XIV de Francia, ya que recibi el apoyo de algunas potencias europeas interesadas en la riqueza
del imperio Espaol.
La llegada de Felipe V al trono espaol, marc el inicio de una serie de cambios que aplicaran
l, sus dos hijos, Carlos II (1759-1788) y Carlos IV (1788-1808) y su nieto, Fernando VII (1808-1833) en
el imperio espaol.
Debido a que esta familia perteneca a la dinasta de los Borbones, los cambios ocurridos en ste
periodo se le conoce como, Reformas Borbnicas.
La poltica aplicada por los Borbones, estuvo normada por las ideas de la ilustracin. La
ilustracin fue una forma de pensamiento en la que el monarca haca uso de herramientas racionalistas,
tales como la especializacin administrativa, la obediencia de reglas fijas, un mayor control sobre las
provincias y una autoridad absoluta del rey.
Los hombres de la ilustracin tenan objetivos polticos bien definidos y de aplicacin prctica.
En el mbito econmico, la base de estas ideas era la doctrina econmica conocida como mercantilismo.4
Para potenciar al mximo a la monarqua, este grupo de pensadores -que podan llamarse
economistas- sugera que Espaa hiciera de sus posesiones americanas meras proveedoras de materias
primas (metales, tintes, tabaco, cacao, etc.) y que la metrpoli proporcionara manufacturas. Esto se
lograra reduciendo los gravmenes, internos y externos que pagaba la industria espaola y fomentando el
comercio entre las colonias y la metrpoli, tambin mediante estmulos de carcter fiscal.
Se buscaba que el comercio entre Espaa y Amrica fuera de mercancas exclusivamente
espaolas, tanto peninsulares como del Nuevo Mundo, lo cual imprimira un mayor dinamismo
econmico e incrementara la riqueza de la Corona espaola.
La propuesta de los economistas exiga un cambio administrativo, mismo que inici con el
nombramiento de una comisin de tres visitadores para hacer diagnsticos parciales sobre la situacin de
las tesoreras novohispanas, La oposicin en el virreinato a ese tipo de comisiones, hizo ineficaces las
dos visitas ordenadas por Felipe V.
La guerra de los Siete Aos5 puso en evidencia la vulnerabilidad de los territorios
hispanoamericanos. Por ello, la Corona decidi imprimirle mayor fuerza al cambio que desde haca
3

Tomado de Luis Juregui, Las reformas borbnicas, en Gran Historia de Mxico ilustrada tomo III, El
nacimiento de Mxico 1750-1856, Coordinadora General Josefina Zoraida Vzquez, Planeta De
Agostini, CONACULTA-INAH, Espaa 2006, pp. 41-60.
4

Esta forma de pensamiento propona la maximizacin del poder del Estado a travs de su enriquecimiento en la
forma de metales preciosos.

85

algunos aos vena realizando sobre estas posesiones. En 1765 Carlos III, design a Jos de Glvez para
que emprendiera una visita general a todos los tribunales y cajas reales de Nueva Espaa al cual se le
otorgaron amplios poderes incluso por encima de la autoridad del virrey y de la audiencia- para evitar en
parte los problemas que se haban suscitado en las dos visitas anteriores.
La visita de Glvez represent el paso ms importante de la dinasta borbnica para la
ampliacin de su autoridad en Nueva Espaa. Para satisfacer las necesidades econmicas de Espaa, la
Real hacienda de Nueva Espaa deba generar el supervit suficiente, as una de sus primeras reformas
fue ampliar el monopolio del tabaco establecido dos aos antes, una accin que dej sin medio de vida a
muchas personas de bajos ingresos, la Corona espaola para captar el mximo de excedentes econmicos
novohispanos, monopoliz la produccin, manufactura y distribucin de productos anteriormente
manejados por particulares.
En 1765-1768 se estatiz la renta de los naipes, con el argumento de que el juego de cartas
sacaba provecho econmico de la moral pblica. En 1770 sucedi lo mismo con el expendio del papel
sellado, que se utilizaba para los trmites legales.
Estas medidas administrativas vinieron acompaadas de otras no menos importantes desde el
punto de vista econmico. Tal fue el caso de la expulsin de los jesuitas a mediados de 1767. La medida,
de aparente corte poltico implic la expropiacin del vasto imperio econmico de esta orden religiosa,
que comprenda grandes y eficientes propiedades rurales as como el importante Fondo Piadoso de las
Californias.6
Para la administracin de las posesiones jesuitas confiscadas, la Corona cre la Direccin
General de temporalidades y el Fondo Piadoso pas a ser administrado por funcionarios de la Corona.
Como parte de la estrategia para obtener mayores recursos del noroeste que, se imaginaba
contaba con enormes riquezas minerales, Glvez decidi establecer intendencias, as que en 1770 Pedro
Corbaln fue el primer intendente de Nueva Espaa, comisionado a la regin de Sonora y Sinaloa.
Las doce intendencias de Nueva Espaa incluida la de Sonora y Sinaloa- fueron reglamentadas
en el ao de 1786 mediante la Real Ordenanza para el Establecimiento e Instruccin de Intendentes de
Ejrcito y provincia en el Reino de la Nueva Espaa. Los primeros intendentes novohispanos no eran
hombres muy preparados en asuntos de gobierno, pero casi todos contaban con el prestigio que daba una
larga carrera militar.

LECTURA 2. La expulsin de los jesuitas. 7


Las reformas borbnicas tuvieron como objetivo poltico final: cancelar una forma de gobierno e imponer
otra; pero en el conjunto se pueden distinguir las encaminadas a transformar el rgimen poltico
implantado por los Habsburgos, las que afectaron al cuadro administrativo encargado de aplicar esa
poltica, y las destinadas a modificar la economa y la Hacienda coloniales.
Las diversas medidas cambiaron la situacin de la Nueva Espaa y desencadenaron mltiples
procesos que marcaron la historia de este periodo. De acuerdo con la idea de que no podan existir
poderes corporativos que rivalizaran con los del soberano, ni privilegios que atentaran contra el inters
supremo del Estado, una de las primeras tareas de los Borbones fue recuperar las atribuciones que los
Habsburgos haba delegado en cuerpos y grupos.
En Nueva Espaa, la corporacin ms poderosa por su fuerza moral, por su riqueza y por las
funciones polticas que desempeaba, era la iglesia, y especialmente el clero regular. Desde las primeras
dcadas del siglo XVIII los Borbones intentaron reducir la fuerza del clero regular prohibiendo la
fundacin de nuevos conventos en Amrica (1717). En 1734 se mand que las rdenes religiosas no
admitieran ms novicios por un periodo de diez aos. En 1754 se prohibi a las rdenes que intervinieran
en la redaccin de testamentos.
A partir de 1760 los ataques a la iglesia fueron ms violentos. La Compaa de Jess la orden
ms conflictiva por su adhesin al papa (quien luchaba por mantener la independencia de la iglesia frente
al Estado), por su influencia en la educacin superior, por su riqueza y su carcter independiente, fue
sorpresivamente expulsada de los dominios americanos en 1767, por medio del documento Pragmtica
Sancin.
En Nueva Espaa, aun cuando la expulsin de cerca de 400 jesuitas se realiz con la misma
eficacia que en otras partes, hubo rebeliones populares en Ptzcuaro, Uruapan, San Luis Potos,
5

Guerra en la que particip Espaa al lado de Francia contra la Gran Bretaa y por la que, al triunfo de este pas, la
Corona espaola se vio obligada a ceder la Florida, a cambio de una gran parte de la Luisiana francesa.
6
Especie de fideicomiso para la evangelizacin de las zonas norteas del virreinato.
7
Tomado de Enrique Florescano y Margarita Menegus. La poca de las reformas borbnicas y el crecimiento
econmico (1750-1808) en Historia General de Mxico, Versin 2000; El Colegio de Mxico, pp. 368-369.

86

Guanajuato y otros lugares, que fueron reprimidas con energa por las fuerzas regulares que haban
llegado poco antes de Espaa. El visitador Jos de Glvez, quien haba dirigido la expulsin de los
jesuitas y la represin de los levantados, castig a estos ltimos con dureza inusitada: 86 fueron
ahorcados, 73 azotados, 117 deportados y 674 condenados a diversas penas.
A pesar de las vigorosas protestas que suscitaron estas medidas, la Corona decidi encarcelar en
prisiones civiles a varios sacerdotes acusados de diversos delitos, y continu royendo los privilegios de la
ms poderosa de las corporaciones coloniales.

LECTURA 3. La economa Novohispana en la segunda mitad del siglo XVIII. 8


Como resultado de las grandes transformaciones poltico-administrativas y econmicas generadas por la
Corona bajo el poder de los Borbones, se dio en la Nueva Espaa un crecimiento econmico notable,
aunque desequilibrado, en casi todas las actividades. La agricultura, la produccin minera, las
manufacturas y el comercio experimentaron cambios cualitativos y cuantitativos que modificaron la
estructura econmica y social del pas, durante la segunda mitad del siglo XVIII.
La agricultura
Impulsada por el crecimiento demogrfico y por el dinamismo de otras actividades econmicas como la
minera, el comercio y las manufacturas, la agricultura tuvo un desarrollo notable en esta poca, aunque
ste no se present de manera uniforme en todas las regiones.
A fines del siglo XVIII, el Bajo 9 era considerado el granero de la Nueva Espaa, es decir, la
regin ms desarrollada y moderna, con una agricultura mestiza. La zona de mayor y ms rpido
desarrollo agrcola fue la de Jalisco, cercana a Guadalajara y la de Michoacn.
El norte, la agricultura, y en particular la ganadera, lograron progresos notables y llegaron a
constituir en conjunto la base econmica de las amplias regiones norteas, con diferencias marcadas en
funcin de las caractersticas ambientales en cada regin. En las provincias del noroeste (Durango,
Arizpe, Nuevo Mxico) las condiciones del suelo permitieron la multiplicacin de haciendas, ranchos
agrcolas y estancias ganaderas; en cambio, en las provincias de oriente (Nuevo Reino de Len, Nueva
Santander, Coahuila y Texas), aun cuando las haciendas y ranchos agrcolas no pudieron ser muy
numerosos, se desarroll de manera notable la cra de ganado, de modo que los grandes rebaos de
ganado vacuno, caballar, ovino y caprino hicieron muy importante la comercializacin, hacia el exterior,
del ganado en pie, los cueros, la lana, y las carnes saladas.
En cambio la zona centro-sur del virreinato, de poblamiento indgena tradicional, se mantuvo
dentro de los niveles de crecimiento general, pero no a la misma velocidad de las otras regiones, y en
algunas provincias hubo estancamiento. En la intendencia de Mxico se desarrollaron dos grandes centros
productores de cereales especializados en el cultivo del maz: Chalco Atengo y el valle de Toluca, que
satisfacan la demanda del gran mercado de la capital, pero el trigo y la cebada provenan del Bajo y del
valle de Puebla. Hacia el sur de la Capital, el valle de Cuautla-Amilpas se convirti en el mayor centro
productor de caa de azcar.
En Oaxaca, el cultivo de los cereales se mantuvo como la principal actividad agrcola, aunque
casi toda la produccin se consuma en la misma regin. En la pennsula de Yucatn, la agricultura de tipo
comercial slo prosper alrededor de las villas habitadas por poblacin blanca y mestiza (Mrida,
Valladolid, Campeche) y se especializ en el cultivo de maz, frijol y legumbres, el resto de la zona estaba
poblada por indgenas que mantenan sus cultivos tradicionales. Casi todo lo que se produca en Yucatn
se consuma dentro de la regin.
En la intendencia de Veracruz el cultivo de cereales cubra de sobra las necesidades internas, y
con frecuencia se quemaba parte de la produccin de maz por falta de compradores; en el siglo XVIII se
desarroll de manera notable la caa de azcar en los alrededores de Jalapa y en una porcin del norte de
la regin cobr importancia el cultivo de la vainilla.
La minera
8

Tomado de Gloria M. Delgado de Cant, La economa novohispana en la segunda mitad del siglo XVIII, en Historia
de Mxico: El proceso de gestacin de un pueblo, Pearson/Prentice Hall, Mxico, 2006, pp. 375-379.
9
Se conoce con el nombre de El Bajo a la regin que conecta una serie de valles escalonados que, de este a oeste
son: el valle de Celaya, el de Acmbaro, el de Salvatierra, el del Progreso, el de Santiago, el de Salamanca, el de
Irapuato, el de Pnjamo y el de la Piedad de Cabadas. Se trata de una cuenca muy frtil, con un clima templado y
semihmedo. Cfr. Diccionario Porra de Historia, Biografa y Geografa de Mxico, Tomo I, Porra, Mxico, 1986,
p. 274.

87

El tema de la minera se enmarca en el contexto del comercio exterior, puesto que el desarrollo de esta
actividad econmica estuvo desde un principio ligado a su capacidad para exportar los metales preciosos
extrados de las minas novohispanas, en particular la plata. Este producto constituy un factor importante
que correga la situacin deficitaria de la balanza comercial en el siglo XVIII, pues se exportaba en
grandes cantidades como moneda acuada a Espaa y a Oriente. La plata amonedada produca a la
economa mexicana un excedente favorable en sus transacciones con el exterior y serva a la metrpoli
para cubrir su dficit con Europa, al mismo tiempo que pagaba gran parte de los costos de administracin
y defensa.
Hacia finales de siglo haba unas 3 mil minas en explotacin, dispersas en un vasto territorio, que
en promedio producan 25 millones de pesos anuales y daban empleo a ms de 15 mil trabajadores. En los
reales mineros del norte y centro del virreinato viva una poblacin con alto poder adquisitivo que, a su
vez, constitua uno de los mejores mercados para las manufacturas locales e importadas, y para todos los
productos agrcolas. La fortuna minera ms importante perteneca a Antonio de Obregn, un criollo que
en 1780 adquiri el ttulo de conde de Valencia, y cuyas minas de plata, localizadas en Guanajuato,
produjeron 30.9 millones de pesos en plata, en el periodo comprendido entre 1788 y 1809, y la cantidad
de plata extrada en estas minas igual la produccin total del virreinato del Per.
Las manufacturas
El notable crecimiento de la poblacin, principalmente de las castas e indios, haba creado durante el siglo
XVIII una demanda constante de telas de algodn y lana que no pudo ser satisfecha por las exportaciones
espaolas, debido en parte a los altos precios que la metrpoli fij a estos artculos. De manera que los
productos textiles, fabricados en los talleres y obrajes novohispanos, disfrutaron sin competencia externa
de un amplio mercado popular.
Las guerras que enfrent Espaa con otras potencias europeas, ocasion la interrupcin del flujo
comercial entre la metrpoli y el virreinato, y cre una coyuntura favorable para la expansin de las
manufacturas producidas en Mxico. As, desde 1790 se dio un crecimiento considerable en varias
regiones del virreinato y en el nmero de obrajes y talleres que fabricaban artculos de algodn y lana, al
igual que se dio una mejora tcnica en la confeccin de los mismos. Al mismo tiempo aparecieron, con
gran alarma para los fabricantes y comerciantes de Espaa, artculos ms finos y tan bien acabados como
los europeos.
Sin embargo, este auge de las manufacturas textiles se fren bruscamente durante la primera
dcada del siglo XIX, cuando por causa del bloqueo naval impuesto por Inglaterra, los comerciantes
norteamericanos fueron autorizados a introducir en la Nueva Espaa, con bandera de neutrales, una gran
cantidad de ropa y telas de algodn y lana procedentes de Inglaterra y Norteamrica, que al contrario de
las enviadas por Espaa, eran muy baratas y de buena calidad.
En resumen, a finales del siglo XVIII la economa novohispana mostraba en general signos de un
crecimiento que, aunque desequilibrado regionalmente y desacelerado en el ltimo cuarto de siglo,
permiti dar una imagen de prosperidad que asombr a propios y extraos, no slo por el esplendor de
algunas de sus ciudades sino por la lujosa forma de vida de la lite novohispana de la poca. Basta
observar el panorama arquitectnico del pas con su profusin de iglesias barrocas, ubicadas precisamente
en los lugares de mayor auge, en done el complejo real minero-rancho agrcola-ganadero-centro de
abasto, produca el capital suficiente para costear el riqusimo y sobrecogedor espectculo del barroco
mexicano; precisamente, en esas regiones donde los contrastes sociales tuvieron su ms clara expresin.
El siglo XVIII novohispano fue ciertamente un periodo de esplendor, pero al mismo tiempo se ha
considerado como una era de paradoja, durante la cual se dieron notables desigualdades, y en la que los
ricos se hicieron ms ricos, frente a la enorme masa integrada por los indios y las castas, lastimada por el
aumento de los precios del maz, por los efectos de las crisis peridicas de la agricultura y, en general, por
el recrudecimiento de las formas de sujecin colonial, derivadas de las reformas borbnicas.

LECTURA 4. La sociedad colonial en el siglo XVIII10

Distribucin de la poblacin novohispana


El vasto y variado territorio de la Nueva Espaa, que lleg a tener una extensin de 4 millones 156 mil
10

Tomado de Gloria M. Delgado de Cant, Sociedad y cultura en el siglo XVIII, en Historia de Mxico: El proceso de
gestacin de un pueblo, Pearson/Prentice Hall, Mxico, 2006, pp. 379-386.

88

483 Kilmetros cuadrados, estaba ocupado en 1810 por una poblacin de 6 millones 122 mil 354
habitantes, distribuidos en 30 ciudades, 95 villas, 4682 pueblos, y 165 misiones.
Diferencias socioeconmicas y tnicas
Las grandes diferencias de orden social, tnico y econmico se reflejaban en una estratificacin vertical
donde se ubicaban los diversos grupos que componan la poblacin de la Nueva Espaa a fines del siglo
XVIII.
Los peninsulares
El grupo de espaoles peninsulares, en el que se concentraba el mayor poder econmico y los ms altos
puestos de prestigio social era el ms reducido; se calcula que hacia 1792 su nmero oscilaba entre 11 mil
y 14 mil personas (0.2 por ciento de la poblacin total, ver tabla), ubicados principalmente en la ciudad de
Mxico y en algunas capitales de provincia como Guanajuato, Puebla, Valladolid, Guadalajara y Oaxaca.
Criollos
El grupo inmediato en la jerarqua social era el de los criollos, formado por cerca de un milln de
individuos que representaban el 16 por ciento de la poblacin total y residan de preferencia en las
intendencias de Mxico, Guadalajara, Guanajuato, Valladolid y Puebla. La situacin de este grupo, como
la de la mayora de los pobladores de la Nueva Espaa, estaba determinada por el color de la piel y por la
ocupacin: aproximadamente el cinco por ciento de ese milln de criollos gozaba de un rango social
semejante al que tenan los espaoles peninsulares, no slo porque eran tan blancos como stos, sino que
compartan sus aspiraciones sociales y mantenan estrechos vnculos econmicos, polticos y a veces
hasta familiares, con los miembros del grupo peninsular, lo cual permiti la formacin de una poderosa
oligarqua criolla.
Los criollos enriquecidos se distinguieron de los peninsulares por el hecho de que sus intereses
locales crearon en ellos un arraigo a la tierra mexicana que, obviamente, no podan tener los nacidos en
Espaa, y esto fue un factor notable de distanciamiento entre estos dos grupos, expresado sobre todo en
los enfrentamientos cada vez ms violentos con los comerciantes de la ciudad de Mxico, cuyos intereses
estaban completamente volcados hacia Espaa.
El resto de los criollos estaba en una situacin ms crtica, acentuada con la aplicacin de la
reformas borbnicas que afect a quienes en el siglo XVII haban alcanzado una cierta prosperidad y
prestigio; un sector criollo, ubicado en un nivel medio, se dedicaba al sacerdocio, la medicina, las leyes o
la carrera militar, pero incluso en estas profesiones les estaba negado el acceso a los puestos principales,
reservados a los nacidos en Espaa. Sin embargo, dentro de este grupo destacaron muchos criollos que
alcanzaron una significativa posicin entre los intelectuales novohispanos del siglo dieciocho, educados
por jesuitas, a quienes sirvieron sus conocimientos sobre la filosofa racionalista entonces en boga en
Europa, para tomar conciencia de su condicin de sometidos, frente al peninsular amparado por el
regalismo espaol.
Las castas
A principios del siglo XIX, los diversos grupos producto de la mezcla de espaoles , indios y negros,
conocidos con el nombre genrico de castas, sumaban ms de 1 milln 300 mil personas (22 por ciento
de la poblacin total). Las intendencias con mayor nmero de etnias mezcladas eran las de Mxico,
Yucatn, Guanajuato, Puebla y Michoacn, donde estos grupos constituan la principal fuerza de trabajo
en las ciudades y en el campo. En las ciudades, los integrantes de las castas, hombres y mujeres,
laboraban en los obrajes donde se fabricaban telas de algodn y lana, as como en las fbricas de tabaco y
loza; se empleaban tambin como cocheros, mozos, artesanos, arrieros, panaderos, criados, y puede
decirse que eran aptos para cualquier oficio.
En las minas, ranchos y haciendas, los miembros de las castas constituan una fuerza permanente
de trabajo, y con frecuencia llegaban a ocupar puestos de mediana importancia como administradores. Su
relacin con los grupos indgenas no fue favorable para stos pues, aunque la gente mezclada tena
prohibido residir en los pueblos y comunidades de los indios, servan como intermediarios al llevar
vender en los mercados urbanos los productos de los campesinos indgenas, siempre obteniendo mayor
ventaja que los productores; en sentido inverso, al identificarse ms con la cultura hispana, los miembros
de las castas sirvieron como introductores de los artculos y las costumbres de la sociedad blanca en el
mundo indgena, colaborando ellos, quiz involuntariamente, a la destruccin de las culturas autctonas.
Adems, por su condicin de gente sin tierra, los integrantes de las mezclas constituan una amenaza
constante para las tierras indgenas.
Los integrantes de las castas fueron objeto de la discriminacin que la sociedad colonial impuso
sobre todas las personas que no eran de piel blanca, e incluso en condiciones ms desfavorables de las
89

que tenan los indgenas que, despus de todo, estaban protegidos por la ley. Como no siempre era fcil
identificar los orgenes raciales de los miembros de las castas, se establecieron leyes que, con base en la
inscripcin en los padrones de tributo y en los registros parroquiales (cada parroquia llevaba libros donde
se asentaban los bautizos, casamientos y defunciones de espaoles, castas e indios), especificaban la
clasificacin de estas personas como gente de color. Desde su nacimiento, todo individuo de las castas
quedaba marcado por un documento legal que declaraba su baja condicin social y le impeda ejercer
cualquier cargo pblico, ascender a la categora de maestro en los gremios, o beneficiarse de los
privilegios de que gozaban los criollos, o de las defensas que protegan a los indios.
Los indios
ste fue el grupo cuyo nmero aument en mayor medida durante la segunda mitad del siglo XVIII, pues
si en la centuria anterior, debido a las epidemias y las crisis agrcolas, la poblacin indgena se lleg a
reducir hasta un milln de personas, en los clculos demogrficos de 1810 alcanza la cifra de 3 millones
676 mil 280, representando ms del 60 por ciento de la poblacin total. En nmeros absolutos, las
intendencias con ms poblacin indgena eran las de Mxico, Puebla, Oaxaca, Yucatn, Guanajuato,
Guadalajara y Michoacn; estas regiones estaban habitadas por indgenas que residan en pueblos
fundados desde el siglo XVI, generalmente en lugares donde antes se asentaron entidades de los antiguos
seoros mesoamericanos. El crecimiento general de la poblacin indgena redujo a este grupo las
posibilidades de adquirir tierras, lo cual por una parte provoc la emigracin de muchos individuos de las
nuevas generaciones, y por otra, origin continuas rivalidades en lucha por la tierra, que muchas veces
desembocaron en serios altercados.
A ste problema de las tierras indgenas, se agregaba el endmico asunto de la apropiacin
forzada de las mismas por parte de los grandes propietarios y rancheros, ahora presionados por el
incremento de los productos agrcolas que trajo consigo el aumento demogrfico general de la poblacin
novohispana. Al mismo tiempo, las nuevas y crecientes demandas del desarrollo econmico durante sta
poca, provocaron una explotacin mayor de la fuerza de trabajo de los pueblos de indios y una presin
constante de los comerciantes mestizos para controlar los productos indgenas.
En consecuencia, se produjo una desestabilizacin profunda de la economa y de la sociedad
indgena, y esto redund en el incremento notable del nmero de los llamados indios vagos o errantes
en los centros urbanos y mineros, como signo claro del rompimiento de la estructura comunal del pueblo
indgena. Un signo ms de ese rompimiento fueron las continuas rebeliones y sublevaciones indgenas
contra el invasor de sus tierras, o contra funcionarios civiles y religiosos quienes, aparte de aumentar las
formas de explotacin, repriman violentamente sus intentos por crear smbolos religiosos encaminados a
forjarse una identidad propia, pero dentro de la religin impuesta por los conquistadores. El culto que
ofrecan los indgenas a santos y vrgenes que, segn decan, se aparecan en sus pueblos, fue severa y
continuamente condenado y castigado por el clero secular.
La estratificacin vertical integrada por espaoles, criollos, castas e indios se acompa de otra
igualmente rgida, creada en el interior de cada uno de estos grupos y basada en el nivel econmico y
social de los individuos y las familias. Todo espaol o criollo blanqueado era gente de razn, pero
slo los individuos o las familias que haban acumulado riqueza y pertenecan a un linaje de abolengo
eran considerados miembros de la pequea lite que acumulaba los prestigios y los ms altos privilegios.
Del mismo modo, todos los individuos de las castas nacan con el estigma de su color y esta
marca los situaba en los escalones ms bajos del rango social; pero quien ascenda econmicamente poda
comprar su limpieza de sangre y merecer un tratamiento social que le permita distinguirse de sus
congneres. Asimismo, en el interior del grupo indgena se daba una diferencia muy grande entre los
caciques o gobernadores y el resto de la poblacin; en cada pueblo de indios, el sector de principales o
autoridades locales disfrutaba de una posicin y unos privilegios que los separaban de los otros, an
considerados como macehuales, casi seguramente para recordarles su condicin de subordinados a los
pipiltin.
En resumen, la desigualdad original impuesta por los conquistadores se hizo ms marcada al
multiplicarse los elementos en el mosaico de grupos tnicos, y al crearse nuevas posiciones sociales y
econmicas, sancionadas por la ley, la moral, las costumbres, e incluso la religin, del grupo dirigente.
Castas
Europeos
Africanos
Indgenas
Euromestizos
Afromestizos
Indomestizos

Nmeros absolutos
15 000
10 000
3 676 281
1 092 367
624 461
704 245

Nmeros relativos (%)


0.2
0.1
60.0
17.9
10.1
11.5
90

Totales

6 122 354

100.0%

FUENTE: Gonzalo Aguirre Bertrn, La poblacin negra en Mxico, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1972, p.
233.

91

LECTURA 5. La conciencia de patriotismo criollo11


Hay factores culturales bien conocidos que avivaron la conciencia de patriotismo criollo a lo largo de los
siglos XVII y XVIII, como por ejemplo, el sistema educativo de los jesuitas, la devocin a la Virgen de
Guadalupe y el resentimiento de los americanos por su exclusin de los puestos pblicos, y la literatura
que este descontento produjo: pero hubo tambin otros de carcter poltico o de direccin vertical que
acabaran por tener un efecto contraproducente para los intereses de la Corona. La centralizacin
administrativa y econmica del reformismo borbnico, la expulsin de la Compaa de Jess e incluso la
difusin del liberalismo gaditano alentarn el malestar y las aspiraciones emancipadoras de los grupos
criollos y sus pretensiones dirigentes.
La modernidad, la religiosidad popular y el pasado indgena fueron conceptos centrales para definir
los cimientos de los proyectos en debate. Pese a sus divergencias y antagonismos, estos dos proyectos (el
monrquico, pactado en Iguala y encarnado en Agustn de Iturbide, y el republicano consagrado en
Apatzingn y personificado por Jos Mara Morelos) compartan atributos doctrinales y simblicos y
sobre ellos habran de encarrilar los destinos polticos de la nacin emergente. La intencin de constituir
un nuevo Estado sobre los principios derivados del pensamiento naturalista racionalista europeo, y la
preocupacin por reafirmar su identidad sobre smbolos nativos, pertenecientes a la tradicin o a la
cultura mexicana, se fue formando durante el virreinato.
El naciente Estado se quera a la vez moderno y mexicano. Se aspiraba a la modernidad por la
adopcin de los principios jurdico-racionalistas propios del Estado de Derecho que emergan en la
historia poltica occidental, a saber: el reconocimiento de los derechos del Hombre (sufragio, igualdad,
libertad, propiedad y privacidad); la consagracin de la soberana, nacional o popular; la aceptacin de un
gobierno representativo basado en elecciones populares; la divisin de poderes: ejecutivo, legislativo y
judicial, con un predominio marcado del segundo.
Por lo que toca a la consolidacin simblica de la identidad nacional, tanto los decenios preparatorios
como los inaugurales del Mxico independiente atestiguaron el resurgimiento del inters en el mundo
prehispnico, en un proceso de bsqueda y apropiacin de las races de la cultura nativa y la voluntad de
defender y afirmar las figuras y los cultos propios de la religiosidad local.
Uno de los expedientes simblicos a los que el nuevo Estado recurri para afirmar su identidad fue el
uso reiterado de una ficcin fundante: la existencia de un presunto imperio azteca al que destruyera la
brutalidad de la conquista y cuya recuperacin pareca asegurada al quedar rotas las cadenas de la
dominacin espaola. Las constantes referencias al Anhuac como uno de los nombres para designar el
Estado naciente y la declaracin oficial aprobada por el Congreso para adoptar, como escudo nacional, las
armas del Mxico antiguo y colonial (el jeroglfico del guila sobre el nopal) son otras tantas
confirmaciones del uso de aquel patrimonio legendario.
El otro gran smbolo tradicional al que se apel para consolidar la identidad patria fue, por supuesto,
la Virgen de Guadalupe. Y si bien se requiri de muchos esfuerzos y de largos aos para ir cerrando la
brecha entre la doctrina y la praxis que pretendan otorgar una acepcin poltica moderna al Estado
mexicano, la construccin simblica de la identidad nacional fue igual de ardua pero, comparativamente,
ms eficiente y exitosa. La formulacin de lo que podramos llamar hoy el patriotismo criollo fue un
proceso lento, construido a lo largo de los siglos XVII y XVIII no siempre de una manera lineal, sino en
el que se conjugaron distintos factores econmico-sociales y culturales que marcaron una respuesta a la
diferencia que se estableca entre los espaoles peninsulares y los espaoles americanos, forjando un
vocabulario emblemtico- nacionalista que los fue distinguiendo.

TEMA 3. Movimientos Sociales: indgenas, guerra de castas, y conspiraciones


Criollas
La sociedad novohispana, desde su nacimiento, present una enorme divisin as como
antagonismos profundos de toda ndole, tanto social, econmica y poltica, que tuvieron
su origen como lo afirma Agustn Cue Cnovas, en las desigualdades de riqueza y en los
privilegios polticos y jurdicos de los grupos que detentaban el poder. Conspiraciones,
11

Tomado de Esther Acevedo, Jaime Cuadriello y Fausto Ramrez: Prembulo en Varios autores: Los
pinceles de la Historia. De la Patria criolla a la Nacin mexicana, Conaculta-INBA, Mxico, 2000, pp.
23-30.

tumultos, alzamientos, rebeliones violentas, etc., fueron constantes en el periodo


colonial. En dichos movimientos participaron indios, negros y castas. Pero tambin
ocurrieron rebeliones de espaoles e insurrecciones y conspiraciones de criollos y
euromestizos.12
Objetivo: Valorar la conjuncin de los procesos sociales que culminaron en el
desencadenamiento de las tensiones sociales, hasta producir una crisis generalizada.
Conceptos: Movimiento social, conspiracin, alzamiento, rebelin, sociedad secreta.
Habilidades: Identificar los diferentes movimientos sociales; comparar sus demandas ;
establecer las diferentes formas de manifestar su inconformidad; evaluar el impacto y
las consecuencias de la crisis generada
Actitudinales y valores: Adoptar una actitud crtica ante la intolerancia, valorar la
libertad en todas sus expresiones y el derecho a la igualdad social.
LECTURA 6. Movimientos sociales: indgenas y de castas
La nueva Espaa a principios del siglo XIX, era la ms prspera de las colonias que tena el imperio
espaol, sin embargo, la mayor parte de la riqueza que se generaba en el campo, el comercio, los obrajes
y la minera tena como finalidad satisfacer las necesidades econmicas de la Corona espaola, no
obstante, Silvio Zavala nos dice que a pesar de ello, la desigualdad social era sorprendente, pues entre las
calles de las ciudades se podan apreciar lujosos carruajes que pasaban junto a gente desnuda y
hambrienta.13
Si bien, los criollos fueron discriminados y marginados de los altos cargos polticoadministrativos y religiosos, la situacin de las castas, no fue mejor, ya que enfrentaron las consecuencias
de la inequitativa distribucin de la riqueza, la sobreexplotacin, el hambre, la ignorancia y la indiferencia
que hacan de stos las autoridades virreinales.
Mencin especial merece la situacin de los indgenas, quienes a pesar de ser protegidos por las
Leyes de Indias, haban sido despojados de sus tierras, por lo que no les quedaba ms que convertirse en
peones de haciendas, con jornadas de trabajo inhumanas y condiciones de vida miserables.
La situacin anterior, provoc que durante esta poca se desarrollaran una gran cantidad de
rebeliones, de indgenas y de las castas, en contra del sistema establecido. Pese a la represin ejercida por
parte de las autoridades, los levantamientos y protestas fueron constantes, la lucha por la recuperacin de
la tierra se transform en la causa comn que en ms de un caso aument el descontento de los indgenas
contra el rgimen colonial, lo cual nos da una idea de la inquietud reinante,
As, la falta de atencin a las demandas de los grupos menos favorecidos ocasion varios
levantamientos, Cue Cnovas hace referencia a 100 rebeliones de espaoles, criollos y euromestizos,
castas, indios y negros, ocurridas entre 1521 y 1832 de las cuales destacaremos las siguientes: 14
El del esclavo negro de nombre Yanga que en 1609, encabez una sublevacin en Orizaba, Veracruz;
el movimiento fue reprimido, no obstante, a pesar de que fue sofocado, las autoridades virreinales
tuvieron que permitir la creacin de un pueblo denominado San Lorenzo de los negros.
Sublevacin de indgenas en la provincia de Oaxaca, en 1661, se rebelaron a causa de la explotacin
de la que eran vctimas.
Motn de indgenas y mestizos en la ciudad de Mxico en 1692, debido a la falta de maz; el propio
virrey vio incendiado el palacio, donde murieron diez personas.
Rebelin de los esclavos de las haciendas vecinas a Crdoba en 1735.
La rebelin de Jacinto Caneck en 1761 en Cisteil, Yucatn, en contra de la explotacin a la que eran
sujetos los indgenas mayas.
El motn de los mineros de Real del Monte ocurrido en 1766, en el que reclamaban mejores
condiciones de trabajo.
Alzamiento de seris, pimas y sububapas en el pueblo de Suaqui, Sonora en 1766, provocada por la
pena de azotes que se aplic al indio gobernador del pueblo, por orden del padre jesuita de Suaqui.

12

Agustn Cue Cnovas, Historia social y econmica de Mxico 1521-1854, Trillas, Mxico, 1975, p. 182.
Silvio Zavala. Apuntes de historia nacional, SEP-Diana, Mxico, 1992, p.10.
14
Agustn Cue Cnovas, Op. Cit., pp. 183-187.
13

Motines contra la expulsin de los jesuitas, en Valladolid, Uruapan, Ptzcuaro, Guanajuato, San Luis
de la Paz y San Luis Potos en 1767.
La gran hambre de 1786, en la que murieron ms de cien mil personas, fue motivo de disturbios y
saqueos.
El levantamiento en la Sierra de Nayarit, encabezado por el indgena Mariano, hijo del gobernador de
Tlaxcala, en 1801, quera convertirse en soberano, uniendo Colotln y Nayarit, el movimiento fue
sofocado.
La crisis agrcola de 1809, que acrecent el descontento popular.
Rebelin de patas y mayos en 1822
Rebeliones de indios yaquis en 1825-26 y en 1832.
En ninguna otra colonia de Espaa en Amrica, se vivi tan intensamente un ambiente de rebelin como
en Nueva Espaa, sin embargo, los constantes y numerosos alzamientos principalmente de indgenas y
hombres de casta fueron actos colectivos violentos y en la mayora de los casos reducidos a mbitos
locales, los cuales fueron: o frenados violentamente por las autoridades coloniales para restaurar la
tranquilidad pblica o empleando medios no violentos, como el de recurrir a la intermediacin de algn
religioso, no haba que olvidar que la iglesia jug un papel importante como instrumento poderoso de
negociacin de la paz social.
LECTURA 7. Conspiraciones criollas
Conjura del ayuntamiento de la ciudad de Mxico. Los acontecimientos en la Metrpoli y el papel que
desempearon los soberanos, cre un ambiente de desconcierto por parte de la autoridades novohispanas
que defendieron la idea de mantenerse leales al monarca hispano; pero el ayuntamiento de la ciudad de
Mxico junto con el virrey Jos de Iturrigaray se propusieron desobedecer las rdenes enviadas desde
Espaa y manifestaron su rechazo a esa postura.
Conspiracin de Valladolid. Surge en septiembre de 1809 una nueva conspiracin que propona: resistir a
los franceses y conservar el poder a favor de Fernando VII, pero que si Espaa no lograba librarse del
invasor, se buscara la separacin definitiva del reino Destacan dentro de los conspiradores de Valladolid:
Fray Vicente de Santa Mara, el cura Ruiz de Chvez, Jos Mara Garca Obeso y Jos Mariano
Michelena. Al ser descubierta la conspiracin, fueron encarcelados la mayora de sus integrantes.
Junta literaria de Quertaro. Ignacio Allende y Mariano Abasolo, formaron parte de la conspiracin de
Valladolid, a su vez participaban en las tertulias literarias que se organizaban en Quertaro, en ellas se
discuta la conveniencia de desconocer a las autoridades virreinales; dichas reuniones se llevaban a cabo
ya sea en la casa del corregidor de Quertaro, Miguel Domnguez o en la del presbtero Jos Mara
Snchez o en la del licenciado Lorenzo Parra. Participaban adems, la esposa del corregidor Josefa Ortiz
de Domnguez, los hermanos Epigmenio y Emeterio Gonzlez, Juan N. Mier Altamirano, Joaqun Arias,
Mariano Lazo de la Vega, Francisco Araujo, Antonio Tllez, Ignacio Gutirrez, Mariano Galvn,
Francisco Lanzagorta, Ignacio Prez y fray Jos Lozano. Se unieron a ste grupo Juan e Ignacio Aldama,
as tambin el cura de Dolores Miguel Hidalgo y Costilla.
LECTURA 8. Las sociedades secretas 15
El repetido fracaso de sus planes de los conspiradores criollos y la dureza y el rigor de la respuesta de las
autoridades superiores a sus actividades, llev a los descontentos novohispanos a replantear sus objetivos
y buscar nuevas vas para alcanzarlos. Aprendieron cun importante era actuar en secreto y bien
organizados () La insurgencia les ofreca dos caminos: romper abiertamente con el rgimen colonial o
luchar contra el rgimen desde el centro mismo del poder colonial. Quienes escogieron esta segunda va
encontraron nuevas formas para el desarrollo de su actividad poltica, entre ellas organizar un grupo
secreto bien estructurado y con objetivos bien definidos ().
Fueron dos las asociaciones secretas aparecidas en el virreinato: la conocida con el nombre de Los
Guadalupes, que surgi en la ciudad de Mxico, y la derivada de la Sociedad de los Caballeros
Racionales de Cdiz, que se organiz en Jalapa. Ambas surgieron a poco de haberse iniciado la
insurgencia y estuvieron directamente vinculados con este movimiento. Despus aparecieron otras
asociaciones, sin vinculacin directa con la lucha armada, y relacionadas todas de una u otra manera con
la masonera.
15

Tomado de Virginia Guedea, La crisis imperial espaola; las sociedades secretas, en Gran Historia de Mxico,
ilustrada tomo III, El nacimiento de Mxico 1750-1856, Coordinadora General Josefina Zoraida Vzquez, Planeta De
Agostini, CONACULTA-INAH, Espaa 2006, pp. 75-80.

Los Guadalupes. Surge, despus de lo ocurrido en 1808, despus del golpe de Estado, se comenz a pasar
de la simple crtica al sistema a precisar objetivos y a buscar vas de accin para alcanzarlos. Organizaron
diversas tertulias, que permitan a sus integrantes reunirse con cierta periodicidad y sin llamar la
atencin.
Fueron varias las lneas de accin que se traz el grupo, como: envo y recepcin de informacin,
envo de personas, sobre todo abogados para apoyar en tareas concretas, envo de imprentas e impresores,
que permiti a los insurgentes tener a su alcance un medio de difusin y defensa.
A partir de septiembre de 1812, el grupo fij su atencin en Morelos, proporcionndole informacin
que le hacan llegar mediante cartas. Varios de sus integrantes tomaron parte en procesos electorales que
brindaban la posibilidad de ejercer una accin directa a nivel local o regional, as participaron en 1813 en
el proceso electoral para designar el Ayuntamiento Constitucional. sta opcin insurgente acab por
desaparecer despus de la prisin y muerte de Morelos a fines de 1815.
La sociedad de Jalapa. En la Sociedad de los Caballeros Racionales, surgida en Cdiz, fueron iniciados
varios novohispanos, entre ellos Servando Teresa de Mier y Vicente Vzquez Acua, ste ltimo haba
sido remitido a Espaa en 1809 por escribir pasquines sediciosos y por haber promovido una sublevacin
capitalina para que se coronara uno de los indios gobernadores, entr en la logia en septiembre de 1811 y
poco tiempo despus se le encomend pasar a la Nueva Espaa.
A principios de 1812, Vzquez Acua se encontraba ya en Jalapa y forma una sociedad cuyos
integrantes deban ser decentes y honrados. Los juramentos exigidos a los iniciados fueron: defender la
religin catlica, no admitir dominacin extranjera alguna, evitar la efusin de sangre y guardar el
secreto, ya que de no hacerlo, el pual o el veneno pondran fin a la existencia del traidor. Adems de la
ceremonia de iniciacin, la sociedad cont con gestos o smbolos para el reconocimiento de sus
integrantes, que fueron los mismos que utilizaba la logia de los Caballeros Racionales establecida en
Cdiz.
Durante el breve periodo que funcion la sociedad de Jalapa, de febrero a mayo de 1812, la
mayor parte de sus energas se emple en organizarla y en reclutar nuevos miembros. Sin embargo, sus
integrantes alcanzaron a planear y a llevar a cabo algunas actividades concretas, casi todas ellas a favor de
los insurgentes que merodeaban por los alrededores de Jalapa. As, algunos socios les enviaron armas,
plvora, piedras de lumbre y cartuchos. Varios de sus miembros fueron acusados de actividades
sospechosas, lo cual hizo que muchos suspendieran sus trabajos o se fugaran de la ciudad, otros ms
pasaron a unirse al movimiento insurgente.
Masonera novohispana. En lo que respecta a la masonera novohispana, su aparicin fue un tanto lenta y
no se consolid sino hasta que se estableci el rgimen constitucional en 1820. A partir de entonces su
presencia comenz a notarse cada vez ms, como ocurri en la capital novohispana con la destitucin del
virrey Juan Ruiz de Apodaca, la que fue organizada por varios oficiales realistas que pertenecan a la
masonera.
Si bien las primeras sociedades secretas novohispanas no lograron del todo sus objetivos, en
especial en el caso de la sociedad de Jalapa, las experiencias adquiridas no dejaron de resultar altamente
enriquecedoras. A partir de ellas, esta nueva modalidad se ira refinando y adaptando a las nuevas
circunstancias novohispanas hasta convertirse, una vez que la masonera se estableci formalmente, en la
forma de organizacin poltica ms poderosa y ms eficiente que conociera el nuevo pas durante sus
primeros aos de vida independiente.

TEMA 4. Desintegracin del Imperio espaol y Guerra de


Independencia
La accin militar a principios del siglo XIX de Napolen contra Portugal, Austria,
Inglaterra y Rusia tena como objetivo, extender los dominios franceses en el mundo.
Estas guerras no solo lograron cambios geopolticos, sino que tambin se convirtieron
en la va de difusin, de las ideas liberales de la revolucin. Inglaterra trat de mantener
el equilibro y conservar su hegemona. La poltica de la corona espaola, primero aliada
a los ingleses y luego a los galos, desgast su ya daado podero; la destruccin en 1805
de la armada franco-espaola en Trafalgar, y la ocupacin de 1808 a 1813, de la

pennsula ibrica por las tropas de Napolen, contribuyeron a la desarticulacin del


imperio hispano.
Objetivo: Analizar los factores que intervinieron en la desintegracin del imperio
espaol y el proceso que termina haciendo posible la Independencia de Mxico.
Conceptos: Independencia, emancipacin, soberana, insurgente, realista, revolucin,
contrarrevolucin.
Habilidades: Establecer el impacto de la desintegracin; identificar las causas internas
y externas que intervinieron; establecer las diferentes etapas; caracterizar los escenarios
del conflicto; comparar las propuestas y las corrientes que participaron en el
movimiento de independencia.
Actitudinales y valores: Valorar la justicia social y el derecho de una nacin a elegir
libremente su forma de gobierno.

LECTURA 9. De la reforma a la revolucin16


En el ao de 1808 una serie de sucesos, inusitados en la historia de los reinos hispnicos, manifestaba la
bdeilidad del imperio y, a la vez abra la posibilidad de cambios. El mes de marzo, las tropas de Napolen
entraban incontenibles en Espaa. Carlos IV se apresuraba a abdicar la corona a favor de su hijo
Fernando. Pero en abril, tanto ste como su padre emprendan el viaje a la frontera francesa para ganarse
la corona a cambio de favorecer a Napolen.
La cabeza del imperio ms grande de la cristiandad pareca haber renunciado a su dignidad y a su
orgullo. El 2 de mayo, el pueblo espaol, abandonado por sus reyes, asume la iniciativa y en las calles de
Madrid inicia la resistencia contra los invasores. () Los ciudadanos libres, en todas las regiones de la
Pennsula, forman juntas provisionales para guardar la soberana en ausencia del monarca y liberar el pas
de los franceses.
Y en Amrica? () Se hace sentir un enorme vaco que inquieta todas las conciencias, a quin
debe obediencia ahora el novohispano? En Nueva Espaa dos partidos antagnicos dan diferentes
respuestas. El primero tiene su portavoz en la Real Audiencia y recibe el apoyo firme de los funcionarios
y grandes comerciantes de origen europeo. Para ella la sociedad entera debe quedar fija, sin admitir
ningn cambio, mientras el heredero legtimo de la Corona ocupe de nuevo el trono. El gobierno del pas
se har con la simple aplicacin de los reglamentos vigentes. El pas entero debe quedar en suspenso,
manejado por la alta burocracia, que conserva la representacin del rey. () De ese modo, el partido
europeo pretende detener la posibilidad de cualquier cambio.
La otra respuesta se manifiesta () en el ayuntamiento de la ciudad de Mxico: Dirigido por dos
letrados criollos; Francisco Primo de Verdad y Francisco de Azcrate, y apoyado por Jacobo de
Villaurrutia, terrateniente y nico oidor criollo, el ayuntamiento percibe el cambio de la situacin y
comprende que por fin se ha abierto la posibilidad de lograr reformas polticas ()
Algunos representantes del ayuntamiento y el oidor Villaurrutia, proponen la necesidad de que el
virrey convoque a un congreso destinado a gobernar al pas en ausencia del monarca y a guardar el
reino para Fernando. Todos los del partido criollo parecen reconocer que la representacin de la soberana
recae en los cuerpos constituidos.
El ayuntamiento de Mxico, por conducto del licenciado Primo de Verdad, tena otra idea del
congreso, argumentando que: puesto que la verdadera representacin popular se encuentra en los
ayuntamientos, por lo tanto, la junta que se planea deber estar constituida fundamentalmente de
diputados de todos los cabildos, seculares y eclesisticos, y otros grupos sociales y autoridades superiores
de gobierno. El congreso se concibe as como una ampliacin en el plano nacional de la representacin
popular que ostentan los ayuntamientos. As, la clase media, que domina todos los cabildos, ve por
primera vez abierta una oportunidad de participar activamente en la vida poltica del pas. Y la idea del
congreso se convierte en el instrumento poltico principal que buscar esa clase media para lograr su
parte de poder.
16

Tomado de Luis Villoro, La revolucin de independencia, en Historia General de Mxico, El Colegio de Mxico,
Versin 2000, pp. 498-504.

As, dentro del mismo partido criollo, los dos proyectos, el de Villaurrutia y el de Primo de
Verdad, respondan a intereses de grupos sociales distintos, cuyas divergencias se haran presentes ms
tarde. En las reuniones celebradas, el partido de las reformas parece estar en mayora y contar con el
apoyo del propio virrey. Sin embargo, una parte numerosa de los representantes de la oligarqua criolla se
mostraba temerosa y vacilante. Les agradaba la creacin de un organismo donde podran tener una voz
decisiva frente a la poltica de la Corona que tantos agravios les haba causado; pero teman que las ideas
se radicalizaran y que nacieran fuerzas subversivas.
En efecto, fcil era prever que de las ideas moderadas del ayuntamiento pudiera llegarse a otras
ms peligrosas, como lo ilustran los escritos del fraile mercedario Melchor de Talamantes. Adelantndose
a los letrados del cabildo, Talamantes ve en el congreso propuesto el primer paso hacia la independencia.
Adems, consideraba que la ausencia del monarca dejaba en libertad a la nacin para constituirse de
nuevo a s misma. En sus Advertencias reservadas seala que aproximndose ya el tiempo de la
independencia de este reino, debe procurarse que el congreso que se forme lleve en s mismo las semillas
de esa independencia slida, durable y que pueda sostenerse sin dificultad y sin efusin de sangre. En
rigor no era la proposicin del ayuntamiento la que inquietaba a los ms conservadores, sino lo que ella
anunciaba.
En una de las reuniones convocadas por el virrey, una sombra se proyecta por primera vez entre
los congregados. Despus, de que el licenciado Primo de Verdad termin su discurso donde sostuvo que
la soberana haba recado en el pueblo, () la confusin fue general. Al travs de los intentos de
reforma, empieza a temerse la intervencin de otras clases sociales. Algunos escriben que los indios ya no
quieren pagar tributo y el propio Iturrigaray observa con alarma que empieza a hablarse de
independencia y aun de repblica. Un da ante en el ayuntamiento de Mxico, se present un indio
que por ser descendiente de Moctezuma reclamaba el trono de sus mayores.
El partido europeo encuentra en esos signos la mejor justificacin para detener cualquier
reforma. Los hacendados y el alto clero temen dar un paso que podra hacer intervenir al pueblo real, no
al que se supona que representaban los criollo letrados. La situacin tena que hacer crisis. El 15 de
septiembre de 1808 un grupo de conspiradores, dirigidos por Gabriel de Yermo, rico hacendado espaol,
y secundado por dependientes de las grandes casas de comercio, da un golpe de estado. Prenden y
destituyen al virrey Iturrigaray y convocan a la Real Audiencia, que nombra nuevo virrey a Pedro
Garibay. En espera del regreso del rey Fernando, reconoce a la Junta Central de Espaa y suspende todos
los proyectos de reforma.
Desde ese momento, la Real Audiencia gobernar con mano fuerte; Primo de Verdad, Azcrate y
Talamantes, son conducidos a prisin; Jacobo de Villaurrutia, enviado al destierro; un tribunal especial se
encarg de juzgar a los disidentes, y somete a muchos criollos sospechosos a humillantes procesos.
Despus de unos meses de gobierno de Garibay, la Junta Central de Espaa ordena su sustitucin
por el arzobispo Francisco de Lizana, tal vez con el objeto de suavizar la represin. Lizana trata con
suavidad a los criollos, evita persecuciones e intenta apaciguar los nimos. Todo ello desagrada al partido
europeo y conspiran de nuevo contra el arzobispo-virrey, y logran su destitucin en enero de 1810. Su
sustituto, Francisco Javier Venegas, llega el 25 de agosto; mientras, la Real Audiencia gobierna de nuevo
con mano fuerte.
Estos acontecimientos y el cortar de raz todo intento de reforma, tienen un efecto contrario:
obligan a radicalizar la actitud de los criollos. Es evidente que el orden existente no puede sostenerse
dentro de la estructura jurdica tradicional. () Desde entonces se agudiza tambin, en pasquines y
folletos, la oposicin ya antigua entre criollos y gachupines. El movimiento iniciado por el
ayuntamiento de Mxico contina durante esos meses. Pero ahora cada vez son ms numerosos los que
creen que las vas de reforma estn cerradas, y que precisa acudir a medios violentos. Los principios son
los mismos manejados por el partido criollo en 1808.
En septiembre de 1810 se descubre la conjura de Valladolid, encabezada por el capitn Jos Mara Garca
Obeso y don Jos Mariano Michelena, en la que figuraban varios oficiales criollos y miembros del bajo
clero. Su plan consista en juntar un congreso, formado por vocales de las villas, que guardara en depsito
la soberana real, para ganar a los campesinos a su causa prometan la abolicin del impuesto per cpita
sobre los indios. Presos los conjurados y sometidos a proceso, son puestos en libertad por la intervencin
del conciliador Lizana, entonces an virrey. Pero la conjura de Valladolid haba logrado establecer
contactos en otras ciudades, entre ellas Quertaro, donde se fraguaba otro complot semejante.
En los primeros meses de 1810 empiezan a llegar noticias que de nuevo inquietan a la sociedad
novohispana. Primero la ocupacin por las tropas francesas de la mayor parte del territorio espaol , y
luego la insurreccin en varias ciudades de Amrica del Sur. Los ayuntamientos sirven de portavoces a
los criollos; en algunos, logran constituir juntas gubernativas semejantes a la que propona el cabildo de
Mxico: en abril se forma la junta de Caracas, en mayo, la de Buenos Aires, en julio, la de Santa Fe de
Bogot, y la ltima, la de Quito.

Pero en Nueva Espaa la situacin es distinta, la represin contra los intentos de reforma, obliga
a los reformistas de clase media a aliarse con las clases trabajadores , recurso que en aos pasados pareca
innecesario, esto dara al nuevo intento de independencia un sesgo diferente al de las dems colonias
americanas.
Este proceso aparece claro en la conspiracin de Quertaro. Aqu se renen regularmente varios
criollos. Los ms importantes son Miguel Hidalgo y Costilla, eclesistico ilustrado, prototipo del
letrado, ex rector del Colegio de San Nicols de Valladolid, quien gozaba de gran prestigio intelectual;
Ignacio Allende, oficial y pequeo propietario de tierras; y Juan Aldama, oficial tambin, hijo del
administrador de una pequea industria. Hidalgo y Allende haban aceptado un plan, tramado en Mxico,
para formar una junta compuesta de regidores, abogados, eclesistico y dems clases.
Pero la conspiracin de Quertaro es descubierta. En ese momento slo queda un recurso. La
decisin la toma Hidalgo: la noche del 15 de septiembre, en la villa de Dolores, de la que es prroco,
llama en auxilio a todo el pueblo, libera a los presos y se hace de las armas de la pequea guarnicin
local. El movimiento haba dado un vuelco. La insurreccin ya no se restringe a los criollos letrados. A la
voz del cura ilustrado, estalla sbitamente la clera contenida de los oprimidos. La primera gran
revolucin popular de la Amrica hispana se haba iniciado.
Guerra de Independencia
LECTURA 10. Primera fase del movimiento insurgente17
Al ser descubierta la conspiracin, Hidalgo decidi acelerar los acontecimientos. En la media noche entre
los das 15 y 16 de septiembre de 1810, Hidalgo se reuni con Allende y Aldama, para comunicarles su
decisin de iniciar el movimiento revolucionario. Con 10 hombres armados, los tres dirigentes se
encaminaron a la crcel para liberar a los reos, con lo que aument el grupo, al que se sum luego un
buen nmero de los hombres del pueblo, quienes acompaaron a los jefes rebeldes a realizar la
aprehensin de los vecinos espaoles. En la madrugada del domingo 16, Hidalgo llam a misa, ms
temprano que de costumbre, y una vez congregado un buen nmero de personas que regularmente asista
los domingos a la parroquia de Dolores, dirigi una proclama en la que, de acuerdo con la tradicin
historiogrfica, expres:
Mis amigos y compatriotas: no existen ya para nosotros ni el rey ni los tributos; esta gabela vergonzosa,
que slo conviene a los esclavos, la hemos sobrellevado hace tres siglos como signo de tirana y
servidumbre; terrible mancha que sabremos lavar con nuestros esfuerzos. Lleg el momento de nuestra
emancipacin; ha sonado la hora de nuestra libertad; y si conocis su gran valor, me ayudaris a
defenderla de la garra ambiciosa de los tiranos. Pocas horas faltan para que me veis marchar a la
cabeza de los hombres que se precian de ser libres. Os invito a cumplir con vuestro deber.
Aquel momento ha sido relatado y escenificado un sinnmero de veces, sobre todo, el instante en que
Hidalgo pronunciara el grito(arenga) que pasara a la historia como el comienzo de la Independencia
mexicana. Existen varias versiones sobre las palabras expresadas por el cura de Dolores en esa
circunstancia particular, pero la ms cercana a la realidad pudiera ser la siguiente, que se supone Hidalgo
pronunciara:
Viva la religin. Viva nuestra madre santsima de Guadalupe. Viva Fernando VII y muera
el mal gobierno!
Estas palabras concuerdan con los propsitos de los conspiradores de Quertaro, (), es decir
buscaban aprovechar la ausencia de Fernando VII para despojar a los peninsulares de los cargos pblico y
establecer luego juntas gubernativas provisionales integradas por criollos, mientras se resolva la crisis
poltica en la metrpoli y regresaba el monarca de su cautiverio. ()
El primer contingente rebelde formado en dolores estaba compuesto por cerca de seiscientos
campesinos provistos de picos, machetes y azadas, y tambin por los militares al mando de Allende y
Aldama, quienes constituan la nica fraccin disciplinada del movimiento rebelde. Conforme avanzaban,
() grandes masas de trabajadores se fueron sumando espontneamente a la rebelin, con la esperanza de
acabar con la opresin de que haban sido objeto durante tres siglos de dominacin colonial. Esta
circunstancia convirti el movimiento, (), en una verdadera revolucin popular, integrada por una tuba
frentica e incontrolable en muchos momentos, sobre todo cuando, al ser tomada una poblacin, las
masas enardecidas se dedicaban al pillaje y al saqueo.
17

Gloria M. Delgado de Cant, Op. Cit., pp. 407-412.

Tras la toma de Celaya, los caudillos principales nombraron a Hidalgo capitn general,
otorgndole el ttulo de generalsimo; () as quedaba con rango superior a Allende, a quien se design
teniente general, no obstante ser ste el conocedor de tcticas y disciplina militares.. De ah parti el
ejrcito insurgente hacia Guanajuato, en ese lugar se unieron al contingente los trabajadores de las minas
y miles de indios de los lugares cercanos, estaba por consumarse uno de los actos ms violentos
protagonizado por movimiento revolucionario. El intendente Juan Antonio Riao haba decidido resistir el
empuje de los rebeldes y, junto con las familias espaolas de la ciudad, se refugi en un slido edificio
recin construido que estaba destinado a usarse como alhndiga; la horda incontenible logr penetrar a
aqulla improvisada fortaleza que fue tomada despus de consumarse una terrible matanza de los 200
soldados realistas y 105 espaoles que ah se haban refugiado.
Este hecho preocup seriamente a los oficiales criollos, algunos de los cuales abandonaron el
movimiento por considerar se haba convertido ste en una insurreccin popular muy alejada de los
propsitos iniciales. En tanto, Allende comenz a manifestar su disgusto contra los saqueos y asesinatos
de espaoles realizados por la tuba y permitidos por Hidalgo, generndose un distanciamiento entre
ambos dirigentes.
De Guanajuato, los insurgentes partieron hacia Valladolid, capital de la provincia de
Michoacn, donde ya el obispo Manuel Abad y Queipo haba decretado la excomunin contra Hidalgo y
sus seguidores. La ciudad fue tomada sin resistencia el 18 de octubre, un da despus, por disposicin de
Hidalgo se publica un decreto aboliendo la esclavitud, mostrando el enfoque social hacia el que se haba
orientado el movimiento encabezado por Hidalgo. De ah en adelante, conforme avanzaban las fuerzas
insurgentes, era abolida toda forma de esclavitud con base en la idea de que todos los americanos deban
ser iguales y no deba existir distincin de castas, y se decretaban severas penas contra quienes
mantuvieran personas en condicin de esclavos.
A fines de octubre, los insurgentes derrotaron a los realistas en el Monte de las Cruces, cerca de
la ciudad de Mxico, pero Hidalgo desisti de acercarse ms a la capital y orden el regreso con rumbo a
El Bajo. En Aculco, las fuerzas rebeldes fueron derrotadas por el ejrcito virreinal al mando de Flix
Mara Calleja, y esto oblig a Hidalgo a huir a Valladolid, mientras que Allende se encaminaba a
refugiarse en Guanajuato. No obstante, la rebelin se haba extendido a otras regiones del pas: Coahuila,
Nuevo len, Tamaulipas y Texas. En el sur, el cura Jos Mara Morelos se levant en armas, mientras en
la intendencia de Guadalajara, Jos Antonio Torres tomaba la plaza preparando el camino para que las
fuerzas de Hidalgo entraran a esa importante ciudad.
En Guadalajara, Hidalgo constituy el primer gobierno insurgente y promulg un decreto por el
cual declaraba abolida la esclavitud en todo el pas y eliminaba los monopolios estatales en la produccin
y venta de tabaco y vino, adems de reducir el monto de las alcabalas.
En los das subsecuentes, Hidalgo dict nuevas disposiciones: derog los tributos y orden la
restitucin de las tierras a los indgenas, con la prohibicin de volverlas a dar en arriendo; nombr
ministros y oidores; design un representante diplomtico ante el gobierno de Estados Unidos y orden la
edicin de un peridico, El Despertador Americano, con el fin de difundir el espritu libertario de la
revolucin y, con ello ganarse adeptos entre los criollos liberales que permanecan en el bando realista, o
bien atraer de nuevo a aquellos que haban abandonado el movimientos.
Sin embargo, las diferencias entre Hidalgo y allende se fueron acentuando, debido
principalmente al enfoque social que el cura de Dolores imprima al movimiento, Allende se haba
esforzado por organizar un movimiento ordenado, dirigido por los oficiales criollos, conducido por un
camino legal mediante juntas gubernativas y cortes legislativas que, desconociendo al gobierno impuesto
por Napolen, se manejaran de manera autnoma mientras se restitua la monarqua espaola. Por ello,
fue grande el disgusto de Allende cuando Hidalgo, empez a dar muestras claras de rechazo hacia la idea
de enaltecer la figura de Fernando VII. () Muchos criollos mostraban temor ante el rumbo por el que
Hidalgo encaminaba la rebelin.
Los acontecimientos se fueron mostrando desfavorables para la revolucin, y el 17 de enero de
1811, las fuerzas de Hidalgo sufrieron una gran derrota en Puente Caldern, cerca de Guadalajara, las
fuerzas insurgentes, severamente disminuidas, se encaminaron hacia el norte y, en el trayecto, los
militares encabezados por Allende destituyeron a Hidalgo y ocuparon el mando de las tropas, y
continuaron por Zacatecas y Saltillo, despus se dirigieron hacia el noroeste con la posibilidad de acudir a
Estados unidos en busca de apoyo y ayuda material para reiniciar la guerra.
Al pasar por un lugar denominado Acatita de Bajn, fueron sorprendidos por una emboscada y
atacados sin tener oportunidad de defenderse; cientos de ellos fueron hechos prisioneros y los dirigentes
(Allende, Aldama y Jimnez) conducidos a Chihuahua, y ms tarde fusilados. Hidalgo fue sometido a un
proceso religioso, por el cual se le degrad de su carcter sacerdotal, y a un juicio civil que decret su
fusilamiento. Conclua de esta manera la primera fase de la insurgencia; a pesar de aquel fracaso, la

rebelin popular de Hidalgo haba preparado el camino a otros que lucharan por la libertad de la Amrica
Mexicana.

Decreto de Hidalgo
Ordenando la devolucin de las tierras a los pueblos indgenas
6 de diciembre de 1810
Miguel Hidalgo y Costilla
Por el presente mando a los jueces y justicias del distrito de esta capital, que
inmediatamente procedan a la recaudacin de las rentas vencidas hasta el da,
por los arrendatarios de las tierras pertenecientes a las comunidades de los
naturales, para que enterndolas en la Caja Nacional se entreguen a los referidos
naturales las tierras para su cultivo, sin que para lo sucesivo puedan arrendarse,
pues es mi voluntad que su goce sea nicamente de los naturales en sus
respectivos pueblos.
Dado en mi cuartel General de Guadalajara, a 5 de diciembre de 1810
Miguel Hidalgo, Generalsimo de Amrica
Por mandato de Su Alteza
Lic. Ignacio Lpez Rayn

DECRETO DE HIDALGO
Contra la esclavitud, las gabelas y el papel sellado18
6 de diciembre de 1810
Miguel Hidalgo y Costilla
Don Miguel Hidalgo y Costilla, Generalsimo de Amrica, etctera.
Desde el feliz momento en que la valerosa nacin americana tom las armas
para sacudir el pesado yugo que por espacio de tres siglos la tena oprimida, uno
de sus principales objetos fue exterminar tantas gabelas, con que no se poda
adelantar su fortuna; ms como en las crticas circunstancias del da no se
pueden dictar las providencias adecuadas a aquel fin, por la necesidad de reales
que tiene el reino para los costos de la guerra, se atiende por ahora a poner el
remedio en lo ms urgente por las declaraciones siguientes:
1. Que todos los dueos de esclavos debern darles libertad, dentro del trmino
de diez das, so pena de muerte, la que se les aplicar por transgresin de este
artculo.
2. Que cese para lo sucesivo la contribucin de tributos, respecto de las castas
que lo pagaban y toda exaccin que a los indios se les exija.
3. Que en todos los negocios judiciales, documentos, escrituras y actuaciones,
se haga uso de papel comn quedando abolido el del sellado.
4. Que todo aquel que tenga instruccin en el beneficio de la plvora, pueda
labrarla, sin ms obligacin que la de preferir al gobierno en las ventas para el
uso de sus ejrcitos, quedando igualmente libres todos los simples de que se
compone.
Y para que llegue a noticia de todos y tenga su debido cumplimiento, mando se
publique por bando en esta capital y dems villas y lugares conquistados,
remitindose el competente nmero de ejemplares a los tribunales, jueces y
18

Tomado de Antologa de Historia de Mxico, SEP. Mxico, 1993.

dems personas a quienes corresponda su cumplimiento y observancia.


Dado en la Ciudad de Guadalajara, a 6 de diciembre de 1810
Miguel Hidalgo, generalsimo de Amrica
Por mandato de Su Alteza
Lic. Ignacio Lpez Rayn

Carta de excomunin a Hidalgo19 (fragmento)


() SEA MALDITO en vida y muerte. Sea maldito en todas las facultades de
su cuerpo. Sea maldito comiendo y bebiendo, hambriento, sediento, ayunando,
durmiendo, sentado, parado, trabajando o descansando y sangrando. Sea
maldito interior y exteriormente; sea maldito en su pelo, sea maldito en su
cerebro y en sus vrtebras, en sus sienes, en sus mejillas, en sus mandbulas, en
su nariz, en sus dientes y muelas, en sus hombros, en sus manos y en sus dedos.
Sea condenado en su boca, en su pecho, en su corazn, en sus entraas y hasta
en su mismo estmago. Sea maldito en sus riones, en sus ingles, en sus
muslos, en sus genitales, en sus caderas, en sus piernas, sus pies y uas. Sea
maldito en todas sus coyunturas y articulaciones de todos sus miembros; desde
la corona de su cabeza hasta la planta de sus pies, no tenga un punto bueno. Que
el hijo de Dios viviente con toda su majestad, le maldiga, y que los cielos de
todos los poderes que los mueven, se levanten contra l, le maldigan y le
condenen, a menos que se arrepienta y haga penitencia. Amn, as sea, Amn.

19

Mateo A. Senz, en Un curso de Historia de Mxico, citado por Manuel Lpez Gallo, en Economa y poltica en la
historia de Mxico, Ediciones El Caballito, Mxico, 1965, p. 111.

LECTURA 11. Segunda fase del movimiento insurgente20


Tras la muerte de los primeros caudillos insurgentes, tom la direccin del movimiento Ignacio Lpez
Rayn, quin decidi crear una junta de gobierno con el propsito de organizar un mando central que
reuniera a las fuerzas rebeldes. As el 19 de agosto de 1811 fue creada en Zitcuaro, Michoacn, la
Suprema Junta Gubernativa de Amrica, encabezada por Lpez Rayn, a la que se integr Jos Mara
Liceaga y Morelos, y con la que colaborara la organizacin secreta de Los Guadalupes.
() Cuando Lpez Rayn cre la Junta de Zitcuaro, Morelos ya haba realizado con xito su
primera campaa militar, al norte del actual estado de Guerrero, a la que siguieron otras campaas en las
cuales demostr sus grandes dotes de estratega, al tomar varias plazas importantes, constituyndose en un
enemigo mucho ms temible de lo que suponan los jefes realistas.
La participacin de Morelos en el movimiento insurgente no fue slo de ndole militar; cumpli,
adems, un importante papel poltico, al crear el Congreso Supremo Nacional que proclam la completa
soberana e independencia total de la Amrica Mexicana y formular, en 1814, la Constitucin de
Apatzingn, el primer cuerpo de estatutos de clara tendencia liberal, en el que se propona un gobierno
republicano y se aprobaba una serie de medidas sociales y econmicas manifiestamente anti-feudales,
inspiradas en la Constitucin francesa y, sobre todo, en el cdigo que los liberales de Espaa haban
formulado en Cdiz en 1812.
El 28 de junio de 1813, Morelos expidi en Acapulco un decreto en el que convocaba para
septiembre de ese ao un congreso a celebrarse en Chilpancingo y cuyo propsito sera el de crear un
gobierno independiente. A pesar de que Lpez Rayn consideraba que el congreso deba efectuarse al ao
Cuautla: Suroeste de
Puebla en en el estado
siguiente. Morelos apresur la convocatoria ante la necesidad de fortalecer y centralizar el movimiento
de Morelos, al noreste
para superar la anarqua entre los insurgentes, resultante de la carencia de un programa general que
de morelos.
permitiera resistir el empuje cada vez ms activo de las fuerzas realistas.
Ecatepec esta al norte
El Congreso de Chilpancingo, proclamado como Supremo Congreso Nacional, se instal el 14
de la CD de Mxico en
el ESTADO DE
de septiembre de 1813, y ese mismo da, Morelos dio a conocer a la Asamblea un programa al que titul
MEXICO.
Sentimientos de la Nacin, en el cual, aparte de declarar la independencia y soberana de la Amrica
Mexicana y establecer un gobierno de representacin popular con la divisin de poderes, prohiba para
siempre la esclavitud, as como la divisin de la poblacin en castas; sustitua los tributos por el impuesto
nico de cinco por ciento sobre las ganancias de cada individuo; decretaba que los empleos deban estar
slo en manos de americanos, y no se admitiran extranjeros, a menos que fuesen artesanos capaces de
instruir. Declaraba que habran de promulgarse leyes que comprendieran a todos sin excepcin,
destinadas a moderar la opulencia de los ricos y la indigencia de los pobres, para mejorar sus costumbres
y alejarlos de la ignorancia. Promulgaba adems la apertura de los puertos a las naciones extranjeras
amigas, y exhortaba a honrar la memoria de Hidalgo y a conmemorar solemnemente cada ao el 16 de
septiembre.
El Congreso nombr a Morelos Generalsimo de los Ejrcitos Insurgentes, y puso en sus manos
el poder ejecutivo, con lo cual se fortaleci el ala democrtica del movimiento que optaba por la
independencia total y el establecimiento del rgimen republicano, a la que se opona el ala moderada
agrupada en torno a Lpez Rayn, quien segua considerando necesario reconocer a Fernando VII, pues
supona que de esa manera el movimiento tendra el apoyo de los criollos europeos. Morelos y sus
partidarios lograron imponerse, y el 6 de noviembre de 1813 los miembros del Congreso proclamaron la
completa soberana e independencia de la Amrica Mexicana.
Al ao siguiente, el 22 de octubre, el Congreso, reunido en la ciudad de Apatzingn a causa de
la persecucin de las tropas de Calleja, promulg la primera Constitucin de Mxico, titulada Decreto
constitucional para la libertad de la Amrica Mexicana. Se basaba en los principios de la Constitucin de
Cdiz, aunque un tanto modificados, pues, a diferencia de la espaola, la de Apatzingn prevea la
instauracin del rgimen republicano de gobierno y no slo defenda el principio de la soberana popular,
sino tambin el derecho del pueblo a cambiar al gobierno segn su voluntad. Se proclamaba la divisin de
poderes: Ejecutivo, Legislativo y Judicial, considerando como rgano supremo al Congreso, compuesto
por los diputados de las provincias, con facultades legislativas, polticas y administrativas, entre las cuales
estaba la de nombrar a los miembros del Gobierno (ejecutivo) que deba estar formado por tres personas,
alternndose stas en la Presidencia cada cuatro meses, y del Supremo Tribunal de Justicia (Judicial)
constituido por cinco personas. Se decretaba a la religin catlica como nica, y proclamaba asimismo la
igualdad de todos los ciudadanos ante la ley, la libertad de palabra y de prensa y la inviolabilidad del
domicilio.
Pero la Constitucin de Apatzingn se inspir ms en el modelo liberal-democrtico de la
constitucin francesa y espaola, que en las ideas sociales y polticas de Morelos formuladas en el
20

Gloria M. Delgado de Cant, Op. Cit., pp. 412-419.

documento titulado Sentimientos de la Nacin. Adems de no proponer medidas para moderar la


opulencia de los ricos y la indigencia de los pobres, punto central del pensamiento de Morelos, al
depositar el Poder Ejecutivo en tres personas en vez de una sola, la Constitucin de 1814 propiciaba la
anarqua del movimiento insurgente que Morelos haba tratado de evitar y limitaba su papel como lder
revolucionario, entorpeciendo su accin militar y poltica. Precisamente, por tratar Morelos de proteger a
los miembros del Congreso y facilitar su huida, cay en poder de las fuerzas realistas, en noviembre de
1815. Sometido a un doble proceso, eclesistico y civil, Morelos fue condenado a muerte y fusilado el 22
de diciembre de ese mismo ao.
LECTURA 12. Sentimientos de la Nacin21
1. Que la Amrica es libre e independiente de Espaa y de toda otra Nacin, Gobierno o
Monarqua, y que as se sancione, dando al mundo las razones.
2. Que la Religin catlica sea la nica, sin tolerancia de otras.
3. Que todos sus ministros se sustentan de todos y solos los diezmos y primicias, y el pueblo no
tenga que pagar ms obvenciones que las de su devocin y ofrenda.
4. Que el dogma sea sostenido por la jerarqua de la Iglesia, que son el Papa, los Obispos y los
Curas, porque se debe arrancar toda planta que Dios no plant.
5. La soberana dimana inmediatamente del Pueblo, que slo quiere depositarla en sus
representantes dividiendo los poderes de ella en Legislativo, Ejecutivo y Judicial, eligiendo las
Provincias sus vocales y stos a los dems, que deben ser sujetos sabios y de probidad.
9. Que los empleos los obtengan slo los americanos.
10. Que no se admitan extranjeros, si no son artesanos capaces de instruir y libres de toda
sospecha.
11. Que la patria no ser del todo libre y nuestra, mientras no se reforme el gobierno, abatiendo al
tirnico, substituyendo el liberal y echando fuera de nuestro suelo al enemigo espaol que
tanto se ha declarado contra esta Nacin.
12. Que como la buena ley es superior a todo hombre, las que dicte nuestro Congreso deben ser
tales que obliguen a constancia y patriotismo, moderen la opulencia y la indigencia y de tal
suerte se aumente el jornal del pobre, que mejore sus costumbres, aleje la ignorancia, la rapia
y el hurto.
15. Que la esclavitud se prescriba para siempre, y lo mismo la distincin de castas, quedando
todos iguales, y slo distinguir a un americano de otro, el vicio y la virtud.
16. Que nuestros puertos se franqueen a las naciones extranjeras amigas ().
17. Que a cada uno se el gurdenlas propiedades y respetos en su casa como en un asilo sagrado
sealando penas a los infractores.
18. Que en la nueva legislacin no se admita la tortura.
19. Que en la misma se establezca por la ley Constitucional la celebracin del da 12 de diciembre
en todos los pueblos, dedicado a la patrona de nuestra libertad, Mara Santsima de
Guadalupe, encargando a todos los pueblos la devocin mensual.
22. Que se quite la infinidad de tributos, pechos e imposiciones que ms agobian, y se seale a
cada individuo un cinco por ciento en sus ganancias, u otra carga igual ligera, que no oprima
tanto como la alcabala, el estanco, el tributo y otros, pues con esta corta contribucin, y la
buena administracin de los bienes confiscados al enemigo, podr llevarse el peso de la guerra
y honorarios de empleados.
23. Que igualmente se solemnice el da 16 de septiembre todos los aos, como el da aniversario
en que se levant la voz de la independencia y nuestra santa libertad comenz, pues en ese da
fue en el que se abrieron los labios de la Nacin para reclamar sus derechos y empu la
espada para ser oda, recordando siempre el mrito del gran hroe el seor don Miguel
Hidalgo y Costilla y su compaero, don Ignacio Allende.
LECTURA 13. Ultima fase del movimiento insurgente22

21

Tomado de lvaro Matute, Antologa Mxico en el siglo XIX. Fuentes e interpretaciones histricas,
Mxico, 1981, pp. 224-225.
22
Gloria M. Delgado de Cant, Op. Cit., pp. 419-423.

UNAM,

A la muerte de Morelos, dio comienzo la etapa de decadencia del movimiento insurgente, que fue
dividido en varias facciones. Nicols bravo se puso al frente del resto de la tropa de Morelos, pero los
miembros del Congreso los destituyeron del mando militar, a lo cual respondi ms tarde el general
Manuel Mier y Tern disolviendo el Congreso. De ah en adelante la insurgencia se caracteriz por una
lucha de resistencia, en la que predomin la guerra de guerrillas, destacando tan slo la participacin de
Francisco Javier Mina revolucionario liberal espaol que se adhiri a la causa independentista de
Mxico y realiz una campaa de corta duracin, pues, en poco tiempo, Mina fue derrotado por los
realistas y fusilado-, y las campaas de Vicente Guerrero, quien todava hacia 1820 se mantena en pie de
lucha en la regin sur, cuando el movimiento insurgente estaba casi sofocado en todo el pas.
En ese mismo ao, un nuevo cambio de rumbo en la poltica de la metrpoli habra de ocasionar
que la Independencia de Mxico se consumara de forma muy distinta a como la planearan los criollos
americanos. En el mes de marzo, una sublevacin liberal en Espaa oblig a Fernando VII a restaurar la
Constitucin de Cdiz, y esto coloc a las autoridades virreinales en una situacin de aislamiento ().
La restauracin de la Constitucin de Cdiz era particularmente grave para la iglesia pues se
anunciaban nuevas medidas contra ella al volver a reunirse en Espaa las Cortes, tras el triunfo de la
sublevacin liberal; tales medidas eran: la expulsin de los jesuitas que haban regresado a Espaa y sus
dominios; la abolicin de los fueros eclesisticos; la supresin de conventos y rdenes monsticas as
como la venta de sus bienes; y la reduccin de los diezmos a la mitad. Adems, los miembros del alto
clero que haban apoyado en 1814 el golpe absolutista de Fernando VII teman represalias en su contra.
La situacin inquiet a los funcionarios peninsulares ante la posibilidad de un movimiento
encabezado por el clero y respaldado por los miembros de la alta sociedad novohispana, por lo que
algunos funcionarios, decididos a desconocer la Constitucin, llevaron a cabo juntas clandestinas en el
templo de La profesa, en la ciudad de Mxico, encabezadas por Matas Monteagudo, rector de la
Universidad de Mxico y antiguo inquisidor.
Pero la conjura de la profesa no era la nica; por todas partes se hacan juntas clandestinas y,
aunque existan diversas posiciones sobre el sistema de gobierno a seguir, se estaba generalizando entre
los peninsulares y criollos europeos la idea de proclamar la independencia a fin de evitar que el rgimen
liberal espaol afectara sus intereses y les privara de sus privilegios. Agustn de Iturbide fue el escogido
para llevar a cabo los planes de los nuevos interesados en separarse de la metrpoli. Este personaje,
nacido en la michoacana Valladolid, en 1783, era un oficial militar criollo del bando realista, que en las
luchas contra los insurgentes haba destacado por su dureza y cuyas tendencias antiliberales le convertan
en el candidato ideal para los propsitos de la aristocracia peninsular, Iturbide era uno de los criollos
contrarios a la restauracin del rgimen constitucional que se haban mostrado a favor de la
Independencia, por lo que, ante los ojos de los conspiradores de La Profesa, resultaba la persona ms
indicada para encabezar un levantamiento militar contra las autoridades de la metrpoli.
Como primer paso, deba suprimir por completo al movimiento insurgente, representado ya slo
por Vicente Guerrero, quien diriga unas tropas acantonadas en la regin del ro Balsas. Pero Iturbide
prefiri atraerlo a su lado, en vez de continuar una lucha que podra prolongarse demasiado. En un
principio, el jefe insurgente se neg, pero acab creyendo que Iturbide estaba sinceramente interesado en
la independencia, sin sospechar qu haba detrs del repentino cambio del antiguo realista. Los dos
ejrcitos, antes rivales, se unieron bajo una sola bandera, a la que llamaron Trigarante, porque
representaba para Mxico la promesa de tres garantas: Religin, Independencia, Unin.
Plan de Iguala
En febrero de 1821 el nuevo libertador dio a conocer en Iguala el plan por el que se proclamaba la
Independencia. El contenido del documento reflejaba un carcter totalmente opuesto a los ideales de los
primeros caudillos, a quienes incluso Iturbide acusaba de haber ocasionado grandes calamidades y
desrdenes en el pas. En cambio se enalteca a la colonizacin espaola, creadora de la cultura y
portadora de enormes beneficios para la tierra mexicana Buscando atraer tanto al sector liberal como al
realista, se estableca como gobierno una monarqua constitucional, invitando a ocupar el trono del
imperio mexicano al propio rey Fernando VII y, en caso de que ste no aceptara, a algn otro prncipes de
la casa reinante espaola. Se declaraba a la religin catlica romana como religin oficial sin tolerancia
de alguna otra, y se mantena el fuero eclesistico, garantizando al clero la posesin de sus bienes y
privilegios. Se conservaba intacto el sistema interno de gobierno, y en el aparato administrativo se
ratificaba a los miembros de la clase privilegiada, que seguiran en los mismos puestos y cargos civiles y
militares que haban ocupado durante el rgimen colonial.
El Plan de Iguala no inclua, por supuesto, ninguno de los ideales polticos o sociales de Hidalgo
y de Morelos; su contenido demuestra que la intencin del grupo que apoyaba a Iturbide era separarse de
Espaa para conservar sus riquezas y privilegios. Con tal apoyo, el Ejrcito Trigarante pronto pudo
derrotar a las tropas realistas, muchas de las cuales fueron pasando a su bando. Mientras, creca la
confusin entre los pocos dirigentes que quedaban para defender el rgimen colonial, quienes

desconfiaban del virrey en turno y lo destituan, aun sin esperar a recibir instrucciones del gobierno
espaol, representado todava en esa poca por el rgimen liberal surgido de la restaurada Constitucin de
Cdiz.
En agosto de 1821 lleg a Nueva Espaa Juan O Donoj, enviado por las cortes liberales
espaolas con el nombramiento de Jefe Poltico Superior, gobernador y capitn general (jerarqua con la
que la Constitucin de Cdiz sustitua el nobiliario ttulo de virrey), con el propsito de que calmara el
descontento que exista en la Nueva Espaa, ya que la reconocida tendencia liberal de O Donoj
permitira establecer una alianza entre los grupos liberales de Espaa y Mxico, en un intento por reforzar
la unin con la metrpoli. E n la villa de Crdoba, el 24 de agosto de 1821, O Donoj e Iturbide
celebraron el llamado Tratado de Crdoba, en el que se reconoca la soberana e independencia de
Mxico y su constitucin en un Imperio bajo la forma de gobierno monrquico constitucional moderado.
Se reafirmaba la invitacin hecha en el Plan de Iguala a Fernando VII o alguno de sus parientes, pero
Iturbide logr que se agregara una clusula segn la cual, en caso de no aceptar el trono el monarca o
algn otro miembro de la casa reinante espaola, lo ocupara la persona que designaran las Cortes del
Imperio Mexicano.
Con la aceptacin de O Donoj slo faltaba que ste convenciera a Francisco Novella, el virrey
anterior (quien todava se consideraba en funciones y defenda la sede del virreinato), para que
reconociera el cargo conferido por el gobierno espaol a O Donoj. Esto suceda el 10 de septiembre de
1821, y el da 23, el nuevo jefe poltico orden a la guarnicin realista la evacuacin de la ciudad de
Mxico, lo que permiti que el Ejrcito Trigarante encabezado por Iturbide entrara pacficamente en la
capital el 27 de septiembre. Un da despus se formaron la Junta Provisional Gubernativa y la Regencia,
ambas presididas por Iturbide e integradas por personas que haban pertenecido a la burocracia colonial.
Una vez constituido el gobierno provisional, se firm el Acta de Independencia del Imperio Mexicano.
Conclua de esta manera una lucha que, iniciada con propsitos muy distintos y en diferentes
circunstancias, se haba prolongado durante 11 aos.
LECTURA 14. Plan de Iguala23
Americanos, bajo cuyo nombre comprendo no slo los nacidos en Amrica, sino a los europeos, africanos
y asitico que en ella residen: tened la bondad de orme ().
Trescientos aos hace la Amrica Septentrional de estar bajo la tutela de la nacin ms catlica y
piadosa, heroica y magnnima. La Espaa la educ y engrandeci, formando esas ciudades opulentas,
esos pueblos hermosos, esas provincias y reinos dilatados que en la historia del universo van a ocupar
lugar muy distinguido. Aumentadas las poblaciones y las luces, conocidos todos los ramos de la natural
opulencia del suelo, su riqueza metlica, las ventajas de su situacin topogrfica, los daos que origina la
distancia del centro de su unidad, y que ya la rama es igual al tronco; la opinin pblica y la general de
todos los pueblos es la de la independencia absoluta de la Espaa y de toda otra nacin. As piensa el
europeo, as los americanos de todo origen. Esta misma voz que reson en el pueblo de los Dolores, el
ao de 1810, y que tantas desgracias origin al bello pas de las delicias por el desorden, el abandono y
otra multitud de vicios, fij tambin la opinin pblica de que la unin general entre europeos y
americanos, indios e indgenas, es la nica base en que puede descansar nuestra comn felicidad ().
Al frente de un ejrcito valiente y resuelto he proclamado la independencia de la Amrica
Septentrional. Es ya libre, es ya seora de s misma, ya que no reconoce ni depende de la Espaa, ni de
otra nacin alguna. Saludadla todos como independiente, y sean nuestros corazones bizarros los que
sostengan esta dulce voz, unidos con las tropas que han resuelto morir antes que separarse de tan heroica
empresa. ()
Od, escuchad las bases slidas en que funda su resolucin:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
23

La religin catlica, apostlica, romana, sin tolerancia de otra alguna.


La absoluta independencia de este reino.
Gobierno monrquico templado por una Constitucin al pas.
Fernando VII, y en sus casos los de su dinasta o de otra reinante sern los emperadores, para
hallarnos con un monarca ya hecho y precaver los atentados funestos de la ambicin.
Todos los habitantes de l, sin otra distincin que su mrito y virtudes, son ciudadanos idneos
para optar cualquier empleo.
Sus personas y propiedades sern respetadas y protegidas.
El clero secular y regular conservado en todos sus fueros y propiedades.

Tomado de lvaro Matute, Antologa Mxico en el siglo XIX. Fuentes e interpretaciones histricas,
UNAM, Mxico, 1981, pp. 227-230.

8.

Todos los ramos del Estado y empleados pblicos subsistirn como en el da, y slo sern
removidos los que se opongan a este plan, y sustituidos por los que ms se distingan en su
adhesin, virtud y mrito.
9. El ejrcito observar a la letra la Ordenanza, y sus jefes y oficiales continan en el pie en que
estn, con la expectativa no obstante a los empleos vacantes y a los que se estimen de necesidad
o conveniencia.
10. Como las Cortes que se han de formar son constituyentes deben ser elegidos los diputados bajo
este concepto. La junta determinar las reglas y el tiempo necesario para el efecto.
Iguala, 24 de febrero de 1821, Agustn de Iturbide.

Tema 5. Lucha de proyectos: liberal y conservador (1821-1867) y sus


contradicciones, entre lo viejo y lo nuevo.
Mxico nace a la vida independiente en medio de grandes problemas, como
consecuencia de una guerra que dur once aos. El trnsito de una sociedad colonial a
una nacional no ser fcil ya que el pas heredar una estructura social que
prcticamente se mantendr intacta, puesto que los espaoles que se quedan en Mxico
y los criollos ricos conservarn sus grandes privilegios, mientras que los trabajadores de
las haciendas y las minas seguirn en las mismas condiciones de explotacin y miseria,
los pueblos indios continuarn resistiendo los asedios de los grandes terratenientes que
ambicionan sus tierras y que, en algunos casos, lograrn arrebatrselas; vindose
favorecido el despojo por algunas leyes que el mismo grupo liberal aprobar una vez
que llega al poder.
La etapa comprendida entre 1821 y 1854 ha sido denominada por algunos
historiadores como la anarqua. Hubo, en verdad, anarqua; pero sta tena causas
profundas que se resuman en la lucha entre lo viejo y lo nuevo. Lo viejo son las
estructuras coloniales que pretenden subsistir, despus de la separacin de la metrpoli,
ante los ataques de las clases emergentes que buscan un cambio hacia el capitalismo. Lo
nuevo, las clases emergentes que pretenden instaurar el capitalismo y sus instituciones
consiguientes.
Se trata de un proceso de gestacin de formas histricamente nuevas en la
sociedad mexicana. No slo se trata de llegar al capitalismo, sino a un tipo de ste: el
capitalismo propio de un pas dependiente inmerso en la divisin internacional del
trabajo. Conforme esta nacin avanza, a pesar de los numerosos obstculos internos y
externos, se va perfilando con mayor claridad el papel que le asignan las naciones
poderosas, y ello en concordancia con las clases dirigentes e incluso con sus luchas al
interior o al exterior.
El perodo comprendido entre 1821 y 1854 ha sido explicado como de
transicin, no slo en lo econmico, sino tambin y principalmente en lo relativo a la
formacin del Estado nacional. Entre el Estado colonial y el Estado nacional, existe un
perodo de formacin.24
Las lites mexicanas no lograron encontrar formas para entenderse, ejercer el poder y
dar cauces a la sociedad -crear un sistema estable de gobierno, de leyes y de
instituciones articuladas en un Estado de derecho que permitieran proyectar y construir
la nacin a la que aspiraban. La herencia de instituciones hispanas que durante tres
siglos contribuyeron a crear una sociedad, fueron violentadas por cambios radicales y
bruscos inspirados en los modelos liberales; lo viejo y lo nuevo se enfrentaban.
24

Miguel ngel Gallo, Del Mxico Antiguo a la Repblica Restaurada (Historia de Mxico I), Quinto Sol, Mxico,
1998, pp. 247-248.

Toca en este tema analizar y reflexionar sobre las ideas, los objetivos y prcticas que
animaron los principales actores que participaron en la construccin de la nacin;
conocer los modelos, las tradiciones y condiciones internas y externas que limitaron o
dieron viabilidad a esas prcticas, as como evaluar su contribucin a la construccin del
Estado y la unin de la sociedad.

Objetivo: Comparar los proyectos liberal y conservador estableciendo sus semejanzas y


diferencias, a travs de parmetros de comparacin.
Analizar crticamente la contribucin de los proyectos liberal y conservador a la
formacin del Estado-Nacin.
Conceptos: Monarqua, Repblica Federal, Repblica Centralista, Estado de derecho,
liberal, conservador, proyecto social, anarqua.
Habilidades: Seleccionar los parmetros de comparacin entre los proyectos liberal y
conservador; identificar diferencias y semejanzas de proyectos sociales; determinar los
elementos del anlisis crtico.
Actitudinales y valores: Tolerancia ante la diferencia de opiniones, tener apertura para
entender las nuevas ideas, saber evaluar los elementos y tradiciones a conservar en una
sociedad.
Ayuda didctica para el alumno: Para examinar los distintos aspectos y eventos
que marcaron el perodo 1821 a 1861 te proponemos concentrarte en un episodio
para que lo expongas en grupo, as con las dems exposiciones podrs tener un
panorama global del perodo y que, a semejanza de los actores sociales que
luchaban para imponer su proyecto de nacin, fabriques un peridico con las
principales noticias, comentarios, editoriales, caricaturas- para defender tus ideas
sobre los eventos o el grupo poltico que te corresponda. Esta experiencia te ayudar
a entender las distintas posiciones polticas enfrentadas

Nociones para reflexionar:


Repblica25: forma de gobierno en la cual el pueblo, o una parte de l, tienen la soberana.
Cuando todo el pueblo tiene la potencia soberana se habla de democracia, cuando slo un grupo
la tiene es una aristocracia, pero se opone a monarqua donde la fuente de la soberana no es el
pueblo, sino el derecho divino hereditario. Las ms antiguas repblicas fueron las de Atenas y
Roma. Con res publica los romanos definieron la nueva forma de organizacin del poder despus
de la expulsin de los reyes. Res publica destaca la cosa del pueblo, el bien comn, el consenso a
una ley comn.. En la Repblica federal, los estados y la federacin tienen competencias
diferentes y delimitadas de acuerdo a la Constitucin; la voluntad de la federacin es la
concurrencia entre la voluntad de los estados (representada en el senado) y la de la nacin (en la
Cmara de diputados). La Revolucin francesa, por su parte, afirm el carcter nico e
indivisible de la Repblica; la voluntad de los ciudadanos, una e indivisible, se representa en el
Legislativo. Une as la "soberana nacional" con la representacin poltica y agrega ciertas
novedades, los derechos del hombre y las consignas simblicas "libertad, igualdad y fraternidad".
Esos dos modelos fueron idealizados durante el siglo XIX, por oposicin a la monarqua; en
realidad ese siglo estuvo marcado por la lucha entre ambos regmenes. Pero la repblica no se
define solamente por la forma de rgimen, con la divisin de poderes Ejecutivo, Legislativo y

25

Texto elaborado por Javier Prez Siller.

Judicial, sino por incluir una economa republicana, un derecho, una filosofa, una moral, una
religin y un imaginario. Los smbolos ms caractersticos de este imaginario son la mujer
republicana, llamada en Francia Marianne, y el gorro o bonete.
Mientras que en el Viejo Mundo reinaron las monarquas hasta bien entrado el siglo XIX, en
Amrica desde las independencias los nuevos pases adoptaron la repblica como rgimen de
gobierno y modelo social. Para combatir a sus opositores monrquicos, los republicanos
desarrollaron una cultura poltica, adaptaron las ideas venidas de Francia o Estados Unidos,
retomaron los smbolos algunos los vemos en las monedas o en sus banderas y trataron de
aclimatar sus formas jurdicas y polticas a las caractersticas de las sociedades americanas. As,
en todos los pases se habla de una historia republicana. En Mxico, por ejemplo, desde
Guadalupe Victoria hasta Jurez los republicanos lucharon contra los monrquicos para imponer
esa forma de rgimen y sociedad.
Federalismo: es una forma de organizacin poltica territorial en la cual la unidad y la diversidad
regional se acomodan dentro de un sistema poltico nico, y el poder se distribuye entre una serie
de gobiernos generales y regionales, de manera que se salvaguarde constitucionalmente la
existencia y la autoridad de cada uno de ellos. Se aplica al grupo de Estados o provincias que
ceden una mayor o menor parte de su soberana a un Estado federal.
Centralismo: sistema poltico en el cual las funciones de gobierno y de administracin de una
nacin se concentran en un solo poder.

Procesos histricos a considerar:


Los Cangrejos: este arquetipo fue inventado y utilizado por los liberales durante el tiempo que
combatieron a los conservadores. Los cangrejos eran la representacin grfica de aquellos
animales que slo saban caminar arrastrndose hacia atrs: de los conservadores que queran
regresar al antiguo rgimen. Pero los liberales no slo representaban el nimo retrgrado de sus
enemigos principales, sino tambin su cobarda, su carcter huidizo y menor. Guillermo Prieto
dedic a los cangrejos, en 1854, una de sus mejores canciones de propaganda.

Casacas y sotanas
Dominan donde quiera;
Los sabios de montera
Felices nos harn;
Cangrejos, a comps,
Marchemos para atrs,

Zis, zis, zas.


Marchemos para atrs.
jOrden, gobierno fuete!
Y en holgorio el jesuita
Y el guardia de garita
Y el fuero militar...
Cangrejos, a comps,
Marchemos para atrs.

Sistemas polticos: Antonio Lpez de Santa Anna se apoy en la reaccin en 1849; en 1865
ofreci sus servicios al imperio, y cuando Maximiliano lo rechaz, ofreci su ayuda a Jurez.
Sostiene una bandera confeccionada con los retazos de las tres causas que abander en tres
momentos de su vida: la reaccin, representada por el bonete eclesistico o morrin, el imperio,
por la corona, y la Repblica, por el gorro frigio.

Mxico Independiente
Lectura 1. Situacin econmica del pas26
Mxico se haba independizado y sus dirigentes intentaban modernizarlo, ponerlo al da respecto a los
progresos que lograban las grandes potencias. Se crea que Mxico tena recursos de sobra, que sus
riquezas eran inmensas, lo que se convirti en un mito que estaba fuertemente asentado en la mente de
nacionales y extranjeros. Solamente haba que poner a trabajar racionalmente dichos recursos.
Los extranjeros que visitaron a nuestro pas en aquellos aos quedaron impresionados por la
variedad climtica, el bello paisaje y los recursos naturales que parecan inagotables, lo que contrastaba
con la miseria de la mayora de los mexicanos. A lo mejor hubiera sido preferible que las grandes
potencias no creyeran en nuestra riqueza, as no habrn interferido como lo hicieron.
La propiedad de la tierra y la agricultura
La estructura de la propiedad de la tierra era profundamente desigual. Los grandes latifundios,
muchos de ellos en manos de la Iglesia, no producan a toda su capacidad adems, las tcnicas eran
obsoletas. El latifundio y la mano de obra semiesclava denominada peonaje, fueron de los lastres ms
pesados para el crecimiento agrcola.
Frente al latifundio se encontraban las formas precapitalistas de produccin, representadas por
las comunidades indgenas, que haban sobrevivido al embate de los grandes propietarios durante tres
siglos. Aunado a la produccin con mtodos sumamente primitivos, estas propiedades estaban, de hecho,
sustradas al mercado en tanto que eran autnomas, de autoconsumo.
Fue una poca clave para el desarrollo del latifundismo tanto laico como para el que estaba en
manos de la Iglesia. La Guerra de Independencia y la consecuente inestabilidad de los aos posteriores a
ella provocaron la huda de espaoles, muchos de ellos terratenientes. Por ello en el Mxico
Independiente se asiste al encumbramiento definitivo de los latifundistas criollos.
El mercado interno capitalista solamente puede alcanzar su desarrollo pleno una vez que se han
desplazado las formas precapitalistas de propiedad de la tierra. Esto no haba sucedido en el Mxico
Independiente, ya que el latifundismo semifeudal de la Iglesia era muy poco productivo, mientras que el
latifundismo laico estaba poco modernizado.
Por otro lado, la penuria de los pequeos propietarios y el autoconsumo de las comunidades
indgenas representaban tambin obstculos al desarrollo del mercado interno.
La minera
26

Miguel ngel Gallo, Mxico I. Cmo se form una nacin, Quinto Sol, Mxico, 2005, pp. 237-244.

La idea de las grandes riquezas de Mxico se basaba fundamentalmente en los recursos


minerales. Sin embargo, durante la guerra muchas minas fueron destruidas o abandonadas, de tal modo
que independientemente de las riquezas que contuvieran habra que invertir mucho dinero para que
volvieran a estar en condiciones de producir.
Los gobiernos del Mxico Independiente tomaron algunas medidas para promover la
recuperacin minera: en 1824 fueron sustituidas las cargas fiscales sobre la minera por un impuesto del
3 por ciento sobre el valor del metal y se estableci la libre importacin del azogue. Otra medida fue
eliminar los impuestos sobre cualquier artculo importado que se vendiera en un pueblo minero.
Mas las medidas sealadas no fueron suficientes para desarrollar la minera. Hubo que esperar y
no mucho- a los capitales extranjeros, interesados por la minera de nuestro pas.
Para los ingleses haba motivos de preocupacin, ya que el tiempo pasaba y las minas no
producan lo que se esperaba. Esto se deba al abandono en que se encontraban, a la desarticulacin entre
minas y haciendas y al mal estado de los caminos entre otras causas. Las minas se estaban convirtiendo
en gravosas para los capitalistas extranjeros. La fiebre especulativa tuvo como una de sus manifestaciones
que los capitalistas quisieron abarcar demasiado, en vez de dedicar atencin y recursos a unas cuantas
minas. Por ejemplo, una sola empresa, la Francoamericana, posea 165 minas de las cuales solamente
explotaba 17. Como consecuencia sobrevinieron las quiebras.
Aunque este impulso exagerado de las inversiones provoc algunas frustraciones, esto no
signific la total decadencia. Algunas empresas resistieron los primeros fracasos e invirtieron en
tecnologa, con resultados positivos. As se estaban sentando las bases para el desarrollo de la minera
que ocurrira en la segunda mitad del siglo XIX, pero cuyos beneficiarios seran principalmente
capitalistas extranjeros.
Comercio interior y exterior
Numerosos obstculos impedan el desarrollo de los intercambios comerciales al interior del pas
recin independiente. Por ejemplo, la existencia de regiones econmicas ms o menos autosuficientes
como herencia de la etapa colonial. Superar este problema significaba invertir en caminos que unieran al
pas, pero el gobierno no se encontraba en condiciones de hacerlo.
En el siglo XIX, como durante la Colonia, el comercio se efectuaba a travs de caravanas de
mulas que se internaban en los terrenos ms difciles, y que realizaban un movimiento de mercancas de
considerables proporciones.
Otro problema fue la inseguridad de los caminos. Como consecuencia de la guerra y las
numerosas asonadas militares se crearon numerosas bandas de ladrones de caminos, varias de ellas con
muchos integrantes y muy bien organizadas. Esto entorpeca el transporte tanto de mercancas como de
viajeros.
La falta de poder adquisitivo de la poblacin mayoritaria y la alcabala (un odiado impuesto al
comercio interno) fueron otros obstculos al desarrollo comercial.
Pese a que los distintos gobiernos (no importa si liberales o conservadores) trataron de imponer
un sistema organizado y coherente que rigiera el comercio exterior, ello no era posible debido tanto a la
triste realidad econmica interna, como a que pases como Francia, Inglaterra y Estados Unidos, en vez de
acogerse a las disposiciones oficiales, introducan de contrabando sus mercancas.
El contrabando perjudic gravemente la produccin y el comercio nacionales, puesto que las
mercancas aqu producidas pagaban impuestos y eran ms caras que las extranjeras.
Pese a lo sealado, hubiera sido peor optar por un comercio totalmente abierto, ya que la
produccin interior no hubiera sido capaz de competir con la extranjera, sobre todo la proveniente de las
potencias industrializadas como Inglaterra y Francia.
La crisis fiscal
En cuanto a las finanzas pblicas, lo normal era la penuria. Terminada la Guerra de
Independencia los recursos del pas se encuentran exhaustos, hay un peligro latente de invasiones
extranjeras; en fin, hay muchas necesidades y muchos proyectos.
Uno de los recursos que ms utilizaron los nuevos gobernantes para ganar popularidad, fue el de
reducir algunos impuestos, lo que trajo como consecuencia que a su vez se redujeran los ingresos.
Los gastos, sin embargo, no disminuan. La burocracia absorba una parte importante
del presupuesto y el ejrcito significaba la derogacin ms considerable. En esta forma los sueos de
riqueza comenzaban a esfumarse ante la penuria de cada da.
Ante el dficit permanente, el gobierno se vio en la necesidad de acudir al expediente de los
crditos, internos y externos. Los dos fueron contraproducentes aunque los primeros contribuyeron a
crear o desarrollar a una clase social que posteriormente estara en vas de impulsar el desarrollo del

capitalismo: los usureros nacionales, con poco sentido nacionalista y mucho de comercial, se dieron
cuenta del gran negocio que implicaba prestar al gobierno mexicano.
Los crditos externos tuvieron peores implicaciones para la economa mexicana, ya que ponan
en riesgo la integridad del pas, lo hacan ms vulnerable.
Adems de ser tan mermados los ingresos producidos por ambos crditos, una buena parte de
stos se dedic a gastos ajenos a inversiones productivas (compra de fusiles de segunda, as como de
uniformes, pagos atrasados, etc.), por lo que pronto Mxico se vio imposibilitado a pagar. Desde entonces
la famosa deuda externa sera para nuestro pas una fuente de conflictos y problemas internacionales.
Cambios de la economa mexicana
Entre 1821 y 1854 hubo una serie de cambios en relacin con la estructura colonial:
- Fin del exclusivismo colonial en materia de comercio externo, lo que significa que termina la
dependencia con Espaa.
- Disminucin relativa de la concentracin del poder econmico y poltico de la ciudad de
Mxico.
- Depresin y estancamiento de la produccin de plata, con importantes fluctuaciones de corta
duracin a pesar de que dicho metal permaneci como el principal producto de exportacin.
- Eliminacin parcial del grupo de espaoles que en la etapa colonial detentaban el poder poltico
y econmico. Esto se logr por las leyes de expulsin de 1827 y 1829, o por haberse retirado
ellos mismos, con sus capitales, durante la Guerra de Independencia.
- Constitucin progresiva de un grupo de comerciantes-prestamistas de nuevo tipo, que sobre todo
a partir de 1850, multiplicarn sus inversiones productivas.
Proyectos polticos: Monarqua y Repblica
Lectura 2: El Imperio de Iturbide27
Segn lo estipulado en el Plan de Iguala y en el Tratado de Crdoba, Iturbide escogi a los treinta y ocho
miembros de la Junta Gubernativa. Esta Junta, presidida por Iturbide, declar la independencia de Mxico
en un acto formal. Estaba compuesta por eclesisticos, abogados, jueces, miembros de la nobleza
mexicana y algunos oficiales.
El Congreso Constitucional se reuni en la capital el 24 de febrero de 1822 para tratar la cuestin
de la recesin econmica y del dficit presupuestario. Ante la desagradable sorpresa de Iturbide, la
mayora de los diputados eran <<borbonistas>> -es decir, monrquicos proespaoles- o republicanos.
Desde el primer da estuvieron en desacuerdo con l en diferentes cuestiones. Espaa al rehusar aceptar la
independencia y al no querer aprovechar la oportunidad de que Mxico quedara en manos de los
Borbones, le hizo el juego a Iturbide. En la noche del 18 de mayo de 1822, la guarnicin militar local le
proclam emperador con el nombre de Agustn I y a la maana siguiente, bajo una considerable presin
militar y popular, el Congreso acept la situacin y reconoci la nueva monarqua.
El Imperio de Iturbide no perdurara. Desde el principio hubo grandes obstculos para que
sobreviviera. La nobleza mexicana anhelaba un prncipe europeo y miraba con desagrado a Iturbide, el
hijo de un comerciante; los hacendados y los comerciantes, la mayora de los cuales haban nacido en
Espaa, esperaban que un prncipe europeo los librara de prstamos forzosos y de otras cargas fiscales;
por ltimo, haba un fuerte sector de republicanos que inclua a algunos prominentes periodistas,
abogados y eclesisticos progresistas como Servando Teresa de Mier que ocup un asiento en el Congreso
y propag sus ideas republicanas con gran fuerza.
Por consiguiente, no debe sorprender que la cada de Iturbide fuera incluso ms rpida que su
ascenso. Los borbonistas le culparon de haber violado su promesa de ofrecer el trono a un prncipe
europeo. La propia arbitrariedad de Iturbide provoc la expansin de las ideas republicanas, que hasta
entonces slo haban sido profesadas por los intelectuales. Los ambiciosos oficiales del ejrcito tampoco
estaban satisfechos: mientras que podan tolerar un prncipe extranjero, les resultaba en cambio difcil
aceptar a uno de su propia clase como emperador; si no se poda conseguir traer a un prncipe extranjero,
entonces la solucin estaba en la repblica, que por lo menos era un sistema con el cual podan llegar a
ser presidentes. Creci la oposicin a Iturbide y, en una atmsfera de libertad de expresin restringida,
proliferaron las conspiraciones. El 31 de octubre disolvi el conflictivo Congreso. Su posicin se debilit
an ms al querer aplicar una serie de medidas fiscales confiscatorias, ya que los comerciantes que las
padecieron en su mayor parte espaoles- buscaron apoyo en los borbonistas. La incapacidad de Iturbide
de poner orden en el Tesoro fue una causa importante de su cada.
En Veracruz, el 2 de diciembre de 1822, Antonio Lpez de Santa Anna acus pblicamente a
Iturbide de tirano. Proclam la repblica y apel por la reinstauracin del Congreso. Cuatro das ms
27

Jan Bazant, et al, De Iturbide a Jurez, en Historia de Mxico, Crtica, Barcelona, 2003, pp. 44-47.

tarde public un manifiesto ms moderado y detallado, que sin hacer mencin a una repblica, apelaba
por la destitucin del emperador.
Guadalupe Victoria, que haca poco se haba escapado de la prisin, firm el manifiesto de Santa
Anna. Unas cuantas semanas ms tarde, los generales Bravo y Guerrero, antiguos compaeros de armas
de Morelos, manifestaron su apoyo al levantamiento de Veracruz. Finalmente, la mayora del ejrcito,
cuyos oficiales muchos de ellos espaoles de nacimiento- haban sido realistas y despus apoyaron a
Iturbide, se <pronunci> en su contra. El emperador abdic el 19 de marzo de 1823. El 8 de abril el
Congreso, reunido de nuevo, anul el manifiesto de Iguala, as como tambin el Tratado de Crdoba, y
decret que Mxico desde entonces era libre de adoptar el sistema constitucional que quisiera. La
repblica era un hecho real.
As pues, Santa Anna desat un movimiento que produjo la cada del imperio de Iturbide y que
termin por implantar la repblica. Aunque el nuevo sistema poltico fue concebido por los intelectuales,
fue el ejrcito el que lo hizo posible y a la vez quien se convirti en su dueo. La rapidez con que triunf
seal el camino de futuros levantamientos de oficiales militares desafectos.
Lectura 3: La Repblica Federal 28
La amenaza de reconquista y el apoyo de la mayora del ejrcito al gobierno provisional mantuvieron la
unidad con la Constitucin de 1824, que institua un gobierno federal, pero debilitado para mitigar el
confederalismo de Yucatn, Jalisco, Zacatecas y otros estados, que desconfiaban de la supremaca ejercida
antes de las reformas borbnicas por el centro.
Los legisladores de 1824 se inspiraron en la Constitucin estadounidense, pero el federalismo
mexicano no fue una simple copia, fue ms radical. A diferencia del norteamericano, el gobierno federal
no iba a gobernar a los ciudadanos, sino a los estados. Aquella conceda a la federacin el derecho de
cobrar impuestos a los individuos; esto le daba una base econmica slida. Como la federacin mexicana
de 1824 gobernaba estados en lugar de ciudadanos, se conden a depender de un contingente. Los estados
lo entregaron con cierta regularidad slo en los primeros tiempos, despus la federacin qued reducida a
la entrada de las aduanas y a los prstamos usuarios.
El sistema estableci una clara supremaca del legislativo, considerando a los otros poderes
como sus simples agentes. El ejecutivo era an ms dbil que en el sistema estadounidense, de ah que
Guadalupe Victoria, Vicente Guerrero, Valentn Gmez Faras y Antonio Lpez de Santa Anna tuvieran
que recurrir a poderes extraordinarios para poder gobernar. Estas facultades siempre fueron concedidas
constitucionalmente hasta 1841, lo que no impidi que el ejecutivo fuera acusado de abuso de poder, con
injusticia en la mayora de los casos. En cambio, el Congreso se extralimit muchas veces e invadi la
esfera judicial o aprob decisiones no constitucionales; tales son los casos de la aprobacin de Guerrero
como Presidente en 1828, su declaracin de incapacidad para gobernar en 1830 y la decisin de asumir el
carcter de constituyente en 1835.
Por ser la primera experiencia poltica era natural que la Constitucin de 1824 requiriera de
ajustes ya que, entre otras imperfecciones, result demasiado rgida dada su exigencia en fijar un periodo
determinado para hacer reformas. Tambin mantuvo el voto universal masculino, inaplicable en la
prctica, pero que sirvi para que los grupos populares fueran convocados a participar en movimientos
polticos de todas clases. No obstante, amplios grupos populares, movilizados durante la Independencia,
quedaron al margen de la participacin poltica, por lo que recurrieron a peridicas rebeliones para
presionar por la solucin de sus problemas.
La vieja polarizacin pondra frente a frente a la parte ms tradicional de los realistas y
privilegiados en contra de los iturbidistas e insurgentes que pugnaban por la expulsin de los espaoles,
costosa para la nacin. El enfrentamiento se coron con la violacin de las elecciones de 1828, durante la
primera sucesin del gobierno, el primer revs para el sistema federal. Don Vicente Guerrero fue
impuesto Presidente, pero su gestin no logr sortear las pasiones partidistas, ni la penuria hacendara que
obstaculizaba la defensa nacional ante el intento de reconquista espaol y no tard en ser sustituido por un
rgimen de hombres de bien, en el que el arquitecto de la poltica fue Lucas Alamn, quien pretenda
purgar al sistema federal de sus extremismos: limitar el voto y las facultades de los ayuntamientos,
fortalecer el ejecutivo, reducir gastos y arreglar la hacienda pblica y profesionalizar al ejrcito para la
defensa de la nacin. El ministro Alamn tena una clara idea de la proyeccin internacional de Mxico y
se propuso una diplomacia dirigida a reanudar lazos con las naciones hermanas para construir un frente
comn ante las amenazas extranjeras, conquistar los reconocimientos de Espaa y el Vaticano, firmar
tratados que permitieran atraer inversiones e incrementar el comercio y limitar la afluencia de
estadounidenses a Texas, que empezaban a dar muestras de malas intenciones. Esta agenda inteligente
fracas por los mtodos de control que Alamn utiliz para deshacerse de sus enemigos: disolver
28

Josefina Zoraida Vzquez, et al, De la difcil constitucin de un Estado: Mxico, 1821-1854 en La fundacin del
Estado Mexicano, Nueva Imagen, Mxico, 2004, pp. 15-17.

asambleas y sustituir gobiernos y mano dura contra los opositores al rgimen. Causa de indignacin fue la
traicin para apresar a Vicente Guerrero y su fusilamiento despus de ser sometido a un juicio militar
sumario.

La Construccin del Estado: Los proyectos Liberal y Conservador.


Lectura 1. Ideas, partidos y luchas polticas29
La poltica, las leyes y la ideologa, reflejan claramente los intereses y las tendencias de las clases sociales
y estn al servicio de sus luchas. El momento histrico que examinamos no poda ser la excepcin a la
regla. Efectivamente, los gobiernos y las instituciones que se establecieron, las banderas y los principios
que se defendieron en el lapso comprendido de 1821 a 1854, no eran ms que la manifestacin clara y
exacta del choque entre dos rdenes que se excluan mutuamente: el de reminiscencias coloniales
representado por los grupos privilegiados conservadores y el de pretensiones capitalistas encabezado por
los intelectuales liberales y la naciente burguesa. Era la lucha entre lo viejo y lo nuevo. Mientras el
primero se desmoronaba irremisiblemente, el segundo estaba en franco ascenso. Ideolgicamente, los
principios tericos proclamados para mantener vigente la sociedad colonial, recibieron el nombre
genrico de conservadurismo. En la contrapartida tenemos las ideas liberales que justificaban la
implantacin de una sociedad semejante a la de los pases capitalistas altamente desarrollados. La
corriente conservadora tena sus races en el pasado espaol; renda culto al despotismo y a la obediencia
ciega; a la jerarqua y a los privilegios; confiaba en la validez universal del dogmatismo y de la verdad
absoluta de la religin catlica, de la enseanza mstica y anticientfica difundida por la iglesia. Asimismo
nunca dej de ser monrquica en sus ideas, si bien la realidad poltica la hizo disimular, cambiando a
republicanismo centralista. Por el contrario, el liberalismo mexicano era una doctrina que se haba nutrido
directa o indirectamente en fuentes ms modernas: la ilustracin y la Enciclopedia francesas, los
pensadores espaoles del siglo XVIII y los norteamericanos como Jefferson, Franklin y Hamilton. La
libertad de expresin y de pensamiento, la soberana popular y la repblica, la educacin laica y
cientfica, la abolicin de fueros y privilegios, fueron algunos de los puntos ms sobresalientes que
sirvieron como arma de combate a los liberales mexicanos en su afn de aniquilar lo establecido y allanar
el camino a las nuevas formas de organizacin capitalista. La discusin y los planes para la realizacin de
estos conceptos, tuvieron lugar en las logias masnicas, agrupaciones secretas de conspiracin y
adiestramiento poltico diseminados a lo largo y ancho del pas. DOS fueron las logias principales que se
enfrentaron: la del rito escocs, con antecedentes en los liberales espaoles que llegaron al pas antes de la
Independencia; y la del rito yorkino fundada alrededor de 1825. En la primera se agruparon inicialmente
algunos conservadores y centralistas, en la segunda los liberales, republicanos y federalistas.
Si bien estas logias antecedentes de los partidos polticos, fueron prohibidas de participar
polticamente en los aos 30's, son importantes en cuanto que instrumentos de intervencin de las
potencias que entonces se disputaban el dominio sobre Mxico: Inglaterra (logia escocesa) y Estados
Unidos (logia yorkina). Adems preparan el terreno para la organizacin ms clara de los futuros grupos
llamados "del orden" (conservadores) y "del progreso" (liberales). sta es una poca en la que la lucha
poltica se restringe a una pequea lite, ilustrada o no pero que participaba activamente en las cuestiones
gubernamentales. No olvidemos que la escasa poblacin, el aislamiento y sobre todo el alto ndice de
analfabetismo limitaban la participacin de las masas en la lucha, si bien sta se expresa en algunos
levantamientos campesinos y descontento popular.
En torno a las ideas que hemos apuntado, los sectores ms conscientes se acuerparon sobre todo en
dos grupos polticos: el liberal y el conservador. Oscilando constantemente y confundindose a veces
entre uno y otro extremo, se encontraba la posicin intermedia de los moderados. No formaron partidos
en el sentido estricto de la palabra; para alcanzar tal categora siempre les falt integrar una poltica
nacional; no permitan la participacin de las amplias masas populares ni representaban sus intereses;
eran voceros de las facciones en pugna. Los rbitros entre estas ltimas fueron el ejrcito y los caudillos,
que haban proliferado escandalosa-mente desde los aos del movimiento insurgente.
Al conseguirse la separacin entre Mxico y Espaa, el efmero imperio de Iturbide represent el
primer ensayo de gobierno al servicio de las viejas estructuras coloniales defendidas por los
conservadores. Posteriormente stos, ya sin el ropaje monrquico promovieron el establecimiento del
sistema centralista, o sea, la sujecin poltica y administrativa de las provincias por los poderes centrales
del pas. Las llamadas Siete Leyes constitucionales aprobadas en 1835 y las Bases Orgnicas
promulgadas en 1842, contienen los principios jurdicos que justifican esta forma de gobierno, la que
29

Tomado de Ismael Colmenares, De Cuauhtmoc a Jurez y de Corts a Maximiliano, Quinto Sol,


Mxico, 2002, pp.317-319.

culmin y se hizo insoportable durante la dictadura del general Santa Anna en ocasin de su ltima
estancia en el poder, de 1853 a 1855
Por su parte, la organizacin poltica enarbolada y puesta en prctica por los liberales, fue el
federalismo republicano. Una de las caractersticas que lo distingue, al menos tericamente, es la
formacin de estados soberanos con legislacin propia para su administracin local; sin embargo, estn
sujetos a las disposiciones generales que son comunes a todos los dems integrantes de la federacin. La
autonoma estatal de este sistema poltico, responda plenamente a la medida de las aspiraciones
hegemnicas de la joven burguesa mexicana y de los caciques de corte liberal, que tenan en las distintas
regiones del pas intereses creados que chocaban con los representados por el centralismo. Los
fundamentos jurdicos que dieron vigencia al tipo de gobierno federal quedaron plasmados en el Acta
Constitutiva de 1823, en la Constitucin de 1824 y en el restablecimiento de sta en 1842 durante la
segunda administracin de Gmez Faras.
Pero no bastaba a los grupos en lucha disear e implantar las diversas formas de gobierno; era
necesario adems llevar adelante una poltica econmica que respondiera a sus intereses concretes y a los
de sus representados. Ardua labor en tanto que sin experiencia previa y con una mezcolanza de principios
tericos de economistas europeos ajenos a la realidad econmica y social del pas, dichos grupos tuvieron
que adaptar esos principios y ponerlos en prctica en medio de un desorden poltico permanente, de una
economa en crisis, de un erario en bancarrota y de las asechanzas de las grandes potencias.
En trminos generales podemos decir que por lo menos las vanguardias polticas tanto de liberales
como de conservadores, aunque en mucho fueron cambiando algunos de sus postulados tericos,
respondieron a dos visiones diversas del crecimiento econmico.
Los conservadores buscaban tal crecimiento sin tocar la estructura de propiedad, dado que ello
lesionara sus intereses; abogaban por un proteccionismo estatal al comercio, a la industria y a la
economa en general. Consideraban, incluso, que era posible llegar al capitalismo mediante la llamada va
"yunquer" (segn Lenin, en Alemania los terratenientes semifeudales pudieron pasar a convertirse en
capitalistas). Adems, los conservadores crean que era posible promover la moderna industria nacional,
si bien no para competir en el mercado internacional s con miras al interno. Esta industria se creara
"desde arriba", con apoyo estatal. El Banco de Avo, fundado bajo la direccin de Lucas Alamn, es el
ejemplo claro de esta poltica econmica. Tambin pensaban, al menos al principio, que haba que
desarrollar la minera como importante fuente de recursos.
Por su parte los liberales crean necesario comenzar el desarrollo por la agricultura. Ah precisamente
chocaban con sus opuestos, ya que para ellos haba que romper la vieja estructura de propiedad (Iglesia,
terratenientes laicos aristcratas). Se precisaba, entonces, una reforma agraria que terminara con las
formas de propiedad precapitalistas que impedan el desarrollo del mercado interno. As, no solamente el
latifundio eclesistico sino tambin las tierras de las comunidades indgenas estaban destinados a
desaparecer, segn esta versin liberal. Ello nos explica ms adelante, en la poca de la Reforma, la Ley
Lerdo y sus consecuencias prcticas.
Si los conservadores pretendan la va "yunquer", por su parte los liberales buscaban llegar al
capitalismo en la agricultura mediante la va "farmer" (granjero, pequeo propietario). Crean tambin en
el librecambismo y en la abolicin de trabas al desarrollo del mercado interno y, hasta el ensayo de
Alamn en el Banco de Avo, comenzaron a considerar la posibilidad del desarrollo industrial como una
de las bases del crecimiento. Asimismo, propugnaban una poltica de colonizacin extranjera que
impulsara el desarrollo de regiones poco pobladas.
Las bases del Estado nacional: triunfo de la Reforma: 1854- 1861.
Lectura 2. De la Revolucin de Ayutla a la Reforma30
El 1 de marzo de 1854, en la ciudad de Ayutla Guerrero, un grupo de liberales proclam el Plan de
Ayutla, cuya reivindicacin esencial era el derrocamiento de Santa Anna y la convocatoria a un congreso
para redactar una nueva constitucin. La publicacin del Plan fue la seal para la insurreccin armada. El
intento de Santa Anna por reprimir a los insurrectos en Guerrero fracas totalmente. La insurreccin se
extendi con rapidez a otros estados y a mediados de 1855 la mayor parte del pas estaba ya en manos de
los liberales. Su ejrcito, formado por rancheros, campesinos indios del sur, artesanos e indigentes de la
ciudad, obtuvo victoria tras victoria.

30

Tornado de Belenki A:B:, La Intervencin Extranjera en Mxico1861-1867, Mxico, Ed. Cultura Popular, 1979,
pp. 20-41

En agosto de 1855 Santa Anna huy de Mxico y a comienzos de octubre del mismo ao asumi la
presidencia interina Juan lvarez, quien form su gobierno de puros, Melchor Ocampo, Ponciano
Arriaga,
Benito Jurez, Guillermo Prieto. El 11 de diciembre de 1855, lvarez, presionado por el ala derecha del
Partido, entreg el poder a Comonfort, quien form un nuevo gabinete solamente con moderados.
Cuando los puros estaban en el poder, a propuesta de Benito Jurez, el 23 de noviembre de 1855 fue
aprobada una ley que abola parcialmente los fueros del clero y de la oficialidad. A partir de entonces
todas las personas eclesisticas quedaron sometidas a la jurisdiccin civil y no a la Iglesia. Fueron
suprimidos los tribunales militares, excepto para delitos militares.
El 25 de junio de 1856, el gobierno de Comonfort aprob la Ley de Desamortizacin de las fincas
rsticas y urbanas propiedad de corporaciones civiles y eclesisticas, llamada Ley Lerdo. De acuerdo
a esta Ley, todas las fincas pertenecientes a corporaciones eclesisticas y civiles, deberan ser vendidas en
el trmino de tres meses en subasta pblica al mejor postor. A la Iglesia y a otras corporaciones se les
prohiba, en adelante poseer fincas y otros bienes races.
Poco despus de la llegada de los liberales al poder, en febrero de 1856 qued instalado el Congreso
Constituyente, cuya misin, era redactar una nueva constitucin. Tras largos debates entre <puros> y
moderados, el congreso aprob el 5 de febrero de 1857 la nueva Carta Magna. La Constitucin
proclamaba que el Estado mexicano era una repblica representativa, democrtica y federal, compuesta
de estados libres y soberanos; que los derechos del hombre son la base de las instituciones sociales; y que
todo poder pblico dimana del pueblo y se instituye para su beneficio. La nueva constitucin garantizaba
a la poblacin las libertades democrticas: libertad de expresin, de imprenta, de asociacin y de reunin,
la libertad del individuo. Derogaba los ttulos hereditarios y los privilegios de la nobleza, suprima
tribunales especiales. Se conceda derecho a voto a todos los ciudadanos mexicanos varones a partir de
los 21 aos. Se abola la esclavitud, suprima trabajos personales obligatorios; abola las alcabalas,
estancos y monopolios; la enseanza sera libre.
La reaccin acogi la nueva constitucin con disgusto. En diciembre de 1857, los conservadores
encabezados por el general Zuloaga se levantaron en armas y formularon un programa cuya
reivindicacin esencial era la anulacin de la Constitucin. Esta rebelin marc el principio de una
cruenta guerra civil que se prolong hasta finales de 1860. En enero de 1858, los conservadores, a
quienes se haba adherido Comonfort y muchos otros moderados, consiguieron apoderarse de la capital.
Proclamaron Presidente a Zuloaga (quien al ao siguiente fue sustituido por Miguel Miramn).
Comonfort, comprometido ante los liberales, al no obtener el apoyo de los conservadores, huy a Estados
Unidos. De acuerdo con la nueva Constitucin, legalmente asumi la presidencia de Mxico, el Presidente de la Suprema Corte, Benito Jurez, quien form nuevo gobierno en Guanajuato. En mayo de 1858 el
gobierno de Jurez, formado por conocidos representantes de los puros se instal en Veracruz. En
Mxico haba dos gobiernos: el legtimo, en Veracruz y el gobierno conservador, en la capital. En manos
de este ltimo se hallaba la capital del pas, estaba financiado por el clero y contaba con el
reconocimiento de los principales pases europeos. Reciba, adems cierto apoyo de Espaa y del Papa.
Pero la mayor parte de los Estados del pas y la mayora de la poblacin reconoca el gobierno de Jurez.
En julio de 1859, en pleno fragor de la lucha, el gobierno de Jurez expidi las primeras Leyes de
Reforma. Su objetivo principal era privar a la Iglesia Catlica de los recursos materiales que empleaba
para atizar y apoyar la guerra. Una de estas leyes nacionalizaba, sin indemnizacin alguna, los bienes
races y muebles de la Iglesia. Otras leyes implantaban la libertad de cultos, el matrimonio civil;
disolvan las rdenes monsticas de hombres. El registro de los actos civiles y el control de los
cementerios se ponan en manos de funcionarios civiles. Las Leyes de Reforma prevean la separacin de
la Iglesia y el Estado y privaban al clero de sus incalculables riquezas.
El 3 de agosto de 1859 un nuevo decreto dispuso el retiro de la misin mexicana ante la Santa Sede.
En el perodo inicial de la guerra civil, el ejrcito liberal sufri no pocas derrotas, pues la mayora de
los oficiales de carrera y del ejrcito regular estaban al lado de los conservadores. Pero en el curso de la
lucha, los ejrcitos liberales se fueron fortaleciendo, se templaron y acumularon experiencia. Sus filas
engrosaron continuamente con nuevos rancheros y campesinos. Las Leyes de Reforma contribuyeron a
que se produjera un cambio sustancial en el ejrcito. La situacin militar y financiera de los
conservadores se hizo muy difcil. Para reponer su exhausto erario, el Presidente Miramn se vio
obligado a aduearse de los fondos que no le pertenecan. Como resultado de todo ello, a mediados de
1860 la correlacin de fuerzas cambi a favor de los liberales.
El 22 de diciembre de 1860 el general Gonzlez Ortega derrot al ejrcito conservador en San Miguel
Calpulalpan. Miramn huy de la capital, en la que entraron a finales de diciembre los ejrcitos liberales.
As terminaba la guerra civil, con la victoria de los liberales.

Lectura 3. Quines eran los conservadores?31


La fraccin conservadora se dio como jefe a un hombre extraordinariamente lcido, pero ya viejo.
Don Lucas Alamn posea las virtudes necesarias para ser el lder de los intelectuales aristocrticos. Haba
nacido en la opulencia en 1792. Hizo estudios en Europa y se distingui por su buen gusto literario. Lo
haca sobresalir an ms su presencia. Era solemne y muy religioso. Segn don Arturo Aranz y Freg, por
su "habilidad para penetrar en el alma de las gentes" y por "sobrio y reservado lo vieron con respeto sus
mismos adversarios... A pesar de su crecida ambicin de podero, fue retrado... medroso y pacifista.
Saba adaptarse con delicada flexibilidad a las circunstancias [pero viva] con angustiada inquietud la
nocin de la libertad interna de Mxico". Contaba con la minora intelectual ms numerosa, que no la ms
dinmica. Lo seguan las sotanas y las charreteras de Mxico, dos grupos soberbios que no activos.
Los conservadores, quiz porque tenan mucho que perder, no queran aventurar al pas por caminos
ignotos y sin gua; suspiraban por la vuelta al orden espaol y por la sombra de las grandes monarquas
del viejo mundo. Por tradicionalistas retrgrados y europeizantes, sus enemigos les pusieron los apodos
de verdes, cangrejos y traidores. Su ideario lo sintetiz Alamn en siete puntos:
1. Queremos "conservar la religin cat1ica... sostener el culto con esplendor...impedir por la
autoridad pblica la circulacin de obras impas e inmorales.
2. Deseamos que el gobierno tenga la fuerza necesaria aunque sujeto a principios y
responsabilidades que eviten los abusos.
3. "Estamos decididos contra el rgimen federal, contra el sistema representativo por el orden de
elecciones... y contra todo lo que se llama eleccin popular."
4. "Creemos necesaria una nueva divisin territorial que confunda la actual forma de Estados y
facilite la buena administracin."
5. "Pensamos que debe de haber una fuerza armada en nmero suficiente para las necesidades del
pas..."
6. "No queremos ms Congresos... slo algunos consejeros planificadores..."
7. "Perdidos somos si la Europa no viene pronto en nuestro auxilio
Lectura 4. Quines eran los liberales?32
Los liberales no tenan a mediados del siglo un jefe, pero ya asomaban entre ellos algunas eminencias
cuarentonas como la de don Benito Jurez, hombre de accin, fuerte, tenaz y decidido, de origen rural,
nacido el 21 de marzo de 1806, educado en el Seminario eclesistico y en el Instituto de Ciencias y Artes
de Oaxaca, diputado al congreso oaxaqueo de 1832 a 1834 y al federal diez aos despus, y gobernador
de 1847 a 1852; o menores de cuarenta aos, como el eminente filsofo y naturalista don Melchor
Ocampo, nacido en 1814, estudiante en el seminario eclesistico de Morelia, rico en bienes materiales,
lcido, intransigente, satrico, ingenioso y gobernador de Michoacn entre 1846 y 1853; el dinmico don
Miguel Lerdo de Tejada, nacido en el puerto de Veracruz en 1812, poseedor de un "raciocinio de acero",
inclinado al estudio de la historia y la economa, autor de varias obras, presidente de la Compaa
Lancasteriana y ministro de Fomento, y el general don Ignacio Comonfort, de la misma edad que Lerdo,
pero al contrario de ste, dado a la moderacin y a las componendas, sin asomos de jacobinismo y
fantico de la honradez.
Al contrario de los conservadores, los liberales negaban la tradicin hispnica, indgena y
cat1ica; crean en la existencia de un indomable antagonismo entre los antecedentes histricos de
Mxico y su engrandecimiento futuro, y en la necesidad de conducir a la patria por las vas del todo
nuevas de las libertades del trabajo, comercio, educacin y letras, la tolerancia de cultos la supeditacin
de la Iglesia al Estado, la democracia representativa, la independencia de los poderes, el federalismo, el
debilitamiento de las fuerzas armadas, la colonizacin extranjera de las tierras vrgenes, la pequea
propiedad, la laicizacin de la sociedad, el cultivo de la ciencia, la difusin de la escuela y el padrinazgo
de los Estados Unidos del Norte. Segn uno de sus idelogos, el vecino norteo "no slo en sus
instituciones, sino en sus prcticas civiles" deba ser el gua de los destinos de Mxico. Todos los liberales
coincidan en las metas, que no en los mtodos. Unos queran "ir de prisa", queran implantar las
aspiraciones del liberalismo a toda costa y en el menor tiempo posible; otros queran "ir despacio",
queran imponer los mismos ideales al menor costo y sin prisa. Aquellos fueron llamados "puros" o
"rojos" y stos "moderados", y mientras puros y moderados disputaban entre s, los conservadores que
contaban con el clero, es decir, con una corporacin poderosa y organizada, se hicieron del poder.
31

Tomado de Lus Gonzlez y Gonzlez, Todo es historia, Cal y Arena, Mxico, 1989, pp. 101-102.

32

Ibidem.

Bibliografa de consulta para el alumno:


Josefina Zoraida Vzquez, Romana Falcn y Lorenzo Meyer, Historia de Mxico, Santillana,
Mxico, 1998.
Miguel ngel Gallo, Del Mxico Antiguo a la Repblica Restaurada (Historia de Mxico I), Quinto Sol,
Mxico, 1998.
Miguel ngel Gallo, Mxico I. Cmo se form una nacin, Quinto Sol, Mxico, 2005.
Jan Bazant, et al, De Iturbide a Jurez, en Historia de Mxico, Crtica, Barcelona, 2003.
Lus Gonzlez y Gonzlez, Todo es historia, Cal y Arena, Mxico, 1989.

TEMA 6. Las intervenciones extranjeras.


El proceso de construccin del Estado y la nacin mexicanos se dio paralelo a su
insercin en el sistema mundo. Mientras en el interior se enfrentaban liberales y
conservadores por imponer su proyecto de nacin, en el exterior no fue fcil obtener el
reconocimiento de las potencias europeas. Haba que conquistar la soberana nacional
en un sistema mundial que estaba mudando en sus modelos, el liberalismo se impona
en geopoltica; Estados Unidos consolidaba su repblica federal, irradiaba su influencia
en Amrica e iniciaba su acelerada expansin; Francia e Inglaterra, potencias ya
industriales, competan por conquistar territorios y abrir nuevos mercados en los cinco
continentes; Espaa, antigua metrpoli, se asociaba en la Santa Alianza con Rusia,
Austria y Prusia para restaurar su monarqua y recuperar sus posesiones. En esa
compleja coyuntura la joven nacin tena una situacin delicada para conservar la
herencia territorial y el papel diplomtico legada por el imperio hispano. En sus
primeros decenios vivi la amenaza de la reconquista, enfrent la secesin de Texas y la
guerra con Estados Unidos, en fin, la Primera Intervencin Francesa. Episodios que no
solo definieron su lugar en el sistema mundo, sino que galvanizaron el patriotismo y
contribuyeron a consolidar la unidad nacional, nica fuente de soberana.
En este tema toca analizar la difcil construccin de la soberana nacional, la insercin
de Mxico al sistema mundo y la conquista de su reconocimiento. Qu actitud tomaron
las potencias hegemnicas ante la joven nacin? Qu alianzas establecieron los pases
recin independientes? Cul fue la actitud de los grupos dirigentes ante el
expansionismo de Estados Unidos?, Cul ante el de Francia? Cmo afect la lucha
que los enfrentaba para imponer su proyecto de nacin? Desde cundo podemos hablar
de un patriotismo nacional? En un mundo globalizado tiene sentido hablar de soberana
nacional?
Objetivo: Analizar las dificultades para alcanzar la soberana del nuevo pas en
el sistema mundo
Conceptos: Intervencin militar, soberana nacional, patriotismo.
Habilidades: Interpretar hechos histricos, determinar los factores de las
intervenciones extranjeras, elaboracin de ensayos.
Actitudinales y valores: Promover el respeto a la libre determinacin de los
pueblos, resaltando el papel de Mxico como un pas pacifico.

Ayuda didctica para el alumno: en este tema te proponemos hacer un anlisis


de los argumentos de los actores sociales liberales, conservadores, texanos,

norteamericanos, franceses que participaron en las diferentes intervenciones y


guerras contra Mxico, con el fin de conocer sus razones, sus estrategias y,
sobre todo, con el fin de ayudarte a identificar y revivir la concepcin que tenan
de soberana. Era la misma para los liberales que acudieron a los Estados
Unidos, que para los conservadores que se apoyaron en los franceses
imperialistas?

CRONOLOGA DE LAS GUERRAS E INTERVENCIONES EXTRANJERAS: 18211867


1821-36
1829
1829
1835

1836

1838

1839
1840
1841
1843
1846
1849
1845

Mxico vive bajo las amenazas de reconquista de Espaa que se apoya en el


poder militar de la Santa Alianza, hasta el momento en que reconoce la
independencia de Mxico.
El espaol Isidro Barrada desembarca en Tampico, intentando volver a imponer
el gobierno espaol en Mxico. Fue vencido por Santa Anna.
El presidente Vicente Guerrero decreta la abolicin definitiva de la esclavitud,
disposicin proclamada por Hidalgo y Morelos, que afecta directamente a los
colonos norteamericanos del estado de Coahuila y Texas.
El Estado de Texas proclama su independencia de Mxico, misma que es
reconocido por los Estados Unidos; se opone al rgimen centralista que han
impuesto los conservadores. Se declara repblica independiente y nombra
presidente a Sam Houston y vicepresidente al liberal mexicano Lorenzo de
Zavala.
Despus de combatir a los federalistas, Santa Anna sale en campaa al frente de
seis mil hombres para recuperar el estado insumiso. Vence en San Antonio de
Bjar y masacra a los independentistas en el fuerte lamo y en Goliad. El 21 de
abril Santa Anna es derrotado por Houston en San Jacinto y hecho prisionero.
Firma los Tratados de Velasco con los que se compromete a retirar de Texas el
ejrcito mexicano y reconoce su independencia.
Despus de varios contactos, se firma en Madrid el Tratado definitivo de Paz
donde Espaa reconoce la Independencia de Mxico. La santa Sede hace lo
mismo.
Intervencin francesa llamada "Guerra de los pasteles" ocasionada por las
exigencias de un tratado comercial favorable a Francia y las reclamaciones
exageradas de sbditos galos, entre otras de un propietario de una pastelera
destruida y quemada por oficiales militares mexicanos. El gobierno del rey Luis
Felipe envi al barn Deffaudis para hacer efectivas las reclamaciones que
fueron desatendidas; las escuadras francesas abrieron fuego en Veracruz. Santa
Anna defendi la plaza y en su retirada perdi una pierna.
El 9 de marzo el gobierno firm un tratado comercial con Francia y se oblig a
cubrir 600 mil pesos de reclamaciones.
Yucatn se declar separado de Mxico mientras no se restablecieran las
instituciones federales. El gobierno cerr los puertos de Campeche y Sisal al
comercio extranjero y declar piratas a los buques del estado de Yucatn.
La Cmara de diputados de Yucatn aprob que el estado se constituira en
repblica independiente de Mxico.
El gobierno celebr tratados con Yucatn para que permaneciera unido a la
Repblica.
El 1 de enero Yucatn se declara separado de la Repblica (se reintegra a la
nacin en diciembre)
Contina la guerra de castas en Yucatn, separado aun de la Repblica. Se
hicieron negociaciones y el 17 de agosto volvi a unirse.
El 12 de abril de 1844 la Repblica de Texas celebr un tratado con los Estados
Unidos para unirse a l, mismo que fue ratificado por el congreso
norteamericano el 3 de marzo de 1846, fijando sus lmites hasta el ro Bravo, lo
que afect parte del territorio mexicano.

1846
1847

1853

1854

Inicia la guerra entre Estados Unidos y Mxico.


Despus de ocupar varias ciudades y puertos importantes las tropas
norteamericanas entran en la ciudad de Mxico, vencen al ejrcito y el 14 de
septiembre, enarbolan su bandera en Palacio Nacional. La ciudad ser ocupada
hasta la firma del tratado de Guadalupe Hidalgo donde Mxico acepta la anexin
de Texas, cede la Alta California y Nuevo Mxico a cambio de 15 millones de
pesos.
El 13 de diciembre Su Alteza Serensima Santa Anna firma el Tratado de La
Mesilla por el que Mxico vende el territorio de La Mesilla (grande como los
estados de Puebla Y Chiapas juntos) a los Estados Unidos por 7 millones de
pesos.
El Conde Gastn Rousset de Boulbon, al mando de un grupo de franceses,
desembarca en Guaymas con pretensin de apoderarse de Sonora. Fue vencido
por el general Jos Mara Yez.

Nociones para reflexionar

33

Intervencin: acto de intervenir y periodo que dura ese acto. Intervenir es la entrada del ejrcito
de un pas en otro, es vigilar y limitar el ejercicio de la soberana de otro pas, sin tener derecho a
ello. Se dice del acto de inmiscuirse en algn asunto ya iniciado. Para el caso de Mxico se habla
de Intervencin francesa, al episodio en el que el ejrcito de Napolen III invadi el pas para
garantizar la instalacin del imperio de Maximiliano solicitado por un grupo de conservadores.
Los franceses le llaman Expedition du Mexique, expedicin de Mxico. Durante todo el siglo
XIX, poca de la consolidacin de Estados naciones la palabra adquiri un carcter peyorativo.
Para los aos 1980 se habl del derecho de injerencia o intervencin, en ocasin de acciones
humanitarias organizadas por la ONU; su primera aplicacin fue en Somalia, 1992, y para
justificar la accin militar en la ex-Yugoslavia, 1993. Desde la guerra del Golfo, entre Irak y
Kuwait, 1991, apelando al derecho de intervencin los Estados Unidos bombardean sitios
estratgicos en Irak.
Separacin: palabra que viene del latn, separare, que deriva de parare y significa disponer. Con
el prefijo se quiere decir "disponer aparte". Es el acto de separar o separarse de un todo. Se usa la
palabra secesin cuando se quiere indicar que la separacin concierne a una parte de la nacin;
separar una porcin de su territorio, en el que sus habitantes demandan la soberana. La secesin
es muy a menudo violenta, de causas endgenas y, a veces, muy a menudo con fuertes intereses
externos.
Colonizacin33: es el acto de colonizar, tiene dos sentidos: uno, el de poblar y, otro, el de
dominar. El primero se dice cuando se establece un grupo de personas en un lugar distinto al de
su procedencia con el fin de explotar sus recursos. La poltica de poblamiento, llamada de
colonizacin, aplicada durante el siglo XIX por todos los gobiernos de Amrica desde Canad
y Estados Unidos hasta la Argentina pretenda atraer personas o colonos para poblar, explotar y
defender los territorios nacionales. Esta poltica tuvo mucho xito en algunos pases como
Estados Unidos, Argentina o Uruguay y logr pocos resultados en Mxico que, desde la
independencia, ofreci tierras y excepciones de impuestos a las familias que quisieran venir a
colonizar el territorio. Se crearon Sociedades de Colonizacin a las que el gobierno subsidi con
recursos para el traslado de personas. Tenan que llenar algunos requisitos como respetar las leyes
de la nacin y, desde 1830, no tener esclavos, no asentarse cerca de las fronteras o puertos y, de
preferencia, ser catlicos. Esa poltica atrajo varios grupos que formaron "colonias" de franceses,
italianos, polacos, chinos, libaneses, norteamericanos, entre otras muchas que se instalaron en el
pas. Algunas de ellas an existen como: Jicaltepec, fundada por franceses en Veracruz, o
Chipilo, por italianos en Puebla. El segundo significado de la palabra colonizacin es el de
dominacin que se refiere a la accin de ejercer un dominio econmico, poltico, militar o
cultural sobre territorios extranjeros. As se dice que durante el siglo XIX las potencias
expansionistas como Inglaterra o Francia crearon sus imperios coloniales, mientras que Estados
Unidos conquistaba tierras para colonizarlas y expandirse. De tal suerte, a los individuos que
viven en otras tierras se les puede llamar de dos maneras segn su actitud y prcticas sociales:
colonos seran aquellos que llegan, conocen, conviven y se integran en la sociedad (de hecho el
origen de la palabra colono es latino, colonus, que se refiere al labriego de una tierra arrendada);
en cambio, se les dice colonizadores a los que ejercen un dominio sobre ella.

Texto elaborado por Javier Prez Siller.

Soberana34: del latin superianus, derivado de superior, soberano. Es la capacidad de una


persona, una sociedad o un Estado para encontrarse en posibilidad de determinar por s mismo su
comportamiento, tomar sus propias decisiones y actuar sin que otra persona u otro Estado
intervenga o lo influya. Tambin se dice del poder eminente y exclusivo que se tiene sobre un
territorio, as el Estado soberano se opone a la colonia, al protectorado. En principio todos los
estados son soberanos, pero a muchos no se les reconoce ese carcter; un atributo de la soberana
del estado es la independencia en las decisiones en materia diplomtica, militar y financiera.
Visto as, habra pocos estados soberanos pues ellos establecen alianzas que los limitan, al grado
que los ms pobres se encuentran bajo la tutela de financieros y banqueros (como el Fondo
Monetario Internacional). La soberana del Estado lo autoriza a establecer compromisos
internacionales libremente aceptados por inters o la fuerza que representan un abandono
parcial de la soberana.
Desde el punto de vista poltico el trmino soberana aparece en el siglo XVI, junto al de Estado,
para indicar la unificacin y concentracin del poder en una sociedad. Pretende ser una
racionalizacin jurdica del poder, en el sentido de transformar la fuerza en poder legtimo, el
poder de hecho en poder de derecho. De aqu que la configuracin de la soberana dependa de las
distintas formas de organizacin del poder.
En el caso de Amrica la soberana sobre los pueblos y territorios la adquirieron las potencias
europeas espaola, portuguesa, inglesa o francesa por derecho de guerra de conquista contra
los pueblos indgenas que fueron sometidos. Impusieron su gobierno, su cultura y ejercieron la
soberana sobre los indios durante tres siglos. Las independencias buscaron transferir la soberana
de la Corona de esas potencias a los nuevos estados. En Hispanoamrica se abri as una doble
lucha: por un lado, la conquista del poder interior y la construccin de una forma de gobierno (de
dominacin) para el pueblo, que derive en continuas guerras civiles y golpes de estado; y, por
otro lado, la lucha por conquistar la estima de la soberana nacional en el exterior, es decir el
respeto de las potencias hacia la libre determinacin del nuevo Estado.

Procesos histricos a considerar:


El destino manifiesto
Desde su nacimiento, los dirigentes de los Estados Unidos creyeron y cultivaron la idea de que la
Providencia les haba destinado la conquista y explotacin del continente americano. En 1786,
Thomas Jefferson, padre de la independencia y futuro presidente, lo deca en estos trminos:
"Nuestra confederacin ha de ser considerada como el nido del cual partirn los polluelos
destinados a poblar Amrica. El peligro actual no radica en el hecho de que Espaa sea duea de
extensas posesiones americanas, sino en que la debilidad permita que caigan en otras manos
antes de que seamos lo suficientemente fuertes para arrebatrselas parte por parte". La fortaleza y
la ambicin crecieron, para 1840 el presidente John Tyler promovi la anexin de Texas y desat
una verdadera fiebre expansionista que fue bautizada como Destino manifiesto, disposicin que
les sirvi para inflamar en la poblacin la poltica expansionista durante todo el siglo XIX y que
est anclada en su patriotismo.
Intentos de uniones en Amrica: 1821-1826.
Las colonias angloamericanas independientes fueron pronto un coloso. Las hispanoamericanas en
cambio, despus de su independencia, quedaron dbiles y amenazadas por la reconquista
espaola y las ambiciones territoriales de los Estados Unidos, Inglaterra y Francia. Contra esos
peligros se dieron varias alianzas: la Unin Econmica Hispanoamericana intentada por Lucas
Alamn que pretenda el desarrollo conjunto de las fuerzas exteriores de las naciones mediante el
comercio y las marinas nacionales. Celebr un tratado con Colombia, 1823, pero dos aos ms
tarde Inglaterra se opuso, e influy en ella para que no lo ratificara. Alamn hizo un nuevo
tratado con Per, 1832, que tambin fracas. La segunda fue la Unin hispano-americana a la
que convoc Simn Bolvar en el Congreso de Panam, 1826, al que concurrieron representantes
de Colombia, Per, Centroamrica y Mxico y observadores de Inglaterra y Holanda. Se
redactaron unos tratados que deberan ser firmados en Tacubaya a donde no concurrieron los
representantes. El objetivo era hacer un frente para defenderse de las pretensiones europeas y un
contrapeso a la expansin de los Estados Unidos.
La doctrina Monroe.
34

Ibid

La llamada Doctrina Monroe, proclamada por el presidente de Estados Unidos, James Monroe;
temiendo que la Santa Alianza intervendra en los asuntos de los nuevos pases de Amrica del Sur, y
frente a las tentativas expansionistas de Rusia en el Pacfico, en su discurso al Congreso de diciembre de
1823, toma posicin contra toda "colonizacin extranjera del continente americano"; la Doctrina Monroe
contiene los puntos siguientes: a) el continente americano no es un territorio para futura colonizacin
europea; b) en Amrica hay un sistema poltico diferente en esencia al de Europa; c) Que los Estados
Unidos consideraran toda tentativa europea por extender su influencia en Amrica como peligrosa para
su paz y seguridad. Dicha doctrina, contenida en la frase "Amrica para los americanos", se converta
desde entonces, con las subsiguientes adaptaciones, en la base ideolgica de los propsitos hegemonistas
de la poltica exterior estadounidense en Latinoamrica. .Monroe proclama la neutralidad de los Estados
Unidos en cualquier guerra europea.

Lectura 1. Mxico y el contexto mundial: 1821-5435


Mxico haba logrado sacudirse el yugo espaol e iniciaba as el doloroso proceso de construirse a si
mismo como una nacin independiente de corte liberal. Pero no sera fcil: a las contradicciones internas
se agregaban nuevos problemas provenientes del exterior. Las potencias capitalistas, que haban influido
de diversas formas y grados en el proceso independentista de las colonias espaolas tenan ahora la
oportunidad deseada: sustituir a la vieja Metrpoli con mtodos ms modernos de explotacin,
bsicamente econmica. Sern fundamentalmente Inglaterra y Francia, en Europa, y por este continente
los Estados Unidos, quienes a lo largo del siglo XIX disputan el dominio de estas tierras y sus riquezas.
Chile, Colombia y Per, pases hermanos, fueron los primeros en reconocer a Mxico como
independiente en el temprano 1822: la similitud de circunstancias histricas con ellos, hizo posible esta
poltica solidaria. Sin embargo privaba una oscura amenaza. En el Congreso de Verona (octubre de
1822), la Santa Alianza (Rusia, Prusia y Austria) decidi ayudar a Fernando VII a restablecer su poder
absoluto en Espaa, logrndolo unos meses despus. Se cerna sobre el naciente pas la amenaza de
reconquista espaola a la que agregaremos el no reconocimiento del Vaticano a la independencia de
Mxico, incmoda situacin para un pas catlico como ste. Sin exagerar las cosas, diremos que esa
inseguridad provoc en parte que nuestro pas, carente de recursos, utilizara porcentajes importantes de
los mismos en preparar ejrcitos y armamentos para la defensa, distrayndolos as de la posibilidad de
utilizarlos en necesidades econmicas urgentes.
Inglaterra, Estados Unidos y Francia iran reconociendo la independencia de Mxico mientras
preparaban sus armas (diplomticas, econmicas, polticas o militares) a fin de utilizarlas para su
provecho en contra de la joven nacin. Como era desigual el desarrollo alcanzado por esos pases, eran
tambin diversos sus intereses lo mismo que los medios de que se valdran.
La Gran Bretaa estaba colocada como la mxima potencia mundial sobre todo desde que, al derrotar
a Napolen Bonaparte no tena enemigo al frente. Su desarrollo econmico, iniciado intensamente desde
mediados del siglo XVIII con la Revolucin Industrial, la haba convertido en el pas capitalista por
excelencia: posea maquinaria, colonias, capitales, la marina ms poderosa y deseaba consolidar su
dominio econmico en Latinoamrica. Sus intereses en esta regin (por tanto, en Mxico) se centraban en
el comercio y la inversin de capitales en sectores claves como la minera o mediante crditos al
gobierno. Dentro de sus planes no se encontraban posibles invasiones armadas, por lo menos a Mxico:
de ah su poltica ambivalente tendiendo a la conciliacin, pero tambin su apoyo a la logia escocesa tras
la que se ocultaban sus intereses.
Estados Unidos era un pas potencialmente fuerte, es decir que considerando su productividad,
recursos, situacin geogrfica, tena ya firmes bases para un gran desarrollo capitalista posterior. En este
sentido no poda oponerse a la intervencin europea en Amrica por vas armadas, hacindolo por el
expediente diplomtico. De ah la famosa Doctrina Monroe (1823). En los inicios de Mxico
Independiente, Estados Unidos tena puesta la mira bsicamente en territorios; de ah su agresiva poltica,
as como su descarada injerencia en la lucha poltica mexicana (Poinsett y la logia yorkina), o el despojo
de Texas y finalmente la guerra de 1846-48. De hecho, fue Estados Unidos el pas de quien mayores
agravios recibimos, empleando diversos mtodos como la compraventa (la Luisiana 1803, la Mesilla,
1853); la colonizacin y el azuzamiento de colonos contra el gobierno mexicano, como sucedi con la
prdida de las Floridas (1819) y Texas (1836); la guerra de California y de Nuevo Mxico (1848).

35

Tornado de Miguel Angel Gallo, "Introducci6n", en Ismael Colmenares, De Cuauhtmoc a Jurez y de Corts a
Maximiliano, Quinto Sol, Mxico, 1986, pp. 320-322.

Para 1838, Francia era otra de las naciones europeas que marchaban viento en popa por la ruta del
capitalismo. Con el propsito de hacer patente ante los ojos del mundo sus pretensiones de disputar a sus
competidores el dominio sobre Mxico, hizo a este pas una injusta agresin armada en aquel ao. Las
causas aparentes de la intromisin fueron las reclamaciones desmesuradas que formularon los sbditos
franceses avecindados en suelo mexicano, cuyos bienes no haban escapado a los perjuicios inevitables de
la contienda civil. Para ridiculizar el acto infame de la intervencin, la historia lo ha consignado con el
nombre de "La guerra de los pasteles" pues dentro de las exigencias figuraba tambin la reclamacin
por daos de un pastelero francs equivalente a la suma de 60 mil pesos.
Lectura 2. La separacin de Texas (1835-1836)36
La separacin de Texas no fue un acontecimiento casual, sino que, fue resultado de un conjunto de
factores internos y externos. Entre los internos tenemos la poltica que siguieron los diferentes gobiernos
de Mxico de alentar la colonizacin del territorio texano, al cual llegaron en gran nmero colonos de
origen norteamericano que con el paso del tiempo sern los que plantearn independizarse de Mxico;
adems, a la separacin de Texas contribuirn la impericia y los errores del ejrcito mexicano, empezando
por el jefe principal: Antonio Lpez de Santa Anna.
Entre los elementos externos debemos destacar fundamentalmente la intromisin del gobierno
norteamericano, que alent la independencia de los texanos a travs de la dotacin de recursos materiales,
principalmente de armas. La participacin de los Estados Unidos en este conflicto obedeca esencialmente
a su poltica de expansin territorial, que se expresar ms adelante, de manera abierta, provocando la
guerra contra Mxico, teniendo como sustento ideolgico el Destino Manifiesto.
La colonizacin de Texas por parte de norteamericanos se inici con Moiss Austin, quien haba
obtenido la autorizacin del gobierno mexicano para establecerse en este territorio; pero fue su hijo
Esteban Austin quien la llev a cabo junto con otros colonos. En la prctica los colonos de Texas nunca
respetaron las prohibiciones establecidas por el gobierno mexicano: no importar esclavos y no vender
tierras.
Los texanos de origen norteamericano y partidarios de la anexin de Texas a los Estados Unidos,
aprovecharon el establecimiento del rgimen centralista en nuestro pas en 1835, siendo presidente de la
Repblica Antonio Lpez de Santa Anna, para declarar su independencia en marzo de 1836,
argumentando que su decisin de permanecer independientes de Mxico, se mantendra en tanto el
sistema federal estuviera suprimido.
Santa Anna prepar la ofensiva militar para someter a los texanos, con un ejrcito mal
pertrechado, que an as consigui victorias en las primeras batallas; pero que sucumbi ante decisiones
equivocadas de sus jefes como el fusilamiento de prisioneros de guerra como el ordenado en el Fuerte del
lamo medida innecesaria que le acarre el odio de texanos que hasta antes de ese hecho simpatizaban
con la posicin de seguir unidos a Mxico-, descuidar la vigilancia en San Jacinto que propici la derrota
del ejrcito mexicano y la aprehensin de Santa Anna.
El final de la Guerra vendra con la firma de los Tratados de Velasco, en los que Santa Anna
reconoci la Independencia de Texas y se comprometi a no iniciar ningn ataque contra los texanos. El
Congreso mexicano desconoci estos Tratados, sin embargo, Texas jams volvera a ser territorio nuestro.
Lectura 3. La guerra de Estados Unidos contra Mxico: 1846-184837
La prdida del Territorio Mexicano.
Dentro de la Historia de Mxico, uno de los captulos ms injustos y dolorosos es sin duda, la forma
amaada, traicionera e irreversible en la que los norteamericanos nos arrebataron una gran parte de
nuestro territorio.
En efecto, una vez lograda su independencia, los Estados Unidos orientaron sus ambiciosos
objetivos hacia el afn expansionista para aumentar sus fronteras, de manera que por todos los medios
obtuvieron espacios. La pennsula de la Florida, antigua propiedad espaola, Louisiana, que en su
momento perteneci a Francia, son solamente dos ejemplos que ilustran la ambicin de EU, que no cejar
hasta que finalmente obtuvo casi la mitad de nuestro territorio.
Al principio, despus que Mxico logr su independencia, los embajadores norteamericanos
insistieron ante los diferentes gobiernos para que les fueran cedidos o vendidos los vastos territorios
mexicanos del sur, pero se encontraron con el hecho de que la opinin pblica y los primeros gobiernos
federales no queran ni or hablar acerca de mutilar el territorio mexicano, de manera que el gobierno
norteamericano decidi cambiar de tctica, esperar el momento conveniente y aprovechar el periodo de
terrible inestabilidad poltica que vivi Mxico a partir del establecimiento de la primera Repblica
36
37

Texto elaborado por el Profesor Jorge Cruz Vivanco.


Texto elaborado por la Profesora Ma. Cecilia Vlez Guevara.

Centralista, ya que durante la encarnizada disputa por el control del pas, liberales y conservadores
descuidaron y olvidaron nuestro valioso territorio, coyuntura que aprovech inmediatamente el gobierno
norteamericano para introducir, primero en Texas y despus en el resto del territorio ambicionado,
militares disfrazados de colonos, individuos bien aleccionados para maniobrar adecuadamente y en el
momento oportuno canalizar los errores del ejrcito mexicano, al mando de uno de los personajes ms
ambiciosos, traidores y nefastos en la Historia de Mxico: Antonio Lpez Santa Anna Prez Lebrn,
quien no obstante su falta de patriotismo, principios y evidente deshonestidad y falta de talento para
dirigir el pas, ocup en repetidas ocasiones la presidencia de Mxico, a pesar de sus continuos errores, y
considerando que Texas se haba perdido por las equivocadas decisiones de Santa Anna.
En este contexto, en 1846 el 25 de abril, una parte de la caballera mexicana en el sur de la
frontera que se encontraba en el ro Nueces, tuvo una escaramuza con el invasor norteamericano, lo que
fue utilizado como pretexto por el presidente de Estados Unidos, James Polk, para declarar la guerra a
Mxico, ya que tambin a los esclavistas sureos les convena ampliar sus posesiones.
Desafortunadamente, el gobierno mexicano reacciona casi dos meses despus de la declaracin de guerra,
con lo que EU lleva la ventaja, y esto mismo tiempo es aprovechado por Santa Anna, que vuelve de su
exilio en Cuba para tomar nuevamente el poder, y en lugar de que los mexicanos defiendan el territorio
mexicano y marchen unidos contra el invasor, las contradicciones polticas dominan: Mariano Paredes
Arrillaga, aprovecha el mando del ejrcito para dar un golpe de estado al presidente Jos Joaqun de
Herrera; Santa Anna y Valentn Gmez Faras llegan a la presidencia y cuando este ltimo se percata de la
falta de fondos pblicos para enfrentar la guerra con EU, dicta leyes para obtener recursos de la iglesia
catlica, quien aliada al invasor debido a que los militares norteamericanos le garantizan no atentar contra
sus bienes ni el culto, siempre y cuando el clero convenciera a los creyentes mexicanos de las ventajas de
la rendicin incondicional ante las tropas norteamericanas.
As, la guerra con EU que trae como consecuencia la prdida del territorio se lleva a cabo en
medio de una serie de traiciones, errores y derrotas en el campo de batalla: el 22 de febrero de 1847 en la
Angostura, y a finales del mes, en Sacramento. Posteriormente el general Scott toma Veracruz y se dirige
hacia el DF. Santa Anna pretende interceptarlo cerca de jalapa, en Cerro Gordo, pero errores tcticos
propician la derrota mexicana, por lo que los norteamericanos ocupan Puebla el 15 de mayo. En la capital
tiene lugar las batallas de Padierna, Churubusco. Molino del Rey y Chapultepec, donde mueren algunos
cadetes del colegio militar.

Bibliografa para el alumno:


Juan Brom, Esbozo de Historia de Mxico, Grijalvo, Mxico, 1998.
Gastn Garca Cant, Las invasiones norteamericanas en Mxico, FCE, Mxico, 1991.
Belenki A:B:, La Intervencin Extranjera en Mxico1861-1867, Mxico, Ed. Cultura Popular, 197

Tema 7. La intervencin francesa y el rescate de la soberana nacional.


Despus de haber padecido una guerra injusta en la que se perdi la mitad del territorio
nacional, la sociedad mexicana enfrentara un nuevo conflicto internacional, en el que
una de las grandes potencias del mundo, Francia, pretextando la exigencia del pago de
una deuda, invadir nuestro territorio e iniciar una guerra injusta y nunca declarada.
Para ello contar con el apoyo decidido de los conservadores mexicanos que pretendan
la instauracin de un nuevo rgimen monrquico que les devolviera los privilegios
perdidos, sobre todo los de la Iglesia.
La amarga experiencia vivida en la Guerra contra Estados Unidos haba servido para
hacer reflexionar a muchos mexicanos de la necesaria participacin de todos para
defender la integridad territorial. Para muchos mexicanos que vivieron esta Segunda
Intervencin Francesa, el triunfo de la Repblica sobre los intervencionistas franceses y
sus aliados conservadores, signific alcanzar la Segunda Independencia, rescatar la
soberana nacional que haba sido puesta en entredicho y consolidar los sentimientos de
mexicanidad.

Objetivo: Valorar las contribuciones de las luchas del pueblo mexicano en la formacin
de la nacin y el espritu de mexicanidad.
Conceptos: intervencin militar, soberana nacional, patriotismo, mexicanidad,
integridad territorial.
Habilidades: Realizar una lectura crtica de la Segunda Intervencin Francesa, valorar
la participacin de un pueblo en una lucha de liberacin.
Actitudinales y valores: Fomentar el respeto a la soberana nacional, estimular el
espritu de mexicanidad.
Lectura 20. La Segunda Intervencin Francesa (1862-1867)38
Una vez derrotados los conservadores en la Guerra de Reforma, el Presidente Jurez procedi a tomar
medidas urgentes para sanear las finanzas pblicas, ya que el gobierno se encontraba sin recursos para
atender las necesidades econmicas. Para esto decret la suspensin del pago de la deuda pblica externa.
Se trataba de dejar de pagar slo de manera temporal las deudas que se tenan con el exterior.
Sin embargo, al conocerse en Europa el decreto mencionado, los gobiernos de Inglaterra, Espaa
y Francia decidieron nombrar a sus representantes para reunirse en la llamada Convencin de Londres,
donde determinaron formar una Alianza Tripartita (de los tres pases) para exigir al gobierno republicano
de Jurez el pago de la deuda que Mxico tena con ellos; comprometindose a respetar la soberana y la
integridad territorial de nuestro pas.
Inglaterra era el pas al que ms se le deba (70 millones de pesos), a Espaa se le deban 9
millones y a Francia 3; aunque Francia para incrementar sus presiones agregaba la deuda que haba
contrado el gobierno conservador de Miguel Miramn con un banquero suizo.
Las tropas de los tres pases arribaron a las costas mexicanas de Veracruz entre fines de 1861 y
principios de 1862. De inmediato el gobierno liberal de Jurez decide negociar con los representantes de
la Alianza Tripartita y evitar as una nueva guerra que sera de consecuencias graves para nuestro pas.
Convencidos los representantes de Espaa y de Inglaterra de que el gobierno mexicano cumplira sus
compromisos, las tropas de estos dos pases se marchan a Europa, no as las de Francia que en realidad
buscaba algo ms que el cobro de una deuda, como lo demostrara al iniciar una guerra injusta y nunca
declarada contra Mxico.
La Segunda Intervencin Francesa obedeca a los propsitos expansionistas del Imperio francs
de Napolen III, que pretenda convertir a nuestro pas en una colonia francesa que alimentara con sus
materias primas el desarrollo de la industria francesa, del capitalismo francs, saquear nuestro territorio
con la complicidad de los conservadores mexicanos que llegaron al extremo de ofrecer la Corona del
Imperio mexicano al archiduque Fernando Maximiliano de Austria, que vino a gobernar nuestro pas
apoyado por las tropas francesas y, quien de inmediato, entr en contradicciones con los conservadores
por su poltica liberal que reafirm las medidas reformistas adoptadas por Jurez como la separacin de
Iglesia y Estado, la desamortizacin y la nacionalizacin de los bienes eclesisticos y la libertad de culto.
De acuerdo con los Tratados de Miramar firmados entre Napolen III y Maximiliano, el gobierno
francs otorgara un prstamo al gobierno imperial de Maximiliano, que ste devolvera con intereses a
cargo del erario mexicano; tambin se establecieron en los Tratados otras condiciones lesivas para la
economa mexicana como el pago de sueldos a los soldados franceses y la garanta de cubrir
reclamaciones de sbditos franceses.
Hubo, empero, voces en la misma Francia como la de Vctor Hugo que se opusieron a la
Intervencin y expresaron su apoyo al pueblo mexicano, ese pueblo que sin duda fue el protagonista
esencial en la lucha liberadora, ya que nunca se dio por vencido, ni en los peores momentos. Fue el
pueblo el que particip en la Batalla del 5 de Mayo de 1862 y en los largos cinco aos que dur la
Intervencin, organizando grupos guerrilleros que se multiplicaron a lo largo y ancho del pas para
defender el suelo patrio, y que impidieron que los intervencionistas franceses y sus aliados conservadores
dominaron por completo todo el territorio. El constante cambio de mando en el ejrcito francs primero
Lorencez, luego Forey y finalmente Bazaine- demuestran que nunca tuvieron el control total de la
situacin.
Adems de los factores internos lucha incansable del pueblo mexicano, firmeza del gobierno
republicano de Jurez, audacia de los generales liberales mexicanos, contradicciones entre Maximiliano y
los conservadores, contradicciones por el mando militar entre Maximiliano y los generales franceses-,
hubo factores externos que contribuyeron al fracaso de la Intervencin y al derrumbe del Imperio de
38

Texto elaborado por el Profesor Jorge Cruz Vivanco

Maximiliano: los problemas de Napolen III en Europa que deba enfrentar una guerra contra Prusia,lo
que lo obliga a retirar sus tropas de Mxico a partir de 1866; el fin de la Guerra de Secesin en Estados
Unidos en 1865, cuyo gobierno le exigir al gobierno francs el retiro de sus fuerzas militares de Mxico.
A diferencia de lo que haba sucedido en la Guerra contra Estados Unidos, ahora la mayora de
los mexicanos se haban levantado en armas contra la Intervencin Francesa, convencidos de que el suelo
patrio se encontraba en peligro y demandaba la participacin sin reservas de todos. El triunfo contra la
Intervencin significaba alcanzar la Segunda Independencia y que se haba consolidado algo que se haba
venido gestando a lo largo del siglo XIX: el Estado-Nacin.

Tema 8: La Consolidacin del Estado Nacional


Una vez derrotados los conservadores y sus aliados franceses, el grupo liberal se
afianzar en el poder y, al mismo tiempo consolidar el Estado Nacional que haba sido
uno de sus objetivos fundamentales. El Estado moderno concebido por los liberales
coincida con el modelo de Estado-Nacin surgido de la Revolucin Francesa, para el
que la unin de los ciudadanos que compartan el mismo territorio y estaban sujetos a
las mismas leyes y a la misma autoridad, era lo prioritario. Para el nuevo Estado lo
fundamental era uniformar los diversos aspectos de la sociedad como son la educacin,
el idioma, la legislacin. En ello no caba la diversidad; lo que condujo a que el Estado
enfocar sus ataques contra los elementos que no se sometan a la uniformidad estatal:
los pueblos indgenas. No es casual, entonces, que los gobiernos de Jurez, Lerdo y
Porfirio Daz llevaran a cabo una poltica de franca hostilidad hacia los pueblos
indgenas, que incluy la expropiacin de tierras que haban pertenecido a las
comunidades agrarias desde los tiempos de la sociedad prehispnica. La Revolucin
Mexicana volver a poner en primer trmino a los pueblos indgenas despreciados por
los gobiernos liberales.
Objetivo: Valorar los elementos bsicos que determinaron la consolidacin del estado
nacional.
Conceptos: Estado-Nacin, modernidad, Revolucin Francesa, liberales,
conservadores.
Habilidades: Comparar las diversas concepciones de Estado-Nacin, interpretar la
concepcin de nacin plural.
Actitudinales y valores: Reflexionar en torno al significado histrico de la
construccin del Estado-Nacin.
Ayuda didctica para el alumno: A travs de los conocimientos y habilidades
adquiridos pasa a integrarlos y a utilizar los conceptos que se fueron trabajando
durante la unidad para determinar si la nacin termin de construirse en esa poca
o continu en proceso de formacin.
Lectura: La consolidacin del Estado-Nacin39
El proyecto de Estado-Nacin que madur en Mxico durante la segunda mitad del siglo XIX se impuso
como primera tarea someter la diversidad de la nacin a la unidad del Estado. Los constructores del
Estado anhelaban una nacin desprendida de las comunidades histricas que haban formado a la nacin
39

Enrique Florescano, Memoria mexicana, Taurus, Mxico, 2001, pp. 562-578.

plural. Luis Villoro advierte que la nacin moderna no nace de la federacin y convenio entre varias
naciones histricas previas. En realidad, la constitucin del nuevo Estado es obra de un grupo de criollos
y mestizos que se impone a la multiplicidad de etnias y regiones del pas, sin consultarlos. Los pueblos
indios no son reconocidos en la estructura poltica y legal de la nueva nacin.
El triunfo poltico de los liberales sobre los conservadores aceler el proyecto de uniformar la diversidad
social y las mltiples mentalidades e imaginarios que la expresaban. Los conceptos de patria y nacin se
redefinen entonces. Patria no es ms el minsculo lugar de origen, sino el territorio comprendido por la
Repblica Mexicana. Nacin no es ms el grupo social unido por la lengua, la etnia y un pasado
compartido, sino el conjunto de los ciudadanos que conviven en el territorio. En lugar de la nacin real
disgregada en criollos, mestizos, indios y castas, se proclama un Estado integrado por ciudadanos
iguales. En contraste con la nacin escindida por el transcurrir histrico (el pasado prehispnico
separado por la historia del virreinato, y ste por el pasado de la Repblica), aparecen las primeras obras
que unen esos pasados excluyentes en un discurso integrado. Era ste un discurso evolutivo y lineal que
parta de la antigedad prehispnica, continuaba con el virreinato y la guerra de independencia, segua
con los primeros aos de la Repblica y conclua con la poca gloriosa de la Reforma.
Las obras histricas y los museos que entonces fueron creados se propusieron unificar estos distintos
pasados, integrar sus pocas ms contradictorias y afirmar una sola identidad. La historia patria se
convirti en el instrumento idneo para construir una nueva concepcin de la identidad nacional, y el
museo en un santuario de la historia patria. Esta ltima vino a ser el eje de un programa educativo que
transmiti la idea de una nacin integrada, definida por pocas histricas que se sucedan de modo
evolutivo, y cohesionada por propsitos polticos comunes. Se forj as una conciencia nacional
asentada en una comunidad imaginada. De este modo, los gobiernos de fines del siglo XIX
imprimieron en la poblacin la imagen de un Mxico integrado, la idea de un pas sustentado en un
pasado antiguo y glorioso, prspero en el presente y proyectado hacia el futuro. El nuevo canon de esta
interpretacin de la historia tena como centro el Estado-Nacin, y como postulados el patriotismo, la
defensa de la integridad de la nacin y el culto a los principios de la Repblica y a sus hroes
fundadores. Era una concepcin de la historia cvica y laica cuyo objetivo principal era fortalecer la
unidad poltica de la nacin.
La configuracin de esta imagen de la nacin, con su cauda de smbolos y emblemas nacionales,
produjo la lista correlativa de los enemigos que se oponan a la nacin moderna. En esta lista figuraban
de manera prominente los pueblos indgenas. Liberales, conservadores y moderados, los distintos
partidos polticos que competan en la arena nacional, coincidieron en sealar a los pueblos indgenas
como el mayor fardo que arrastraba la nacin y en ellos concentraron sus crticas. El ataque a las
tradiciones y valores indgenas produjo como resultado una arremetida general contra las tierras que
sustentaban a los pueblos y el nacimiento de una conciencia social intolerante.
Esta obsesin por olvidar, oscurecer y rebajar el pasado nativo, esta visin negativa de la memoria
indgena, explica que slo ahora, cuando est por comenzar otro siglo de la dilatada historia mexicana,
empecemos a descubrir la complejidad de esa memoria, a reconocer la fuerza que hizo llegar su mensaje
recndito a sus descendientes ms distantes, y su poderosa presencia actual, en medio de concepciones
de la historia que se obstinan por imponerle una memoria nica a la nacin plural.
As como el Estado-Nacin se propuso uniformar la lengua, la educacin, la hacienda pblica y la
justicia, del mismo modo apoy la elaboracin de una historiografa orientada a borrar el florecimiento
de memorias regionales y empeada en unificar las contradicciones que haban dividido el pas.
Fue Jos Mara Vigil quien advirti que las pugnas por los distintos pasados del pas impedan la
formacin de una identidad comn entre los mexicanos. La historia abarcadora de todas las pocas y
temas que solicitaba Larrinzar, y el relato integrador de las diversas races de la nacin que peda Vigil,
se tornaron realidad en Mxico a travs de los siglos. El titulo y el subttulo de esta obra monumental,
dividida en cinco gruesos tomos lujosamente editados, era una respuesta a esas demandas: Historia
general y completa del desenvolvimiento social, poltico, religioso, militar, artstico, cientfico y literario
de Mxico desde la antigedad ms remota hasta la poca actual.

Bibliografa de consulta para el alumno:


Josefina Zoraida Vzquez, Romana Falcn y Lorenzo Meyer Historia de Mxico, Santillana, Mxico,
1998.
Juan Brom, Esbozo de Historia de Mxico, Grijalvo, Mxico, 1998

UNIDAD IV: DE LA REPBLICA RESTAURADA A UNA SOCIEDAD


MODERNA CON PRIVILEGIOS Y EXCLUSIONES (1867-1910)

ara entender por qu la dictadura de Porfirio Daz fue positiva en cierta medida
para lograr la pacificacin del pas, debemos hacer memoria histrica y recordar
que Mxico nace como nacin independiente en 1821 con graves problemas de
inestabilidad poltica y econmica, en una etapa conocida como de anarqua y
desorden: hay un sin fin de levantamientos civiles y militares, varias guerras con el
extranjero, prdidas territoriales y sobre todo el antagonismo encarnizado entre los dos
grupos responsables de la actividad poltica del Mxico decimonnico, los liberales y
los conservadores.
En 1871 ante la reeleccin de Jurez, el General Porfirio Daz proclama el Plan
de la Noria, sin embargo, esta experiencia rebelde le sera adversa, por lo que volvi a
intentarlo, ahora con xito con el Plan de Tuxtepec, en el que utiliz curiosamente el
lema Sufragio efectivo, no reeleccin, que sera utilizado contra l mismo. Al triunfo
de esta rebelin contra Lerdo de Tejada, Daz sube a la presidencia de la Repblica,
cargo que no abandonara, hasta 1911 mediante los Tratados de Ciudad Jurez cuando
rebelin maderista lo obliga anunciar.
Esta dictadura Porfirista se logra por la gran estabilidad primero poltica y luego
social que logra, aun cuando el costo social sea pagado por los grupos de menores
ingresos entre los que figuran obreros, campesinos y grupos indgenas
El lema Orden y Progreso perme a la sociedad en general, especialmente en
la vida poltica que fue controlada de tal manera que el Congreso estuvo formado por
incondicionales que al igual que los funcionarios envejecieron en sus puestos; la
Constitucin vigente de 1857 no fue respetada y con la complicidad de stos, se le
hicieron enmienda, para que Don Porfirio se reeligiera indefinidamente. A los crticos
del rgimen se les trat con todo rigor con polticas de pan o palo o mtalos en
caliente, combati con eficacia el bandolerismo, mantuvo en paz al ejrcito con una
serie de canonjas reduciendo gradualmente su poder al igual que a los gobernadores,
hizo alianzas con los caciques; centraliz las decisiones, por lo que de 1877 a 1900 el
presidente Daz cambi la imagen interna y externa de Mxico
En sentido contrario por primera vez el pas logra una gran estabilidad econmica y una
modernizacin, de la nacin a travs de la inversin extranjera, en el sector agrcola e
industrial que le permiti a Mxico por primera vez crecer, todo era grande, los
negocios los xitos econmicos la corrupcin que en cierta forma sirvieron para que el
pueblo tuviera trabajo y pan, y una gran explotacin de la mano de obra, segn los
poderosos, era necesaria la explotacin de los peones y de los obreros, lo penoso del
caso es que los dueos de las riquezas ni siquiera eran mexicanos
La Bella poca se llam a la vida cultural del Mxico porfiriano, fue muy
prolfica en la produccin de intelectuales y artistas de gran talla en todos los mbitos
del arte y conocimiento. En educacin fue muy importante la tarea de Justo Sierra quien
funda un ministerio especial para la educacin pblica y en 1910 la Universidad
Nacional. La Escuela Nacional Preparatoria fundada en 1867 por Gabino Barreda e
inspirada en la filosofa positivista de francs Augusto Comte, dio a luz una generacin
que crey firmemente en el Orden y el Progreso, entre sus gentes ms destacadas se
form el grupo de los cientficos que fue de gran apoyo para el rgimen. En resumen,
todo era grande el progreso a costa de la desaparicin de los procedimientos

democrticos estableciendo un capitalismo con una explotacin de recursos naturales,


se logr un importante crecimiento o econmico pero un escaso desarrollo social
A lo largo del tema de Porfiriato tendrs la oportunidad de hacer un balance personal
sobre este tema donde analizaras, si es importante para nuestro pas lograr un
crecimiento econmico para la gran industria y pequeos sectores burgueses, y por el
contrario una pobreza generalizada en los sectores populares
Contenido temtico:
Tema 1 Republica restaurada
Tema 2 Del fracaso de la va democrtica a la dictadura del rgimen de Daz
Tema 3 La expansin de los nuevos imperios
Tema 4 La modernidad, progreso y privilegios
Tema 5 Contradicciones del rgimen y los grupos sociales
Tema 6 Los movimientos sociales de oposicin, el partido liberal, los obreros y las
luchas campesinas

Objetivo general: que el alumno comprenda como se instaura, consolida y encuentra


lmites el rgimen Porfirista, evale las transformaciones sociales de su proceso de
modernizacin as como su impacto en la historia y la cultura del pas.
Tiempo: 20 sesiones.

Tema 1. La republica restaurada 1867-1876


La Repblica Restaurada -periodo que empieza con el triunfo de los liberales sobre el
imperio de Maximiliano, los nueve aos transcurridos entre 1867 y 1876, en que se

sucedieron los gobiernos de Benito Jurez, primero (1867-1872), y el de Sebastin


Lerdo de Tejada despus (1872-1876), con caractersticas muy similares. Ambos
presidentes eran civiles, se propusieron construir un Mxico moderno y poner en
prctica los proyectos que desde la Revolucin de Ayutla se planteaban. Primero Jurez,
y luego Lerdo de Tejada, fueron los restauradores del gobierno republicano en la capital
que Comorfort haba perdido con su indecisin desde aquel enero de 1858, y que Jurez,
en 1862, debiera abandonar amenazado por el ejercito franco-mexicano. En 1867
pareca que, ya sin tropiezos, el liberalismo mexicano sera una realidad, al menos en lo
que se refiere a la forma republicana de gobierno.El triunfo de los liberales sobre el
Imperio de Maximiliano representaba tambin la segunda independencia del pas una
gran derrota para el conservadurismo mexicano; se restauraba la Repblica Federal y
se consolidaba el poder de los liberales.
Despus de reinstalado el gobierno en la capital, Jurez se dispuso a poner en orden los
asuntos administrativos y a reorganizar los proyectos del programa liberal que las
circunstancias le haban impedido llevar a la prctica, desarrollando al pas en base
exclusivamente con capital mexicano y con la aplicacin de la Constitucin de 1857.

Objetivos: Analizar los cambios que se dan en la republica restaurada


Conceptos: Repblica, reeleccin , democracia ,liberalismo.
Habilidades: Identificar , determinar y describir
Actitudinales y valores: Respeto a la participacin ciudadana
Ayuda didctica para el alumno: En esta etapa los alumnos tendrn la oportunidad
de ver por el proyecto liberal propuesto por Benito Jurez y Lerdo de Tejada van a
poner en prctica la formacin del Estado liberal y la constitucin de 1857 Su
propsito era establecer en Mxico un gobierno centralista, fuerte y soberano. En su
gobierno como presidente propsito era establecer en Mxico un gobierno
centralista, fuerte y soberano.

Lectura 1 La repblica restaurada 1867-1876 1


La etapa que va desde el triunfo de los liberales sobre el imperio de Maximiliano, hasta el
establecimiento del primer periodo presidencial del general Daz se le conoce como la Repblica
restaurada.En este periodo Benito Jurez su primera actividad fue organizar la eleccin como
presidente de la Repblica, (I867-I871).Su propsito era establecer en Mxico un gobierno centralista,
fuerte y soberano. En su gobierno como presidente trato de imponer una poltica para tranquilizar al pas,

Texto elaborado para la gua de alumno por la Maestra Margarita Vara lvarez. BUAP

pero en la realidad suspendi las garantas individuales, controlo el nmero de tropas para mantener la
paz y disminuyo su gasto en el ejrcito.
En lo econmico, recordemos que la finanzas de Mxico no estaban bien y para resolver esta situacin
fomento la agricultura, y fracciono algunos latifundios y puso a la venta grandes haciendas, y sigui
aplicando la ley Lerdo, que finalmente favoreci a la gente rica de pas, propuso la ampliacin de una
red ferroviaria que comunicara las principales ciudades del pas para desarrollar la industria en base
siempre al capital nacional.
En lo poltico, su principal propsito del gobierno de Jurez al instalarse en la ciudad de Mxico en 1867
fue que el pas recobrara su vida constitucional En ella qued incluido el programa poltico de Jurez,
cuyo fin era reformar la Constitucin de 1857 para robustecer el poder ejecutivo. Las propuestas eran
cinco y consistan en: a) restablecer el Senado y as equilibrar el poder legislativo, que de acuerdo a la
Constitucin del 57 estaba slo en la Cmara de Diputados; b) imponer el veto del ejecutivo sobre
proyectos de Ley; c) autorizar a los ministros a contestar, en comunicaciones escritas, las preguntas del
Congreso; d) limitar las facultades de la Comisin permanente para convocar sesiones extraordinarias del
Congreso; e) variar la forma en que el Presidente de la Repblica poda ser sustituido en ausencia.
Las reformas no prosperaron, tanto porque implicaban un cambio al texto de la Constitucin, misma que
se haba convertido en un smbolo del triunfo liberal. En el aspecto educativo destaco ampliamente el
positivismo de Augusto Comte que influyo ampliamente en Gabino Barrera con al creacin de la Escuela
Nacional Preparatoria, Tambin se creo una escuela para invidentes, se creo la Biblioteca Nacional de
Mxico
El desarrollo de las instituciones Lancasterianas y el cierre de la Universidad
Con respecto al campo de la economa, el gobierno de Jurez comenz a pagar la deuda externa que se
haba contratado antes de 1858 y durante su gobierno; para ello reinici la expropiacin y la venta de los
bienes del clero
Jurez en 1871 convoca a una nueva reeleccin El grupo liberal se divide; los Juaristas, los lerditas y los
Porfirista quienes tambin aspiraban al poder, efectivamente Lerdo de tejada haba aprendido de Jurez y
aprovecho sus puestos polticos para hacer su propio grupo y colocndolos en puestos importante,
tambin Porfirio Daz aspiraba a la Presidencia El hroe del dos de abril como se le conoca por su
hazaas militares, y por sus facultades de organizado, atraa la atencin pblica. Jurez nuevamente gana
para otro periodo (I871- I875), pero en la ltima no obtuvo la mayora de los votos, por lo que el congreso
de la unin designo a Presidente eligiendo a Benito Jurez, por cuarta ocasin.
Estas fueron consideradas como fraudulentas por el grupo Porfirista y los hombres mas destacados
apoyan el levantamiento del General Daz con el Plan de la Noria la cual le sera adversa. Este plan
rechazaba la reeleccin y manifestaba que ningn ciudadano se le poda permitir imponerse o
perpetuarse en el ejercicio de poder.Daz se retira a su hacienda la noria donde enfrenta problemas
familiares y se dedica a fundir caones y armas tambin a la agricultura.
A la muerte de Jurez, en 1872, el presidente de la Suprema Corte de Justicia de la Nacin Don Sebastin
lerdo de tejada asume la presidencia manteniendo el mismo tipo de gobierno, ya que este era director de
poltica de Jurez, Sin embargo tuvo que enfrentar levantamientos como el de Manuel Lozada llamado el
Tigre de Alica que desde que haba formado cacicazgos en Tepic y desde 1859 se haba levantado en
armas en contra del gobierno, nuevamente lo hizo en contra de Lerdo, expidi un Plan liberador en 1873
contra de las leyes de Reforma pero con contenido Agrario, proclamando restitucin de tierras despus de
levantamiento con mas de 8 000 hombres marcho sobre Guadalajara donde finalmente acorralado fue
fusilado en 1873 .
La obras mas importantes de lerdo de tejada la mas importante darle un carcter Constitucional a las
Leyes de Reforma, aplicando estrictamente su aplicacin .Tanto el gobierno de Jurez, como el de Lerdo
de tejada tuvieron un carcter civilista y aplicacin del proyecto liberal que ellos propusieron.
A acercarse el fin de su mandato Lerdo hace cambios con la finalidad de lograr su reeleccin, sin el
general Daz se convirti en una de las figuras polticas ms importantes del pas. Ya que este siempre
aspir a obtener la presidencia de Mxico.
El general Daz se pronuncio con El plan de Tuxtepec, tom el poder poltico del pas mediante el
triunfo de la sublevacin militar que surgi en contra de la reeleccin de Lerdo de Tejada, ya que estaba
violentando la Constitucin
Una vez en el poder, Daz actu hbilmente para crear una red poltica que le permitiera establecer un
cierto orden, y los mecanismos para permanecer en el poder por 34 aos por ms de ocho periodos, siete
de manera consecutiva, lo que se conocera como la Dictadura Porfirista o Porfiriato
Si bien el Dictadura impuls un gran crecimiento econmico, tambin dio por resultado una gran
desigualdad socioeconmica, en la cual los nicos beneficiados fueron principalmente los cientficos y la
Burguesa extranjera

Tema 2. Del fracaso de la va democrtica a la dictadura del rgimen


de Daz
Derrotados los conservadores, las distintas facciones del partido liberal competirn entre
s para conquistar el poder e imponer un estilo de gobierno. De 1867a 1876 se restaura
la Repblica y por vez primera los poderes del Estado y los diferentes niveles de
gobierno -federal, estadual o municipal- disfrutan de una verdadera independencia y
libertad. Es la poca de la tan peleada libertad de prensa, de los grandes debates
parlamentarios, de las controversias entre Ejecutivo y Legislativo, entre los gobiernos
locales y el federal; es el tiempo del debate de ideas, de una democracia que nunca
haba existido, ni existir despus. Los peridicos participan en ella y se convierten en
un verdadero contrapeso. Esa primavera -en la que no faltaron agitaciones militares,
levantamientos contra el centralismo de Jurez, guerras cristeras contra las leyes de
Reforma incluidas en la Constitucin por Lerdo- ser corrompida, sin embargo, por el
golpe de Estado abanderado con el Plan de Tuxtepec que exige, paradjicamente,
mayores libertades pblicas. Ya en el poder, Porfirio Daz ir cambiando el discurso
radical y tejer alianzas para consolidar su fuerza y eternizarse en la presidencia. Cmo
se da el trnsito entre la democracia y la dictadura? cules fueron los mtodos y
recursos usados? en qu grupos sociales se apoyaron los porfiristas? con qu
programa? cmo lograron el consenso para reinar tantos aos?
Contenido temtico:
1. El fracaso de la va democrtica: 1867-1876.
2. La Revolucin de Tuxtepec y sus proyectos.
3. Consolidacin del poder de Porfirio Daz.
Objetivos: Evaluar los elementos que obstaculizaron la va democrtica, conozcan
los proyectos de la Revolucin de Tuxtepec y comprendan las fuerzas sociales y los
mtodos que hicieron posible la consolidacin del rgimen de Daz.
Conceptos: Democracia, dictadura, consolidacin de un rgimen, porfirismo.
Habilidades: Determinar, conceptualizar y elaborar juicios en funcin de criterios
objetivos y subjetivos.
Actitudinales y valores: Respeto a la ideologa de los grupos polticos.
Ayuda didctica para el alumno: La caricatura poltica, que alguna vez habrs
visto en los peridicos actuales, tom mucha fuerza durante la Repblica restaurada
y afin sus dardos contra el rgimen de Porfirio Daz. En esta secuencia didctica te
proponemos conocer el papel de la caricatura en esa poca, as como analizar
diferentes aspectos que favorecieron el poder de Daz. Debes observar la caricatura
del documento de lectura: identificar las imgenes, las situaciones, los smbolos y el
mensaje, con el fin de poder descifrar el lenguaje de las imgenes y conocer las
dimensiones de su crtica y su sentido en la coyuntura que describe. Para ello te
proponemos hacer una investigacin en biblioteca o Internet, y si te animas, realizar
tus propias caricaturas con el fin de que puedas interpretar las caricaturas de hoy.

Nociones para reflexionar


Ley fuga: desde la Repblica restaurada encontramos este concepto para designar un procedimiento
ilegal, pero expedito, que se utiliz para hacer desaparecer a las bandas de forajidos o los opositores
a la autoridad. Era un homicidio cometido por la autoridad que, despus de haber atrapado al
presunto culpable, bajo cualquier pretexto -traslado de prisin- lo invitaba a marcharse y lo
acribillaba a tiros, dando despus la explicacin de que el reo haba intentado fugarse. El rgimen de
Porfirio Daz utiliz mucho este mtodo al punto de atribursele la autora. Lamentablemente el
mtodo se perfeccion durante todo el siglo XX..
Psicologa2: durante el porfiriato se llam psicologa a la prctica judicial de perseguir a los
peridicos de oposicin para callar sus noticias y editoriales. Esa tarea la realizaba el Juez de
Distrito, Juan Prez de Lon gracias a la reforma al artculo 7 de la Constitucin que se realiz
durante el gobierno del general Manuel Gonzlez, en 1883. El artculo estableca en su prrafo final,
que los delitos de imprenta seran juzgados por dos jurados populares; uno para calificar el hecho y
otro para aplicar la ley y designar la pena. La reforma constitucional suprimi los jurados populares
y declar competentes a los tribunales para aplicar la legislacin penal a los delitos de prensa, lo cual
equivala a dejar la libertad de prensa al arbitrio del gobierno. El licenciado Juan Prez de Len, juez
de distrito se invent una teora psicolgica que aplic a los peridicos. "Esta teora que estuvo en
vigor durante toda la administracin del general Daz, haca imposible la censura de los actos del
gobierno, porque siendo los jueces nombrados directamente por el Ejecutivo, fcil le era encontrar
quien declarara subversivo o injurioso para el gobierno o para la nacin, cualquier escrito; y como al
mismo tiempo los periodistas se aplicaban la teora de la solidaridad penal, se enviaba a la crcel al
autor, al editor, a los impresores y hasta a los que repartan el peridico". Desde entonces, los
periodistas sufrieron persecucin y penas a cumplir en las bartolinas de la famosa crcel de Beln, o
gozaron de subvenciones para escribir a favor de la continuidad del poder y el statu quo.
Dictadura: gobierno de una persona o un grupo de personas que se arroga el poder del Estado
lomonopoliza, ejercindolo sin restriccin. En los tiempos romanos el dictador era un magistrado. Su
mandato era temporal, auque ejerca un poder absoluto, no pareca como tirano, sino como salvador.
Caudillismo: se le llama a los regmenes polticos dirigidos por caudillos. Pero se reconoce que es la
tendencia poltica que adoptaron los pases latinoamericanos a la cada del gobierno del imperio
espaol; frente a la anarqua que cre el vaco de poder, el hombre fuerte o caudillo gobern desde
las regiones y, en ciertos casos logr imponerse a la nacin, al margen de las formas legales y las
normas constitucionales adoptadas. Considerado as, el caudillismo es un fenmeno histrico
particular que va de las independencias a la consolidacin de los Estados nacionales.
Van a Beln a sufrir
Del destino los rigores;
Que supieron escribir
Contra los aduladores.
Cincuenta y dos mil del pico
Nos da la Tesorera,
Que es un bocado muy rico;
Dame tu pico, perico,
No dir esta boca es ma.
VOTACIN PRESIDENCIAL
CANDIDATO

1967

1871

Benito Jurez
Porfirio Daz
Lerdo de Tejada
Otros
Total

7422
2709

5953
3544
2948
81
12526

250
10381

Tomado de Salvador Pruneda, La caricatura como arma poltica, INEHRM, Mxico, 1958, pp.109-114.

El Congreso en pleno tuvo que elegir al triunfador y se inclin por el Benemrito, quien haba
concertado una alianza con el grupo de Lerdo de Tejada. Los porfiristas quedaron al margen del poder y
el ambicioso hroe del 2 de abril, el joven general Porfirio Daz, desde su hacienda llam a un
levantamiento nacional amparado en un programa donde emiti la clebre frase "Que ningn ciudadano
se imponga y perpete en el ejercicio del poder, y sta ser la ltima revolucin". El levantamiento no
gan muchos adeptos y, finalmente, fue aplastado por el gobierno.
LECTURA 2. Quin era Profiri Daz?3
Nacido en Oaxaca el 15 de septiembre de 1830, fue el penltimo de siete hijos de una familia humilde.
Protegido por su to con miras a seguir la carrera eclesistica, la abandon influenciado por las ideas
liberales para ingresar en la Universidad de Oaxaca a la carrera de leyes. Al adherirse al Plan de Ayutla
inici una exitosa carrera militar que se vio coronada con su participacin en la lucha contra Maximiliano
de Habsburgo y la segunda intervencin francesa. Sin embargo, le faltaba la carrera poltica que la
rebelin de Tuxtepec en 1876 le facilit para llegar al poder, que no abandonara por mas de treinta aos,
convirtindose en el hombre ms poderoso de Mxico.
Apoyado en el cientificismo positivista y las fuerzas del capital extranjero, en la oligarqua, y en
la jerarqua clerical con el fin de promover el desarrollo capitalista en Mxico, reprimi rebeliones y
voces opositoras, reduciendo a puro formalismo a las instituciones liberales. Benefici a los inversionistas
extranjeros y a las clases privilegiadas nacionales, profundizando las injusticias y las desigualdades en la
sociedad mexicana, mediante el despojo de las tierras a los campesinos, la explotacin de la clase obrera,
el sometimiento de las clases medias por medio de una brutal represin. Con el pago puntual de la deuda
externa y las prebendas al extranjero preferentemente estadounidense e ingles, en petrleo y redes
ferroviarias, logr el crecimiento econmico de Mxico a costa de un nulo crecimiento social.
En los ltimos aos de la dictadura, el descontento de las jvenes minoras intelectuales que
unidas a los sectores obreros y al movimiento reivindicativo agrario indgena, crearon una fuerte
oposicin que impide su sptima reeleccin provocando el estallido de una revolucin que durante una
dcada sacudi los cimientos del pas. El anciano general de ochenta aos renuncia el 25 de mayo de
1911 y se embarca en el Ipiranga rumbo a Europa estableciendo su residencia en Paris donde muere en
julio de 1915.
LECTURA 3. El fracaso de la va democrtica: 1867-18764
Los aos que corrieron de 1867 a 1876 se caracterizaron por el resquebrajamiento de la alianza liberal en
facciones personalistas que lucharon entre s como haban peleado antes contra el partido conservador y la
intervencin extranjera. En realidad, aquella alianza era muy heterognea pues estaba conformada por
grupos dismbolos no slo en la gama ideolgica sino tambin en cuanto a formacin y origen social y
aun desde el punto de vista generacional. As, por lo general los polticos que haban conformado el
gobierno durante la guerra contra la intervencin y el imperio pertenecan a la generacin de la Reforma,
mientras que los que haban luchado con las armas formaban parte de una nueva, la cual, una vez
terminada la guerra, busc desplazar a sus mayores en las riendas del gobierno. Estas diferencias se
recrudecieron en el momento en que Benito Jurez decret, el 27 de julio de 1867, la reorganizacin del
ejrcito, por la cual el ejrcito se reducira de ochenta mil elementos a cerca de veinte mil. Esta medida
tenda a debilitar el ala militarista del partido liberal.
El principal propsito del gobierno de Jurez al instalarse en la ciudad de Mxico en 1867 fue
que el pas recobrara su vida constitucional. El 14 de agosto de ese ao se public la convocatoria a
elecciones para renovar los poderes del Estado. En ella qued incluido el programa poltico de Jurez,
cuyo fin era reformar la Constitucin de 1857 para robustecer el poder ejecutivo. Las propuestas eran
cinco y consistan en: a) restablecer el Senado y as equilibrar el poder Legislativo, que de acuerdo a la
Constitucin del 57 estaba slo en la Cmara de Diputados; b) imponer el veto del Ejecutivo sobre
proyectos de Ley; c) autorizar a los ministros a contestar, en
nes escritas, las preguntas del Congreso; d) limitar las facultades de la Comisin permanente para
convocar sesiones extraordinarias del Congreso; e) variar la forma en que el Presidente de la Repblica
poda ser sustituido en ausencia.
3

Texto elaborado especialmente para esta gua por Ma. Elena Mercado Jurez, BUAP.

Tomado de Antonia Pi-Suer Llorens, La reconstruccin de la Repblica. 1967-1876, en Gran Historia de Mxico
Ilustrada, Planeta/CONACULTA/INAH, Mxico, 2001, p. 62-65.

Las reformas no prosperaron, tanto porque implicaban un cambio al texto de la Constitucin,


misma que se haba convertido en un smbolo del triunfo liberal. Como por la manera que haba de
votarse. Jurez y Lerdo se enfrentaron, en medio de la plena libertad de expresin que exista en aquel
momento, a una violentsima reaccin del Congreso, de la prensa y de algunos gobernadores. La situacin
lleg a tal extremo que el Presidente retiro la propuesta.
El 8 de diciembre el Presidente devolvi las facultades extraordinarias, de que gozaba desde
tiempos de la intervencin, al Congreso recin instalado, mismo que lo declar Presidente Constitucional
pocos das despus. Porfirio Daz, derrotado, se separ de la vida poltica, no as el grupo porfirista, el
cual se haca cada vez ms importante en el Congreso y se opondra a todas las medidas dictadas por el
ejecutivo, empezando por las reformas a la Constitucin. Tan pronto inici Jurez su cuarto periodo
presidencial, tuvo que decretar el estado de sitio y la suspensin de garantas en Yucatn, en donde hubo
un intento de restauracin imperialista., decreto con el cual atent contra la soberana estatal. Poco
despus estallaron algunas revueltas campesinas en varios estados y cundi el bandolerismo, por lo cual
el Presidente tuvo que volver a pedir facultades extraordinarias para acabar con la sedicin. Se le acus
entonces de desconocer el pacto federal al invocar una ley de validez nacional para problemas que
incumban solamente a algunos estados, los cuales eran libres y soberanos en su rgimen interior.
Es claro que el presidente haba adoptado y promulgaba una poltica del centralismo ejecutivo
para controlar el sistema poltico. Por ello en 1970 volvi a insistir en la importancia de la creacin del
Senado con miras a reforzar el ejecutivo. Al no lograrlo hizo uso del poder presidencial para apoyar a los
gobernadores que colaboraban con l y destruir a los que no lo seguan. A pesar de este evidente
autoritarismo, pensamos, como el historiador Brian Hamnett, que Jurez no estaba trabajando para
construir una dictadura personal sino que buscaba alguna manera de lograr que el sistema constitucional
funcionara y que la vida poltica se despersonalizara y se viera en un estado de derecho. Estos objetivos
fueron la razn formal por la cual haba decidido reelegirse en 1867 y en 1871, pues crea que era la
persona indicada para lograrlos.
Ante la decisin tomada por don Benito, su ms cercano colaborador, Lerdo de Tejada, quien se
senta el heredero natural de la alianza y del programa liberal, decidi enfrentarse a Jurez en la contienda
electoral, dimitiendo del gabinete en enero de 1871. El tercero en discordia fue Daz, quien de nuevo
enarbol la bandera del constitucionalismo, mientras Lerdo se escud con la de la legalidad. La campaa
electoral se desarroll de enero a junio y fue larga y desgastante. La lucha poltica alcanz altos niveles de
violencia verbal tanto en los debates parlamentarios como en la prensa diaria. Ninguno de los
contrincantes obtuvo la mayora absoluta de votos por lo que toc al Congreso declarar electo a uno de
los tres. El 12 de octubre la eleccin recay en Jurez. La oposicin, tanto lerdista como porfirista, que
adems haba hecho causa comn en la Cmara, recalc a diario el origen fraudulento de la reeleccin y
cre una verdadera psicosis de guerra al asegurar que, contrariamente al lema electoral juarista de que "la
reeleccin es la paz", sta sera la guerra. En efecto, la sedicin, que no haba cesado, tom caractersticas
ms violentas y desemboc en la revuelta de La Noria en noviembre de 1871. La nueva generacin,
encabezada por Daz, al ver frustrada su intencin de llegar al poder legalmente, haba optado por la va
armada, enarbolando la bandera del constitucionalismo y la no reeleccin. La faccin lerdista no la sigui
en el levantamiento armado, por lo que la lucha fue ahora entre las fuerzas juaristas y las porfiristas. El
presidente volvi a pedir facultades extraordinarias al Congreso para derrotar a la rebelin armada, y
como el ejrcito haba permanecido leal al gobierno gracias a Ignacio Meja, la revuelta fue puesta en
jaque ya que no haba sido bien planeada y careca de direccin.
La rebelin de La Noria provoc que Jurez hiciera de nuevo hincapi en la necesidad de
reformar la Constitucin restableciendo el Senado. As, en la apertura del Congreso el primero de abril de
1872, el presidente trat en vano de persuadir al legislativo respecto de que la reforma de la Carta Magna
ayudara a evitar los enfrentamientos entre el poder federal y los estados y a mediar en las disputas entre
los poderes en el nivel estatal, ya que no exista autoridad alguna que pudiera hacerlo. Sin embargo, su
propuesta no fue bien recibida. Desgastado fsica y moralmente por los acontecimientos, muri el18 de
julio. La rebelin perdi su razn de ser, puesto que su bandera era la lucha contra la reeleccin del
presidente.
Aunque Jurez, Lerdo y Daz parecan representar proyectos de pas irreconciliables, los tres
pertenecieron al llamado Partido Liberal, y que desde la promulgacin de la Constitucin de 1857 haba
quedado claro que las diferencias entre los liberales se localizaba ms en la manera de instrumentar las
medidas que permitieran que al fin Mxico se encaminara en la ruta del progreso, medidas consistentes en
recuperar la unidad nacional y establecer una paz permanente para que Mxico se convirtiera en un pas
moderno. Los tres, compartieron esas metas, pero lo que los enfrent fueron los mtodos y los
mecanismos que pusieron en marcha para alcanzarlas. As mientras Jurez y Lerdo, buscaron alcanzar sus
objetivos sin salirse de lo sealado por la Constitucin, Daz, sin abandonar el respeto formal a la
Constitucin, ejerci el poder de manera personal y autoritaria. Pero Daz no se impuso solo: hubo un

grupo de militares, caudillos, cacique regionales y jvenes intelectuales que desde 1877 en adelante lo
apoyaron y justificaron, por medio de la prensa o en la tribuna parlamentaria, imponiendo la necesidad
histrica y cientfica de que Mxico y los mexicanos pudieran tener al fin un gobierno estable, aunque
ello significar la prdida de la libertad poltica en aras de alcanzar un orden social y un progreso
econmico.
Los liberales porfiristas enfrentaron a los liberales juaristas por la va electoral y democrtica en
cinco ocasiones (1867, 1871 y 1872 para la presidencia de la Repblica y en 1867 y 1873 para la
presidencia de la Suprema corte de Justicia) y siempre fracasaron. El grupo porfirista debi recurrir
entonces a la sublevacin armada, y slo as lograron triunfar.
Cmo logr Porfirio Daz ese triunfo? Por un lado la revuelta tuxtepecana, que logr extenderse
por gran parte del territorio nacional y durante casi un ao puso en jaque al gobierno de Lerdo. Por el
otro, gracias al favor de sus colegas militares y porque el movimiento cont con el apoyo del Mxico
rural, representado en las alianzas establecidas con los caudillos y caciques regionales que venan
oponindose a las medidas instrumentadas por Jurez y Lerdo para limitar al ejercito y a quienes Daz
prometi respetar su autonoma municipal. Daz tuvo xito tambin porque prometi al resto de los
mexicanos reformar la Constitucin para incluir el principio de la no reeleccin para cualquier cargo
popular, y porque prometi la supresin de la Ley del Timbre. As, una vez celebradas las elecciones de
1877, en las que fue candidato nico, a los 47 aos de edad Porfirio Daz se hizo presidente de la
Repblica.

Tema 3 La expansin de los nuevos imperios.


Con el triunfo de los republicanos sobre el Imperio se abre una nueva etapa en la
historia de Mxico: se ha conquistado la soberana a nivel internacional. El gobierno de
Jurez tiene la enorme tarea de reconstruir al Estado, organizar la administracin y
restablecer las relaciones con el mundo sobre bases nuevas. La coyuntura geopoltica
ha, sin embargo, cambiado para el pas y el mundo. La segunda mitad del siglo XIX se
caracteriza por la expansin de los modelos liberal y republicano, por las unidades
nacionales y la emergencia de los estados nacionales y, sobre todo por la consolidacin
de los nuevos sistemas imperiales .Las potencias europeas aceleran la expansin
iniciada desde la poca de los "grandes descubrimientos"; para 1914 los imperios ingls,
francs y alemn dominan dos tercios de la poblacin mundial. Los Estados Unidos,
despus de terminar la conquista del oeste contra los indios y someter a los sudistas en
la guerra de secesin (1861-1865), emergen como potencia econmica; imponen su
hegemona en el continente y aceleran su expansin hacia el Pacfico. Esas tendencias
tendrn un impacto directo en la manera como se articularn los actores sociales en
nuestro pas, sobre todo, en esos momentos de reconstruccin que se desean de
"reconciliacin". Si con la cada de Maximiliano se afirmaron la va republicana y la
soberana nacional cules fueron las actitudes de las lites mexicanas frente a esas
tendencias geopolticas?
Objetivo Analizar las actitudes que tomaron las lites mexicanas ante la expansin
de Estados Unidos y el cambio de relaciones con Europa y logren evaluar su impacto
en la construccin de un nuevo rgimen.
Conceptos: geopoltica, nuevo imperialismo, soberana nacional.
Habilidades: descomponer, identificar, describir y determinar.
Actitudinales y valores: respeto a la libre determinacin de los pueblos.

Ayuda didctica para el alumno: Con el triunfo de los republicanos sobre el


Imperio se abre una nueva etapa de la vida nacional. Despus de muchos aos de
guerra civil y de intervencin, el gobierno de Jurez enfrenta la tarea de reconstruir
el pas, organizar el gobierno y restablecer sus relaciones con el mundo a partir de

nuevas bases: la soberana conquistada. Sin embargo, la geopoltica haba


cambiado. Para comprender esos cambios se te darn algunos mapas donde debes
identificar las nuevas tendencias de las potencias. qu actitud deben tomar las elites
dirigentes qu poltica de alianzas disearas para esa poca. qu proposiciones
haces para la actual? cmo afecta la situacin mundial en tu vida diaria? Identifica
los problemas y reflexiona con tus compaeros.

Procesos histricos a considerar5:


Europa a la conquista del mundo....
"Un movimiento irresistible empuja las grandes naciones europeas a la conquista de nuevas tierras.
Se trata de una fiebre hacia la ruta de lo desconocido. De 1815 a 1850, Europa era hogarea y no
sala de sus fronteras. Hoy son continentes enteros que se anexan. La poltica colonial es una
manifestacin de las leyes de la competencia". Estas fueron las palabras que pronunci Jules Ferry,
ministro de relaciones exteriores de Francia, en 1885. En ese discurso estableci las fronteras de la
expansin colonial: ella comenz en el siglo XVI y se detuvo con el Congreso de Viena, en 1815. La
segunda colonizacin inici a mediados del siglo XIX y alcanz su apogeo entre 1870 y 1914.
Entonces, las grandes potencias del Viejo Continente estugar a cuarenta millones. El xodo masivo
tuvo un impacto en la composicin demogrfica del planeta; costumbres, lengua, religin y razas
recibieron una gran influencia. Al mismo tiempo, la colonizacin revela diferencias, en ocasiones
graves, entre un mundo en vas de industrializacin y un mundo esencialmente agrcola. En este
sentido, no es extrao que Gran Bretaa, primera potencia econmica europea, haya conocido la ms
grande emigracin. En Mxico las polticas de colonizacin, es decir atraer inmigrantes al territorio
para poblado, no prosperaron: entre 1850 y 1910 los extranjeros slo llegaron a representar uno por
ciento de la poblacin; 120 mil segn el censo de 1910. De ellos, los ms numerosos fueron
espaoles, norteamericanos, guatemaltecos, chinos, ingleses y franceses. Estos ltimos, que no
pasaban de cuatro mil, se insertaron en actividades muy variadas en las capitales de los estados y las
principales ciudades del pas, donde contribuyeron a la modernizacin de la vida urbana (banca,
industria, consumo, moda) y de su cultura. Introdujeron los grandes almacenes y un arte de vivir que
las lites porfiristas calificaron de afrancesamiento.
Nociones para reflexionar:
Expansionismo: poltica seguida por un pas, orientada a la expansin territorial, econmica o
ideolgica ms all de sus fronteras.
Imperialismo: expansin de un estado en el aspecto territorial, colonial, martimo o econmico y
que tiende a poner a otros estados bajo su dependencia. La teora marxista hace una distincin entre
los imperios tradicionales, basados en el dominio territorial y el control comercial, y el imperialismo
del siglo XIX que considera como el estadio supremo del capitalismo. Este se caracteriza por el
dominio del capital financiero, de los trust, del desarrollo de las sociedades multinacionales y la
multiplicacin de las formas de guerra. Entre 1870 y 1914, Gran Bretaa, Francia, Alemania y Rusia
fueron las potencias imperialistas ms importantes en Europa; los Estados Unidos, en Amrica, y el
Japn, en Asia.
El imperialismo encuentra una fuerza en las diferencias entre la capacidad de consumo de la
poblacin nacional limitada y caprichosa- y la productividad de la economa -ilimitada y exigente-,
contradiccin que estimula la bsqueda de mercados en el exterior; anima los conflictos imperiales y
contribuye a desatar guerras, como la Primera Guerra Mundial.
Trust: se dice de una gran empresa, sociedad o firma organizada por su integracin vertical y con
mltiples sucursales, al estilo de un pulpo cuyo carcter especfico es concentrar capitales y
centralizar procesos productivos. El trmino se comienza a emplear a mediados del siglo XIX. En
Estados Unidos, pas de origen, la creacin de trusts se acelera en los aos 1880-1890. Considerando
que estas sociedades representaban un peligro para las libertades econmicas, especialmente para la
5

Beverly Armento, et al, Ecos del pasado, Houghton Mifflin , Boston, 1992, pp.36-45.

libre competencia, algunos polticos apoyaron una ley anti-trust para impedir que esas compaas se
convirtieran en monopolios; as desde 1890 se persigui y trat de limitar la expansin de la
Standard Oil; en 1895, esta ley tambin fue
aplicada contra los sindicatos nicos porque lesionaban la libertad de contratacin de las empresas y
de representacin de los obreros. En el siglo XX la palabra fue sustituida por sociedades
multinacionales, que designa empresas y grupos industriales, comerciales o financieros cuyas
actividades y capitales se distribuyen en varios pases. En esta poca de globalizacin las
multinacionales ya no slo cuentan con una integracin vertical, sino que articulan empresas
localizadas en diversos pases que realizan procesos productivos complementarios (por ejemplo la
VW de Puebla). Adems de multinacionales industriales, las hay bancarias y las famosas
maquiladoras, as como gigantescas empresas de alimento que son smbolo de la nueva cultura de
consumo como la Coca-cola o los McDonald's.
LECTURA 1 : El nuevo orden mundial de fines del XIX6
Ya desde finales del siglo XIX se encontraba vigente un nuevo orden mundial, en el cual junto a las
potencias europeas, aejas como Francia e Inglaterra o de nuevo cuo como Alemania, comenzaron a
figurar con una importancia creciente Estados Unidos y Japn.
En Europa, a partir del Congreso de Viena (1814-1815) y como consecuencia de las nuevas
condiciones creadas por la embestida napolenica, se inici el accidentado proceso de formacin de los
estados nacionales; por diferentes razones Alemania e Italia tardaron en unificarse, demora que les
acarre una desventajosa participacin en el "banquete" colonialista. .
Por lo que se refiere a Alemania, aunque existieron diversos intentos que se remontan a la
Confederacin Germnica (1815), no fue sino hasta los aos sesenta del siglo XIX cuando la nobleza
terrateniente, en gran medida modernizada, y la alta burguesa bsicamente prusiana, encontraron en Otto
von Bismarck (1815-1898), al hombre fuerte que, desde arriba, logr la unificacin Alemania.
Por otra parte, en diciembre de 1898, con la terminacin de la guerra entre Espaa y Estados Unidos,
literalmente finaliz el colonialismo espaol en Amrica y Asia. Lo que trajo como consecuencia un
reforzamiento de la hegemona .norteamericana en el continente y al mismo tiempo, apuntalaba con
argumentos blicos postulados de la Doctrina Monroe". Materialmente, con la posesin de Puerto Rico
y el control de Cuba, Estados Unidos se apoder del Golfo de Mxico y al quedar tambin bajo su frula
el archipilago de Filipinas y la isla de Guam, se le abran otras puertas en Asia, digo otras ya que ese
mismo ao los norteamericanos se posesionaron, impunemente, del archipilago de Hawai. A lo anterior
es necesario agregar que, con la construccin del Canal de Panam, su posicin estratgica se volvi
inexpugnable en el norte del continente americano. Para 1910 Estados Unidos se encontraba lleno en la
competencia, aunque tal vez le estorbaba una piedrecilla en alguna de sus botas.
En Asia, ya desde su victoria sobre China (18941895) Japn apuntaba para futura potencia; como
resultado del tratado de paz de Schimonoseki, China renunci a cualquier derecho sobre Corea Y cedi
su control sobre Formosa, las islas Pescadores y la pennsula de Liotung. Ese acuerdo no dej muy
contentos a los pases europeos, sobre todo a Rusia; sin embargo, en la guerra de 1904-1905, Rusia fue
finalmente derrotada por los japoneses, victoria que en buena medida decidi en ese momento la
supremaca en el Oriente en favor del Japn, ventaja para que los nipones se anexaran Corea en 1910.
Preparado de esta forma el campo, en su afn por conseguir materias primas y mercados, las naciones
industrializadas-capitalistas se lanzaron a una carrera por la hegemona total,que, dejando de lado los
enfrentamientos menores, condujo a la primera Guerra Mundial.
LECTURA 2. Los extranjeros en Mxico segn el peridico satrico La Orquesta 18737.
[...] estamos absolutamente de acuerdo, completamente, conformes, pues no cabe duda en que tenemos
una grandsima necesidad de importar en la Repblica datos y elementos civilizadores de los que se
encuentran allende los mares. Pero es preciso no tratar estas cuestiones con ligereza, sino muy seria y
concienzudamente, y comprender que si bien es cierto que necesitamos extranjeros, los necesitamos para
que vengan ser como mexicanos, ya que tanta necesidad tenemos los mexicanos de ser como
extranjeros. No odiamos el elemento extranjero; comprendemos .su utilidad y desearamos poder aceptar
sin los inconvenientes gravsimos que la na,
ia de aquel nos ha producido siempre. Lo que queremos es que los extranjeros no sean el todo y los
mexicanos la parte, como ha sucedido hasta aqu. Lo que queremos es que esa gente que llega, llegue
6

Jess Monjars-Ruiz, "Introduccin", Del estallido de la revolucin al asesinato de Madero. Una versin
periodstica alemana, F.C.E., Mxico, 1988, n, p. 13-17.
7
La Orquesta, 26 de marzo de 1873.

traemos algo y no quitamos todo, como ha sucedido siempre; nuestros deseos son que sean los
auxiliares de nuestro progreso, y no los dueos exclusivos de nuestro provecho, como de hecho lo son.
Queremos extranjeros para que vengan a servimos y a consultar nuestros positivos intereses, al mismo
tiempo que procuren los suyos, pero no para que vengan a constituirse en un eterno aparato de absorcin,
que deja relegado al pobre mexicano a explotar nicamente lo que el extranjero le deja; seremos, como
hemos sido los primeros en confesar, que nada haremos en Mxico sin una inmigracin bien ordenada,
bien organizada, y que nos traigan con el elemento extranjero, no la ms profunda depresin del elemento
nacional, sino verdaderamente su apoyo y su principal auxilio.
Todo es anmalo y fatal entre nosotros, y quisiramos que los distinguidos ciudadanos que empiezan a
constituirse en defensores ciegos y acrrimos del elemento extranjero, emitiesen su sabio dictamen para
que dicho elemento no tuviese tanta vida y tanta prosperidad a expensas del nacional.
LECTURA 3. La posicin de Limantour frente a las inversiones extranjeras: 18778
En la conciencia de todo mexicano celoso de la independencia y prosperidad de su pas, debe grabarse
esta regla de conducta gubernamental ensanchar lo ms posible nuestras relaciones diplomticas, como
precursoras de las comerciales, y tratar a todas las naciones, europeas o americanas, sobre el pie de H.
ms absoluta igualdad. El comercio busca, a la manera del consumidor particular, los efectos que necesita
en donde se le venden mejores y ms baratos. Para este fin, es necesario abrirle todas las puertas, bajo
pena de coartar la eleccin y disminuir la competencia. Igual cosa debe hacerse con los capitales
extranjeros, sin los cuales, preciso es confesado, nunca saldremos de nuestra vida inerte y raqutica.
Ofrecerles debemos el vastsimo campo que presentan nuestras inexploradas riquezas, y quiera Dios que
no tarde mucho el da en que se lo disputen los capitales del exterior, ya sean americanos, ingleses o
franceses. No hay que preocuparse; los capitales extranjeros darn trabajo y crearn capitales mexicanos.
Pero esto slo se puede conseguir abriendo nuestras puertas al mundo entero, no por generosidad, sino
por nuestro, propio inters.
LECTURA 4. Inversiones Extranjeras9
El Gral.Porfirio Daz form parte de una etapa crucial en el acontecer social, poltico y econmico de
nuestro pas. La dictadura de Porfirio Daz favoreci un importante crecimiento econmico, que se vio
favoreci por una gran etapa de estabilidad, y el pago de la deuda externa a Estados Unidos, ayudaron a
tener gran confianza en el gobierno de Daz, creando las condiciones mas apropiadas para las
inversiones de capital extranjero, lo que favoreci la construccin y expansin de la red de ferrocarriles,
se elev el desarrollo de la minera de plata, cobre, zinc y petrleo se instal la primera lnea telefnica,
inaugur la comunicacin va telgrafo en Oaxaca, se exhibi el fongrafo, entre otras cosas. Por tal
motivo consideramos que Daz es el impulsar de la modernizacin de Mxico a finales del siglo XIX.
As su mandato se caracteriz por un crecimiento econmico sin precedentes en la historia de Mxico
gracias a la inversin extranjera, de Estados Unidos en un 38%, Inglaterra, Francia con el 55% de total , y
Alemania, la realizacin de obras pblicas y el desarrollo de la industria en ciertas regiones, pero tambin
por el uso de la fuerza para doblegar a la oposicin.
Los capitales extranjeros tuvieron una gran importancia en la creacin de vas de de ferrocarriles. En
1880 Mxico haba 1 100 kilmetros de vas frreas; para finales de la dictadura en 1910 existen ya 19
mil kilmetros (Gallo Miguel A 1982). Las compaas norteamericanas aprovecharon las facilidades que
atorgaba el gobierno de Da, al trazar los ferrocarriles se impusieron sus intereses, estas vas de
ferrocarril sirvieron para comunicar los centros de produccin y comercio mas importantes del pas se
tazaron vas ferroviarias a la frontera norte, sin pretender comunicar las regiones del pas que mas lo
necesitaban.
Ya en los aos de 1909-1910, las inversiones norteamericanas dominaban casi totalmente las actividades
extractivas. Para 1911, de los 286.3 millones de dlares invertidos en esta rama, 223 millones eran
norteamericanos. (Gallo Miguel A 1982)
Durante los gobiernos de Porfirio Daz la inversin extranjera penetro en la economa mexicana
constituyendo los principales sectores; a continuacin la historia del petrleo De 1880 a 1890 empiezan a
llegar a Mxico ingenieros, tcnicos y empresarios dispuestos a invertir gran cantidad de dlares para
realizar la exploracin y explotacin del crudo, apoyados por Porfirio Daz y el grupo de cientficos, que
se convirtieron en administradores o socios , el gobierno dio amplias facilidades para la explotacin del
petrleo a travs de grandes concesiones de tierras, terrenos baldos o tierras nacionales para las
perforaciones que fueran necesarias, as como exenciones de impuesto y libre trnsito de maquinaria para
realizar la extraccin y exportacin del crudo.
8
9

Elaborado para la gua del alumno por Mtra. Margarita Vara lvarez. BUAP
Texto elaborado especialmente para esta gua por La Mtra Margarita Vara lvarez., BUAP

Las inversiones ms importantes fueron de los Estados Unidos, por ejemplo en los aos del
porfiriato (1876 - 1910): se invirti en petrleo 58%, fbricas de fundicin 72%, minera 78%; hacia 1912
y finales de la dictadura de Daz, se observa que los ferrocarriles, minera y petrleo fueron los favoritos.
10
, tambin llegaron capitales en electricidad, bancos. Industrias y comercio, el capital ingls inverta y
competa en el mismo rengln lo que favoreci disputas entre ellos agudizados especialmente por el
petrleo mexicano.
Fue a partir de 1900 cuando se hace evidente la riqueza petrolera que tena nuestro pas, en estos
aos llega Eduardo Doheny, que empez a realizar estudios de exploracin para encontrar oro negro. Esta
era un industrial californiano que se convirti en el segundo petrolero despus de Rochefeller, y slo en
unos aos organiz "la Mexicana Petroleum Company", dedicada a la explotacin del petrleo en la
regin del Ebano cerca de Tampico.11 Esta empresa lleg a contar con un capital de 24 millones 500 mil
pesos y fue filial de "La Estndar Oil Company de Rockefeller".
En los ltimos aos del porfiriato se
dio gran impulso a los ferrocarriles, porque comunicaban las principales ciudades y centros de produccin
con los puertos y la frontera norte en el Paso, Texas para favorecer el comercio de productos primarios y
petrleo. Los ferrocarriles ya usaban combustibles lquidos, que eran suministrados por la "Mexicana
Petroleum Company", en 1905 se establecieron grandes filiales como la "Huasteca Petroleum Company",
que llegaron a formar grandes monopolios. 12
Las empresas petroleras contaban con gran extensin de tierras dedicadas a la exploracin y
explotacin de crudo y una gran infraestructura como refineras, oleoductos, carros de ferrocarril
especiales para transportar el petrleo, el apoyo del Gobierno y de los cientficos, desafortunadamente se
inici en Mxico la etapa de corrupcin, porque se ordenaba a funcionarios pblicos que obedecieran
rdenes a cambio de ddivas econmicas, amenazndolos, o bien comprando a un Juez, empleado o una
autoridad.
Otro personaje que se hizo extraordinariamente rico con la explotacin del petrleo fue el
inversionista ingles W.D. Pearson (Lord Cowdray), quien lleg a Mxico por invitacin del Presidente
Porfirio Daz para realizar obras y se dedic al mismo tiempo a realizar exploraciones para encontrar
petrleo, Al poco tiempo encontr petrleo y en 1906, abri el pozo "Dos Bocas # 3 " en la Laguna de
Tamiagua. 13 Con los aos lleg la compaa "el guila" cuya planta refinadora tena una capacidad de 2
000 barriles diarios.
La compaa fue muy importante y para 1910 controlaba el 58% de la extraccin de petrleo en Mxico,
lo que molestaba a los norteamericanos, quienes queran ser los nicos beneficiados. Con los aos lleg a
transformarse en "La Compaa Mexicana de petrleo El guila", que incluye entre sus socios al
Presidente Daz

Tema 4. La Modernidad Porfirista: progreso y privilegios.


Los resultados de la modernidad porfirista son an visibles en el pas. Se palpan en la
infraestructura urbana y rural, en las redes de comunicaciones (telgrafos, trenes y
telfonos) y en la economa. Nacieron entonces grandes industrias y enormes almacenes
de productos nacionales y extranjeros que generaron una cultura de consumo y un arte
de vivir. El comercio se multiplic por cinco enviando materias primas para obtener a
cambio bienes de consumo, as como tecnologa y maquinarias. Florecieron tambin los
bancos regionales y se consolidaron los sistemas de finanzas pblicas y privadas. Esos
resultados, animados por la poltica de Limantour y los cientficos, ayudaron a confortar
el poder poltico del rgimen y terminaron por crear un modelo econmico que
favoreci el crecimiento pero aument las desigualdades. En qu elementos se bas ese
modelo?, cmo se fue articulando? en qu favoreci la poltica de los cientficos qu
actores nacionales y extranjeros participaron?, cmo y cundo se integraron sus
capitales y su tecnologa? Quines se beneficiaron y quines quedaron excluidos de esa
modernidad?
10

Colmenares Francisco, Petrleo y Lucha. Obra Cit. pg 18


Colmenares I. Gallo M. A., Gonzlez F., Hernndez L. en Cien Aos de Lucha de Clases en Mxico 1876 - 1976
Ed. Quinto Sol. tomo I, 5 ed Mxico 1985. pg. 50
12
IBIDEM
13
IDEM , pg. 118
11

Objetivo: Analizar los elementos del modelo de progreso, la importancia de la


revolucin ferroviaria y financiera, las inversiones extranjeras y sea capaz de
reconocer los actores econmicos y polticos que lo animaron este periodo as como
de medir sus efectos sociales.
Conceptos: Modelo de progreso, apertura econmica, crecimiento, desarrollo.
Habilidades: determinar, conceptualizar y elaborar juicios en funcin de criterios
objetivos y subjetivos.
Actitudinales y valores: tolerancia a la participacin extranjera en el pas.

Ayuda didctica para el alumno: En esta secuencia te proponemos realizar una


pequea investigacin histrica sobre un aspecto de modelo de progreso del
porfiriato. Para ello te ofrecemos documentos que te hablan del aspecto a investigar
y te dan pistas. Antes de lanzarte a las bibliotecas o a Internet debes delimitar tu
tema de estudio para convertido en objeto de investigacin. Las preguntas de cundo
dnde, para qu y qu sentido tiene tu aspecto en el modelo de progreso son
fundamentales para ello. Una vez elaboradas tus preguntas y una estrategia de
investigacin la informacin que encuentres tendr sentido y, ya lo vers, cambiars
tus preguntas y en enriquecer tus hiptesis. Lo importante del ejercicio es ir del
plan a la informacin y de esta a una exposicin global donde trates de explicar. No
olvides estas preguntas: A quin beneficia el crecimiento, a quin perjudica? Por
qu?.

Nociones para reflexionar:


Crecimiento: aumento de cantidad de medida, peso o superficie. Es natural hasta cierto punto, pero
es tambin buscada por ella misma, como afirmacin de s. El crecimiento contiene una idea de
dimensin, ms que de calidad. Se habla de crecimiento de la poblacin o del producto, pero no de
crecimiento social, cultural, poltico. Se aplica al crecimiento urbano, proceso interrumpido, como el
crecimiento demogrfico. En economa el crecimiento se mide con diversos ndices, como son: el
aumento del producto nacional, de la capitalizacin, de las inversiones y, cuando es posible, del
conjunto de esos valores, lo cual se expresa al mismo tiempo en volumen: PIB (producto interno
bruto), como en relacin al nmero de habitantes, crecimiento por habitante. Las economas que
crecen son aquellas cuyo crecimiento econmico es mayor que el demogrfico.
Progreso: palabra derivada de progredi, caminar adelante, y de gradi, andar; ir adelante o desarrollo
de algo en el tiempo. En el siglo XIX la idea incluy el camino de la sociedad hacia mejores formas
de existencia, de conocimiento y de comportamiento moral acordes con la idea de civilizacin. Se
aplica a cada aspecto de la humanidad: progreso cientfico, material, econmico, cultural y
espiritual., pero siempre se trata de un caminar hacia un ideal de civilizacin. En ciertos casos se usa
la palabra como sinnimo del ideal a alcanzar. La sociedad occidental se fund en la idea de una
progreso ilimitado que se mide en los beneficios y el confort sociales alcanzados: condiciones de
salud, aumento de la esperanza de vida, mejor formacin y educacin, nivel de vida, libertad
individual, paz social. Sin embargo, los progresos tambin generan problemas para la vida humana y
del planeta; la contaminacin, la sobrepoblacin, son algunos ejemplos. En este principio de siglo
vemos multiplicarse las consecuencias negativas de las sociedades progresistas.
Desarrollo: etimolgicamente es la accin de desenvolver, alcanzar la plena extensin de algo que
se encontraba enrollado, replegado o contenido hasta de forma virtual, como al revelar una
fotografa. Tomado de la biologa, el trmino se emplea en economa para designar el estado superior

del crecimiento, cuando se alcanza un equilibrio estable y armnico de la produccin, distribucin y


bienestar social. El concepto remplaz al de progreso al fin de la Segunda Guerra Mundial, cuando
los pases industrializados tomaron conciencia de la distancia creciente que los separaba de los
pases africanos, asiticos y latinoamericanos. Esta distancia tiene su origen en la revolucin
industrial, pero entonces apareci como insoportable y se comenzaron a buscar explicaciones. As
surgieron las teoras "desarrollistas"; algunos vean en los pases subdesarrollados un atraso en el
camino tomado por los pases industrializados, un rezago en seguir un modelo que se pretende nico;
otros vieron ms bien una relacin injusta entre aquellos pases y la pobreza del Tercer mundo o del
mundo perifrico, estimaron que el desarrollo del Tercer Mundo podra tomar otras vas.
Actualmente el modelo neoliberal se presenta como la nica va posible para enfrentar la
globalizacin y alcanzar el desarrollo, an cuando la historia muestra ya los lmites y fatales
consecuencias de esa falsa creencia.
Modernidad: el trmino moderno se emplea por primera vez en el siglo V, con el fin de delimitar el
presente cristiano, que acaba de hacerse oficial, del pasado romano pagano. La modernidad expresa
siempre la conciencia de una poca, con contenidos cambiantes, que se pone en relacin con la
Antigedad para concebirse a s misma como el resultado de una transicin de lo antiguo a lo nuevo.
Se trata de un modo caracterstico de la civilizacin occidental que se opone al modo de la tradicin,
a todas las culturas anteriores o tradicionales. Frente a la diversidad geogrfica y simblica de la
cultura tradicional, la modernidad se impone como nica y homognea. Mito y realidad, la
modernidad se expresa en todos los mbitos: Estado moderno, tcnica moderna, msica y pintura
modernas, costumbres e ideas modernas, .etctera. Ella nace de profundos cambios sociales y se
concreta a nivel material, tcnico, cientfico, pero sobre todo a nivel de las costumbres, del modo de
vida y de lo cotidiano. Nace en una crisis histrica estructural y es al mismo tiempo su sntoma y su
expresin, una continua huida hacia delante.
La modernidad se origina en Europa a partir del siglo XVI y toma su pleno "sentido a partir del XIX.
Desde el Renacimiento se desarrolla una discusin entre lo antiguo y lo moderno. Sus primeros ecos
se escuchan con la Reforma religiosa y la ruptura que ella inaugura en los pases protestantes y
catlicos. Durante los siglos XVII y XVIII se introducen sus fundamentos filosficos y polticos; es
un periodo de secularizacin total de las ciencias y las artes, que cobra altura con el pensamiento
racionalista e individualista de Descartes y de los Enciclopedistas. La modernidad es apenas una idea
y un proyecto buscado por pensadores como Rousseau, Stendhal, Shakespeare y los romnticos,
considerados como los modernistas radicales. Un proyecto que va paralelo al de progreso. Con la
Revolucin Francesa toma un ropaje burgus y liberal que no abandonar. Cambian las concepciones
de lo poltico -la soberana recae en el pueblo-, de la relacin entre los hombres -todos nacen
iguales-, se construyen el concepto de ciudadano y nuevas formas de gobernar -la repblica
democrtica. Emerge as el Estado moderno, y la sociabilidad moderna que se transformarn en una
forma de vida, en un modo de ser de las sociedades occidentales.
Bibliografa de consulta para el alumno:
Hans W Tobler, La revolucin mexicana. Transformacin social y cambio poltico 1876-1940, Alianza
Editorial, Mxico, 1997.
LECTURA 1. Mxico porfirista y el contexto mundia14l
La poca de finales del siglo y principios del presente corresponde a la fuerte expansin del capital
monopolista de los Estados Unidos y de algunos pases europeos: Inglaterra, Francia y Alemania,
principalmente. En efecto, hacia la dcada de los aos ochenta del siglo pasado, los pases de economa
ms desarrollada estaban logrando franquear la etapa del capitalismo de concurrencia, para proyectarse,
en forma franca y acelerada, hacia las formas de capitalismo monopolista. En cada uno de los pases, el
proceso de concentracin econmica estaba dando lugar a la formacin de empresas cada vez ms
grandes en el ramo industrial, bancario, comercial y de servicios pblicos, empresas que buscaban, por
todos los medios a su alcance, elevar sus utilidades al mximo. El medio ms eficaz para lograr los
objetivos, de acuerdo con la dinmica del desarrollo capitalista, era aumentar la magnitud de sus
operaciones e integrarse horizontalmente y verticalmente, asegurando mercados para sus productos y
materias primas para mantener un creciente volumen de produccin. Este proceso expansionista pronto
tendi a rebasar los lmites de las fronteras nacionales, proyectndose a todos los rincones de la tierra. Fue
as como los monopolios de Estados Unidos, Inglaterra, Francia y Alemania se lanzaron a la conquista de
mercados y de materias primas en nuestro pas.
14

de Jose Luis Cecea, Mxico en la rbita imperial, Mxico, El caballito , 1975, pp. 49-51

Los propsitos expansionistas de los monopolios internacionales encontraron condiciones


propicias durante el gobierno del general Porfirio Daz, por la estabilidad que se haba logrado y por la
poltica favorable a las inversiones extranjeras que adopt dicho gobierno. El gobierno porfirista estaba
fuertemente imbuido de las ideas del liberalismo econmico, lo que favoreca la colocacin de capitales
extranjeros en nuestro pas, ya que significaba que dicho capital contaba con un Estado polica
dedicado a atender las tareas mnimas de la seguridad nacional y de aquellos servicios pblicos que
consideraba le eran propios, y que en materia econmica se impona la responsabilidad esencial de crear
el clima favorable para que la inversin privada pudiera operar en condiciones ptimas de redituabilidad.
De esta manera, la combinacin de los factores externos e internos dio como resultado que en las tres
dcadas del gobierno del general Porfirio Daz se produjera una considerable expansin de las inversiones
monopolistas norteamericanas y europeas. Con el concurso de estas grandes inversiones, la economa
mexicana registr un considerable desarrollo de carcter marcadamente capitalista y de subordinacin al
exterior, como corresponda a la esencia misma de dichas inversiones.
El carcter capitalista del desarrollo registrado por Mxico en esa poca se manifest en diversas formas:
en el uso de la sociedad annima como forma fundamental de la organizacin de las empresas en todos
los ramos importantes de la economa; en el desarrollo de instituciones modernas de crdito y de
financiamiento comercial, minero, industrial y agrcola; en el desarrollo del comercio, tanto interior como
exterior, y finalmente,
en la formacin de fuertes grupos monopolistas que controlaron la actividad econmica del pas.
La dependencia respecto al exterior, por otra parte, se manifest en la orientacin general de las
inversiones y en la proyeccin de la economa nacional hacia el exterior. Fue as como las inversiones en
la minera tendieron hacia la produccin de metales industriales para la exportacin hacia los pases
inversionistas; las colocadas en los ferrocarriles se orientaron en el sentido de facilitar la exportacin de
productos, por lo que su trazo sigui las rutas hacia el puerto de Veracruz y los puntos fronterizos ms
importantes de los Estados Unidos; los capitales colocados en empresas agrcolas se dirigieron a la
produccin de caf, caco, algodn vainilla y otros productos de exportacin; las inversiones en el sistema
bancario tuvieron por objeto el financiamiento y consolidacin de las empresas extranjeras y la captacin
de recursos internos para el mismo propsito, siendo adems un instrumento de gran eficacia para ejercer
influencia sobre el gobierno y la economa nacional en su conjunto.
LECTURA 2 .Inversiones extranjeras15
El Gral. Daz form parte de una etapa crucial en el acontecer social, poltico y econmico de nuestro
pas. La dictadura de Porfirio Daz favoreci un importante crecimiento econmico, que se vio favoreci
por una gran etapa de estabilidad, y el pago de la deuda externa a Estados Unidos que ayudaron a tener
gran confianza en el gobierno de Daz, creando las condiciones mas apropiadas para las inversiones de
capital extranjero, lo que favoreci la construccin y expansin de la red de ferrocarriles, se elev el
desarrollo de la minera de plata, cobre, zinc y petrleo se instal la primera lnea telefnica, inaugur la
comunicacin va telgrafo en Oaxaca, se exhibi el fongrafo, entre otras cosas. Por tal motivo
consideramos que Daz es el impulsar de la modernizacin de Mxico a finales del siglo XIX.
As su mandato se caracteriz por un crecimiento econmico sin precedentes en la historia de Mxico
gracias a la inversin extranjera, de Estados Unidos en un 38%, Inglaterra, Francia con el 55% de total , y
Alemania, la realizacin de obras pblicas y el desarrollo de la industria en ciertas regiones, pero tambin
por el uso de la fuerza para doblegar a la oposicin.
Los capitales extranjeros tuvieron una gran importancia en la creacin de vas de de ferrocarriles. En
1880 Mxico haba 1 100 kilmetros de vas frreas; para finales de la dictadura en 1910 existen ya 19
mil kilmetros (Gallo Miguel A 1982). Las compaas norteamericanas aprovecharon las facilidades que
atorgaba el gobierno de Da, al trazar los ferrocarriles se impusieron sus intereses, estas vas de
ferrocarril sirvieron para comunicar los centros de produccin y comercio mas importantes del pas se
tazaron vas ferroviarias a la frontera norte, sin pretender comunicar las regiones del pas que mas lo
necesitaban.
Ya en los aos de 1909-1910, las inversiones norteamericanas dominaban casi totalmente las actividades
extractivas. Para 1911, de los 286.3 millones de dlares invertidos en esta rama, 223 millones eran
norteamericanos. (Gallo Miguel A 1982)
El Gral. Daz form parte de una etapa crucial en el acontecer social, poltico y econmico de nuestro
pas. La dictadura de Porfirio Daz favoreci un importante crecimiento econmico, que se vio favoreci
por una gran etapa de estabilidad, y el pago de la deuda externa a Estados Unidos que ayudaron a tener
gran confianza en el gobierno de Daz, creando las condiciones mas apropiadas para las inversiones de
15

Texto elaborado especialmente para esta gua por La Mtra. Margarita Vara lvarez, BUAP

capital extranjero, lo que favoreci la construccin y expansin de la red de ferrocarriles, se elev el


desarrollo de la minera de plata, cobre, zinc y petrleo se instal la primera lnea telefnica, inaugur la
comunicacin va telgrafo en Oaxaca, se exhibi el fongrafo, entre otras cosas. Por tal motivo
consideramos que Daz es el impulsar de la modernizacin de Mxico a finales del siglo XIX.
As su mandato se caracteriz por un crecimiento econmico sin precedentes en la historia de Mxico
gracias a la inversin extranjera, de Estados Unidos en un 38%, Inglaterra, Francia con el 55% de total , y
Alemania, la realizacin de obras pblicas y el desarrollo de la industria en ciertas regiones, pero tambin
por el uso de la fuerza para doblegar a la oposicin.
Los capitales extranjeros tuvieron una gran importancia en la creacin de vas de de ferrocarriles. En
1880 Mxico haba 1 100 kilmetros de vas frreas; para finales de la dictadura en 1910 existen ya 19
mil kilmetros (Gallo Miguel A 1982). Las compaas norteamericanas aprovecharon las facilidades que
atorgaba el gobierno de Da, al trazar los ferrocarriles se impusieron sus intereses, estas vas de
ferrocarril sirvieron para comunicar los centros de produccin y comercio mas importantes del pas se
tazaron vas ferroviarias a la frontera norte, sin pretender comunicar las regiones del pas que mas lo
necesitaban.
Ya en los aos de 1909-1910, las inversiones norteamericanas dominaban casi totalmente las actividades
extractivas. Para 1911, de los 286.3 millones de dlares invertidos en esta rama, 223 millones eran
norteamericanos. (Gallo Miguel A 1982)
LECTURA 3 .Inversiones extranjeras igual a crecimiento econmico? 16
La caracterstica distintiva de la economa porfiriana fue su crecimiento constante y relativamente fuerte.
Este crecimiento fue de un promedio de 2.7% anual en el periodo comprendido entre 1877 y 1910, y lleg
incluso a un 3.3% al ao durante el ltimo decenio del dominio porfirista,
Dicho patrn de crecimiento, estaba estrechamente ligado a las inversiones extranjeras de
capital, que aumentaron rpidamente desde la dcada de 1880. Mientras que en el ao 1884 las
inversiones extranjeras apenas alcanzaban 110 millones de pesos, en 1911 equivalan a ms de 3 400
millones de pesos. Estas inversiones se repartan de la siguiente manera: 38% eran de Estados Unidos;
29% de Inglaterra y cerca del 27% de Francia. El 6% restante era de Alemania, Holanda y otros pases
europeos.
Base y requisito elemental del crecimiento econmico de Mxico durante el Porfiriato, fue la
construccin de ferrocarriles, que adems constituy el sector de inversiones ms importante para el
capital extranjero. Al asumir el poder Porfirio Daz, Mxico contaba con una red ferroviaria de 700
kilmetros de extensin, constituida por la lnea que va del Puerto de Veracruz a la capital. En el ao de
1885 las vas ya medan 6000 kilmetros; en 1900, casi 14 mil, y en el ao de 1910, la red ferroviaria se
haba extendido a casi 20 mil kilmetros. Si bien la red de ferrocarriles se ajust principalmente a las
tradicionales vas de comunicacin, la orientacin geogrfica de las lneas frreas, construidas
principalmente por estadounidenses e ingleses constituy la condicin esencial para que el pas fuera
penetrado por capital y mercancas del exterior. La red ferroviaria respondi en primer lugar a las
necesidades del sector de exportaciones y slo al margen tom en cuenta al mercado nacional. La
orientacin de los ferrocarriles mexicanos hacia el exterior no slo se manifest en beneficio de la
exportacin, en su dominio por empresas extranjeras y en la salida de ganancias y dividendos, sino sobre
todo en la falta de impulsos para la industria independiente del pas, ya que casi todos los bienes para la
construccin de ferrocarriles fueron importados de Estados Unidos, Inglaterra, Alemania y Francia, sin
estimular de modo alguno la industria del pas.
Con el capital extranjero entrando a Mxico y la construccin simultanea de ferrocarriles se
formaron las bases para un crecimiento econmico hacia fuera que a fines del siglo XIX y principios
del XX no slo caracteriz al Mxico Porfiriano sino a otras economas latino americanas como Brasil,
Argentina, Chile y Uruguay.
LECTURA 4 . Poltica agraria del porfiriato17
La poltica agraria porfirista se caracterizo por establecer todas las facilidades para la modernizacin
econmica del pas utilizando los medios legales para colocar a las tierras comunales de los pueblos en el
mercado capitalista, es decir que se pudieran comprar y vender libremente. Para lograr esta meta, la
16

Tomado de Hans Werner Tobler, La revolucin mexicana. Transformacin social y cambio poltico 1876-1940,
Alianza Editorial, Mxico, 1994, pp. 61-73.
17

Texto elaborado por la Academia de Historia de Mxico , BUAP.

estrategia consista en ir acabando con las costumbres y formas tradicionales de organizacin de las
comunidades. Tal y como se haba hecho desde el fin de la poca colonial, se utiliz una poderosa
herramienta: las leyes de desamortizacin que impedan poseer bienes races a todas las corporaciones
civiles y religiosas, es decir, pueblos y ordenes religiosas. As, con la Ley Lerdo de 1855 y la Ley de
Nacionalizacin de bienes del clero se perjudic seriamente no slo a la Iglesia sino a muchas
comunidades, sobre todo del centro del pas, para las cuales las tierras comunales no slo eran base de su
subsistencia, sino tambin indispensables para preservar su cultura y su forma de ver el mundo.
Es durante el gobierno implacable y centralizado del Porfiriato que esta poltica lleg a su punto
culminante. La desamortizacin provoc que muchos pueblos fueran expropiados de sus recursos
naturales, hubo sin embargo, grandes diferencias regionales en la aplicacin de las leyes
desamortizadoras. En el norte, con menor nmero de pueblos, la lucha por la tierra era menos aguda. Con
excepcin de las ricas zonas irrigadas como la Laguna en Durango y Coahuila, o en las riberas de los ros
Yaqui y Mayo en Sonora, no parecen haber existido grandes expropiaciones masivas de tierra
pertenecientes a los pueblos. En cambio, en la zona central muchas comunidades perdieron la capacidad
de mantenerse con sus propios terrenos e incluso les fue difcil sobrevivir. En 1877 haba 6 937
propiedades comunales y 20 575 individuales; en 1910 las privadas subieron a 57 066 en detrimento de
los pueblos.
Otro de los recursos utilizados por el Porfiriato fue un programa de deslinde y venta de terrenos
baldos con el propsito de poner a trabajar todos los terrenos posibles, y poder allegarse de recursos.
As, todos aquellos terrenos que no estaban debidamente delimitados con bardas u otros lmites y nadie
contaba con ttulos claros que acreditaran su propiedad, eran considerados baldos. En este periodo se
dictaron leyes de colonizacin, bajo las cuales se formaron las llamada compaas deslindadoras, que
deban deslindar las tierras baldas y traer colonos extranjeros para que las trabajaran, quedando ellas con
el tercio de las tierras que deslindaran, como pago de su trabajo. Estas compaas, pertenecientes a una
pequea oligarqua, ligada al gobierno deslindaron hasta 1906 cerca de 49 millones de hectreas, es decir
la quinta parte del territorio nacional. Esta poltica consolid a la propiedad privada y afect
negativamente a pueblos y rancheros, pues en realidad no haba tal cantidad de tierras baldas, sino que
las compaas fueron la forma organizada del despojo violento de tierras a los campesinos indios, a los
pueblos y comunidades. As llegaron a pertenecer hasta siete millones de hectreas en el estado de
Chihuahua a un solo individuo, esos inmensos latifundios incluan poblados y poblados en su territorio,
cuyos habitantes automticamente eran considerados trabajadores o peones de la hacienda.
La tercera gran poltica porfirista hacia el campo, la colonizacin de tierras por parte de
extranjeros, de preferencia europeos, catlicos, blancos y emprendedores, ya que los campesinos
indgenas mexicanos estaban poco capacitados para la gran tarea de la modernizacin agrcola y la
ansiada modernizacin deba encargarse a quienes tenan ya una civilizacin aventajada, dispuesta a
aportar su cultura, iniciativa, capital y tecnologa.
El precio de estas polticas fue trgico, al perder sus tierras, la vida tradicional de las
comunidades se desorganiz y se acentu la miseria, muchos antiguos comuneros acabaron siendo peones
de haciendas y, en el peor de los casos, desempleados, vagos y bandoleros. Esta poltica agraria igual
fortaleci el cacicazgo y la concentracin de propiedades de tierra en manos de unos cuantos. Segn el
censo de 1910 haba en el pas una poblacin total de 15 160 369 habitantes, de entre ellos slo 840 eran
considerados hacendados. Para que una persona se considerara a s misma acreedora al ttulo de
hacendado, deba poseer una finca de miles de hectreas ya que una propiedad de 1 000 o 2 000 hectreas
se llamaba rancho
LECTURA 8 . La agricultura en el porfiriato: rezago y modernizacin 18
La agricultura del norte era de tipo comercial, esencialmente fundada en la cra de ganado y en el cultivo
de productos de exportacin: algodn, tomate, trigo. Los propietarios eran frecuentemente extranjeros,
espaoles o norteamericanos. Las tierras de la Mesa Central estaban en manos de terratenientes
mexicanos y se dedicaban a la agricultura de autoconsumo, en aquellas zonas en las que no se contaba
con obras de irrigacin. En las zonas irrigadas del centro del pas se producan cultivos comerciales para
surtir de granos a las ciudades del interior. En el sur y en el sureste de Mxico, tanto terratenientes
mexicanos como extranjeros, tenan una agricultura de exportacin productora de henequn, caf, tabaco
y otras variedades de productos tropicales.

18

. Tomado de Juan Felipe Leal, La Burguesa y el Estado Mexicano, El Caballito , Mxico, 1975, pp.93-99.

De la zona central un caso peculiar era el Estado de Morelos, donde una industria capitalista muy
prspera se desarrollo gracias a la coyuntura de la guerra de Cuba, que hizo posible la exportacin
azucarera de la regin.
Cada regin guardaba, as, caractersticas propias: procesos particulares de concentracin de la
tierra; diferentes formas de relacin con el mercado; tipos especficos de cultivos y formas distintas de
produccin. Los medieros, aparceros y arrendatarios predominaban en el norte; en la zona central, la
mediera estaba bastante desarrollada, pero el peonaje era la pauta dominante; el trabajo forzado
caracterizaba a la zona sur- sureste de los indios yaquis derrotados y vendidos como esclavos en Yucatn,
los vagabundos que eran reclutados en las ciudades y enviados a Valle Nacional, los trabajadores de las
fincas cafetaleras de Chiapas o de las monteras de Tabasco y Campeche, que eran capturados por los
enganchadores.
La hacienda representaba una unidad de produccin completa. Contaba con una extensin
territorial amplia que inclua una variedad extensa d4e recursos naturales: tierras laborables, pastizales,
bosques y corrientes de agua. Su poblacin rara vez era menor de cien habitantes y ocasionalmente mayor
de varios miles. La hacienda constitua a veces un ncleo administrativo bsico, una unidad de gobierno
local, incorporada como municipio. Cuando ste era el caso, inclua los servicios municipales
fundamentales: el almacn, la iglesia, la oficina de correos, el cementerio, la crcel y, de vez en cuando, la
escuela. La supervisin de la hacienda estaba en manos de un administrador, puesto que el propietario era
frecuentemente ausentista. Bajo la direccin del administrador se encontraban varios mayordomos.
Cuando la hacienda era muy grande, cada mayordomo era responsable de una fraccin de la misma y
tena que rendir cuentas al administrador. Junto a los mayordomos estaban los caporales, encargados de la
direccin de los diversos grupos de trabajo o cuadrillas. Haba, tambin, secretarios, contadores,
encargados del almacn y, en algunas haciendas, un cura, una fuerza policaca propia, y de vez en cuando,
un maestro.
En las haciendas los peones constituan la fuente ms importante de mano de obra y eran de dos
tipos: acasillados y alquilados. El pen acasillado formaba el ncleo de la mano de obra y estaba
prcticamente atado a la tierra a travs de un sistema de pagos en adelanto que, poco a poco, lo iban
endeudando hasta que finalmente l y su familia terminaban viviendo permanentemente en la hacienda.
Los peones acasillados tenan derecho a trabajo fijo, aunque con una remuneracin menor a la que reciba
el pen alquilado, tena, en ocasiones, el permiso de trabajar un pedazo de tierra en el cual poda sembrar
un poco de maz, frjol y chile para consumo domstico. Esta prctica era considerada como un privilegio
especial que slo se reservaba a aquellos peones de confianza. Por el hecho de vivir en la hacienda, los
peones residentes, se vean obligados a realizar una serie de tareas gratuitas llamadas faenas. Los peones
alquilados no residan en las haciendas y generalmente vivan en los pueblos cercanos, yendo a trabajar a
las haciendas temporalmente. En la misma hacienda exista otro tipo de labriego que era el mediero. Ya
que en las haciendas se cultivaban nicamente las mejores tierras, el resto lo dejaban en manos de
medieros y aparceros, cuyas prcticas y tipos de contrato variaban.
Dentro de las instituciones de la hacienda, la tienda de raya ocupaba un lugar importante.
Muchas de las haciendas eran tan grandes que no haba posibilidades para que los campesinos compraran
las mercancas ms que en un sitio: la tienda de raya. En ella, todos los productos, todos los precios y
todas las cuentas se hallaban bajo control del hacendado.
Tan efectivo era el monopolio que ejercan los hacendados, que fueron capaces de mantener
jornales relativamente estables durante cincuenta aos mientras el costo de la vida aumentaba, como se
puede ver a continuacin:
Precios de productos agrcolas alimenticios
Mercancas
1792
Hectolitro de maz
1.75
100 kilos de arroz
7.60
100 kilos de harina
2.71
100 kilos trigo
1.80
100 kilos de frijol
1.63
100 kilos de chile
26.08

1891
2.50
12.87
10.87
5.09
6.61
27.13

1908
4.89
13.32
21.89
10.17
10.89
57.94

Manufacturas
32
34
26

Minera
32
31
30

Salario mnimo diario en centavos


Ao
1877
1885
1892

Agricultura
32
27
26

1898
1902
1911

37
32
27

50
36
36

47
43
72

La plantacin difera de la hacienda en ms de un sentido. En principio, era una unidad de


produccin orientada esencialmente hacia la exportacin. Generalmente se trataba de una propiedad
extensa y especializada en un solo producto, con una tecnologa relativamente avanzada. La plantacin
exista, sobre todo, en las zonas costeras y en el sur y sureste de Mxico, crecieron a costa de tierras
comunales. La expansin de la agricultura comercial de exportacin provoc en la costa del Golfo de
Mxico una gran demanda de mano de obra, de ah que se desarrollaran sistemas de reclutamiento de
trabajo forzado. Los propietarios de fincas y plantaciones tambin importaron grandes cantidades de
trabajadores, de Jamaica y China.
Adems de la hacienda y la plantacin exista el rancho. Este tena una superficie bastante
inferior a las cien hectreas y era trabajado por el dueo y su familia, a veces con algunos aparceros y
trabajadores asalariados. Tanto el rancho como las comunidades indias fueron vctimas de la expansin de
la gran propiedad territorial.
Mxico cay durante el porfiriato en un tipo de produccin agrcola muy contrastada. En el caso
de aquellos productos en verdad lucrativos como el algodn, el azcar, el caf, el henequn, el chicle, el
garbanzo y el hule, el capital acudi presuroso. Pero en relacin a los productos agrcolas y ganaderos de
carcter alimenticio, es decir, los de consumo directo o indispensable para la poblacin, se cultivaron en
las peores tierras, se careci de capital y se aplicaron tcnicas de cultivo atrasadas. La agricultura,
progresaba en un sentido y se rezagaba en otro. Mxico tena que exportar maz a Estados Unidos para
abastecer el consumo local.

TEMA 5. Contradicciones del rgimen y los grupos sociales.


En el porfiriato se manifiestan formas de vida antagnicas en la sociedad, crecimiento
econmico sostenido ante la ausencia de desarrollo, los problemas que enfrentaban las
clases medias, la carencia de oportunidades para las nuevas generaciones, la situacin
del proletariado y el latifundismo entre otros muchos no eran resueltos. La imagen de
un Mxico prspero y moderno influenciado con las tendencias arquitectnicas y
culturales europeas contrastaba con la vida sencilla y hasta pauprrima de grandes
sectores de la poblacin. En una sociedad de enorme desigualdad ante la aparicin de
grandes industrias, almacenes, bancos, una sociedad de consumo. Quines realmente se
beneficiaron y quines quedaron excluidos o afectados de esa modernidad?
Objetivos: Evaluar las tensiones provocadas por el modelo de progreso as como las
consecuencias sociales de la modernizacin que contribuyeron a la quiebra del
rgimen porfirista.
Conceptos: Rupturas, sociedad autoritarismo, democracia, crisis estructural.
Habilidades: Determinar los elementos que el porfiriato generaron las
contradicciones del rgimen as como la crisis estructural.
Actitudinales y valores: emitir juicios sobre los elementos del progreso, y el
reparto equitativo de la riqueza
Ayuda didctica para el alumno: Te has preguntado sobre los lmites que tienen
las acciones de los hombres para conducir a la sociedad o, por lo menos resolver sus
problemas para mejrala. Esta secuencia te permitir analizar un aspecto que influy en la quiebra del rgimen porfirista. La lectura te sugerir algunas pistas y
reflexiones. Con tus compaeros busca informacin pero, sobre todo, trata de
analizar tu aspecto como signo de las tensiones estructurales, consecuencia del
modelo de progreso modernizador y causa del quiebre del rgimen. Especula sobre

qu medidas hubieras tomado para evitar o paliar esas contradicciones y presenta


en peridico mural - con textos, ejemplos e ilustraciones- tus conclusiones.
LECTURA 1. Liberales y Precursores19
Casi al despuntar el siglo XX cobr fuerza una de las vertientes opositoras del Porfiriato: la que abrevaba
en los principios liberales que haban dado base a la Reforma. A lo largo de una dcada este grupo ofreci
una gran resistencia al gobierno de Daz y con gran perseverancia difundi entre la poblacin sus crticas
y propuestas para organizar el descontento. Sin el grupo fue modificando sus posiciones y
reestructurndose, aun cuando no dej de autodenominarse liberal. Atraves por tres periodos
perfectamente definidos: el primero en el que propiamente se definen los principios liberales plasmados
en la constitucin de 1857, va de 1900 al fundarse el club liberal Ponciano Arriaga a 1905 -1906, el
segundo que se inicia en esas fechas cuando se dan a conocer las ideas que dan sustento al programa de
Partido Liberal Mexicano y se prolongo hasta 1910, etapa en la que se formularon soluciones, para los
problemas del pas, que ya no correspondan al pensamiento liberal ortodoxo y el grupo se asume
abiertamente anarquista, organiza haba una intensa actividad armada y aparece el manifiesto en el que
con toda claridad se asienta la nueva perspectiva
Las tareas opositoras se remontaban a pocas anteriores aunque fueron realizadas en otro marco
poltico. En 1892 los hermanos Flores Magn Jess, Ricardo, y Enrique, este ltimo muy joven
participaron en las protestas estudiantiles por la tercera reeleccin de Daz. Fue el primero de ellos quien
inici a sus hermanos en el periodismo .de oposicin, la ms importante y valiosa arma de combate de
esos hombres, aunque no todos los integrantes de la agrupacin se mantuvieron unidos hasta el final, pues
la radicalizacin fue empujando a que los individuos decantaran sus posiciones: unos optaron por las
reformas a travs de la accin poltica y otros por la ruptura mediante la insurreccin.
En agosto de 1900 el ingeniero Camilo Arriaga convoc a la conformacin del Partido Liberal,
as pues se organizaron cincuenta clubes liberales en catorce estados. Se invitaba a crear un partido
nacional que enfrentara a la dictadura y al partido "cientfico" y a que sus integrantes expresaran
abiertamente su descontento con las polticas del gobierno, fueran de accin o por omisin. La
persecucin oficial no se hizo esperar: se encarcel a Jess y Ricardo Flores Magn y a otros lderes, y
numerosos clubes fueron clausurados por la fuerza pblica. Como respuesta, los peridicos liberales
intensificaron la difusin de sus criticas, entre ellos Regeneracin, El Porvenir, El Renacimiento, El
Diario del Hogar, El Hijo de! Ahuizote, sorteaban como podan los cierres, eludan la accin policaca, se
trasladaban a otra poblacin o reincidan en cuanto les era posible.
En 1903 se reorganiz el club Liberal Ponciano Arriaga bajo el lema "Reforma, Unin y Libertad" con
nuevos miembros como Santiago de la Hoz y Santiago R. De la Vega y se incluyo a mujeres en la mesa
directiva como Elisa Acua y Rosete, Juana Gutirrez y Mendoza, y Ma. Del Refugio Vlez. Ese mismo
ao los lderes tuvieron que abandonar el pas debido a las amenazas gubernamentales. Desde las
ciudades estadounidenses se editaban y se enviaban a una gran cantidad de poblaciones mexicanas a
travs de una amplia red de simpatizantes conformada por ferrocarrileros obreros, mineros y artesanos,
aunque tambin haba profesionistas, comerciantes y algn pequeo propietario.
Las discrepancias por la direccin y el carcter doctrinal empezaron a perfilar dos tendencias,
una encabezada por Arriaga y otra por Flores Magn. Estas diferencias y la persecucin policaca los
empujaron a desplazarse a diferentes ciudades. Para fines 1905 la Junta organizadora del partido Liberal
Mexicano integrada por dos de los Flores Magn los primos Juan y Manuel Sarabia, Rivera, Bustamante
y Antonio I. Villarreal, dio a conocer la bases para fundar la organizacin e intensifico su labor de
proselitismo, pensando ya enfrentar al gobierno no solo desde la trinchera poltica y sindical sino tambin
recurriendo a las armas. Se avanz en la elaboracin de un programa que fechado en 1906 da como
resultado un profundo conocimiento de los problemas nacionales, un cuidado especial, merecan el
trabajo femenino y el infantil; no se atacaba a la propiedad agraria, y si bien se cuestionaba la existencia
de los latifundios; solo se exiga una intervencin en contra de las tierras improductivas; As como aplicar
"la ley del jornal mnimo y el trabajo mximo". La riqueza del programa es muy grande refleja la larga e
intensa actividad opositora de sus elaboradores, no recoge solo ideas personales sino tambin la
experiencia histrica de toda una sociedad: de ah su influencia en los aos subsiguientes y su impronta a
lo largo del periodo revolucionario.
El Partido Liberal encauz sus energas en preparar tres intentos revolucionarios -1906, 1908 y
19

Extracto tomado de Josefina MacGregor, Gran Historia de Mxico Ilustrada, Planeta/CONACULTA/INAH,


Mxico, 2001, tomo IV, pp. 272-278.

1910- aunque en ninguno de ellos tuvo xito. Adems de la escasez de recursos, otra explicacin del
fracaso se encuentra en el hecho de que el gobierno porfiriano conoca todos los pasos que los liberales
daban: Haba puesto en marcha una poderossima red de informantes que inclua a agentes secretos
estadounidenses y mexicanos y al personal del servicio exterior. Habra que tomar en cuenta que el
gobierno de Estados Unidos tenia inters en que la actividad de estos hombres no prosperara por sus ligas
con el movimiento obrero estadounidense, sin embargo, a pesar de que fueron innumerables las ocasiones
en que desde Mxico se solicito la extradicin de los liberales, nunca se atendieron las solicitudes, si bien
los encarcelaba para que abortaran sus planes .Pero los magonistas -como se les empezaba a conocersiempre reavivaron sus esfuerzos organizativos.
LECTURA 2. El ocaso del porfiriato.
Daz, continu la reforma liberal y anticlerical de sus antecesores, restaur el orden e implant la paz
interior, atrayendo a los personajes ms importantes e influyentes de la Burguesa nacional y
consolidando un sistema que se basaba en las relaciones personales y en la fuerza militar, sin embargo
Daz sigui una propuesta de mucha administracin y poca poltica.
A pesar de ello bajo su gobierno estallaron numerosos conflictos. Jugaron un importante papel
en la dictadura porfiriana un grupo de intelectuales y profesionales, los llamados cientficos, que vean el
porfiriato como instrumento necesario para la modernizacin y la democracia.
El gobierno de Daz, une el progreso y el conservadurismo estuvo lleno de contradicciones.
Abandon muchas de sus propuestas iniciales y obtuvo el apoyo de la Iglesia y los terratenientes.
Bajo la dictadura porfiriana Mxico consigui un importante progreso econmico, apoyado en gran
medida por el alto crecimiento de poblacin que experiment el pas en esas dcadas. Aumentaron los
latifundios a costa de las tierras de las comunidades indgenas, la desamortizacin de los bienes
eclesisticos y las tierras baldas. Con las grandes propiedades, la agricultura se orient a la exportacin y
creci espectacularmente, sobre todo en la produccin de henequn, caf, cacao, hule y chicle. Se
favoreci la llegada e inversin de capital extranjero principalmente Norteamericano, Ingles y Francs. El
Estado no intervena en los conflictos obreros, dejando libertad de accin a los patronos. Se pagaban
salarios bajos, lo que evitaba la llegada de inmigrantes y favoreca el empleo de mano de obra nacional y
una alta rentabilidad. Y con ese capital extranjero se financiaba el programa de progreso, la construccin
y expansin de la red de ferrocarriles concedidos a las compaas extranjeras y el desarrollo de la minera
de plata.
En los primeros aos del siglo XX el gobierno de Porfirio Daz se fue debilitando, tena poca credibilidad
y muchos opositores. Se recrudecieron los actos de represalia contra campesinos y trabajadores, como las
matanzas de Ro Blanco (1905) y Cananea (1906) y poco despus el Partido Liberal Mexicano, bajo el
liderazgo de los hermanos Flores Magn, publicaba un manifiesto de 28 puntos, considerando como el
antecedente inmediato del levantamiento popular.
En 1908, Francisco Ignacio Madero, hijo de un rico industrial y latifundista, public en 1908 un
libro que pronto se hizo famoso, La sucesin presidencial en 1910, en el que condenaba el militarismo,
renda culto a la Constitucin de 1857 y llamaba a la ciudadana a organizarse de cara a las prximas
elecciones polticas. Madero organiz el Partido Antireeleccionista, se entrevist con Daz y tras las
elecciones, que volvi a ganar fraudulentamente el dictador, en julio de 1910 lanz el llamado Plan de
San Luis, en el que se reivindicaban, entre otras cosas, la devolucin de las tierras a los campesinos y el
"sufragio efectivo, no reeleccin", tan esgrimido por el propio Daz en poca anterior.
El 20 de noviembre de 1910, siguiendo la llamada de Madero, se iniciaba la Revolucin, que
acabara con el porfiriato, despus de un breve pero intenso enfrentamiento poltico y militar. El 25 de
mayo de 1911 la Cmara de Diputados recibi la renuncia formal a la presidencia de la Repblica del
general Porfirio Daz. Esa misma noche sala rumbo a Veracruz, donde se embarc con destino a Europa.
LECTURA 3. El porfiriato y las diferencias sociales.20
No es un secreto que durante el porfiriato la sociedad mexicana experiment una serie de
cambios que a decir del gobierno significaban el progreso de la nacin mexicana, no as para el pueblo en
general quien fue el que tenia la mayor carga en ese tardado y difcil proceso, cambios como la libertad, la
obsesin bsica de los liberales en el periodo de la Republica Restaurada empez a sufrir y el dejar
hacer solo se mantuvo vigente en el campo de la economa. El bienestar, con todo alcanz a poqusimos
y a costa del bien de las mayoras, la superioridad y riqueza de algunos se baso en la inferioridad y
pobreza de otros.
20

Elaborado para la gua del alumno por la Mtra. Araceli Rojas Alonso, BUAP:

El trabajo minucioso y paciente de los artesanos sobrevivi a la llegada de las improntas fabriles,
la nueva hacienda capitalista no desalojo a la vieja hacienda patriarcal, con lo cual Mxico se torno
multicolor y la igualdad ya no caba en el cuerno de la abundancia. No era igual la vida jornalera en las
haciendas de antes y en las haciendas porfirianas, la poblacin de las fincas abastecedoras de mercados,
los gaanes de las plantaciones de algodn, azcar, tabaco, henequn y mezcal, los operarios del progreso
del pas; fueron sometidos a un riguroso rgimen de tareas de sol a sol, crcel y servidumbre por deudas
al patrono. Los esclavos del progreso capitalista no llegaron a disfrutar todo el esplendor del porfiriato: la
paz, la libertad y el bienestar. La mayora campesina que naca, vicia y mora en haciendas y ranchos de la
gente reacia al negocio y a la tcnica, de ricos de abolengo, sigui sumisa a las costumbres de vestirse con
los rayos del sol, vivir en jacales, y comer frijoles y chile.
Podemos decir que la vida de los campesinos, obreros y empleados no fue remotamente feliz, ya
que el desarrollo capitalista los someti a muchos sacrificios, mientras que los patronos del progreso se
sentan educadores, estaban temerosos de que sus dependiente tuvieran tiempo para el ocio y cayeran en
los vicios tradicionales del pueblo, de los que haban sido rescatados, y solo tareas diarias de quince
horas con sueldos que ni de milagro alcanzaban para el sostenimiento de la familia, y no permitirles
derroches, podan redimirlos de las feas costumbres de la embriaguez, la pereza y la lujuria. En suma, en
Mxico hubo prosperidad en la etapa e 1888 a 1904, pero esta bonanza econmica nicamente beneficio a
unos cuantos y dicho progreso se encumbro por haber en el pas un gobierno extremadamente
autoritario y unipersonal.

TEMA 6. Los movimientos sociales de oposicin, el partido liberal, los obreros y las
luchas campesinas.
Durante el porfiriato la incapacidad del gobierno para mejorar las condiciones de vida y
resolver los reclamos de la mayor parte de la poblacin, generaron: movimientos
sociales, partidos de oposicin como el Liberal Mexicano, Antirreleccionista,
Constitucional Progresista, movimientos obreros y campesinos, y periodismo de
oposicin, que sufrieron persecuciones y represiones, estos movimientos a la vez
ocasionaron la cada del rgimen porfirista y el estallido de la Revolucin Mexicana.

Objetivos: analizar los principales movimientos sociales de oposicin al rgimen


porfirista.
Conceptos: rupturas, sociedad autoritarismo, democracia, crisis estructural.
Habilidades: identificar las diferentes las condiciones de los trabajadores mexicanos
en el rgimen porfirista.
Actitudinales/valores: respeto a la vida y a la libre expresin.

Ayuda didctica para el alumno: En estas dos sesiones te proponemos hacer una
lectura y sntesis de los principales acontecimientos que se dieron como
consecuencia en las huelgas de Cananea y Ro Blanco anunciadoras de la
Revolucin Mexicana y que fueron influenciadas por la ideologa anarquista de
los hermanos Flores Magn a finales del siglo XIX.

Lectura 1. Los obreros


Desde 1906 el peridico el Imparcial escribi que el problema obrero quizs el mas difcil y
trascendental de nuestra poca efectivamente los obrero del profiriato enfrentaban graves problemas
laborales en las fabricas, con las largas jornadas de trabajo de 12, y hasta 14 horas diarias, y solo el
sbado en algunas fabricas tenan menos horas de trabajo diariamente tenan dos descansos de 45
minutos para tomar sus alimentos no haba descanso dominical, no se reconocan los accidentes de
trabajo, en cuanto a su sueldo a veces era pagado en la tienda de raya, y se les descontaba una parte de su
sueldo para las fiestas religiosas los daos efectuados a los instrumentos de trabajo eran descontados de
su sueldo .
Si la fbrica llegaba a tener casas para trabajadores como fue el caso de Fabricas textiles en
Puebla, estas eran prestadas solamente y no podan recibir visitas.
. Las polticas de higiene y seguridad en el trabajo no existan, los obreros no gozaban de
salarios justos ni prestaciones. La clase media fue escasa y compuesta por modestos profesionistas y
burcratas, de aqu resultaron grandes luchadores sociales opuestos al rgimen como los hermanos Flores
Magn.
Los trabajadores de Ri Blanco eran los mejores pagados, ganaban 1.25.pesos diarios ,tambin en las
minas de Cananea el salario de 3.00 pesos, pero tenan que trabajar hasta 12 horas diarias bajo tierra y sin
embargo fue aqu donde estallaron las principales huelgas del Porfiriato

LECTURA 2.El Partido Liberal Mexicano21


El Partido Liberal Mexicano (PLM) inicialmente fue un reorganizar a los simpatizantes del liberalismo
que promulg la constitucin de 1857 desde 1901 inicio su participacin en un congreso organizado por
Camilo Arriaga, pero fue en 1905 cuando la semilla socialista se haba introducido en Mxico y los
mltiples Clubes Liberales que se formaron en los siguientes aos. El partido fue fundado en 1906, por
los hermanos Ricardo, Jess y Enrique flores Magon.
A principios del siglo XX, decenas de clubes liberales se haban creado en todo el pas, en San Lus
Potos, se intenta constituir la "Confederacin de Crculos Liberales" y al siguiente ao sus fundadores
fueron aprehendidos. Porfirio Daz reprimi severamente a toda la oposicin.
Hacia 1906 los obreros de la regin de Orizaba Ver. Decidieron transformar su sociedad mutualista, en un
sindicato creando el gran Circulo de obreros libres, de acuerdo a la ideologa de los hermanos Magon, la
cual llego a extenderse a los estado de Puebla, Tlaxcala, Hidalgo, Oaxaca y Mxico, en donde los obreros
organizaron ms de 80 sucursales .
Los agentes de Daz apoyados por autoridades estadounidenses persiguieron a los liberales en Texas, pero
continuaron trabajando, as en septiembre de 1905en Saint Louis Missouri, E.U. el grupo de los Flores
Magn redacta el manifiesto con el que se constituye la junta organizativa del PLM. Las tareas de esta
consistan en convocar y articular a todas las fuerzas opositoras para preparar la lucha contra el dictador.
En 1906, despus de casi un ao de discusin sobre la situacin poltica, econmica y social del pas, se
public el manifiesto y programa de PLM. Entre los principales postulados del programa estaban la
jornada de ocho horas, prohibicin del trabajo infantil, salario mnimo, indemnizacin patronal por
accidente de trabajo, que se reflejaran en el art.123 constitucional educacin laica obligatoria y gratuita.
El PLM organiz varias sublevaciones contra el rgimen de Porfirio Daz desde 1906, todas fueron
reprimidas violentamente, delegados del PLM en Veracruz y Tabasco.
El 26 de septiembre fue la nueva fecha para iniciar la Revolucin, un grupo de liberales atac Jimnez
pero despus de unas horas arribaron fuerzas federales que los superaban en nmero y emprendi la
retirada. Con resultados similares se realizaron otros ataques en Monclava y Piedras Coahuila El 30 de
septiembre, estalla la rebelin en Acayucan, Minatitlan en el estado de Veracruz y Puerto Mxico,
impulsada por Hilario C: Salas y Cndido Donato Padua, delegados del PLM en Veracruz y Tabasco. En
Acayucan los enfrentamientos contra el ejrcito duran 4 das. La mayora de los rebeldes muere, algunos
huyen a la sierra de Soteapan donde reorganizan una guerra de guerrillas que combate hasta 1911.
El junio de 1908 atacan la poblacin de Viesva Coahuila, pero son rechazados y derrotados. Los
dirigentes son aprehendidos y remitidos a la prisin de San Juan de Ula de en Veracruz, donde eran
21

Elaboradora para la guia del alumno por la maestra Margarita Vara lvarez .BUAP

llevados todos los presos polticos Tambin tacaron el poblado Las Vacas hoy ciudad Acua en Coahuila,
y Casas Grandes Chihuahua
Para el PLM, la lucha no solo era quitar a Daz de poder, la lucha era por la libertad poltica, habra que
tomar y defender la tierra con una lucha armada. Los grupos armados del PLM estaban organizados en la
Confederacin de grupos del ejrcito liberal que tambin se llam Ejercito Libertario Mexicano.
En 1911, la Junta Organizadora del PLM en los ngeles E.U. public en peridico Regeneracin un
manifiesto libertario que llamaba a los mexicanos a luchar contra del Estado, el clero y el capital, bajo el
lema "Tierra y Libertad", ideal que un mes ms tarde hara eco en el Plan de Ayala promulgado por
Zapata
Las campaas militares del PLM, fracasaron una y otra vez debido a la falta de recursos, a la infiltracin
policaca y tambin a la confusin ideolgica de muchos de sus afiliados provocada por tcticas que al
final resultaron contraproducentes, por ejemplo para abastecerse de armamento solan hacerse pasar por
maderistas, al grado que algunos llegaban a combatir a sus propios compaeros liberales.
LECTURA 3.Los campesinos
La hacienda representaba una unidad de produccin mas importante completa de Porfiriato
contaba con una extensin territorial e inclua una gran cantidad de recursos naturales: tierras laborables,
pastizales, bosques y corrientes de agua, as como tambin una gran construccin de casa ,la cual
generalmente tenia un gran patio central con habitaciones, iglesia, en algunos casos escuela y lugares para
talleres, ya en la parte de atrs del casco de la hacienda los terrenos para la siembra y los corrales para el
ganado, ya un poco ms separado los terrenos para las casas de los peones acasillados y un pequeo
terreno para sembrar su maz, estas labores las hacan al salir de su trabajo normal .
La hacienda constitua a veces un ncleo administrativo bsico, una unidad de gobierno local,
incorporada como municipio. Cuando ste era el caso, inclua los servicios municipales fundamentales: el
almacn, la iglesia, la oficina de correos, el cementerio, la crcel La supervisin de la hacienda estaba en
manos de un administrador, ya que el dueo viva en las ciudades importantes o en el extranjero. Bajo la
direccin del administrador se encontraban varios mayordomos. cada uno era responsable de una
fraccin de la misma y tena que rendir cuentas al administrador. Junto a los mayordomos estaban los
caporales, encargados de la direccin de los diversos grupos de trabajo o cuadrillas. y, en algunas
haciendas, , una fuerza policaca propia, y de vez en cuando, un maestro. Ligado al desarrollo de esta,
habia relaciones de explotacion de los trabajadores.
Aqu los peones constituan la fuerza de trabajo mas importante y eran de dos tipos: acasillados y
alquilados. El pen acasillado formaba el ncleo de la mano de obra y estaba prcticamente atado a la
tierra a travs de un sistema de pagos en la famosa tienda de raya en donde se les daba crdito en la
compra de productos para consumo cotidiano a cambio de trabajos futuros, . En ella, todos los productos,
todos los precios y todas las cuentas se hallaban bajo control del hacendados poco a poco, los peones se
iban endeudando hasta que finalmente l y su familia terminaban viviendo permanentemente en la
hacienda, logrando una nueva esclavitud por deudas, lo cual evitaba que pudieran irse a otros trabajos o
haciendas . Los peones acasillados tenan derecho a trabajo fijo, aunque con una remuneracin menor a
la que reciba el pen. Y sus esposas e hijas a trabajar en las haciendas como sirvientas Esta prctica era
considerada como un privilegio especial que slo se reservaba a aquellos peones de confianza. Por el
hecho de vivir en la hacienda, los peones residentes, se vean obligados a realizar una serie de tareas
gratuitas llamadas faenas. Los peones alquilados no residan en las haciendas y generalmente vivan en
los pueblos cercanos, yendo a trabajar a las haciendas temporalmente. En la misma hacienda exista otro
tipo de labriego que era el mediero que se mantuvo por muchos aos mas despus de la revolucin, eran
para trabajadores que no tenan tierras y las pedan prestadas a cambio de productos que sembraban.
Los servicios que prestaban en las haciendas eran de quince horas diarias con sueldos que ni de
milagro alcanzaban para el sostenimiento de la familia, En suma, en Mxico hubo prosperidad en la etapa
e 1888 a 1904, pero esta bonanza econmica nicamente beneficio a unos cuantos y dicho progreso se
encumbro por haber en el pas un gobierno extremadamente autoritario y unipersonal.
Lectura 4.El movimiento obrero de los mrtires de Ri Blanco22
Las fbricas del Valle de Orizaba, en el Estado de Veracruz, se consideraban las ms modernas a fines del
siglo XIX debido a la energa elctrica que produca el Ro Blanco, as como al ferrocarril de Mxico a
Veracruz que apareci por el valle a partir de 1872, haba otras fbricas textiles aparte de la Ro Blanco, como
las de Santa Rosa, Cocolapan, Santa Gertrudis y el Yute.

22

Texto elaborado especialmente para esta Gua por la Profra. Mara Elena Mercado Jurez, BUAP.

La fbrica de Ro Blanco tena condiciones laborales muy similares a las del resto del pas, los salarios iban
de 50 a 75 centavos diarios, con jornadas de 13 horas diarias, el pago no era igual para todos, exista
explotacin inhumana sobre todo para las mujeres y los nios que a veces eran tan pequeos, que tenan que
ponerles cajones para que alcanzaran las mquinas, la escuela era para los ricos y los pobres slo tenan su
trabajo.
Se utilizaba un sistema de multas del cual los obreros no tenan ningn medio de defensa, deban aceptar los
castigos y las multas, las cuales establecidas en un catalogo podan ser: por jugar volados, leer el peridico,
fumar en los telares, cantar, silbar, por escndalos en el saln, por decir versos, por correr, por visitar
amigos, por mentir, por retardo. Adems se pagaban 32 centavos cada mes como contribucin al municipio,
tambin se pagaba por los cuartos y la luz que la fbrica alquilaba a sus trabajadores, podan ser despedidos
sin ningn motivo, la jornada iniciaba a las seis de la maana, a la hora de la salida eran registrados por los
guardias rurales, que se encontraban en la entrada de la fbrica. Se pagaba con semanalmente con vales para
que se comprara en la tienda de raya de la fbrica, con los productos ms caros.
En 1898 la empresa aument el nmero de multas. Despus de 1905 la situacin de los trabajadores se volvi
insostenible, por lo que los trabajadores en sus reuniones decidieron formar una asociacin obrera, e invitaron
a Jos Neyra que se haba incorporado como trabajador, proveniente del Distrito Federal, quien se encontraba
influenciado por las actividades de Camilo Arriaga y los hermanos Flores Magn. Sus ideas sobre como
deban organizarse los trabajadores y el tipo de organizacin necesaria pronto convenci a la base de formar
un organismo para defender sus derechos.
Para abril de 1906 se form la sociedad Gran Crculo de Obreros Libres (GCOL), el objetivo primordial
qued establecido en la Acta Constitutiva: organizar a todos los trabajadores del pas para luchar contra el
capitalismo y la dictadura de Porfirio Daz. Los lderes del Gran crculo extendieron sus relaciones e
invitaron a los trabajadores de las fbricas de la regin a participar en su crculo adems prepararon la
publicacin de un peridico para difundir sus ideas con los dems trabajadores La Revolucin Social que
inclua un artculo del peridico de oposicin El colmillo Pblico.
Al da siguiente de la primera publicacin de la Revolucin Social los lderes de la sucursal del GCOL de
San Lorenzo de Nogales, organizaron una protesta contra el maltrato que reciban los obreros, pararon sus
mquinas y realizaron una marcha para realizar un mitin frente a las oficinas de la Compaa Industrial de
Orizaba S.A. (CIDOSA) formada por industriales franceses y un norteamericano.
La compaa comprenda las fbricas de Cerritos, la Cocolapan especializadas en hilados y tejidos y la ms
importante del pas la de Ro Blanco que se dedicaba al blanqueo y estampado de telas, as como la fbrica
Santa Gertrudis (El Yute) que produca alfombras, costales etc., y la de Cocolapan. Que eran consideradas las
ms modernas de Mxico. Los trabajadores recibieron algunas concesiones y fueron convencidos de regresar a
sus trabajos
De inmediato fueron buscados los lderes por los rurales y la polica cate las casas, se hicieron arrestos de
algunos lderes y trabajadores, la correspondencia se revisaba escrupulosamente se detuvieron adems a los
periodistas Jess Martnez Carren quien muri en la crcel de Beln y a los que impriman la Revolucin
Social.
Los trabajadores del Valle de Orizaba, continuaron sus labores y se solidarizaron con sus compaeros de
Puebla y Tlaxcala que haban estallado una huelga el 4 de diciembre (los obreros nicamente pedan la
aceptacin de una representacin obrera ante las empresas y evitar extremos en la privacin de la libertad)
envindoles ayuda. Pero el da 24 de diciembre de 1906, al presentarse a trabajar se encontraron con las
puertas cerradas de las fbricas del Valle, donde se comunicaba la suspensin de actividades hasta nuevo
aviso. El paro patronal no era por motivo de los trabajadores, eso los desconcertaba, las mujeres se acercaban
a la tienda de raya de la fbrica de Ro Blanco donde eran ofendidas y corridas.
El 6 de enero de 1907 los obreros acudieron al Teatro Gorostiza en Orizaba para llevar a cabo una reunin
donde se leera el laudo del presidente Porfirio Daz, que estaba a reventar, ya que result insuficiente para
albergar a todos los trabajadores, que escucharon estupefactos la lectura:
El lunes 7 de enero todos los trabajadores deban regresar a sus puestos, que los reglamentos establecidos
continuaran vigentes, pero a cambio se les prometa algunas reformas, se suprimiran los descuentos por
concepto de mdico, por fiestas, y se permitira las visitas en las casas que la fbrica les alquilaba. Adems
se estableca el uso de libretas personales en las que el administrador anotara la conducta, laboriosidad y
eficacia. La manifestacin de sus quejas podra hacerse nicamente en un escrito que se le entregara al
administrador que tendra quince das para contestarlo y dara solucin a sus quejas y en caso de no quedar
conformes, podran separarse de su trabajo.
Al trmino de la lectura se hizo un silencio de desaprobacin, y la gente empez a gritar que no se aceptaba el
reglamento, que primero mrtires que esclavos La reunin termin entre gritos de desaprobacin y enojo,
7 de enero de 1907

En la puerta de la fbrica de Ro Blanco se formaron en las entradas dos hileras de mujeres de ambos lados,
gritndoles a los pocos obreros que pretendan entrar a trabajar muertos de hambre, sinvergenzas,
miserables, el escndalo aumentaba, conforme pasaba el tiempo y llegaban ms trabajadores. Los porteros
cerraron la puerta y en ese momento se escuch el grito a la tienda, una mujer peda al empleado que le
fiara algunos alimentos, el empleado le contest con ofensas, y al ver llegar a ms gente un empleado en la
tienda de raya descarg su pistola matando a un obrero, esto enardeci a la gente, rompieron los vidrios del
aparador, y por ah entraron los obreros, abrieron la puerta y saquearon la tienda. Lleg la polica trato de
contener a los obreros, no pudo y llegaron los rurales con machetes en mano tratando de calmar la situacin,
la gente oblig a los rurales a retirarse, a pedradas y a presenciar de lejos lo que ocurra, los obreros
acarreaban comestibles, tomaban el pulque, licores, sacaban las mquinas de cocer, de escribir, paraguas,
cazos, lo que podan y finalmente prendieron fuego a la tienda de raya, que simbolizaba la explotacin
porfirista, no fue necesario, proclamas, convocatorias o arengas, el furor causado por el laudo, los gritos de
impotencia de las mujeres que haban soportado el hambre junto a sus hijos, animaban a sus hombres a
repudiar el laudo,
El jefe poltico Carlos Herrera, se enter y dio rdenes de que el 13 batalln se presentara en la fbrica, se
dirigi a la fbrica y en las cercanas recibi varias pedradas, ya el conflicto se haba escapado de control.
Los obreros se dirigieron a Nogales, al palacio municipal donde pusieron en libertad a los presos y saquearon
la casa de empeo, llegaron al Centro Comercial que tambin saquearon y quemaron, y que se encontraba
frente a la fbrica San Lorenzo.
Los obreros continuaron su avanzada se dirigieron a Santa Rosa seguidos de un gran nmero de mujeres, el
contingente ascenda a ms de mil personas, se dirigieron a la tienda El Modelo, que saquearon e
incendiaron, el incendio cubri toda la manzana,
En las dems fbricas de la regin tambin se quemaron las tiendas de raya, a semejanza de la de Ro Blanco;
Santa Rosa, Cocolapan, el Yute de Orizaba. Los incendios, fueron una caracterstica de la jornada, ante la
impotencia de la clase trabajadora y la necesidad que sentan de hacerse justicia por propia mano.
En la curva de Nogales los soldados hicieron sus descargas a la multitud que se diriga a Orizaba, matando
nios mujeres y hombres, iniciando con esto una terrible persecucin que continu hasta el da 8, inclusive por
los cerros donde la gente trataba de esconderse fueron perseguidos.
Por la madrugada del da 8 de enero el ferrocarril enviado por el gobierno federal con dos compaas del 24
batalln, Se haban concentrado ms de 4,000 soldados, el miedo se dej sentir entre la gente, que trat de
deshacerse de lo que haba obtenido, de los saqueos.
La brutalidad de los soldados enviados por el gobierno federal para acabar con el movimiento era terrible,
cateaban las casas, recogan documentos y peridicos, sacaban a los heridos, se llevaban an los cadveres, se
detena a toda persona que fuera sospechosa la cacera se prolog hasta el amanecer, bajaban las cuerdas de
presos a Orizaba los tranvas hacan sus recorridos cargados de soldados, llegaron de Veracruz, 200 soldados
ms dirigidos por los coroneles Joaqun Mass y Felipe Mier y al da siguiente 40 rurales de Tehuacan.
En el ferrocarril urbano enviaba el presidente municipal de Santa Rosa los cadveres de las vctimas a
Orizaba. Y pasaban por Orizaba ante los ojos atnitos de la poblacin los vagones del ferrocarril con los
cadveres de los obreros masacrados de las fbricas de Ro Blanco, y otras como Santa Rosa que seran
arrojados al mar en el puerto de Veracruz.
En la maana siguiente frente a las puertas de las tiendas de raya de las fbricas del valle de Orizaba, se
escuchaban las descargas de las ejecuciones ejemplares de los dirigentes obreros entre ellos: Manuel Jurez
y Rafael Troncoso en Santa Rosa, Rafael Moreno en Nogales, otros tres obreros frente al Centro Comercial,
en Ro Blanco otro ms, y otros ms cuando se encaminaban a la fbrica fueron fusilados de inmediato.
De los 7083 obreros de las fbricas nicamente regresaron a trabajar 5 512, los 1571 restantes, huyeron,
fueron consignados o muertos. Adems de la poblacin inerme que tambin perdi la vida, Todos los lderes
fueron capturados uno por uno, les recogan documentos, peridicos y todo lo que los comprometiera y
sirviera para capturar a otros.
El GCOL desapareci pues serva de mal ejemplo, a los dems trabajadores.
Lectura 6. LA HUELGA DE CANANEA23
La mina Oversigth, propiedad de The Cananea Consolidated Copper Co. Era dirigida por su presidente
William C. Green coronel del ejrcito norteamericano, quien ejerca control absoluto sobre las dependencias
del mineral.

23

Texto elaborado especialmente para esta Gua por la Profra. Mara Elena Mercado Jurez, BUAP.

Los trabajadores eran explotados en forma inhumana, viviendo en condiciones deplorables, con jornadas de
doce horas diarias de seis de la maana a seis de la tarde o de seis de la tarde a las de la maana, por tres pesos
de salario.
En reuniones secretas el 28 y 30 de mayo los trabajadores se haban puesto de acuerdo sobre sus demandas
debido a la situacin que estaban viviendo: sueldo mnimo de cinco pesos, jornada de ocho horas diarias, trato
humanitario y que el 75% de los trabajadores fueran mexicanos
A las cinco de la maana del primero de junio de 1906, antes de concluir la jornada, los trabajadores de la mina
suspenden sus actividades y abandonan la mina y estalla la Huelga al grito de cinco pesos y ocho horas de
trabajo, viva Mxico, y exigen la norma de a trabajo igual salario igual, debido a que los trabajadores
extranjeros perciban siete pesos. Y los trabajadores mexicanos realizaban los trabajos ms pesados.
Por la maana ms de dos mil trabajadores realizan una marcha, recorriendo la zona minera productora de
cobre, e invitando a sus compaeros que an permanecan trabajando a unrseles para ir a las oficinas de la
empresa a exponer sus demandas, a las diez de la maana 14 representantes de los trabajadores hicieron saber
sus demandas al apoderado de la empresa y al Presidente Municipal, las peticiones fueron calificadas de
absurdas y rechazadas y los trabajadores amenazados, por lo que decidieron realizar un marcha por la zona
buscando la unidad de la clase trabajadora.
Por la tarde ms de tres mil mineros realizaban una nueva marcha y al pasar por la maderera los hermanos
George y William Metcalf altos empleados de las minas, mandan cerrar las puertas para no permitir la salida de
los trabajadores que eran los nicos que faltaban de unirse a la huelga, con la intencin de provocar la
violencia y as tener motivo de acusacin a los huelguistas, Al detenerse los huelguistas al frente de la
maderera, los reciben a manguerazos de agua fra, usando mangueras de alta presin que empleaban para
sofocar incendios, los manifestantes se lanzan a la puerta y los hermanos Metcalf con rifles en mano atacan a
los manifestantes, matando a un minero e hiriendo a otros.
Los trabajadores que se encontraban dentro, prenden fuego al lugar donde corrieron los Mecalf a refugiarse y
cunde el incendio de inmediato. George Metcalf, salta por una ventana, es apedreado y muere con su propia
arma, su hermano que sigui atacando a los trabajadores intent huir pero es capturado y con su propio rifle lo
matan.
Los trabajadores con su compaero muerto y sus heridos se dirigen al Palacio Municipal a pedir justicia, y a
unos cuantos metros son acribillados con balas dun dun cayendo muertos seis trabajadores,
El 2 de junio el coronel Thomas Rynning al frente de 275 rangers (soldados de las fuerzas rurales de Arizona)
llega a Cananea a proteger los intereses de la compaa minera, llamado por el gobernador de Sonora Rafael
Izbal y con la complicidad del gobierno federal, en un tren especial y acompaados del gobernador, despus
de haber violado el derecho internacional al invadir Mxico.
Los trabajadores realizan un mitin para denunciar la traicin del gobernador, los mineros que tomaron la
palabra, son encarcelados. A partir de ese momento los trabajadores que intentaban realizar algn movimiento
eran atacados por los soldados norteamericanos y la guardia personal de la empresa.
Se organiz la cacera contra el pueblo indefenso, disparando a todo el que se encontraba en el pueblo, y
Rafael Izbal orden la detencin de los que consideraba responsables de los acontecimientos, el tiroteo dur
toda la noche hasta el amanecer, cuando se fueron los soldados americanos.
Por la maana llegaron cientos de soldados del ejrcito mexicano a someter a la poblacin Manuel Diguez y
Jos Ma. Ibarra adjudicados como responsables fueron sentenciados a quince aos en el Castillo de San Juan
de Ula, y muchos ms a las crceles de Sonora.La huelga de Cananea puso de manifiesto el descontento de la
clase trabajadora contra el rgimen de la dictadura porfirista, enarbolando por primera vez la demanda de ocho
horas de trabajo como jornada diaria mxima y fueron los verdaderos precursores de la revolucin mexicana.