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UNIVERSIDAD PRIVADA ANTENOR ORREGO

FACULTAD DE CIENCIAS DE LA COMUNICACIN


ESCUELA PROFESIONAL DE CIENCIAS DE LA COMUNICACIN

ALUMNOS

: GALLARDO VILLANUEVA SUSSY


VILLANUEVA MATA ALONDRA
BELTRAN RAMOS MARCELA
OLIVARES MELENDEZ JUAN

DOCENTE

: ELAS ROCA RICARDO

CURSO

: PSICOLOGA GENERAL

Trujillo 2015

DEDICATORIA

El presente informe est dedicado a cada uno de


nuestros compaeros que da a da se esfuerza
por ser un futuro profesional capacitado y
valorado, capaz de competir en este mundo
globalizado; as tambin se lo dedicamos a
nuestro estimado docente quien nos motiva,
orienta y capacita a buscar mejores oportunidades
de desarrollo acadmico.

INDICE

DEDICATORIA......................................................................................................2
INTRODUCCIN..................................................................................................5
1. Sensaciones...................................................................................................6
1.1.

Naturaleza de la Sensacin....................................................................6

1.2.

Atributos o caractersticas de la sensacin:............................................7

1.3.

Receptores sensoriales...........................................................................7

1.3.1.

Exterorreceptores.............................................................................9

1.3.2.

Propiorreceptores.............................................................................9

1.3.3.

Interorreceptores..............................................................................9

1.4.

Los Sentidos............................................................................................9

1.4.1.

La visin..........................................................................................10

1.4.2.

Audicin..........................................................................................11

1.4.3.

El olfato...........................................................................................11

1.4.4.

El gusto...........................................................................................12

1.4.5.

El tacto............................................................................................13

2. Percepcin...................................................................................................13
2.1.

Etapas de la percepcin........................................................................14

2.1.1.

Percepcin de exposicin...............................................................15

2.1.2.

Percepcin de atencin..................................................................16

2.1.3.

Percepcin de interpretacin..........................................................18

2.2.

Caractersticas.......................................................................................19

2.3.

Ilusiones visuales..................................................................................27

2.3.1.

Ilusin de tamao y distancia.........................................................28

2.3.2.

Ilusin magnitud de rea................................................................30

2.3.3.

Ilusin de movimiento....................................................................31

2.3.4.

Ilusin movimiento aparente...........................................................35

2.3.5.

Ilusin de movimiento inducido......................................................35

2.3.6.

Ilusin de movimiento auto cintico................................................37

2.3.7.

Postefecto de movimientos............................................................38

2.4.

Umbrales:..............................................................................................40

2.4.1.

Umbral absoluto:.............................................................................40

2.4.2.

Umbral diferencial:..........................................................................41

2.4.3.

Los umbrales sensoriales:..............................................................42

2.5.

Leyes de la Psicofsica:.........................................................................43

2.5.1.

Psicofsica clsica: la ley de Fechner.............................................43

INTRODUCCIN

Todos los seres humanos percibimos el mundo exterior a travs de los


sentidos, pero nuestra percepcin depende tambin de experiencias anteriores,
es por ello que detallaremos los conceptos de Sensacin y Percepcin, as
como los elementos, fases, y leyes que estos presentan.
La percepcin es uno de los fenmenos ms fascinantes de la psicologa; sin
embargo, por ser un proceso automatico, pasa inadvertida durante nuestras
actividades diarias.. Algunas personas afirman que pueden "oler" cuando se
acerca una tormenta o que experimentan una sensacin de hormigueo en
la piel. Pero la sensacin en s misma no es suficiente para representar el
mundo externo de manera exacta. Los sonidos, los colores, los sabores y los
olores son nicamente sonidos, colores, sabores y olores, hasta que los
interpretamos en forma significativa. Nuestros procesosperceptuales nos
permiten comprender y dar significado a las sensaciones que experimentamos
continuamente; de otra manera, hasta las tareas ms sencillas podran
volverse imposibles, imaginemos por ejemplo, el hecho de manejar una
bicicleta. La informacin visual precisa sobre lo que nos rodea se vuelve
particularmente importante cuando enfrentamos el trfico. Debemos ser
capaces de distinguir, entre una compleja formacin de colores, formas y
patrones, la seal vial que nos indique cmo llegar a nuestro destino de la que
nos indique cundo detenernos.

1. Sensaciones
Desde el punto de vista fisiolgico, la sensacin es el resultado de la
excitacin nerviosa que se produce frente a un estmulo tanto fsico
como qumico a travs de los sentidos.
Desde la Psicologa, la sensacin es la emocin que se registra en el
estado de nimo frente a un acontecimiento, una experiencia o una

novedad o noticia significativa en el ambiente. Es la capacidad de captar


las caractersticas sensibles de los objetos, como los colores, las formas,
etc.; y cuando la sensacin es registrada por la conciencia se transforma
en percepcin.
La sensacin puede definirse como la respuesta consciente resultante
de la estimulacin de un rgano sensible. La sensacin es la unidad
elemental de la experiencia mental y el primero y ms sencillo de los
procesos mentales, ya que la vida mental se inicia con la sensacin y es
el primer contacto de la mente con la materia. El contenido mental
depende de lo que se reciba a travs de los sentidos.
La sensacin es la reaccin consciente de la mente al estmulo de los
rganos sensibles. Esta reaccin sirve para conocer la existencia y
propiedades de los objetos que estimulan los sentidos, incitndolos a la
accin.
1.1.

Naturaleza de la Sensacin
La sensacin tiene lugar cuando el estmulo, es decir, una substancia
o fuerza fsica, actuando sobre u rgano sensible, inicia un impulso
nervioso, que es transmitido por la neurona sensorial a la zona
sensorial en la corteza del cerebro, donde termina la neurona
sensorial. Mediante este proceso se una especfica actividad mental
en forma que la psicologa es incapaz de explicar. Esta actividad es
la reaccin. Las condiciones necesarias para la sensacin son:

Fsica, que son estmulos actuando sobre un rgano sensible.


Fisiolgicas, es decir, un receptor u rgano sensible
especialmente sensitivo a su propia forma de estmulo y una
neurona sensorial, que conduce el impulso nervioso a la corteza

cerebral.
Psicolgicas, que suponen la introduccin de lo consciente en la
mente.

La sensacin es una actividad del ser humano, del compuesto alma y


cuerpo.
1.2.

Atributos o caractersticas de la sensacin:


Son tres: intensidad, cualidad y duracin.
La intensidad; es el grado en que afecta la conciencia. Las
sensaciones tiene un grado de intensidad, diferencia entre un
sonido alto y suave: sensaciones fuertes y dbiles.
La cualidad; se refiere a la naturaleza del estmulo: hay
sensaciones de color, de sonido, etc.
La duracin; el tiempo que necesita para ser registrado. Valor
temporal ms o menos grande.

1.3.

Receptores sensoriales
Son estructuras en las cuales existen clulas capaces de responder
con una gran sensibilidad a seales especficas del entorno, y de
transferir la informacin recibida a terminales nerviosos aferentes al
SNC que corresponden a axones de neuronas sensitivas. El proceso
que hace que el receptor sensorial responda de un modo til al
estmulo se denomina transduccin sensorial.
En los quimioreceptores es la unin de un ligando especfica a
receptores presentes en la membrana celular de la clula sensorial la
que

determina

cambio en

la permeabilidad

a cationes

de

sensibles a

ligando

presentes

en

membrana.

un

canales
su

El receptor recibe el impacto del neurotransmisor y lleva a cabo la


transduccin (recibe una seal y transmite otra). El ATP necesario
para la sntesis de neurotransmisor es proporcionado por las
mitocondrias de la terminal presinptica. Esta sntesis debe ser muy
rpida, debido a que la cantidad del mismo almacenada en las
vesculas se halla limitada para unos segundos o minutos de
actividad plena. Los receptores son protenas bajo control gentico.
Hay cinco tipos mayores de receptores sensoriales en el cuerpo
humano: mecanoreceptores,
mecnica; termoreceptores,

que
que

detectan
detectan

la
los

deformacin
cambios

de

temperatura; fotoreceptores en la retina; nociceptores, que detectan


el dao tisular y quimioreceptores. Algunos tipos de receptores,
como

los

mecanoreceptores

perifricos,

son

esencialmente

transductores que convierten el estmulo detectado en un impulso


elctrico. Cuando el cambio detectado es tan grande que supera el
umbral, se genera un potencial de accin que es conducido del
sistema nervioso perifrico hacia el Sistema nervioso central. Como
ya se mencion, un incremento en el estmulo es convertido en un
incremento en la frecuencia de disparo de la neurona eferente.

1.3.1. Exterorreceptores

Nanounidad celular nerviosa que capta estmulos que


proceden del medio externo, que van a estimular (activar)
regiones ms o menos superficiales del organismo. Este tipo
de receptores los encontramos en la piel y se les llama
receptores cutneos. Tambin lo son los rganos de la visin,
audicin, gusto y olfato.

1.3.2. Propiorreceptores
Nanounidad celular nerviosa que detecta sensaciones de
cambios de posicin en el espacio (ubicacin espacial de las
extremidades y de la cabeza, as como de los movimientos
del cuerpo). Tenemos a los receptores vestibulares y husos
neuromusculares (localizados en el odo interno, en msculos
esquelticos y sus tendones y en las articulaciones).

1.3.3. Interorreceptores
Nanounidad celular nerviosa que detecta cambios en el medio
interno como la temperatura corporal, la composicin y el
grado de acidez de la sangre (pH), presin arterial
(sangunea) y concentraciones de CO2 y O2.

1.4.

Los Sentidos
Nuestros receptores sensoriales captan los estmulos del ambiente y
lo transforman en un impulso nervioso.
Los sentidos son vas de comunicacin que tenemos con el entorno,
los cinco sentidos bsicos que poseemos los seres humanos son:
visin, audicin, olfato, gusto y tacto. Cada uno de estos sentidos
est asociado a un rgano de nuestro cuerpo. El sentido de la visin

esta ligado a los ojos, el gusto, en la lengua; el olfato, en la nariz; la


audicin, en los odos; y el del tacto, en la piel.
A travs de los rganos de los sentidos nos damos cuenta de los
cambios que ocurren en nuestro entorno. Gracias a que los rganos
de los sentidos poseen receptores especializados en captar los
diversos estmulos del medio, los que los transforman en impulsos
nerviosos que viajan a travs de nervios sensitivos para ser
interpretados correctamente.

1.4.1. La visin
Los ojos son los rganos sensoriales de la visin. La luz que
ingresa a nuestros ojos llega hasta los receptores que se
encuentran en la retina (conos y bastones), sobre la cual se
proyecta una imagen invertida de lo que estamos viendo. Esta
imagen es transformada en impulsos nerviosos que viajan
hacia el cerebro, a travs del nervio ptico. El cerebro
interpreta la imagen invertida y la ordena de manera que
podamos comprender la imagen.

1.4.2. Audicin
Los odos son los rganos sensoriales de la audicin, estos
poseen receptores especializados en captar sonidos del

10

entorno, estos receptores se encuentran en el caracol o


cclea.
Las ondas sonoras que llegan hasta nuestros odos, son
captadas por el caracol. All son transformadas en impulsos
nerviosos que viajan hacia el cerebro a travs del nervio
auditivo, donde son interpretados como sonidos.

1.4.3. El olfato
El rgano sensorial del olfato es la nariz, esta posee
receptores especializados en reconocer los olores del
entorno.
Las partculas aromticas que ingresan a nuestra nariz, llegan
hasta los receptores presentes en el epitelio olfatorio, el cual
se ubica en la superficie superior de las fosas nasales, all son
transformadas en impulsos nerviosos que viajan hacia nuestro
cerebro a travs de los nervios olfatorios presentes en el
bulbo olfatorio. Una vez en el cerebro los impulsos nerviosos
son interpretados como una amplia gama de aromas.

11

1.4.4. El gusto
El rgano sensorial del gusto s la lengua, dado que all se
encuentran la mayor parte de los receptores especializados
en captar los sabores, los cuales se ubican principalmente en
las papilas gustativas y poseen clulas gustativas.
Una vez que las sustancias qumicas se disuelven en nuestra
saliva llegan hasta las papilas gustativas, en ese momento se
envan impulsos nerviosos hacia el cerebro, a travs de fibras
nerviosas. En el cerebro los impulsos nerviosos son
interpretados como sabores.

1.4.5. El

tacto

La piel es el rgano sensorial del tacto, posee receptores


especializados en captar diversos estmulos, tales como:
temperatura, dolor, presin y tacto. Cuando estos receptores

12

son estimulados se envan impulsos nerviosos hacia el


cerebro

para

ser

interpretados

segn

corresponda

dependiendo del estmulo recibido.

2. Percepcin
Es el proceso cognoscitivo que permite interpretar y comprender el
entorno. Es la seleccin y organizacin de estmulos del ambiente para
proporcionar experiencias significativas a quien los experimenta. La
percepcin incluye la bsqueda de la obtencin y el procesamiento de
informacin.
Las palabras clave para definir la percepcin son seleccin y
organizacin. Es comn que personas diferentes perciban en forma
distinta una situacin, tanto en trminos de lo que perciben en forma
selectiva como en la manera en que organizan e interpretan lo percibido.

Las personas reciben estmulos del ambiente a travs de los cinco


sentidos: tacto, olfato, gusto, vista y odo. En algn momento especfico
todos presentan atencin en forma selectiva a ciertos aspectos del
medio y pasan por alto de la misma manera otros.

13

El proceso de seleccin de una persona comprende tanto factores


internos como externos, filtrando las percepciones sensoriales y
determinando cul recibir la mayor atencin. Despus, la persona
organiza los estmulos seleccionados en patrones significativos.
La forma en que las personas interpretan lo que perciben tambin vara
en forma notable. La interpretacin de una persona de los estmulos
sensoriales que recibe, conducir una respuesta, sea manifiesta
(acciones) o encubierta (motivacin, actitudes y sentimientos) o ambas.
Cada quien selecciona y organiza los estmulos sensoriales de manera
diferente y, por lo tanto, llega a interpretaciones y respuestas diversas.
La diferencia de percepcin ayuda a explicar por qu las personas se
comportan en forma distinta en la misma situacin. Con frecuencia se
perciben las mismas cosas de manera divergente y las respuestas de
comportamiento dependen, en parte, de sas.
2.1.

Etapas de la percepcin
Si se considera que la percepcin, tanto puede ser un proceso
temprano como tardo, resulta muy difcil el intentar abordar la
sucesin de las distintas etapas en el proceso perceptivo. El flujo
del procesamiento va tanto abajo-arriba como arriba-abajo, es
decir, avanza y retrocede extrayendo la informacin disponible
para identificar o reconocer los estmulos presentes. D. Marr, uno
de los principales investigadores en percepcin visual, propuso un
modelo general del proceso perceptivo visual (Marr, 1982/1985),
estructurado en tres etapas sucesivas:

2.1.1. Percepcin de exposicin


En esta primera etapa se parte de una descripcin de los
cambios de iluminacin de las distintas zonas del objeto
que permiten detallar sus contornos y las figuras que stos

14

delimitan. As, se obtiene una especie de dibujo mental


(plano) del objeto.
Marr, parte de la observacin de que los dibujos son muy
semejantes a los objetos reales representados, a pesar de
las diferencias que existen entre ambos (p.e., un dibujo
bsico tiene dos niveles de iluminacin: negro y blanco,
mientras que el objeto real presenta infinidad de niveles de
gris, comparando ambos, punto a punto, las coincidencias
son prcticamente nulas). Por tanto, el proceso perceptivo
no puede basarse (exclusivamente) en los niveles de
iluminacin, a pesar de que es lo nico que capta nuestra
retina.
Qu tipo de descripcin se elabora que permite que el
objeto y su dibujo sean equivalentes? La analoga principal
entre ambos se produce en los puntos en los que los
valores de luminosidad cambian de forma brusca: los
contornos. Los contornos pueden considerase similares en
el objeto y su dibujo, por ello, la primera etapa ha de
consistir en obtener dichos contornos en base a los puntos
de transicin brusca de iluminacin (el paso de zonas
claras a oscuras y viceversa). En esta fase, se parte del
conjunto de valores de iluminacin de las distintas partes
del objeto para construir una descripcin de los contornos y
la figura que stos delimitan.
La importancia de los contornos Para Marr, la bsqueda de
contornos en la imagen es el primer paso de visin. De
hecho, el efecto Ganzfeld (campo completo) evidencia
que la eliminacin de los contornos de una imagen puede
producir ceguera temporal, que se produce precisamente al
contemplar un estmulo sin cambios en su iluminacin y en
consecuencia sin contornos. El experimento original

15

(Metzger, 1930) utilizaba una pared blanca, aunque resulta


ms fcil cubrirse los ojos con algn elemento esfrico
(cucharillas, o dos mitades de una pelota de ping-pong), en
estas situaciones llega a aparecer una especie de niebla
que difumina la visin, re-establecindose cuando vuelve a
haber cambios de luminancia (Cohen, 1958).
Una situacin natural que evidencia el efecto Ganzfeld es
la ceguera de la nieve. Este efecto tambin se obtiene
cuando se impide que la iluminacin cambie a travs del
tiempo (imagen retinal estabilizada), mediante la utilizacin
de unas lentillas especiales que proyectan siempre la
misma imagen a la retina. Ante esta situacin, los
contornos van desapareciendo por grupos hasta la
desaparicin total de la imagen, en cambio, si se tapa y
destapa el espejo la imagen reaparece, por lo que el factor
fundamental ser la presencia de cambios de iluminacin
(p. ej., Cornsweet, 1956). Este fenmeno de la imagen
estabilizada est relacionado con las alucinaciones que
pueden producirse cuando se contemplan estmulos
montonos (p.e. en un camionero cuando recorre grandes
extensiones llanas).
2.1.2. Percepcin de atencin
En

esta

segunda

etapa

se

produce

una

nueva

representacin del objeto, incorporado los datos de


profundidad y orientacin. En este caso se tratara de un
dibujo mental con la perspectiva del observador, y lo que se
destaca son las superficies que componen los objetos. El
esbozo primario nos proporciona una imagen plana de la
realidad,

representando

los

contornos

tal

como

se

proyectan sobre la retina (como el reflejo de un objeto


sobre un espejo). Para continuar con el procesamiento se

16

han de conocer datos sobre la profundidad de los objetos y


sobre su orientacin. Se parte del esbozo primario y se
construye

una

nueva

representacin

que

incorpora

informacin sobre la profundidad y la orientacin que se


denomina esbozo de dos dimensiones y media. Esta etapa
podra caracterizarse como un dibujo mental con la
perspectiva del observador.
La percepcin de la profundidad
La determinacin de la profundidad es uno de los aspectos
ms relevantes para determinar el paso del esbozo
primario al de dos dimensiones y media. El problema de
nuestro sistema cognitivo es determinar a partir de una
imagen plana una escena tridimensional, y aunque parece
fcil, es una cuestin muy problemtica ya que una misma
proyeccin puede corresponder con distintos estmulos,
una lnea recta en el esbozo primario podra corresponder
a

una

lnea

recta, o

a cualquier figura

colocada

perpendicularmente al observador. Para esta tarea, el


sistema cognitivo humano va a utilizar ayudas (claves de
profundidad), para reducir el nmero de representaciones
posibles: claves pictricas, paralaje de movimiento y
estereopsis. Estas claves son falibles y, fallan con ms
frecuencia de la deseada, la misma percepcin de
tridimensionalidad a partir de figuras planas es un ejemplo.
La convergencia entre dos o ms claves permitir tener un
cierto grado de seguridad.

2.1.3. Percepcin de interpretacin


En esta fase se pasa de una descripcin basada en el
observador a una visin basada en el objeto, para ello se
ha de definir el objeto segn sus propias caractersticas

17

geomtricas y estructurales. Las superficies percibidas de


un objeto son diferentes en funcin de la perspectiva que
tenga el observador, en este sentido, el esbozo de dos
dimensiones y media depende de la perspectiva del
observador, por ello, para poder percibir un objeto es
preciso

construir

una

representacin

del

objeto

independiente del punto de vista del que observa. Para


Marr, esto se consigue mediante la definicin del objeto a
travs de sus caractersticas geomtricas en base a un
sistema de coordenadas natural para el objeto concreto, es
decir, se ha de pasar de una representacin basada en el
observador a una centrada en el objeto observado. Es el
ltimo paso del proceso perceptivo en la teora de Marr.
Consiste en la elaboracin de una representacin completa
del objeto, con independencia de la perspectiva adoptada,
aunque ste no sea un proceso fcil. Nuestro sistema
perceptivo es capaz de identificar objetos de una manera
sorprendentemente rpida y eficaz, sin embargo los
mecanismos que hacen posible esto an son un misterio, y
precisamente por ello se ha intentado abordar su estudio
de forma cientfica y se han ido proponiendo diversas
teoras al respecto.
El reconocimiento mediante plantillas Una forma de
identificar los objetos puede ser mediante la asociacin con
patrones o plantillas, a modo de modelo ideal del objeto o
clase de objetos. Vamos a utilizar como ejemplo la lectura,
ya que tanto las letras como las palabras son objetos y por
tanto percibibles, de no ser as, no podramos leer nada, al
menos tal y como nos han enseado.
Por tanto, poder reconocer una palabra antes debemos
percibirla, es decir, asociar las distintas grafas (objeto) con
letras de nuestro sistema alfabtico (objeto lingstico) y

18

comparar esta informacin con la almacenada en nuestra


memoria a largo plazo. Dicho de otra forma, cuando se
trata de palabras las leemos, mientras que si se trata de
objetos, estos los identificamos o reconocemos, pero los
procesos perceptivos son idnticos, ambos implican un
procesamiento involuntario y automtico, ante una palabra
no podemos hacer otra que leerla (otra cosa distinta es el
acto voluntario de la lectura), lo mismo que no podemos
mirar un pino sin identificarlo.
2.2.

Caractersticas
Los seres humanos no percibimos las diversas manifestaciones d
e la energa del medio ambiente en porciones discretas aisladas
(ondas luminosa, acsticas, presin fsica, componentes qumicos
,etc.), sino que los elementos energticos

componentes de

la

estimulacin resultan organizados en estructuras perceptuales


(formas, objetos, escenas, secuencias, etc.).
Es evidente que, como propuso la Psicologa de

la

Gestalt,

la experiencia perceptiva tiene un carcter organizado yconstituye


una estructura de elementos ordenados jerrquicamente,
de modo que,en funcin de dicha jerarqua, quedan
determinadas
Las

caractersticas de configuracin, actualidad y significado.

El orden de esta jerarqua en la organizacin perceptual es:


1o) Discriminacin figura-fondo.
2o) Estabilizacin de la figura.
3o) Reconocimiento y/o identificacin de la figura.
En este apartado vamos a enumerar muy brevemente la problem
tica tradicional en torno a las caractersticas que presentael output
perceptual, respuesta o experiencia perceptiva. Es decir, sealare
mos los principales aspectos que puede presentar la

19

respuesta

perceptual

y para los que las diferentes aproximaciones

tericas han propuesto explicaciones, cadauna desde su peculiar


punto de vista.
En primer lugar recordaremos que la respuesta perceptual es
organizada, por consiguiente, surge el problema relativo a
encontrar una descripcin y/o explicacin sobre cmo y por qu
cierta parte de la disposicin estimular, a travs de determinados
procesos, se organiza formando un todo significativo. Esta
caracterstica de la respuesta ha dado lugar al problema de la
organizacin perceptual, el cual como se indic fue abordado,
preferentemente, por los psiclogos de la Gestalt mediante
demostraciones fenomenolgicas y, ms recientemente desde el
enfoque perceptual (cognitivo), haciendo uso de la metodologa
experimental, tal es el caso de las antes citadas investigaciones
de Kubovy y Pomerantz, 1981, Beck, 1979, Palmer, 1982, etc.).
En segundo lugar, hemos de plantearnos otra cuestin: ?por qu
en un mundo donde parece predominar la variabilidad tendemos a
percibir la identidad (de formas, tamaos, colores, brillo, etc.), es
decir,

?por

qu

nos

parecen

constantes

determinadas

caractersticas de los objetos (estmulo distal) cuando las


diferentes condiciones de observacin dan lugar a la variacin del
estmulo proximal (imagen retiniana)?. Por ejemplo, una camisa
blanca juzgamos que es del mismo color tanto a plena luz del da
como a la luz de la luna, a pesar de que la proyeccin retiniana
vara considerablemente en cada condicin de observacin.
Obviamente, nuestra percepcin tiende hacia la constancia del
brillo. Nuestros juicios perceptivos tambin tienden a mantener la
constancia de la forma de los objetos. Por ejemplo, ante una
mesa circular (o una moneda) afirmamos que es redonda desde
cualquier perspectiva de observacin, aunque sobre la retina se
proyecten diversas formas elpticas, ya que solo cuando el tablero

20

es observado desde cualquier punto de su eje de gravedad


proyectar una imagen perfectamente circular. Podra decirse que
para cada propiedad estimular (tamao, forma, etc.) aplicamos el
mecanismo de la constancia perceptiva. Quiz el caso ms
conocido sea el de la tendencia a mantener constante nuestro
juicio sobre el tamao, independientemente de la distancia de
observacin. Por ejemplo, el tamao de la imagen que proyecta
en la retina un autocar observado a 500 metros de distancia es
pequeo, mientras que el mismo autocar observado a 2 metros
proyecta una imagen tan grande que no no cabe completamente
en la retina, no obstante, debido a la tendencia a la constancia
nuestro juicio sobre el tamao del autocar apenas cambia, es
decir,

no

basamos

nuestro

juicio,

exclusivamente

en

la

informacin contenida en la retina, lo que nos inducira a creer


que el autocar se estira y se encoge, sino que inferimos que si es
observado a mayor distancia (D) implicar que el tamao retiniano
(TR) ser menor, pero no su tamao percibido (TP) que
estimamos mediante una combinacin TP= TR x D. Estas
evidencias reflejan, por tanto, otra caracterstica de la respuesta
perceptual a la que se alude bajo la denominacin de las
constancias perceptivas, las cuales contribuyen a que formemos
una

concepcin

estable

del

medio

(Day,

1969).

Vinculado a este problema, nos enfrentaremos al de la estimacin


inexacta, o no verdica, de algunas de nuestras percepciones, en
particular cuando se nos presentan las conocidas ilusiones
pticas. Estas, ponen en evidencia que la percepcin no est
determinada objetivamente de forma absoluta por los datos
sensoriales (provenientes

del

estmulo),

sino

que

existen

determinantes estrictamente psicolgicos (cognitivos), los cuales


se ponen de manifiesto merced a las ilusiones, permitiendo de
este modo un estudio privilegiado del proceso perceptual y

21

facilitando la verificacin de teoras sobre la percepcin (vase


Figura que sigue).

FIGURA 4.- Ilusiones visuales: a) Mller-Lyer; b) de la perpendicular; c) de


Zlner; d) de Hering; e) de Ponzo y f) de Poggendorf.

Otro tipo de cuestiones relativas a la respuesta perceptual a las


que la teora debe enfrentarse se refieren al problema en torno a
la inestabilidad de las percepciones: ?por qu ocurren inversiones
en la orientacin percibida de algunos objetos en determinadas
condiciones? y ?por qu flucta el significado de ciertos dibujos
bidimensionales (figuras ambiguas)?. Ciertos ejemplos simples,
tales como 'el cubo de Necker', 'la escalera de Schroeder', 'el libro
de Mach', 'el tubo compuesto de anillos', etc. (vase Figura 5),
ponen de manifiesto que cuando hay poca o ninguna informacin
sobre la profundidad, como ocurre en la visin monocular, el
resultado es la fluctuacin de la imagen percibida y, en particular,
de la orientacin de la imagen.

22

FIGURA 5.- Izq.: cubo de Necker. Dcha.: escalera de Schroeder.

As pues, podemos sufrir errores perceptuales debido a que


diferentes formas pueden proyectar una misma imagen plana
sobre la retina. Tambin los los experimentos realizados con
figuras ambiguas (vase en Figura 6) han confirmado que al
presentar estas figuras a los sujetos, la experiencia pasada juega
un papel decisivo en el intento de resolver la ambigedad del
estmulo.

23

FIGURA 6: Arriba: mujer joven o mujer vieja. Abajo: cabeza de pato o cabeza
de conejo.

En este sentido, en la medida que la percepcin resulte


modificada por sucesos anteriores podremos afirmar que el output
o respuesta perceptual no es innata, sino adquirida o resultante
de un aprendizaje. Este efecto del aprendizaje sobre la
percepcin, con frecuencia ha sido atribuido a las expectativas del
sujeto, a sus disposiciones, motivaciones, intereses, necesidades
o anticipaciones basadas en suposiciones (hiptesis previas),
todas ellas fundamentadas en la experiencia anterior. Las
investigaciones han puesto de manifiesto que el efecto del
aprendizaje se potencia cuando no hay otra informacin en base a
la cual decidir sobre la identificacin de una figura ambigua, como
ocurre, por ejemplo, con las manchas del Test de Rorschach.
Otra peculiaridad de la respuesta se circunscribe a la cuestin
acerca del por qu los juicios, basados en una exposicin
prolongada a la estimulacin, pueden sufrir variaciones como

24

consecuencia de la adaptacin perceptiva. Inextricablemente


ligado a ello nos encontramos con otro interrogante: ?por qu
razn

ocurren

los

pos

efectos?.

FIGURA 7.- Fije la mirada en la Figura 7, durante 45 seg. y luego mire a


una pared blanca o techo.

Esta relevante manifestacin del output perceptual ha sido


calificada por Frisby (1979), y no sin acierto, como el micro
electrodo del psiclogo. En efecto, el fenmeno perceptivo de los
pos efectos ha puesto de manifiesto, de modo convergente con la
investigacin neurofisiolgica, la existencia de un tipo especfico
de clulas en los receptores sensoriales (clulas-ON y clulasOFF). En efecto, los receptores no slo informan acerca de los
estmulos que aparecen (clulas-ON), sino tambin del momento
de su desaparicin (clulas-OFF). Lo que ha llevado a la
conclusin de que la respuesta perceptual no slo se produce
ante la estimulacin, sino que preferencialmente ocurre ante los
cambios en los estmulos.
Para finalizar, insistiremos en otra caracterstica del output
perceptual expresada en anteriores ocasiones, esto es, que dicha
respuesta tampoco es una copia fiel, un mero registro pasivo de la
informacin disponible en el estmulo distal. Ciertamente, esta
informacin se halla en un contexto que, muchas veces, somos

25

capaces de captar y, adems, tal informacin estimular interacta


con el mecanismo que la procesa, de manera que resulta
enriquecida, se aade un 'plus' informacional a la representacin
resultante, el cual no siempre se halla presente en la situacin
estimular. As

sucede,

por

ejemplo,

en

las

experiencias

fenomnicas de movimiento aparente (M. Wertheimer, 1912) y


auto cintico (R. Gregory, 1973), en la fusin estereoscpica de
pares de puntos aleatorios (B. Julesz, 1964) y en la percepcin
de 'contornos ilusorios' o subjetivos (Kanizsa, 1976) (ver Figura 8).

FIGURA 8.- Contornos subjetivos (ilusorios) de Kanizsa.

Estos fenmenos sugieren que, en la produccin de la respuesta,


se hallan tambin implicadas funciones superiores complejas. Por
cuanto, segn ciertos autores (Neisser, 1967; Hochberg, 1968) la
respuesta perceptual podra ser la consecuencia de un proceso
de sntesis constructiva, mediante el cual el sistema de
procesamiento integra fragmentos de informacin sensorial y
factores no sensoriales, como el contexto, las expectativas y las
experiencias pasadas.

26

2.3.

Ilusiones visuales
Entendemos por ilusin ptica a todas aquellas imgenes o
representaciones visuales de la realidad que suponen alguna
alteracin de la misma de acuerdo a los parmetros normalmente
aceptados. Las ilusiones pticas son generadas a partir de la
modificacin de los elementos comunes de determinadas
imgenes y por lo tanto, el ojo recibe determinada informacin
que el cerebro no puede comprender como lgicas y entonces
llaman la atencin o generan algn tipo de sorpresa.
Las ilusiones pticas, tal como lo dice su nombre, son siempre
visuales. Esto quiere decir que la nica manera de conocer y
reconocer ilusiones pticas es a travs de la vista, no de alguno
de los otros sentidos como el tacto, el gusto, el olfato o el odo.
Las ilusiones pticas pueden ser muy variadas y generar distintas
sensaciones de acuerdo a cada persona ya que cada individuo las
capta y aprehende de manera particular y subjetiva.
Hay dos tipos principales de ilusiones pticas: las que suponen
una alteracin de la imagen a nivel fsico, es decir, que se altera la
imagen a partir de parmetros como el brillo, la luz, la oscuridad,
el color (por ejemplo, una imagen que posee una luz particular y
hace parecer a los ojos humanos como que esa luz es una
aparicin divina). Luego, tambin podemos hablar de ilusiones
pticas que tienen que ver con la existencia previa de cierto
conocimiento sobre la realidad, el cual nos hace darnos cuenta
cuando la imagen no es correcta o verdica como representacin
de la realidad (por ejemplo, cuando una escalera es infinita y el
espacio est alterado en trminos de gravedad).

2.3.1. Ilusin de tamao y distancia


Nuestra experiencia diaria de la percepcin del tamao
est dominada por la constancia del tamao. Ello es as a

27

causa de que nuestra experiencia suele darse en


condiciones en las que existe suficiente informacin vlida
sobre la distancia. No obstante, podemos hallar algunas
situaciones en que la informacin perceptiva sobre la
profundidad y el tamao provoque ilusiones perceptivas, en
nuestro caso, de distancia y de tamao. Es decir,
situaciones en las que la informacin perceptiva del evento
no correlaciona de forma fiel con la informacin del exterior.
Sin embargo, debemos tener en consideracin que las
ilusiones visuales forman parte del funcionamiento normal
de nuestra visin: todas las personas las perciben de forma
ilusoria y, podemos afirmar, que es el coste que debe
asumir el sistema visual por el tipo de procedimiento que
ejecuta. Es ms, los estudiosos de la percepcin utilizan las
ilusiones para desvelar las claves de funcionamiento del
sistema visual.
En este apartado no es nuestra intencin realizar una
exposicin

exhaustiva

de

las

ilusiones

visuales.

Simplemente, expondremos, de forma breve, algunos


casos de ilusiones de tamao y la clsica ilusin de la luna.
Gregory (1970, 1986), Gregory y Gombrich (1973), y Wade
(1990) aportan extensa informacin sobre las ilusiones
visuales.
Con el concepto de ilusiones de longitud y profundidad de
lneas nos referimos a las estimaciones ilusorias sobre el
tamao de los objetos componentes de una configuracin
estimular, provocadas por una determinada disposicin de
las lneas constituyentes de dicha configuracin, En la
Figura 11.12 aparecen algunos ejemplos de este tipo de
ilusiones. En la ilusin de Mller-Lyer (a) la lnea con
puntas de flecha hacia adentro se aprecia ms larga que la
otra lnea, cuando, en realidad, son del mismo tamao. En

28

la ilusin de Ponzo (b), la caja situada en la parte superior


parece de mayor tamao que la situada en la parte inferior,
siendo fsicamente las dos cajas iguales, ello es debido a la
impresin de profundidad que ocasiona la disposicin de
las dos lneas laterales, esta ilusin parece depender de los
mismos mecanismos subyacentes que el indicio de
profundidad de perspectiva lineal. En la ilusin horizontalvertical (c) la lnea vertical parece de mayor longitud que la
horizontal, cuando en realidad son iguales. En el
paralelogramo de Sander, la lnea discontinua de la
izquierda parece de mayor Iongitud que la lnea discontinua
de la derecha, siendo ambas de la misma longitud.
Se han realizado varias propuestas para la explicacin de
las ilusiones de longitud y profundidad de lneas. Segn la
teora de la constancia mal aplicada estas ilusiones pueden
interpretarse como la representacin de un espacio
tridimensional en uno bidimensional, de forma que la
aplicacin conecta de los indicios de distancia y de las
reglas de la constancia del tamao provocan el surgimiento
de una ilusin (Gregory, 1970; Luo y Wang, 1997). La teora
del movimiento ocular defiende que la explicacin radica en
el patrn de los movimientos oculares necesarios para
inspeccionar la configuracin estimular: por ejemplo, en la
ilusin de Mller-Lyer existira un mayor recorrido ocular en
la inspeccin de la lnea con puntas de flecha hacia adentro
que en la inspeccin de la otra lnea (Coren, 1981). Para un
mayor conocimiento sobre los modelos explicativos de este
tipo de ilusiones consltese alguno de los siguientes textos:
Gregory (1970), Gillam(1980), Matley y Foley (1995) o
Higashiyama (1996).

29

2.3.2. Ilusin magnitud de rea


En las ilusiones de tamao y de distancia, adems de las
que involucran la longitud y la profundidad de lneas,
existen

otros

tipos

de

ilusiones,

como

pueden ser las relacionadas con la apreciacin de reas.


La habitacin de Ames es la ms clsica de este segundo
tipo de ilusiones. Para conseguir esta ilusin se construye
una habitacin que, desde el punto de vista del
observador, parece cuadrada, aunque, realmente, el
vrtice de la izquierda del observador se halla a mayor
distancia que el derecho; ello se consigue manipulando
algunas claves de profundidad (el tamao relativo de los
objetos que componen la habitacin, la perspectiva lineal
de los lados superiores e inferiores de ventanas y
paredes, el gradiente de textura del suelo, etc.). Entonces
una persona se coloca en el vrtice izquierdo y otra en el
derecho; el observador, al creer que se hallan a la misma
distancia absoluta, estima que la persona del vrtice
izquierdo es mucho mayor que la del derecho, ya que
basa su juicio, nica y exclusivamente, en el ngulo visual
que ocupan las imgenes de ambas personas en su
retina.

En este tipo de ilusiones podemos encontrar aquellas en


las que la comparacin de dos magnitudes de sendas
reas se ve influida por el entorno que rodea dichas
reas. En la ilusin de Delboeuf se compara la magnitud
de dos crculos de rea idntica: uno (a) rodeado por un
crculo mayor que ste, mientras en el otro (b) se halla un
crculo menor en su interior; el rea de (b) parecer mayor
que el rea de (a).

30

2.3.3. Ilusin de movimiento


No siempre que se produce movimiento fsico el sujeto
percibe movimiento. Por ejemplo, sabemos que las agujas
del reloj se mueven, deduccin a la que podemos llegar
tras observar que, en un momento dado, el minutero est
sobre las nueve, mientras al cabo de quince minutos se
encuentra sobre las doce. En cambio, podemos no
percibir directamente el movimiento de esa aguja, y
mucho menos el de la que marca Jas horas. A menudo,
percibir o no movimiento depende de una serie de
variables no siempre tan obvias como las que intervienen
en el caso de las agujas del reloj. Los investigadores de la
percepcin del movimiento han considerado pertinente
determinar qu parmetros psicofsicos intervienen en la
percepcin de movimiento y cules son los valores que
han

de

tomar

dichos

parmetros

para provocarla.
El umbral de velocidad de deteccin de movimiento es,
posiblemente, el parmetro psicofsico ms destacado, y
se define como la velocidad mnima a la que un objeto
debe desplazarse para que un observador detecte
movimiento. Aubert (1886) comprob que la velocidad
mnima para detectar una lnea en movimiento es de 10 a
20

minutos

de

arco

visual

por

segundo

( /s). Sin embargo, si se coloca un marco de referencia


por ejemplo un rectngulo que encuadre el punto inicial y
el punto final de desplazamiento, el umbral desciende a
1 o 2 7s (vase Figura 12.1). Por tanto, se puede afirmar
que el umbral de velocidad de deteccin de movimiento
vara segn el entorno del objeto. Un marco de referencia
como el anteriormente descrito tambin influye en la
apreciacin

de

la

31

aceleracin,

de

forma

que

un objeto que se acerca a una velocidad constante a uno


de los lados del rectngulo parece aumentar su velocidad
a medida que se halla ms cerca de ste (Brown, 1931a).
El marco de referencia no es el nico factor que influye en
el valor del

umbral de velocidad de deteccin de

movimiento. Veamos algunos ejemplos. En primer lugar,


el umbral no se ve afectado por la presencia de marcos
de referencia con estmulos de breve duracin (250
milisegundos), pero s con presentaciones ms largas
(Leibowitz, 1955). Por otra parte, el umbral disminuye con
un aumento de luminancia (Leibowitz, 1955). Tambin
resulta ms fcil detectar movimiento en el centro del
campo visual cuando no hay movimiento en la periferia
que

cuando

lo

hay

(Mundt,

1988). Asimismo,

el

conocimiento sobre la direccin en que se movern los


estmulos influye tambin en los valores del umbral: si se
conoce la direccin

del movimiento se obtendrn

umbrales menores (Matlin y Foley, 1980).


Otra variable de importancia en la percepcin del
movimiento es la relacin entre el tamao del objeto y el
marco de referencia en el cual se mueve. El efecto de
transposicin

de

velocidad

surge

del

fenmeno

subyacente a esta relacin. La transposicin de velocidad


muestra que es posible percibir como iguales dos
velocidades diferentes en objetos de distinto tamao, a
pesar de que la velocidad de uno de ellos sea mayor que
la del otro. Esto se debe a dos factores: el tamao de los
objetos y los marcos de referencia
Brown (1931b) pidi a los sujetos que igualasen la
velocidad de un pm de gran tamao que se mova a

32

travs

de

un

rectngulo

grande

la

de

un

punto diminuto que se mova a travs de un rectngulo


menor (vase Figura 12.2). Los resultados demostraron
que, cuando el primer rectngulo era diez veces ms
grande que el otro, el punto mayor tena que moverse
siete veces ms deprisa que el pequeo para conseguir la
misma velocidad apa- rente. Este fenmeno tiene
importantes

implicaciones

para

la

proyeccin

de

material cinematogrfico (Goldstein, 1988).


La constancia de la velocidad es otro efecto relevante,
segn el cual, en determinadas circunstancias, un
aumento

de

velocidad

retiniana

(velocidad

a la que se van activando los receptores retinianos) no se


corresponde con un aumento de velocidad percibida. Ms
concretamente, podemos decir que si mantenemos la
velocidad constante de un objeto que se desplaza de
derecha a izquierda y nos vamos alejando de este objeto,
la velocidad percibida seguir siendo la misma, a pesar de
que el distanciamiento haya provocado un descenso
notable en la velocidad angular a la que se desplaza el
objeto a travs del campo visual y, por consiguiente, en la
velocidad a la que se desplaza su imagen en nuestra
retina.
La falta de correlacin entre la velocidad percibida y la
velocidad
seguimos

retiniana
con

tambin
nuestra

se

produce

mirada

un

cuando
objeto

en movimiento. Aunque mantengamos la representacin


del objeto en la misma zona retiniana, percibimos
movimiento del objeto en cuestin (vase el apartado
4.3.2 para conocer los posibles mecanismos neurales
que explican este fenmeno). Resulta evidente que la
percepcin del movimiento no depende exclusivamente

33

de la existencia de movimiento en la representacin


retiniana del objeto. Un enfoque de gran poder heurstico
es el que recoge Mack (1986), distinguiendo entre
claves de movimiento relativo y claves de movimiento
absoluto.

Las primeras, tambin llamadas

claves

exocntricas, percepciones configuracionales o claves


relativas

al

informacin

objeto,

dependen

retiniana

nos

totalmente

dan

de

informacin

la
del

desplazamiento de un objeto en relacin con otro o con


el fondo. Sin embargo, estas claves no nos informan de
qu

objeto

se

mueve:

el

desplaza-

miento relativo entre dos objetos puede ser producto del


movimiento

de

cualquiera de los dos o de ambos. En cambio, las claves


de movimiento absoluto, tambin llamadas claves
relativas al sujeto o egocntricas, dependen de la
comparacin

entre

las

claves

retinianas

las

extrarretinianas (p.ej., el movimiento de los ojos o de la


cabeza)

pueden

ayudarnos

solucionar

esa

ambigedad. Normalmente, ambos tipos de claves


coinciden.
Sin embargo, en el caso de conflicto, cabe destacar que
son las relativas (al objeto) las que predominan,
determinando nuestra percepcin del movimiento (Mack,
1986)

2.3.4. Ilusin movimiento aparente.


Puede resultar paradjico que en un gran nmero de
investigaciones sobre el estudio de la percepcin del
movimiento

se

hayan

utilizado

estmulos

estticos

(Rechea, 1992; Perrott y Strybel, 1997). Para hablar del


fenmeno subyacente a la percepcin de movimiento en
condiciones estticas es frecuente recurrir al trmino de

34

movimiento aparente (Kolers, 1972; Rechea, 1992; Perrott


y Strybel, 1997). Sin embargo, consideramos que este
trmino puede llevar a engao, ya que tambin se
produce

movimiento

aparente

en

la

mayora

de

situaciones en las que existe movimiento real, aunque hay


que tener en cuenta que el constructo se acu con la
intencin de referirse a la percepcin de movimiento que
no fuera causada por un movimiento real del objeto. De
todas formas, creemos que puede ser ms adecuado
utilizar el trmino ilusin de movimiento o movimiento
ilusorio

para

referirnos

aquella

percepcin

de

movimiento provocada por una combinacin determinada


de estmulos estticos. Veamos ahora cules son los
principales tipos de movimiento ilusorio.

2.3.5. Ilusin de movimiento inducido.


El movimiento inducido es el movimiento ilusorio de un
objeto provocado por el movimiento real, en sentido
contrario,

del

marco

de

referencia

en

el

cual se halla situado ese objeto. Los ejemplos de


percepcin de movimiento inducido en nuestra vida
cotidiana son mltiples. Durante la noche, es fcil
comprobar el movimiento de la luna inducido por el
movimiento de las nubes en direccin opuesta. Si
observamos como anda una paloma parece que, al
hacerlo, va moviendo la cabeza adelante y atras, una
observacin ms detallada a partir de una filmacin en
video

nos

efectivamente, primero la paloma mueve la cabeza hacia


delante para ,acto seguido llevar el cuerpo a la altura de la
cabeza,

as

pues,

el

hecho

nos parezca que la cabeza se desplaza hacia atrs no es

35

masque

el

movimiento

desplazndose

hacia

inducido

por

delante

el

cuerpo

laminen

con

de movimiento inducido el caso del coche parado en el


SI elementado al final del apartado 4.1. En los efectos
especiales cinematogrficos o en los videojuegos- se ha
filmado a menudo ese fenmeno para, a partir del
movimiento

del

fondo

de

una

inducir la impresin de que un objeto determinado (p.ej.,


un coche) se desplaza en sentido opuesto.
El primer investigador en
movimiento inducido fue
habitacin

oscura,

describir un experimento de
Duncker (1929). En

los

sujetos

teman

una
que

observar un pequeo crculo luminoso situado en el


interior

de

un

rectngulo

luminoso

Cuando

el

experimentador mova el rectngulo hacia la izquierda, los


sujetos informaban que el crculo se haba desplazado
hacia la derecha y viceversa. El fenmeno se ha intentado
explicar desde diversas perspectivas y a partir de
hiptesis no siempre compatibles, pero que se enmarcan en la base de las propias explicaciones de la
percepcin del movimiento en general. Puede consultarse
el apartado 4.3.2.1. para profundizar en una de las
posibles bases neurales del efecto.

2.3.6. Ilusin de movimiento auto cintico


El movimiento autocintico es una ilusin de movimiento
que se produce cuando percibimos movimiento de un
objeto

esttico

relativamente

sobre
sencillo

un

fondo

provocar

uniforme.
una

Resulta

situacin

de

movimiento autocintico: si observamos atentamente un


foco dbil de luz en una habitacin oscura, fcilmente
tendremos

la

impresin

36

de

que

la

luz

parece

moverse.
Uno de los trabajos pioneros con este tipo de movimiento
ilusorio lo llev a cabo Sherif (1935). Este autor instruy a
los sujetos para que observaran, en un entorno de
oscuridad, un punto de luz. A pesar de que la luz
permaneca esttica, les dijo a los sujetos que iba a
moverse y que, tan pronto percibieran el movimiento,
deban

presionar

un

interruptor.

continuacin,

el sujeto tena que informar del desplazamiento que se


haba producido. Sherif estableci dos condiciones: una
individual y otra en grupos de dos o tres personas. En la
condicin individual, los sujetos informaron de movimiento
en un rango de magnitudes que iba de 2 a 9 cm. En la
condicin de grupos, todos los observadores informaron
que el punto se haba movido unos 11 centmetros. As
pues, parece que se daba algn tipo de interinfluencia
entre los distintos observadores en esta ltima condicin:
sus

percepciones,

incluso

entre

grupos

diferentes,

resultaban similares. Este resultado, aparentemente


enigmtico, es coherente con la evidencia de que el
movimiento inducido se halla altamente influido por la
sugestin. Esta relacin ha hecho que algunos autores
hayan

considerado

que

el

movimiento

autocintico puede utilizarse como una prueba proyectiva


de personalidad, al estilo del test de Rorschach, en la que
el sujeto debe informar de las palabras que cree ver
escritas por la trayectoria de una luz en movimiento
autocintico

(Rechschaffen

Mednick,

1955).

No

obstante, otros autores sealan que, a pesar de algunos


informes

aislados

en

los

que,

efectivamente,

el sujeto percibe ciertas palabras, en la mayora de casos


slo se informa de ligeros movimientos.
El efecto del movimiento autocintico parece disminuir si

37

se coloca algn otro estmulo cerca del que debe provocar


el movimiento ilusorio. Hay quien sostiene que el
movimiento autocintico es consecuencia de los ligeros
movimientos espontneos de los ojos, necesarios para
que la imagen de un objeto no se proyecte siempre en el
mismo

lugar

de

la

retina

lo

que

provocara

un

debilitamiento de la actividad fotoqumica de la retina por


agotamiento de los fotopigmentos. Sin embargo, podemos
encontrar varias explicaciones alternativas.

2.3.7. Postefecto de movimientos.


El postefecto de movimiento, como su nombre indica,
aparece tras la observacin sostenida de un movimiento
continuo, y consiste en una ilusin de movimiento en
sentido contrario al que se produce en esa observacin
inicial. Adams, en 1838, realiz una de las primeras
descripciones sistemticas de este tipo de ilusiones a la
que denomin ilusin de cascada (Boring, 1942). Esta
ilusin se produce si, durante al menos medio minuto, se
observa fijamente una cascada y, a continuacin, la
mirada se dirige a un punto del paisaje adyacente que
permanece esttico: se percibe entonces un cierto
movimiento hacia arriba del punto observado.
El postefecto de la espiral rotatoria es otro ejemplo. Si
fijamos la mirada durante aproximadamente un minuto en
el centro de la espiral que aparece en la Figura 12.4,
mientras se halla girando a una velocidad apropiada (p.ej.,
en un plato de un tocadiscos a 33 revoluciones) y, de
repente, la paramos, comprobaremos que tenemos la
impresin que se mueve en sentido contrario al
anteriormente

experimentado.

Tambin

resulta

sorprendente la impresin que se produce si, una vez se

38

detiene la espiral, fijamos inmediatamente la mirada en


otro punto. De forma parecida, se han obtenido algunos
resultados de postefectos de movimiento auditivo, que va
acompaado de una prdida de sensibilidad de la
velocidad (Grantham, 1989; Ehrenstein, 1994) (vase
apartado 5.2.).
La

explicacin

de

estos

postefectos

resulta

controvertida (Wade, 1994).


Algunos piensan que se debe a un fenmeno debido a
la adaptacin de los detectores de movimiento relativo de
la retina (Swanston y Wade, 1992): esa adaptacin hara
que su tasa de respuesta disminuyera, aumentando el
peso relativo de la tasa de respuesta de los receptores
para el movimiento en sentido contrario. Sin embargo,
ltimamente se tiende a pensar que la adaptacin que
origina ios postefectos se da tambin a nivel central, en
mltiples estadios de procesamiento (Swanston, 1994;
Ashida y Susami, 1997).

2.4.

Umbrales:

2.4.1. Umbral absoluto:


El

umbral

absoluto

define

los lmites de

nuestra

percepcin. Para que podamos captar un estmulo ste


debe poseer un mnimo o un mximo de magnitud; en
algunas modalidades sensoriales el sonido, p. ej., ocurre
tambin que cuando el estmulo tiene una magnitud muy
alta tampoco podemos percibirlo. Los umbrales absolutos
definen estos lmites perceptuales. No todas las especies
tienen el mismo umbral, e incluso se pueden apreciar
diferencias entre los distintos individuos.

39

Umbral absoluto mnimo: se refiere a la magnitud


mnima que debe tener un estmulo para que se
pueda percibir. Algunas investigaciones parecen
demostrar que por debajo de este umbral hay an
cierta tipo de estmulos que pueden ser captados por
nuestra mente, aunque no de forma consciente, y
que pueden afectar de un modo u otro al sujeto (la
llamada percepcin subliminal).
Umbral absoluto mximo: el mximo en la
magnitud del estmulo y que es soportable o
perceptible por el sujeto.

2.4.2. Umbral diferencial:


El

umbral

diferencial

se

refiere

la capacidad

discriminativa de nuestros sentidos. Es decir, describe


cul es la intensidad mnima en la que debe aumentar un
estmulo para que nosotros notemos su incremento; por

40

ejemplo, si tenemos en la mano un objeto que pesa cien


gramos, en qu cantidad debe aumentar dicho estmulo
para que notemos un incremento en la sensacin de
peso. Se observa que para cada modalidad sensorial el
umbral diferencial es distinto, siendo la modalidad visual
la ms sutil en la captacin del incremento y el olfato la
ms grosera.

2.4.3. Los umbrales sensoriales:


La psicofsica clsica se interes por el estudio de los
umbrales sensoriales que vienen a ser "los mrgenes de
nuestra

sensacin,

esto

es,

existen

determinadas

magnitudes de estmulo tan bajas que ya no provocan


sensacin (umbral absoluto o lmite inferior) y, por el

41

contrario, otras tan altas que lo que producen no es una


sensacin sino dolor (umbral terminal o lmite superior).

2.5.

Leyes de la Psicofsica:

2.5.1. Psicofsica clsica: la ley de Fechner

Antecedentes y formulacin
Antecedentes y formulacin
El intento de Fechner de expresar empricamente la relacin funcional entre
el mundo fsico y el mundo psicolgico le llev a establecer la primera ley
de la psicofsica. Para conseguir este objetivo necesitaba medir de alguna
forma el correlato psicolgico de la estimulacin provocada por el estmulo, de

42

forma anloga a las medidas disponibles para el mundo fsico I a


metodologa utilizada fue el diseo de los procedimientos pscofsicos clsicos
o indirectos, desarrollados en el apartado anterior. A travs de estos
mtodos (lmites, ajuste, etc.) meda, de forma indirecta, la magnitud de la
sensacin.
Sin embargo para formular su ley Fechner se bas en los trabajos de otro
autor, Ernst Heinrich Weber, quien haba descubierto que percibimos
cambios relativos al captar la intensidad de los estmulos. La fraccin
establecida por este autor, que lleva su nombre, afirmaba que el valor
absoluto de una DAP (diferencia apenas perceptible) aumenta en relacin a
la

magnitud

del estmulo, aunque el valor relativo de la DAP permanece constante. La


formulacin matemtica es:
K = DAP/IE, ( K = UD/ IE )
Donde K es la constante (el aumento en la proporcin constante de la
magnitud del estmulo) y para que se produzca un cambio de sensacin, el
valor de est constante tiene que ser igual a la fraccin del valor de la DAP
o UD por la magnitud fsica del estmulo. Por tanto, sustituyendo en la
frmula anterior tenemos que DAP = K * IE Si dos observadores han obtenido
como resultado una DAP de 6 y 60 unidades, aunque el valor del estmulo sea distinto (p. ej. 100 y 1000), tendramos un valor K o fraccin de
Weber constante:

Sujeto 1: K = DAP/IE = 6/100 = 0,06

Sujeto 2: K = DAP/IE = 60/1000 = 0,06

Sin embargo, adems de que esta fraccin es diferente para cada modalidad
sensorial, slo se cumple cuando el estmulo tiene valores medios, ya
que cuando ste adquiere valores extremos (umbral terminal intensidad
de la estimulacin que comienza a ser nociva para el sujeto o umbral absoluto mnima intensidad capaz de provocar conciencia de sensacin)
la funcin de Weber no se cumple. Con estos precedentes y a partir de estos
trabajos, Fechner formul la ley que lleva su nombre, donde se establece

43

una relacin matemtica entre la dimensin psicolgica (magnitud percibida) y


la dimensin fsica (intensidad del estmulo). El algoritmo es el siguiente:
P = K x log.I
donde P (magnitud percibida) es igual a una constante (K) multiplicada por
el logaritmo de la intensidad fsica del estmulo (log. /).
Si queremos saber si al duplicar la intensidad de un sonido ste parece el
doble de sonoro, planteamos hipotticamente que K = 1 y la intensidad del
estmulo es 100 (valor de I). Aplicando la ley anterior tenemos que P = 2,
dado que el logaritmo de 100 es 2 (recuerde que el logaritmo de un nmero
es la potencia a la que ha de elevarse 10 para ser igual a dicho nmero). Al
duplicar la intensidad (I = 200) obtenemos que P = 2,3. Por lo tanto, en este
caso, el duplicar fsicamente la intensidad de un estmulo no se corresponde
con una duplicacin en la magnitud de la sonoridad percibida del mismo. Segn
esta ley, la intensidad percibida aumenta en progresin aritmtica (3,5,7)
mientras que la intensidad del estmulo debe aumentar enprogresin
geomtrica (3,6,12).

Desarrollos y lmites
Hay que reconocer a Fechner el haber logrado establecer una funcin
psicofsica, es decir, asignar valores o cuantificar tanto tos estmulos como las
correspondientes sensaciones. A travs de los mtodos psicofsicos
indirectos, por l desarrollados, determin las dos nicas propiedades que se
puede cuantificar de las sensaciones: la presencia o ausencia de la-misma
(UA)
y las diferencias en intensidad (UD). A partir de los umbrales, Fechner
desarroll la primera ley psicofsica expuesta en el apartado anterior. La influencia de la misma ha sido enorme, durante bastante tiempo, tanto en el
terreno de la psicofsica como en otros campos aplicados al diseo de
instrumentos y aparataje con componentes visuales y auditivos. El propio
Fechner (1860) estaba tan convencido de la solidez de su construccin
psicofsica que vea muy difcil plantarle crticas o alternativas.

44

Sin embargo, Fechner bas la formulacin de su funcin psicofsica


(Blanco, 1996) en dos leyes anteriores (Weber y Ekman), un supuesto (la
sensacin correspondiente al UA es 0), y un principio matemtico (lo que
es vlido para pequeas magnitudes tambin lo es para magnitudes
infinitesimales). En primer lugar la ley de Weber, que afirmaba que la
diferencia
apenas perceptible (DAP) es una fraccin constante de la intensidad del
estmulo, segn distintos trabajos experimentales no es correcta ya que esta
ley

slo

se

cumple

con

intensidades

estimulares

intermedias,

no

mantenindose cuando la intensidad del estmulo es muy baja (prxima al


UA) o muy alta (prxima al umbral terminal). En segundo lugar, el resto de
supuestos asumidos slo son vlidos en segn qu condiciones y de acuerdo
a determinadas combinaciones (para una explicacin ms completa vase
Blanco, 1996). Por tanto, parece que si la ley estaba basada en premisas
incorrectas no puede ser vlida.
Sin embargo la formulacin de Fechner se asent en la psicofsica
acadmica y en el campo aplicado, a pesar de otras formulaciones
alternativas (Plateau, Delboeuf y Herring), hasta que a partir de la tercera
dcada de este siglo se cuestionan dos de los elementos centrales de la
psicofsica clsica: a) fiabilidad e independencia de los juicios psicofsicos, y
b) mtodos piscofsicos directos vs. indirectos. El primero se centra en
sealar que las respuestas de los sujetos no estn determinadas nicamente
por las caractersticas fsicas del estmulo sino que el perceptor aada o
contaminaba su decisin con determinados sesgos o tendencias de
respuestas. El segundo, cuestiona el abordaje metodolgico indirecto de la
medida de las sensaciones y plantea nuevas alternativas de medida directa.
Fruto de esta nueva lnea y del trabajo del autor ms destacado, Stevens,
surge la nueva ley general de la psicofsica o ley potencial.

Psicofsica moderna: la ley de Stevens


Ley potencial: metodologa y conceptualizacin

45

Con el giro producido en la investigacin y debido tambin al planteamiento de


la nueva psicofsica, el problema o la cuestin central es de qu forma
podemos obtener medidas directas de las sensaciones, ya que a diferencia
del enfoque indirecto de Fechner, el trabajo de Stevens se desarrolla midiendo
directamente las sensaciones, es decir, asignndoles un valor numrico a las
mismas. Para llevar a cabo esta tarea Stevens utiliz bsicamente
tres mtodos que de forma breve exponemos a continuacin:
a)

Estimacin de magnitudes y razones. Este mtodo requiere que

los
observadores asignen nmeros directamente en proporcin a sus
magnitudes subjetivas. Si el estmulo modelo tiene un valor de 1 y
el siguiente que se presenta le parece el doble le asignara un 2; en
el caso que le parezca la mitad le asignara como valor 0,5. Para estimar razones, la presentacin de los estmulos base y de
comparacin es conjunta, siendo la tarea del sujeto informar de la
razn
existente entre las intensidades de ambos estmulos.
b)

Produccin de magnitudes y de razones. La lgica de este

mtodo
es la inversa del anterior, es decir, a partir de un valor numrico el
sujeto tiene que ajustar las magnitudes de los estmulos a estos valores de sensacin. Para realizar un experimento con produccin de
razones, se presenta el estmulo base y el sujeto tiene que manipular
el de comparacin hasta que se produzca una razn de sensacin
establecida previamente.
c)

Ajuste entre modalidades. Esta teora es as denominada porque

el
sujeto tiene que emparejar la magnitud percibida de un estmulo de
una modalidad sensorial con la de otro estmulo de modalidad
sensorial diferente, por ejemplo equiparar la sonoridad de un tono con
la longitud de unas lneas. La tcnica de ajuste entre modalidades
permita salvar las crticas realizadas a los mtodos de estimacin,
ya que se argumentaba que estos experimentos nos informaban ms

46

de la forma en que las personas utilizan los nmeros que de las


caractersticas sensoriales de los estmulos que se les peda juzgar.
A partir de la utilizacin de esta nueva forma de abordar la medida de la
sensacin, Stevens comprob que los resultados empricos no se ajustaban
a la ley logartmica expuesta por Fechner, sino que seguan una ley o
funcin potencial. Plateau (1872) propuso que la magnitud perceptiva era
proporcional a una potencia del estmulo fsico, es decir, que el aumento del
continuo psicolgico respecto al fsico se produca en base a una funcin
potencial, no logartmica. Sin embargo, este planteamiento, predecesor de
la ley de la potencia de Stevens, cay en un cierto olvido hasta que el programa de investigacin de este autor, de casi cuatro dcadas, plante una
alternativa para sustituir la ley de Fechner. Stevens (1957) estableci
adems una distincin entre los continuos perceptivos protticos (se
refieren al cuanto de la sensacin) frente a los metatticos (se refieren a
qu clase ), y seal que el supuesto de Fechner de la igualdad de la DAP
puede cumplirse en los continuos o dimensiones metatticas pero nunca en
los protticos.
Si observamos la Figura 6.12 podemos observar que, con los tres tipos
de estmulos utilizados, los resultados son bastante diferentes. La
estimacin de la magnitud que realizan los observadores para determinar la
percepcin visual de la velocidad, el brillo de una luz, o las sensaciones
gustativas, producen resultados opuestos. Para el primer estmulo
(velocidad), tal curva muestra expansin de respuesta, es decir, la
duplicacin de la intensidad fsica produce un aumento superior en el plano
psicolgico. En el tercer estmulo el resultado es inverso, la curva muestra
comprensin de res- puesta, es decir, que al duplicar fsicamente la
intensidad de la luz sta no se percibe como el doble de brillante. Por
ltimo, en el segundo estmulo (gusto) la curva adopta una forma casi
lineal, lo que implica que los aumentos fsicos son recogidos de forma casi
lineal desde el punto de vista psicolgico o perceptivo. Adems, si
representamos los datos de la figura anterior en coordenadas logartmicas
la funcin potencial se expresa en una lnea recta cuyo exponente
determina la pendiente de la misma.

47

Por lo tanto, a partir de un conjunto amplio de trabajos, Stevens lleg a la


conclusin de que la magnitud percibida es proporcional a la magnitud
fsica de los estmulos elevada a una potencia, siendo el algoritmo:
el que expresa esta relacin, donde P es la sensacin o magnitud
percibida, I es la intensidad del estmulo, K una constante dependiente de
las unidades de medida y n el exponente que depende de la modalidad
sensorial especifica. En el caso anteriormente planteado el exponente 1
que se produca con el gusto refleja de forma casi perfecta el postulado de
la ley: a proporciones iguales de aumento de la intensidad le corresponden
proporciones iguales de aumento de sensacin. Con los otros estmulos la
situacin se invierte, ya que en el primer caso la percepcin visual de la
velocidad produce expansin de respuesta porque el exponente es 1,7, en
cambio el brillo de un foco luminoso produce comprensin de respuesta
porque el exponente es de 0,4.
A partir de la utilizacin de las tcnicas descritas, Stevens (1960)
consigui

determinar

en

continuos

protticos

los

exponentes

representativos de funciones potenciales que relacionan la intensidad del


estmulo con la magnitud psicolgica. As los exponentes varan desde el
3,5 para la descarga elctrica en los dedos, hasta el de 0,55 para el olor del
caf, pasando por el 1,1 para la presin en la palma de la mano o la
duracin de un estmulo sonoro.
La ley potencial propuesta por Stevens se conoce tambin como la ley
general de la psicofsica, ya que incluye a las leyes anteriores de Weber y
Fechner. Segn lo postulado por Fechner la relacin entre lo fsico y lo
percibido se basa en que mientras las intensidades fsicas aumentan en
progresin geomtrica lo percibido lo hace en progresin aritmtica. Esta
situacin se cumple cuando el exponente es inferior a 1, por lo tanto la ley
propuesta por Stevens incluye las predicciones particulares de las leyes
anteriores.

48

Evidencia experimental y aplicaciones


Aunque los resultados obtenidos con los mtodos de estimacin y produccin
eran bsicamente coincidentes, Stevens (1967) desarroll la tcnica
conocida como ajuste o emparejamiento entre modalidades para obviar las
crticas por la utilizacin de nmeros. Esta tcnica, comentada en el apartado anterior, se basa en ajustar la intensidad percibida de un estmulo de una
modalidad con la de un estmulo de otra distinta. El objetivo era establecer
una funcin de sensacin equiparable a las obtenidas para cada una de las
modalidades implicadas en el emparejamiento, cuyo exponente sera
resultado de la razn de los exponentes correspondientes a las dems
modalidades sensoriales utilizadas.
Los datos aportados por el propio autor y los reflejados por otros
investigadores sealan que la mayor parte de las pruebas procedentes de las
funciones de sensacin equiparable (vibracin y sonoridad, fuerza de agarre
y distintos estmulos criterio calor, fri, luz, descarga elctrica, brillo y otros
continuos, etc.) se ajustan a las predicciones establecidas en la ley potencial.
Adems,

frente

las

explicaciones

alternativas

de

los resultados

propuestos por otros autores (Warren, 1973) de que la funcin potencial refleja lo que los sujetos han aprendido asociando un aspecto conocido del
estmulo con las impresiones sensoriales, es difcil aceptarlos desde el
nmero tan amplio de dimensiones abarcadas y la ausencia de familiaridad o
aprendizaje que tienen los observadores en algunos de los continuos
sensoriales estudiados.
Por ltimo seala que el hecho de que se haya evidenciado la reciprocidad
entre el atributo de un estmulo y su contrario da mayor consistencia a
la teora. As, se ha comprobado el fenmeno con la longitud de lneas
(funcin potencial de 1,0 para las largas y de -0,97 para las cortas), con el
tamao de cuadrados (funciones potenciales de 0,62 y -0,72 para el tamao
grande y pequeo respectivamente). Los resultados muestran que si la
magnitud percibida de un estmulo es una funcin potencial de la intensidad del
estmulo, el atributo contrario o inverso tambin ser una funcin potencial
de la intensidad con un exponente igual pero de signo distinto (Stevens y

49

Guirao, 1963).
En lo que se refiere a las aplicaciones de la ley potencial de Stevens, stas han permitido una amplia variacin en las escalas psicolgicas para los
distintos estmulos fsicos. Los fenmenos de comprensin y expansin de
respuesta quizs tengan un carcter adaptativo para el organismo, ya que de
esta forma se defiende o se pone en estado de alert; ante los estmulos ms
nocivos (dolorosos), y evita tambin la sobrecarga del sistema de procesamiento de aquellos estmulos frecuentes (visuales o auditivos) a los que estamos expuestos de forma continua y que varan en un rango significativamente muy amplio. Las implicaciones prcticas de la iey se reflejan, por
ejemplo, en la adopcin por parte de la Organizacin de Medidas
Internacionales de las funciones obtenidas en algunos continuos fsicos, para
emplearlos en clculos de ingeniera y diseo de aparataje.
De lo dicho hasta aqu parecera deducirse que la ley potencial es la
alternativa definitiva en lo que se ha dado en denominar la nueva psicofsica.
Sin embargo esta impresin no es del todo cierta, ya que se han planteado
algunas cuestiones que quedan pendientes de resolver. Un primer grupo de
crticas podran agruparse bajo el epgrafe de dependencias (metodolgicas
e individuales). As, aparecen discrepancias entre las predicciones de la
teora y los resultados experimentales de algunas investigaciones cuando se
han producido variaciones metodolgicas (los distintos mtodos estimacin o
produccin, secuencia del estmulo modelo con los de comparacin, intervalo
de

valores

del

estmulo,

contexto

de

presentacin,

etc.)

de

carcter individual (variables cognitivas, experiencia o familiaridad y sesgo


de respuestas).
Tampoco las pruebas neurofisiolgicas parecen ser la respuesta definitiva al
dilema de fondo, es decir, el espaldarazo o reconocimiento de la funcin
logartmica o la potencial. La ambigedad neurofisiolgica a nivel perifrico no
permite establecer con claridad ninguna de las funciones aludas, es decir la
proporcin del impulso de la descarga neural en funcin t la intensidad del
estmulo. Incluso, aunque se pudiera determinar la frecuencia de descarga
neural y la funcin correspondiente (logartmica o exponencial) para cada
modalidad sensorial, quedara pendiente por resolver a influencia de los

50

procesos cognitivos superiores en la construccin del juicio psicofismo. Y este


problema vuelve a plantear la vieja discusin en- la teora del umbral sensorial
frente a la medicin de umbrales de respuesta. La circularidad de los debates
dentro de la psicofsica son patentes por lo que cabra preguntarse si existen
visos de superar esta encrucijada A ello dedicaremos las reflexiones finales
en el prximo apartado.

BIBLIOGRAFIA:

51

COREN, Stanley (2001)

SANTIAGO DE TORRES, Julio (1999)

Sensacin y Percepcin.

PAIN, Sara, Psicologa de la percepcin

SCHIFFMAN, h. r. sensacin y percepcin un enfoque integrador (2004)

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