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UN PUISSANT

THAUMATURGE
SAINT GRARD MAJELLA
Frre Rdemptoriste
1726-1755
R. P. Alphonse, C.S.S.R
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gnrale
PRFACE
CHAPITRE I Saintet prcoce. 1723-1738.
CHAPITRE II Apprenti et domestique. 1738-1749.
CHAPITRE III Vocation religieuse. 1749.
1

CHAPITRE IV Le religieux parfait. 1749-1752.


CHAPITRE V Puissance d'une me humble.
CHAPITRE VI Quteur et aptre. Juillet 1752 Juin 1753.
CHAPITRE VII Pacificateur et thaumaturge. Juin 1753.
Mars 1754.
CHAPITRE VIII Le plerinage du Mont Gargan. Septembre
1753.
CHAPITRE IX La grande preuve. Avril-Juillet 1754.
CHAPITRE X Saint Grard Naples. Juillet-Novembre 1754.
CHAPITRE XI Le Pre des pauvres. Novembre 1754. Mars
1755.
CHAPITRE XII Nouveaux miracles. Mars-aot 1755.
CHAPITRE XIII Dons surnaturels.
CHAPITRE XIV Aux prises avec la maladie. Aot 1755.
CHAPITRE XV Au seuil de l'ternit. Septembre 1755.
CHAPITRE XVI Les derniers jours. Octobre 1755.
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CHAPITRE XVII La glorification. 1755-1904


CHAPITRE XVIII Mission posthume.
PRFACE
SAINT GRARD tait un enfant du peuple, un petit ouvrier,
qui brilla dans un ordre apostolique, alors de fondation
rcente. La grande loi de cette famille religieuse tait
l'imitation de Jsus-Christ. Grard s'appliqua nergiquement
reproduire en son me l'image de Jsus obissant, de Jsus
homme de douleur, de Jsus ami des pauvres et distributeur
des misricordes. Bien qu'il n'et pas t destin aux honneurs
du sacerdoce, il devint un grand convertisseur d'mes. Dieu
l'investit d'une puissance vraiment extraordinaire, et sa vie est
un tissu de merveilles.
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Le rcit de ces prodiges rappelle le grand thaumaturge du


moyen ge, saint Antoine de Padoue, qui parcourut la France
et l'Italie en semant les miracles.
Il semble qu'en comblant l'humble Grard de ses faveurs
inoues, la Providence ait voulu mettre en relief le mrite trop
ignor de la vie humble et cache dans laquelle le religieux,
sans tre prtre, se voue au service du prtre, par amour pour
le Rdempteur et les mes.
Nous offrons aux fidles une courte biographie de cet ami
privilgi de Dieu, qui devint, surtout depuis sa batification,
un des saints les plus populaires de l'Eglise. Ces pages sont
puises aux documents les plus authentiques et s'inspirent
surtout de la Vie publie en italien par le R. P. Benedetti,
postulateur de la cause de batification et de canonisation de
saint Grard. L'minent hagiographe avait entre les mains les
tmoignages juridiques des contemporains, les dpositions
4

aux procs ordinaires et au procs apostolique, les discussions


officielles sur les miracles oprs par Grard durant sa vie et
aprs sa mort.
Nous avons aussi consult avec fruit deux Vies de saint
Grard crites en franais, l'une par le R. P. Dunoyer, et l'autre
par le R. P. Saint-Omer (1), l'une et l'autre trs rpandues en
France, en Belgique et au Canada.
A la suite de ces deux belles biographies, puisse notre
opuscule augmenter encore le nombre des chrtiens qui
sollicitent l'intercession du grand thaumaturge, mais surtout
qui imitent les vertus de cet ami de prdilection du divin
Rdempteur !
1 Vie de saint Grard, par le K. P. Dunoyer, 454 pages, avec 6
gravures hors texte. 6, rue Cassette, Paris, et bureaux de

l'Aptre du Foyer, 2, rue du Biaillon, St-Etienne (Loire).


Franco : 6 fr. 80.
Saint Grard, par le R. P. Saint-Omer, 200 pages et 17
gravures. Socit de St-Augustin, Paris, Lille, Bruges.
Franco : 5 fr. 6o.
Haut du document
CHAPITRE I Saintet prcoce. 1723-1738.
Patrie et famille. L'ami de l'Enfant Jsus. Communion
miraculeuse. Amour de l'Eucharistie. Dvotion Marie.
SAINT GRARD naquit le 23 avril 1726, dans la ville
de Muro Lucano. Son pre, Dominique Majella, y exerait le
mtier de tailleur ; sa mre se nommaitBenoteChristine Galella. Il fut baptis le jour mme de sa naissance. Il
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semble que la grce du baptme et fait taire en lui les


instincts de la nature. Il ne pleurait pas, comme les autres
enfants de cet ge. Il ne rclamait pas sa nourriture, et se
serait laiss oublier si l'amour de sa mre n'avait veill sur lui
avec sollicitude.
Ds l'ge de cinq ans, le petit Grard mettait sa joie parer de
fleurs un petit autel orn d'images pieuses, parmi lesquelles
celle de l'archange saint Michel tenait une place d'honneur.
Devant cet autel, il imitait les fonctions (2) sacres, tantt se
mettant genoux, tantt faisant de profondes inclinations,
tantt se frappant la poitrine, ou chantant de pieux cantiques.
Pour jouir de ce gracieux spectacle, sa mre et des personnes
du voisinage l'piaient par le trou de la serrure et l'observaient
quand il remplissait ces pieuses crmonies.
Les tmoignages du procs de sa batification assurent que
Grard, g de six ans, se rendit seul, sous la conduite de son
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bon ange, Capotignano, non loin de Muro, dans une chapelle


o l'on vnre une statue de la trs sainte Vierge, tenant
l'Enfant Jsus dans ses bras. Il en revint, portant un petit pain
blanc. Benote, sa mre, lui demanda : Qui t'a donn ce
pain ? Je l'ai reu, dit Grard, d'un beau petit enfant.
intrigue, sa mre, ainsi que sa soeur ane, Anne-Elisabeth,
le suivirent de loin, jusqu' la chapelle : Grard recevait ce
pain des mains de l'Enfant Jsus. Le divin Enfant quittait les
bras de sa mre pour jouer avec lui !
Les mmes tmoins rapportent un autre fait de ce genre
qui arriva dans le jardin de la famille De Cillis. Grard y avait
runi ses petits camarades, et les faisait marcher en
procession. Tout coup, il s'arrte, ramasse deux morceaux de
bois et en forme une croix qu'il fixe au tronc d'un amandier.
A genoux, mes amis, s'crie-t-il, vnrons et adorons la sainte
croix ! Les enfants, comme s'ils obissaient un ordre du (3)
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ciel, se prosternent et prient de tout leur coeur. Subitement,


l'arbre resplendit comme un autel charg de flambeaux
allums. La clart se rpand bien au del du parc et les
habitants du voisinage en sont blouis. Bientt, l'Enfant Jsus
apparat dans la ramure de l'amandier. Puis, descendant de
son trne improvis, il s'approche de Grard et lui prsente,
comme dans la chapelle de Capotignano, un joli petit pain
blanc.
Devenu plus grand, Grard fut envoy l'cole de la ville. Il
apprit bien vite lire, crire et calculer. Pendant la classe, il
se tenait immobile, tout yeux et tout oreilles pour les leons de
son matre. Aussi, celui-ci vouait un intrt affectueux cet
lve modle qu'il nommait ses dlices. Mais o Grard
appelait sur lui l'admiration de tous, c'tait l'glise. Il s'y
tenait constamment genoux, dans une attitude recueillie, qui
ravissait les mes et les portait Dieu. Quand le prtre levait
9

l'hostie sainte, il s'inclinait profondment, le front terre. Un


matin, press par un lan intrieur, il s'approcha avec les
autres fidles de la Table sainte, pour recevoir l'Eucharistie ;
mais comme il n'avait alors que huit ans, le prtre passa outre,
sans la lui accorder. Grard se retira dans un coin de l'glise et
pleura amrement.
Ces larmes touchrent le coeur de Jsus, qui, la nuit
suivante, le fit communier par la main de l'archange saint
Michel. Ce fait est appuy (4) sur de tels tmoignages qu'il est
impossible de le mettre en doute (1).
Sous l'impression de ces grces merveilleuses, l'enfant
revenait sans cesse vers le sacrement.de l'autel, et restait de
longues heures prs du tabernacle. Ds que la cloche appelait
les fidles la visite du soir, il sortait de la maison pour aller
l'glise, et y entranait les petits camarades qu'il rencontrait.

10

A cet amour envers Jsus-Christ, il unissait une grande


dvotion envers la Madone : il faisait ses dlices du chant de
ses cantiques et de la rcitation du chapelet.
Grard se rendit un jour (ce sont les enqutes canoniques
qui rapportent ce fait) en plerinage au sanctuaire de
la Mater Domini Caposle. A peine se fut-il prostern devant
l'image miraculeuse de la Vierge, qu'il fut ravi en extase. Il
semblerait que la divine Mre se soit alors montre lui, et lui
ait fait goter. l'avance les joies ternelles dans l'endroit
mme o, plus tard, il devait mourir et prendre son vol pour le
ciel.
L'Hostie miraculeuse, dpose sur les lvres de Grard par
la main de saint Michel, avait allum dans son coeur un trs
ardent dsir de

11

1 Le lendemain de cette nuit mmorable, Grard, avec


l'ingnuit de son ge, raconta cette
communion miracuculeuse devant plusieurs personnes amies
de la famille, entre autres, EmmanuelleVetromila. Plus tard,
devenu religieux, et interrog au nom de l'obissance, il
confirma la ralit de cette faveur.
5
recevoir de nouveau le Pain des anges ; mais il dut attendre
l'ge de dix ans pour tre admis la premire communion.
Aprs l'avoir reue, l'enfant resta longtemps immobile : Jsus,
en ce jour bni, l'initia encore plus intimement aux secrets de
la contemplation.
Que de fois, le saint enfant, affam du pain eucharistique,
avait sanglot en voyant les fidles s'approcher de la Table
12

sainte! Volontiers, il et communi chaque matin. Mais, selon


l'usage du temps, on crut d'abord ne pouvoir l'autoriser qu'
deux ou trois communions par mois. Mais quand on reconnut
l'minente vertu de cet ange d'innocence, on l'admit la
communion frquente.
L'enfant se prparait ses communions par de longues
oraisons et par des mortifications si rigoureuses que, maintes
fois, sa mre et ses soeurs en versaient des larmes. Mais
Grard croyait toujours n'avoir pas pay assez cher le bonheur
de recevoir Jsus, et les grces insignes qu'il reut de Jsus,
montrent avec quelle gnrosit son divin Ami le payait de
retour.
Haut du document
CHAPITRE II Apprenti et domestique. 1738-1749.
13

Le petit tailleur. Confirmation. Serviteur de l'Evque


de Lacdonia. Amour des pauvres. La folie de la croix.
Fianc la Madone.
LE mystre de l'amour divin, ici-bas, est insparable de
celui de la souffrance : la vie d Grard sera une preuve
continuelle de cette vrit.
Il perdit son pre l'ge de douze ans. Sa mre le mit en
apprentissage chez un tailleur nomm Martin Pannuto. En
raison mme de sa pit, le petit apprenti encourut la haine
du contre-matre de l'atelier. Cet homme, au caractre froce,
se moquait de l'enfant et le bat-tait. a Frappe, disait Grard, tu
as raison. Et comme les coups redoublaient : Je te
pardonne, disait-il, pour l'amour de Jsus-Christ. Un jour que
l'enfant sans dfense rpondait aux cruauts par un sourire,
14

le contre-matre furieux voulut savoir si l'apprenti se moquait


de lui : Je (7) souris, rpartit Grard, parce que la main de
Dieu me frappe.
C'est ainsi qu' un ge encore bien tendre, il savait
reconnatre la main de Dieu dans les adversits. Cependant, la
perscution prit fin. Pannuto aperut, un jour, Grard en extase
pendant qu'il priait l'glise. Vivement mu, il se dcida
chasser de son atelier l'indigne contre-matre. Peu aprs, le 25
juin 1740, Grard reut le sacrement de la confirmation des
mains de Mgr Claude Albini, vque de Lacdonia. Le prlat,
charm de l'extraordinaire ferveur de son confirm, offrit
Grard de le prendre son service. La proposition fut agre :
Grard suivit l'vque, et resta trois ans chez lui. Ce furent,
pendant trois ans, de nouvelles tribulations.
Monseigneur Albini, dou de remarquables qualits, et trs
recommandable par ses hautes vertus, tait cependant, il faut
15

l'avouer, enclin la colre. Il ne mnageait pas les brusqueries


et les reproches immrits ; le saint jeune homme restait
docile et patient; les traits de son visage ne dnotaient jamais
la plus lgre contrarit. Aux personnes qui, par piti, lui
conseillaient de quitter un pareil matre, Grard rpondait :
Mais que dites-vous? Monseigneur me veut du bien ; il me veut
du bien comme un fils ! Aussi rptait-on dans toute la ville
que Grard n'tait pas un homme, mais un ange, mais un
saint.
Cette opinion fut encore affermie, dans l'esprit (7)
populaire, par un fait prodigieux qui se passa sous les yeux de
nombreux tmoins. L'vque, en sortant pour se promener,
avait command Grard de mettre en ordre ses
appartements et lui en avait laiss la clef. Aprs avoir accompli
sa tche, Grard eut besoin d'aller puiser de l'eau; mais, par
mgarde, il laissa tomber la clef dans le puits. Il eut un
16

moment de consternation : Hlas ! s'cria-t-il, que dira


Monseigneur ?comme il va tre contrari ! Les personnes
accourues pour l'aider, ne savaient comment le tirer
d'embarras. Mais, tout coup, son visage s'claire d'un rayon
de joie. Il court l'glise et en revient bientt, portant une
statuette de l'Enfant Jsus. Il l'attache la corde, et, aprs
avoir pri le divin Enfant de lui rendre la clef, il descend la
statuette au fond du puits; quand il la remonte, l'Enfant Jsus
tenait la clef entre ses mains. Pendant que, dbordant de
reconnaissance, Grard reporte la statue l'glise, le bruit du
prodige se rpand par toute la ville. On en perptua le
souvenir, et le puits est appel encore
aujourd'hui di Gerardiello, le puits du petit Grard.
Monseigneur Albini mourut subitement le 25 juin 1744.
Grard, aprs l'avoir pleur amrement, retourna prs de sa
mre. Il se plaa dans l'atelier d'un nouveau patron, le
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tailleur Vitus Mennona, o il se perfectionna dans le mtier. Il


devint bientt assez habile pour travailler son propre
compte. Il ne voulut accepter (9) aucun salaire des pauvres, et
leur distribuait mme une partie des bnfices qu'il ralisait
sur les clients plus fortuns. Le reste de ses recettes tait
employ faire clbrer des messes pour le repos des mes
du purgatoire. Quand sa mre s'alarmait d'une telle
prodigalit, il la tranquillisait en disant : Maman, Dieu
pourvoira nos besoins.
Cet esprit de foi et ce dtachement des biens terrestres le
faisaient marcher grands pas dans la voie de la perfection.
C'est alors qu'on le vit rechercher la solitude pour mieux se
plonger dans la contemplation et y trouver l'union Dieu.
Dieu ne tarda pas, en effet, visiter son fidle ami, et lui
envoya une nouvelle occasion d'exercer son invincible
patience. Sur l'invitation d'un certain LucMalpiedi, son
18

concitoyen, Grard se rendit Sanfle, localit situe six


milles environ de Muro, pour servir momentanment dans un
pensionnat de jeunes gens. Les coliers, mal levs et
insolents, le tournaient en drision, et ajoutaient mme les
coups aux moqueries. Grard supportait en silence ces
cruelles humiliations, avec la douceur d'un agneau. Tout au
plus disait-il : Allons, en voil assez !
De retour Muro, au commencement de l'anne 1747, il se
livra la mditation de la Passion de Notre-Seigneur. Il y puisa
un si grand dsir de souffrir pour l'amour de Jsus-Christ qu'il
s'ingniait trouver des moyens nouveaux de (10) s'affliger et
de se mettre la torture. Il se ceignait les reins d'un rude cilice
et se flagellait les paules avec une corde noueuse; il
cherchait mortifier la vue et l'odorat en respirant la
fume qu'exhalaient du bois vert et des chiffons humides
brls ensemble.
19

Pour mieux imiter la Passion de Notre-Seigneur, Grard


imagina de se donner des bourreaux : Viens avec moi , dit-il
un jour Flix Farenga; et le conduisant dans un endroit retir,
il lui donna une corde mouille; puis, se dcouvrant les
paules, il dit : Frappe! Comme son ami s'y refusait :
Frappe, Flix, suppliait Grard, je t'en conjure, pour l'amour de
Jsus-Christ. A force d'insister, Grard obtint d'tre battu
jusqu'au sang.
A l'poque du carme, Grard ne pouvant contenir son
enthousiasme s'en allait rptant : Voici que s'approche le
temps de la mort de Jsus-Christ. I1 est mort pour moi; moi je
veux mourir pour lui. Il paraissait, durant les quarante jours
de jene, ne vivre que par miracle, tant il mangeait peu. Il
venait de passer trois longs jours sans prendre aucune
nourriture, quand sa mre crut devoir insister pour qu'il
consentt se restaurer. Grard lui rpondit : Je suis tout
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fait rassasi; quel besoin ai-je donc de manger? Mais il fallut


obir; il prit donc un peu de nourriture en l'assaisonnant
d'herbes amres.
Grard voulut encore ressembler Jsus-Christ (11) trait
d'insens par Hrode et sa cour. Nouveau saint Jean de Dieu,
avec la permission de son confesseur, il se mit agir et
parler de manire se faire passer pour fou. Les enfants
s'attroupaient autour de lui, en lui jetant de la boue et des
pierres. Maltrait de la sorte il s'criait, le sourire aux lvres :
Tout cela est peu, pour l'amour de Jsus-Christ qui est devenu
fou d'amour pour moi ! Toutefois le confesseur lui enjoignit
bientt de renoncer ce genre d'humiliations.
L'amour envers Jsus souffrant s'unissait tout
naturellement, dans le coeur de Grard, l'amour envers Jsus
prsent dans l'Eucharistie. Il se faisait donner la clef du lieu
saint par son parent l'abb Tirico, sacristain de la cathdrale;
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puis, toute la nuit, il rpandait aux pieds de son Matre les


brlantes affections de son me. Dans un de ces entretiens
nocturnes, il entendit sortir du tabernacle une voix qui lui
disait : Insens ! Et lui de rpondre : Seigneur, vous tes
plus insens que moi, vous qui restez emprisonn pour moi
dans ce tabernacle!
Le dmon frmissait de rage en voyant Grard jouir d'une
telle familiarit avec son divin Rdempteur. Plusieurs fois il
tenta d'loigner le saint jeune homme de l'glise par des
apparitions effrayantes au milieu des tnbres. Mais toutes ses
ruses et ses violences furent djoues : Grard avait pour lui la
force de Dieu.
Plus notre Saint brlait d'amour pour (12) Jsus-Christ, plus
aussi croissait sa tendresse pour la sainte Vierge. Depuis l'ge
de douze ans, il s'tait consacr la reine du ciel. En avanant
en ge, l'heureux privilgi de Marie refltait toujours
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davantage sur ses traits l'anglique puret de son me. Or,


le Saint-Esprit se plat attirer les mes pures une sainte
familiarit avec l'Agneau sans tache et avec la reine des
anges.
Un jour Grard, comme ravi hors de lui-mme, ne parvint
pas dominer l'ardeur de sa dvotion Marie. C'tait en mai
1747. Il avait alors vingt et un ans. On portait en procession
une statue de la sainte Vierge, lorsque, saisi d'un cleste
enthousiasme, il se fraya un chemin travers la foule en
pleine cathdrale, et parvenu jusqu'au brancard, il passa un
anneau au doigt de Marie, en s'criant : Me voici fianc la
Madone! (1) C'est ainsi qu'il clbra ce qu'il appelait juste
titre les pousailles de sa puret avec la puret de la Reine des
Vierges.

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1 Cette statue est encore conserve Muro, portant l'anneau


que Grard lui passa au doigt.
Haut du document
CHAPITRE III Vocation religieuse. 1749.
Dsirs et dceptions. Le P. Cafaro et les missionnaires
de Muro. Nouveaux refus. Un essai. Nous avons un
saint dans la maison !
Depuis le jour de sa confirmation, Grard sentait brler dans
son me un dsir insatiable de se consacrer Dieu dans la vie
religieuse.
Ds l'ge de quinze ans, il sollicita son admission chez les
capucins de Muro, dont son oncle, le P. Bonaventure, tait le
24

gardien, et Grard esprait bien que la porte s'ouvrirait


facilement. Mais il avait contre lui sa jeunesse et surtout sa
mine chtive. Il fut refus. Le P. Bonaventure voulut cependant
consoler son neveu en lui faisant cadeau d'un vtement neuf.
Grard eut peine quitt le couvent des capucins qu'il
rencontra un mendiant dguenill, qui, s'approchant du jeune
homme si bien vtu, lui demanda l'aumne pour l'amour de
Dieu. Sans hsiter, Grard se dpouilla de son habit neuf, (14)
et le donna. au mendiant en change de ses haillons.
L'heure marque par la Providence n'avait pas encore
sonn. Grard attendit ; mais l'ardeur de ses dsirs consumait
douloureusement son me. Enfin, ne consultant que son zle,
il rsolut de se faire ermite. Mais un tel genre de vie rclame
une vocation particulire, et cette vocation n'avait t
accorde ni Grard ni l'ami qui le suivit dans la solitude.
Celui-ci le quitta au bout de trois jours, et Grard lui-mme ne
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tarda pas recevoir de son confesseur l'ordre de retourner


chez sa mre.
Or, pendant que le saint jeune homme soupirait de ne
pouvoir suivre son attrait, une nouvelle famille religieuse,
fonde depuis peu,. par saint Alphonse deLiguori, se
dveloppait dans le royaume de Naples sous le titre de
Congrgation du Trs Saint Rdempteur.
Au mois d'avril 1749, la, demande de l'vque et du clerg
de Muro, saint Alphonse envoya dans cette ville une quinzaine
de ses religieux pour y prcher une mission. Ils avaient leur
tte le P. Paul Cafaro, un des prdicateurs les plus loquents
du temps, et un saint la vertu austre. A la vue des
missionnaires, Grard sentit se rveiller dans son me un dsir
plus ardent que jamais de la vie religieuse ; il se prsenta aux
Pres pour tre reu parmi eux. Mais voir son visage ple et
amaigri, le P. Cafaro lui conseilla de remettre plus tard
26

l'excution de son projet, (15) et mme d'y renoncer. Car la


mre de Grard, apprenant les dmarches de son fils, supplia
celui-ci de ne pas l'abandonner, et les missionnaires de ne pas
le recevoir. Nous ne l'accepterons pas, lui dit le P. Cafaro ;
mais ayez soin de l'enfermer sous cl quand nous partirons ; il
pourrait bien vous chapper.
Au jour du dpart des missionnaires, Benote enferma son
fils ; mais celui-ci, s'accrochant un drap, descendit par la
fentre et s'lana la poursuite des religieux. Pres, criait-il
de loin, attendez-moi ! Ils l'attendirent par piti et lui
dclarrent qu'il tait trop faible pour servir dans l'institut, qu'il
devait donc retourner chez lui. Non, rpondait-il, prenez-moi
l'essai, et puis vous me renverrez .
Tout en continuant de discuter, il atteignit avec
eux Rionero, o ils devaient prcher une autre mission. L,
Grard allait et retournait la maison qu'habitaient les Pres,
27

lavait la vais-selle, balayait les chambres, raccommodait les


vtements, renouvelant toujours ses instances, recevant
toujours de nouveaux refus. Bris d'motion, mais
indomptable dans sa persvrance, 'il finit par se jeter
genoux aux pieds du P. Cafaro, et, les yeux baigns de larmes,
le conjura de le recevoir : Si vous me refusez, dit-il, vous me
verrez tous les jours, avec les pauvres, mendier mon pain la
porte de votre couvent. Si vous craignez que je ne puisse
supporter les fatigues d'un Frre, je vous l'ai dit, (16) laissezmoi essayer, et si je suis trop faible, vous pourrez me
congdier.
Comment rsister d'aussi loquentes supplications? Le
P. Cafaro donna Grard une lettre pour le recteur du couvent
d'Iliceto. Je vous envoie, crivait-il, un Frre-inutile et
incapable de supporter la fatigue, cause de sa faible
constitution. Mais je n'ai pu faire autrement que de l'accepter,
28

vu son insistance et la rputation de jeune homme vertueux


dont il jouit dans la ville de Muro... Grard prit la lettre, et,
aprs une journe de marche, il arriva au couvent d'Iliceto.
C'tait le samedi 17 mai 1749. Il reut bon accueil. Dans sa
joie de se trouver enfin dans la maison de Dieu, il en baisait les
murs, et levant les yeux au ciel, il remerciait Dieu, la Vierge,
les Saints, d'avoir daign ouvrir devant lui la carrire si
ardemment dsire. On admira bientt avec tonnement son
humilit, sa docilit, son esprit d'oraison. Restait faire
l'preuve de ses forces : quelles fatigues pouvaient-elles
rsister? Grard fut destin, avec un autre Frre, la culture
du jardin. Il y travaillait d'arrache-pied, et, quand il avait
accompli sa tche, il priait son compagnon d'accepter son aide
: Laissez-moi faire, disait-il, je suis plus jeune.
Le jardinage termin, il rentrait la maison et prtait ses
services aux autres religieux, occups leurs diverses
29

fonctions. Il recherchait les besognes les plus humbles, les plus


rpugnantes, telles que le travail de l'table. Il n'tait donc
(17) point vrai que Grard ft incapable de fournir un labeur
pnible, et lorsque, au mois d'octobre, le P. Cafaro vint prendre
la direction de la maison d'Iliceto, tous, Pres et Frres, furent
d'accord pour lui assurer que Grard n'tait pas seulement un
saint, mais aussi un travailleur infatigable. Le P. Cafaro en
crivit saint Alphonse, et le saint fondateur ordonna de lui
donner l'habit de l'institut.
Grard commena donc la retraite prparatoire sa prise
d'habit. Durant ces jours de prire et de rflexion, il crivit
deux rsolutions qui constituent un vritable programme de
sanctification :
Premirement. Posuit me Deus in paradiso voluptatis.
Sache-le bien , Grard , si Dieu t'a arrach au monde et t'a
plac comme un nouvel Adam dans ce paradis de la
30

Congrgation, c'est uniquement pour y travailler et y mettre


en pratique les prceptes et les conseils de son saint Evangile,
renferms dans les Rgles. Malheur toi si tu les ngliges !
Deuximement. J'aurai soin d'observer scrupuleusement
les moindres points de la Rgle, de persvrer et de crotre
dans le bien. Je m'efforcerai d'acqurir l'amour du silence, la
patience, et principalement l'union Dieu.
Aux moyens si puissants de sanctification que lui fournissaient
les rgles et l'esprit de son institut, le saint novice en ajouta un
autre de la plus haute importance : il choisit comme directeur
de son me le P. Paul Cafaro. La svrit de la (18) direction de
ce guide austre tait reconnue par tous. Mais elle cadrait
avec l'idal de Grard qui voulait s'engager pas de gant
dans le chemin de la perfection. Ardent au travail, assidu la
prire, il affligeait son corps par des jenes et des
macrations; il portait de rudes cilices ; il se frappait jusqu'au
31

sang avec une discipline arme de pointes de fer. Aussi, le soin


du directeur fut plutt de contenir dans les limites de la
modration l'lan qui portait Grard aux austrits et toutes
les pratiques de la perfection religieuse.
Haut du document
CHAPITRE IV Le religieux parfait. 1749-1752.
L'office de sacristain. Intimit avec Jsus. Une extase.
Esprit de soumission. Merveilles de l'obissance.
Profession religieuse. Voeu du plus parfait.
CONFORMMENT leurs constitutions, les Rdemptoristes
divisent le noviciat des Frres en deux parties spares , dont
l'une dure un an, l'autre six mois.
32

Les mois de son premier noviciat rvolus, Grard se vit


confier les fonctions de sacristain; aucune charge ne pouvait
tre plus agrable son coeur. Quand il avait termin son
travail l'glise et la sacristie, Grard se mettait en
adoration prs du T. S. Sacrement. L, pendant qu'il mditait
les merveilles de l'Eucharistie, se rvlaient lui les grands
mystres, l'Incarnation, la Naissance et spcialement la
Passion de son Matre. Maintes fois, impuissant dominer ses
imptueux lans d'amour envers Jsus crucifi, il sortait de
l'glise et allait se cacher dans (20) une petite grotte voisine,
o il renouvelait sur lui la flagellation, rquisitionnant, au
besoin, le bras d'un autre, comme il l'avait fait Muro.
De son ct, Jsus-Christ le rcompensait par de singulires
faveurs. On remarqua que, tous les jeudis, l'approche de la
nuit, il tait tortur de cruelles angoisses, dfait et rduit une
telle langueur qu'on l'aurait pris pour un moribond l'agonie.
33

La nuit du samedi, il apparaissait compltement guri. On en


conclut que Grard prouvait en lui-mme, comme saint
Franois d'Assise et sainte Catherine de Sienne, une
reproduction des douleurs de Jsus en croix.
Cette intime participation la vie souffrante du Sauveur
provoquait, dans l'me de Grard, des sentiments si vifs qu'il
lui suffisait d'entendre parler de la Passion ou de fixer une
image de Jsus crucifi pour tre soulev de terre dans un tat
extatique. Quelques ordinands taient venus Iliceto pour
faire leurs exercices spirituels. Pendant que l'humble religieux
prparait leur couvert, ses yeux rencontrrent sur le mur du
rfectoire un tableau reprsentant l'Ecce Homo; aussitt
Grard s'lve en l'air, le regard immobile, les bras tendus,
tenant d'une main une serviette, de l'autre une fourchette. Un
Frre, qui passait l, interpelle Grard, mais ne reoit aucune
rponse ; d'autres Frres accourent et lui parlent sans plus de
34

succs. On va chercher le P. Cafaro, qui, seul, peut arracher


Grard au ravissement, en le secouant par le bras, et en (21)
lui ordonnant, au nom de l'obissance., de revenir lui.
C'tait surtout l'occasion de ses occupations la sacristie
que Grard tmoignait Notre-Seigneur une plus ardente
affection. Sa vue tait, pour qui vivait avec lui, un spectacle
attendrissant. Une lutte terrible se livrait dans son coeur entre
l'obissance qui l'appelait au travail et l'amour envers Jsus
qui l'attirait auprs du Saint Sacrement. Un jour, dit le
P. Tannoia, je le vis, pendant qu'il traversait le choeur, faire une
gnuflexion devant le tabernacle; il se dbattait pour se
relever, comme enchan par une puissance suprieure; alors,
levant la voix, il pronona ces paroles : Laissez-moi aller,
car j'ai tant de travail ; puis, s'arrachant, pour ainsi dire de
vive force, il partit.

35

Grard prouvait une joie ineffable quand approchaient les


solennits de Notre-Seigneur et de la sainte Vierge. Il
redoublait alors d'efforts pour orner l'glise et les autels,
heureux de communiquer aux autres l'ardente dvotion qui
dbordait de son me. Chacun disait qu'on n'avait jamais vu et
qu'on ne verrait jamais un Frre sacristain semblable lui.
Ami de Jsus, imitateur courageux de ses vertus, Grard ne
pouvait manquer de faire des progrs extraordinaires dans
l'obissance. Il avait pour maxime que le bon plaisir de Dieu
s'identifiait pour lui avec la volont de ses suprieurs. Il
n'aurait pas fait un mouvement sans en (22) recevoir la
permission. Pourquoi, disait-il, dans nos actions, mme les
petites, perdre le mrite de 1'obissanc ? Il fallait, en
consquence, bien peser ses paroles avant de lui donner un
ordre. Quand son suprieur parlait, Grard tait comme
incapable de raisonner ; il ne lui venait mme pas l'esprit de
36

souponner qu'on pt interprter les paroles d'un


commandement autrement que dans leur sens propre.
De l, dans sa vie, ces traits qu'on pourrait appeler les
folies de l'me obissante. Le P. Cafaro l'ayant dsign pour
suppler le Frre portier, lui dit : Aussitt que vous entendrez
sonner, laissez toute autre occupation, et courez vite ouvrir.
Peu aprs, Grard se trouvait la cave, occup tirer du vin
pour la table, quand il entendit sonner la porte. Aussitt,
sans rien mettre en place, il s'lance, tenant d'une main une
bouteille et de l'autre un bouchon. Le P. Cafarol'ayant aperu,
souponna qu'il courait la porte sans avoir pris le temps de
tourner le robinet du tonneau. Il ne se trompait pas. Mais,
miracle ! de ce tonneau ouvert pas une goutte ne s'tait
chappe.

37

Cette obissance la lettre, plus admirable qu'imitable,


plaisait beaucoup Dieu, puisqu'il la rcompensa maintes fois
par des prodiges.
Au mois de fvrier 1752, le P. Cafaro, appel gouverner le
couvent de Caposle, fut remplac Iliceto par le P.
Carmine Fiocchi, religieux trs distingu. Celui-ci reconnut
bientt toute la (23) vertu de Grard , spcialement par
rapport l'obissance. Un jour qu'il l'avait envoy porter une
lettre dans laquelle, par distraction, il avait omis la chose la
plus importante, le bon suprieur pensa en lui-mme :
Oh! si je pouvais le rappeler! Grard, qui tait dj loin,
revint aussitt sur ses pas et se prsenta son suprieur.
Qu'est-ce qui vous ramne ? lui demanda le Pre. Grard se
contenta de lui rpondre par un sourire significatif.
Ce fait et d'autres semblables convainquirent le
P. Fiocchi que, pour se faire obir du saint Frre, il suffisait de
38

commander mentalement. Il eut l'occasion, Melfi, de


s'entretenir avec Mgr Thodore Basta, vque de cette ville,
des tonnantes vertus de Grard. Le prlat tmoigna au
suprieur le dsir de connatre l'humble Frre, et se disposait
le faire chercher par un courrier. Monseigneur, dit le
P. Fiocchi, il n'est pas ncessaire de lui envoyer un messager.
Je n'ai, pour le faire venir, qu' lui en donner l'ordre. Le Pre
se recueillit et intima, en esprit, Grard, sa volont de le voir
arriver Melfi le plus vite possible.
Au mme moment, dans le couvent d'Iliceto, le serviteur de
Dieu se prsentait au Pre Ministre, en lui disant qu'il devait
partir pour Melfi, parce que le Pre Recteur l'y appelait. Il se
met en route, et va droit l'vch. Le P. Fiocchi fait l'ignorant,
s'tonne de le voir et lui dit en prsence de l'vque :
Pourquoi venez-vous ici? (24) Par ordre de votre Rvrence.
Mais je ne vous ai appel ni par courrier, ni par lettre !
39

C'est vrai, mais vous me l'avez command, au nom de


l'obissance, sur la prire de Monseigneur qui dsirait me
connatre. Puis, accabl de confusion la pense qu'on ait
pu concevoir de lui quelque estime, il se tourne vers l'vque
et s'crie : Mais qui suis-je, sinon un ver de terre, un
misrable, qui a besoin de toute la misricorde de Dieu !
L'vque avait peine en croire ses yeux. Dsireux de
s'difier au spectacle d'une vie si parfaite, il pria le
P. Fiocchi de lui laisser Grard. Le Pre y consentit, condition
que le Frre retournerait bientt au couvent.
Vers le milieu de l'anne 1752, la seconde partie du
noviciat approchait de son terme, et saint Alphonse avait crit
d'admettre Grard la profession. Pour mieux se prparer au
grand holocauste qu'il devait faire de sa propre personne
Dieu, Grard, avec la permission de son confesseur, renouvela
ses macrations, dans cette mme petite grotte du voisinage,
40

qui en avait dj t tmoin. Cette fois encore, le saint eut


recours au bras d'un autre : Franois Teta, un de ses convertis.
Le 2 juillet 1752, fte de la Visitation de la trs
sainte Vierge , commencrent les quinze jours d'exercices
spirituels qui, d'aprs la rgle, prcdent la profession ; le 16,
en la fte du Trs Saint Rdempteur, qui concidait, cette
anne-l, (25) avec celle de Notre-Dame du Mont-Carmel,
Grard Majella mit les voeux simples de pauvret, de
chastet et d'obissance, avec le voeu et serment de
persvrance dans la Congrgation.
Il est plus facile d'imaginer que de dcrire quelle fut la joie
de son coeur. Pour manifester sa reconnaissance envers Dieu,
il fit, peu aprs, le voeu de tendre au plus parfait, dans toutes
ses actions. Ce voeu, dit le P. Alfani dans le procs
apostolique, le porta un si haut degr de ferveur qu'on
reconnaissait en lui , non plus l'homme ptri de limon et de
41

poussire, mais l'ange pntr de l'esprit de Dieu, pur et


immacul.
Aussi Grard allait-il devenir, plus que jamais, l'instrument
des desseins de Dieu, et oprer dans les mes les grandes
oeuvres que le ciel voulait confier son ministre.
Haut du document
CHAPITRE V Puissance d'une me humble.
Humilit profonde et charit ardente. Vengeance d'un saint.
Un dsespr. Pcheurs plongs dans le sacrilge.
Rage du dmon. Satan humili.

42

LES chapitres qui vont suivre nous montreront l'humble


Frre Grard intimement associ l'apostolat de ses confrres
revtus du sacerdoce.
Eclair d'en haut, il scrutera le fond des coeurs, pntrera
les secrets des consciences, et arrachera les mes l'enfer. Il
sera assez fort pour commander au dmon. Il aura assez
d'empire sur le coeur humain pour oprer les rconciliations
les plus dsespres. Puissant sur le coeur de Dieu lui-mme,
il multipliera les miracles.
Pourquoi le Seigneur donna-t-il au Saint une telle
puissance? Pour autant qu'il est permis de sonder le secret de
Dieu, nous pouvons supposer sans tmrit que Grard devait
ses triomphes sa profonde humilit. Loin de prter l'oreille
aux loges de ses confrres qui, tous, le proclamaient leur
modle, il tait persuad qu'il tait un grand (27) pcheur, et
implorait le secours des prires des autres.
43

Il disait, rapporte Tannoia, qu'il mangeait un pain qu'il ne


mritait pas. Quand on lui accordait la permission de se nourrir
des restes, c'tait pour lui un festin. On le traitait, pensait-il,
comme un pauvre qui reoit en aumne ce que les autres ont
laiss.
Aussi se faisait-il le serviteur de chacun.
Outre l'office de sacristain, ses suprieurs lui avaient confi
le soin du vestiaire. Il choisissait pour ses frres les vtements
les meilleurs et gardait pour lui-mme ce qu'il y avait de plus
vieux et de plus rapic. On le vit mme, pendant l'hiver qui
est trs rude Iliceto, se priver de ses vtements de dessous,
afin d'en pourvoir un de ses confrres.
Une autre rgle qu'il s'tait impose, tait celle-ci : Je
visiterai les malades autant de fois chaque jour que j'en aurai
la permission. Dans ses entrevues avec eux, il s'ingniait
trouver les plus douces paroles pour les consoler, les procds
44

les plus dlicats pour les soulager. S'il devinait chez eux le
moindre dsir, il essayait de le satisfaire aussitt. Il agissait
ainsi non seulement avec les membres de sa communaut,
mais aussi avec les trangers tombs malades dans la maison.
Un chanoine de Melfi, nomm Antoine Sabbatelli, de passage
au couvent, eut le bonheur d'tre assist par Grard ; il lui
garda un souvenir imprissable, (28) et, tout le reste de sa vie,
ne cessa d'exalter la charit du Saint.
Avides du rconfort qu'apportait toutes les souffrances
cet ange consolateur, les habitants de la ville l'appelaient au
chevet de leurs malades :. c'est ainsi qu'il eut l'occasion d'aller
voir un pauvre homme d'Iliceto, consum par la phtisie. Grard
l'exhorta mettre sa confiance en Dieu, qui lui accorderait sa
gurison. Quant cela, non ! s'cria le mdecin, prsent
l'entretien, la gurison est impossible. Le poumon est trop
attaqu. Mais, monsieur le docteur, rpliqua Grard, pensez45

vous que Dieu ne puisse reconstituer un poumon perdu, et en


crer un nouveau? Daigne la divine Bont accorder cette
faveur, et montrer aux fidles qu'il faut placer tout son espoir
en elle seule. Depuis ce jour, la poitrine s'amliora et bientt
le mal avait compltement disparu.
S'il s'agissait, non plus d'un corps mais d'une me en pril,
l'ardeur du saint religieux ne connaissait plus de mesure ni de
repos. Il exhortait et priait jusqu' ce qu'il et ramen l'gar
dans la bonne voie. Se trouvait-il en face d'un pcheur obstin,
le zle lui mettait sur les lvres des paroles d'une nergie
apostolique. Si l'obstination persistait, il pressait l'endurci, le
raisonnait, le suppliait souvent genoux, les larmes aux yeux,
sans se rebuter, jusqu' ce qu'il et remport la victoire. Sa
charit allait tous, amis ou ennemis, ds qu'il y
avait. une me gagner.

46

29
Grard revenait un jour cheval, de Foggia Iliceto.
Ignorant que le duc de Bovino avait dfendu de passer sur ses
terres, il les traversait sans aucune apprhension, en priant
tranquillement, selon sa coutume. Tout coup, un garde
s'lance sur le pacifique voyageur, et, le frappant coups
redoubls avec la crosse de son fusil, le renverse de sa
monture. Grard, genoux, demande grce, prsentant ses
humbles excuses de n'avoir pas connu la dfense. La fureur du
garde ne fait que redoubler. Alors Grard joint les mains, et,
dans l'attitude d'une victime, il s'crie, avec un accent plein de
rsignation et de calme : Frappe, mon frre, frappe; tu as
raison. Tant de douceur dsarme la frocit du garde : il jette
son arme, se frappe le front et verse des larmes, en pensant

47

qu'il a brutalis un saint ; puis, tombant genoux, il implore


son pardon.
Touch d'un si vif repentir, Grard embrasse son bourreau
et se dispose continuer sa route : mais une cte endolorie ne
lui laisse pas la possibilit de se remettre en selle. Dans son
ingnieuse charit, le pauvre bless prie le garde de le hisser
cheval, et de monter en croupe derrire lui, afin de le soutenir
jusqu'au couvent. Chemin faisant, Grard engage la
conversation sur les sujets les plus capables de toucher un
coeur endurci. On arrive la maison; sans faire la moindre
allusion l'vnement, Grard fait donner une gratification
cet homme qui, disait-il, (30) l'avait reconduit avec tant de
charit; puis, le prenant part, il lui dit : Mon frre, ce que
vous m'avez fait, ne le faites pas un autre : vous auriez le
regretter.

48

Le garde se retira, la fois confus et charm d'une si noble


vertu : il ouvrit son coeur la grce, retourna la maison
d'Iliceto pour y faire sa confession gnrale et continua,
pendant quelque temps, frquenter les Pres, au
grand pront de son me. Malheureusement l'impression
premire s'effaa, et avec elle s'vanouirent peu peu les
bonnes rsolutions. Le pauvre homme oublia le conseil de
Grard. Son caractre emport reprenant le dessus, il se cra
de nouvelles affaires. Il eut finalement une rixe avec un
individu plus fort et non moins froce que lui, et resta sur le
terrain. A cette nouvelle, Grard, qui souffrait toujours de sa
cte blesse, versa des larmes amres.
A plusieurs reprises, chaque anne, les Pres d'Iliceto,
conformment au but de l'institut, donnaient, dans le couvent,
des retraites fermes, soit aux prtres, soit aux ordinands, soit
aux lacs. Les retraitants accouraient nombreux.
49

Parmi eux se prsenta un homme du monde, grand


pcheur jusque-l, mais dispos changer de vie. Aprs les
premires mditations prches par le P. JeanRizzi, le retraitant
fut envahi par les penses les plus sombres ; ses fautes lui
semblaient trop affreuses pour pouvoir tre pardonnes.
Grard, clair par une lumire (31) surnaturelle, entra dans la
chambre du pnitent et lui dit : Monsieur, qu'avez-vous ?
Chassez de votre esprit cette dfiance infernale. Dieu et la trs
sainte Vierge Marie vous aideront ! Cette parole ranima
l'me dcourage, et la tentation de dsespoir disparut.
Un autre retraitant, conduit la maison des Pres
Rdemptoristes par des motifs de respect humain, avait cach
ses pchs au confesseur et se prparait faire une
communion indigne. Grard, illumin intrieurement, va lui,
et lui dvoile l'normit du crime qu'il est sur le point de
commettre. Pntr du plus vif repentir, le malheureux se
50

confesse sans retard, et reoit avec ferveur la sainte


Eucharistie. Pour se couvrir de confusion, il serait all
divulguer de tous cts son histoire, si les Pres ne l'en avaient
empch.
Plus retentissant fut le retour d'un grand pcheur que
l'vque de Lacdonia avait envoy au couvent suivre les
exercices spirituels. Cette conversion est raconte, non
seulement par les Pres Tannoia et Landi, mais encore par les
tmoins qui ont dpos au procs apostolique. Une premire
fois dj, cet homme avait d, contre sa volont, prendre part
une retraite ; il y avait assist en indiffrent, et se disposait
nanmoins, pour la forme, s'approcher de la sainte Table. Le
serviteur de Dieu l'arrte et lui dit : O vas-tu ? Je vais
communier. Quoi ! communier, aprs avoir cach
volontairement (32) des pchs ? Et Grard les lui rvle.
Va vite te confesser, et de tout ton mieux, si tu ne veux pas
51

que la terre t'engloutisse ! Ecras par de telles paroles, le


pcheur s'tait mis en rgle avec Dieu. Revenu chez lui, il
n'avait pas persvr. Cette scandaleuse rechute avait dcid
l'vque l'envoyer de nouveau faire une retraite.
Aussitt qu'il l'et aperu, Grard courut lui pour prendre
de ses nouvelles. Mais son ancien converti ne lui rpondit que
par un mot bref et vasif. Le Saint garda le silence, mais
rsolut d'entreprendre une amlioration qui serait plus
durable. Aprs en avoir obtenu la permission du suprieur, il
prend un crucifix, entre dans la chambre, dont il ferme
soigneusement la porte et la fentre, et commence
apostropher avec vhmence le coupable : Comment! tu as
eu le courage d'offenser Dieu de nouveau ! Quelle ingratitude !
Oses-tu encore affirmer que tu n'as rien fait de mal ? Et
Grard lui rvle, l'un aprs l'autre, les pchs dans lesquels il

52

tait retomb. Regarde, continue-t-il, qui a fait ces plaies


Jsus-Christ?
Et voici, prodige, que, des plaies divines, s'chappent des
gouttes de sang ! Quel mal, reprend Grard, t'a donc fait ce
Dieu? Il est n pauvre, dans une table, et sur la paille, par
amour pour toi ! Tu oses te moquer de Dieu? Non, non ! Sachele bien : on ne se moque pas de Dieu impunment! Il est
patient; mais la (33) fin, il chtie. Cesse tes dsordres, car le
dmon guette sa proie !
A ces mots, un monstre horrible se prcipite vers le
malheureux. Retire-toi, vilaine bte ! s'crie Grard, et met
ainsi Satan en fuite. Le pcheur, glac d'pouvante, courut se
jeter aux pieds du P. Petrella, fit une excellente confession, et
persvra ensuite jusqu' la mort.
On se reprsente facilement la rage du dmon contre le
Saint qui lui arrachait le fruit de ses funestes conqutes. Il prit
53

Grard comme point de mire de ses fureurs et dchana contre


lui ses satellites. Que de fois, crit Tannoia, se prsentrent
Grard, pendant la nuit, non pas un, mais plusieurs dmons; ils
le menaaient et le maltraitaient, pour l'empcher de leur
drober encore les mes. Ses confesseurs attestent qu'il fut
parfois tran par ces esprits infernaux dans les corridors de la
maison. Si tu ne veux pas en finir de plein gr, lui dit un jour
un de ses ennemis, nous t'y contraindrons par la force : tu
disparatras de ce monde ! Quelquefois Grard tait saisi et
serr si vigoureusement qu'il se croyait sur le point d'expirer.
Plusieurs dmons se prcipitrent sur lui pendant qu'il tait
occup faire la cuisine, et tentrent, mais en vain, de le jeter
dans le feu. Ces frquents et furieux assauts ne parvenaient
pas effrayer l'humble Frre. Il avait plac en Dieu sa
confiance. Il lui suffisait d'invoquer Jsus et Marie, d'esquisser

54

le signe de la croix, de prendre de (34) l'eau bnite, pour


mettre la bande infernale en droute.
Ces incessantes victoires assurrent Grard un empire
merveilleux sur les puissances de l'en-fer. Le P. Landi raconte
qu'un retraitant s'tait dcid communier en tat de pch
mortel. Grard, surnaturellement averti, vient au-devant de lui,
le fait entrer dans une chambre, et lui expose la gravit du
crime qu'il veut commettre. L'endurci n'est qu' demi
convaincu, et se montre hsitant. Soudain, apparaissent deux
ours dans une attitude menaante, qui semblent prts
mettre en pices leur victime. Terrifi par ce spectacle, le
pcheur se repent, se confesse et change de vie.
Le pouvoir que Grard exerait sur les dmons apparat
surtout dans un fait tonnant dont les
Pres Landi et Tannoia nous fournissent le rcit. Grard
revenait de Melfi Iliceto. C'tait la nuit. Il se trompa de route
55

et se perdit dans une fort touffue, sur les bords de l'Ofanto.


Durant la journe, une pluie torrentielle avait fait sortir le
fleuve de son lit; le sol tait tellement dtremp, qu'il tait
impossible de se diriger travers les fondrires. Le voyageur
se trouvait dans le plus cruel embarras. Soudain, se prsente
lui une figure grimaante, et il entend une voix sinistre qui lui
crie : Du coup, je te tiens ! Enfin, je puis faire de toi ce que je
veux! A ces paroles, Grard reconnat le dmon. Loin de se
troubler, l'homme de Dieu s'avise aussitt de le mettre (35)
contribution pour sortir de ce mauvais pas. Au nom de la Trs
Sainte Trinit, lui dit-il, je t'ordonne de tenir le cheval par la
bride et de me conduire jusqu' Lacdonia. Le diable fut
contraint d'obir, et, arriv Lacdonia, disparut.
Les esprits infernaux revinrent maintes fois la charge.
Aboyez, aboyez, disait Grard ; j'ai avec moi Marie, ma mre,
et Jsus, mon Dieu; vous ne pourrez me mordre.
56

Mais si l'enfer n'avait aucun pouvoir sur le saint religieux,


celui-ci avait une trs grande puissance sur les dmons. Par un
signe de croix, par l'invocation de la Trs Sainte Trinit, ou par
l'application de sa ceinture et de son rosaire, il dlivrait les
possds.
Une seule fois, une jeune fille possde lui opposa de la
rsistance. Le dmon fut nanmoins contraint de la quitter;
mais Grard confia un prtre que jamais, par aucun moyen,
cette personne ne serait entirement dlivre. Mystrieuses
dispositions de Dieu, qui tantt prouve des mes, tantt punit
des fautes.
Haut du document
CHAPITRE VI Quteur et aptre. Juillet 1752 Juin 1753.
57

Grard Muro. Le moribond ressuscit. Voyage Melfi.


L'aventurier la recherche d'un trsor. Le marchal puni.
En route pour Corato. Le champ dvast par les souris.
Apostolat Corato. Retour Iliceto.
GRARD avait des dmls avec les dmons, et sa
communaut tait aux prises avec une extrme pauvret. Un
dcret royal de 1752 vint aggraver la dtresse en obligeant les
Pres du T. S. Rdempteur prcher les missions gratuitement
; les maigres revenus de leurs maisons seraient administrs
par les vques respectifs, qui alloueraient chaque religieux
deux carlins par jour (85 centimes).
Il fallut donc faire appel la charit des fidles. Grard fut
charg des fonctions de frre quteur. La premire station de
sa tourne fut Muro, sa ville natale. Ds son arrive, tous ses
compatriotes s'empressrent autour de lui : on venait (37) le
58

saluer, lui demander des prires, solliciter des conseils. Au


couvent des Franciscains, o il logeait, les prtres et les
notables de la ville rivalisaient d'empressement pour lui
tmoigner leur vnration. Les confesseurs l'interrogeaient
pour recueillir des lumires dans la direction des mes;
l'vque, Monseigneur Vito Muio, qui l'entretint plusieurs
reprises, ne pouvait plus s'en sparer; au Sminaire, on
contraignit Grard faire une confrence sur ces
paroles : In principio erat Verbum, et tous furent stupfaits, dit
un tmoin au procs apostolique, en constatant avec quelle
lvation de penses, et quel choix d'expressions, il parlait de
l'ternelle gnration du Fils de Dieu. Les Clarisses dsirrent
aussi l'entendre et obtinrent cette faveur par l'entremise de
l'vque. Parmi elles, une religieuse, malgr les
avertissements rpts de ses suprieures, s'obstinait
porter, suspendu son cou, un petit coeur d'or, contrairement
59

l'esprit de pauvret dont elle avait fait profession. Aprs


avoir cout les avis du Serviteur de Dieu, elle enleva aussitt
cette futilit, et ne voulut jamais la revoir.
Pendant qu'on se disputait de tous cts sa prsence,
Grard n'oubliait pas la qute, qui tait le but de sa venue.
Comme il n'aurait pu suffire tout seul une tche aussi lourde,
il s'tait assur le concours d'Alexandre Piccolo, fils d'un
orfvre de Muro. Alexandre devait solliciter les aumnes dans
un quartier, pendant que Grard visiterait (38) l'autre. Dans
l'ardeur de son zle, le jeune homme voulant trop presser le
pas, trbucha et tomba, la tte contre une pierre. On le
recueillit inanim, et on le porta dans une maison voisine. A ce
moment mme arrivait son pre, qui, dans l'affolement
gnral, distingua ces paroles : Plus d'espoir, il va mourir !
Se frayant un passage, l'orfvre parvint jusqu'auprs du
moribond ; et, reconnaissant son fils, il s'vanouit. Grard
60

l'avait suivi. Ce n'est rien, disait-il, ce n'est rien ! Il traa,


avec le pouce, un signe de croix sur le front de son
collaborateur, qui se releva aussitt.
Les portes s'ouvraient toutes grandes devant ce frre
quteur, dont la vertu rappelait celle du Pauvre d'Assise, et
dont l'tonnante puissance renouvelait les faits les plus
merveilleux de la vie des saints.
Grard accomplissait ses missions avec un tel succs qu'il
devint, naturellement, le messager habituel du couvent
d'Iliceto, dans les affaires difficiles ; pendant les mois qui
suivirent s profession, il fut continuellement en voyage. Il
serait long et monotone de parcourir sa suite les villes et les
bourgades qui jouirent de sa prsence, mais nous glanerons
sur ses pas quelques faits dont le souvenir s'est conserv dans
la mmoire des peuples qui en ont t les tmoins.

61

Le P . Fiocchi , se trouvant Melfi, avait ordonn Grard


de l'y rejoindre. A mi-chemin, le voyageur fit halte dans une
localit nomme (39) Carbonara, chez le mdecin Antoine
de Domenico. Celui-ci voulait le retenir dner et l'empcher
de partir, car il se faisait tard et il pleuvait verse. De plus,
Grard avait traverser un torrent voisin, puis la rivire
Ofanto. Aux instances rptes de son hte, il rpondit :
Laissez-moi partir, pour l'amour de Jsus-Christ ! Je dois obir ;
ce soir le P. Fiocchi m'attend l'vch de Melfi . Et pour
rassurer son ami, le bon Frre affirmait qu'il ne craignait pas le
torrent. J'ai un cheval vigoureux, qui sait bien marcher dans
l'eau ; quant l'Ofanto, si la pluie cesse, je le traverserai
cheval; si la pluie continue, je ferai un dtour et passerai par le
pont de la Petra del l'Oglio. Devant une telle rsolution, le
brave mdecin le laissa partir, mais en le faisant accompagner
par deux de ses serviteurs jusqu' l'Ofanto. La pluie cessa de
62

tomber. Bien que le torrent dbordt, Grard le franchit sans


encombre avec ses compagnons, qu'il fit successivement
monter en croupe. Mais arrivs l'Ofanto, et voyant la rivire
charrier des troncs d'arbres et rouler des pierres, ils le
supplirent de ne pas tenter un passage si dangereux. Grard
fit un grand signe de croix, et dit sa monture :
Allons ! passons au nom de la Trs Sainte Trinit ! Et il entra
dans le courant. Le cheval s'enfona jusqu' la tte, qui, seule,
mergeait au-dessus de l'eau. Grard arrivait au milieu du
fleuve, quand un arbre entier, flottant la drive, vint le
prendre par le travers. Sainte Madone, (40) aidez-le !
crirent les deux spectateurs impuissants, rests sur la berge!
N'ayez pas peur, dit Grard ; regardez : l'arbre s'carte au
nom de la Trs Sainte Trinit. En effet, devant un signe de
croix l'arbre s'loigna, et Grard passa sans danger. L'instant
d'aprs, bte et cavaliertouchaient l'autre rive sains et saufs.
63

D'un geste, Grard remercia et congdia les deux hommes ;


puis il partit pour Melfi o il arriva le soir, comme le voulait
l'obissance.
A quelque temps de l, le Serviteur de Dieu, revenant de
voyage, rencontra, Montemilone, prs d'Iliceto, un jeune
aventurier qui le dvisagea avec curiosit. Le manteau us et
les chaussures rapices du Frre firent natre chez le jeune
homme la pense que ce voyageur puis et mal accoutr
pourrait bien tre un bohmien la recherche d'un trsor. Il se
prsenta Grard et lui dit : Ne seriez-vous pas, par hasard,
un magicien ? Grard, voyant une me gagner, ne le
dtrompa point. Etes-vous un homme de
courage? lui demanda-t-il. Ah ! dit le jeune homme, vous ne
savez pas qui je suis ! Et il se mit narrer sa vie d'aventurier
et de criminel. Chemin faisant, ils arrivrent un bois touffu.
Grard y entre le premier ; son compagnon le suit, croyant
64

toucher au terme de ses voeux. Tous deux s'enfoncent dans un


sombre fourr.
Enfin, nous y sommes, s'crie Grard ; voici l'endroit
voulu ! Puis, il te son manteau, l'tend terre ; et, se
redressant en silence, fait (41) signe au jeune homme
d'approcher. Celui-ci, s'imaginant que, sur l'ordre du magicien,
le diable va apparatre au milieu de cette obscurit, s'avance
en tremblant. Grard lui commande de se mettre genoux et
de joindre les mains ; puis, les yeux au ciel, il adresse Dieu,
du fond du coeur, une fervente prire. Tout coup, il dit d'un
ton solennel : Puisque je vous ai promis de vous faire trouver
un trsor, je veux tenir parole. Mais celui dont je parle n'est
pas de ce monde : c'est le trsor des trsors ; c'est le trsor du
paradis; si vous voulez le voir, le voici. Et il tire des plis de sa
soutane le crucifix qu'il portait sur la poitrine. L'aventurier
regarde terrifi. Oui, continue Grard, le voici; c'est le trsor
65

que vous avez perdu depuis tant d'annes ; le trsor que vous
avez chang contre de viles cratures de boue... Avec cette
irrsistible loquence que lui inspirait l'amour des mes,
Grard dpeint sous les plus sombres couleurs, ce pcheur
qui se tient ananti devant lui, l'tat lamentable auquel il se
trouve rduit.
Grard, voyant son repentir, l'embrasse et lui dit : Mon
frre, viens avec moi ! Et il l'emmne au couvent. L, il lui fit
faire une bonne confession et prit soin de lui pendant plusieurs
jours. Le nouveau converti se retira pleinement consol,
bnissant l'heure fortune o il avait, en rencontrant le
serviteur de Dieu, trouv, contre son attente, un trsor
vritable.
Mais si le bon Frre avait un talent tout (42) particulier pour
parler des misricordes de Dieu aux pcheurs repentants, il

66

savait, non moins habilement, administrer aux hommes


mchants des leons aussi svres que mrites.
Un jour, Grard, allant quter, passa par San Menna,
localit du territoire de Muro. Sa monture avait perdu
ses fers, . et il s'arrta chez le marchal pour les remplacer.
L'artisan voulait exploiter son client et demanda un prix fort
exagr. Le Saint, qui aimait la justice et qui avait le souci des
intrts de la maison, ne perdit pas son temps discuter ;
mais, sans s'mouvoir, il se tourna vers le cheval, et dit :
Rends-lui ses fers. Le cheval avana d'un pas, secoua les
pieds l'un aprs l'autre, et laissa tomber les fers. Le marchal
resta d'abord immobile de stupeur. Revenu lui, il courut
aprs le Saint et lui cria : Attendez, homme de Dieu! Il
aurait voulu demander pardon ; mais Grard continua sa route.
Vers la fin du carme de l'anne 1753, peine revenu
d'autres prgrinations, l'humble religieux, de nouveau
67

arrach sa chre solitude, reut l'ordre de partir pour Corato.


Des prtres et des notables de cette ville taient venus faire
une retraite dans le couvent d'Iliceto. De retour chez eux, ils
ne se lassaient pas de parler leurs parents et leurs amis
des rares vertus du Frre Grard. Ces rcits veillrent dans
l'me des habitants de Corato un dsir si ardent de possder
le Saint parmi eux, qu'ils rdigrent (43) une supplique
collective dans laquelle ils demandaient instamment au
P. Fiocchi de leur envoyer_ le bon Frre, au nom de la charit
chrtienne.
Sur la route qui conduit d'Andria Corato, Grard aperut
un fermier qui pleurait comme un dsespr. Il s'approcha de
lui avec bont et lui demanda la cause de ses larmes : Pre,
rpondit le paysan qui croyait parler un prtre, mme si vous
la connaissiez, vous ne pourriez pas me consoler. Comment,
mon ami, reprit Grard, est-ce que Dieu ne pourrait pas vous
68

secourir? Oui, certes, rpartit le campagnard; mais voyez ce


que les souris ont fait de mes semailles ! Mon champ est
dvast, et ma famille va mourir de faim !
Grard, profondment mu, leva la main, traa sur cette
terre ravage un grand signe de croix, et, aprs quelques
paroles d'encouragement, continua sa route vers Corato. Le
paysan, aprs avoir salu le voyageur, se retourna pour jeter
sur le champ un regard douloureux. A sa grande surprise, il
aperut, et l, des souris mortes. Il regarde avec plus
d'attention les sillons dvasts ; partout il voit, tendus morts,
les rongeurs qui causaient sa dsolation. Il court aprs Grard,
en s'criant : Attendez-moi, homme de Dieu, attendez-moi !
Mais le Frre piqua des deux, pour se soustraire, grce la
vitesse de son cheval, aux cris : Le Saint ! Le Saint ! dont le
paysan et les voisins accourus sa voix ne cessaient de le
poursuivre.
69

44
A ce rcit, attest par le P. Ripoli au procs apostolique, le
P. Landi ajoute le tmoignage d'un autre fait qui signala
l'arrive de Grard Corato. Un riche habitant de la cit,
Flix Papaleo, devait lui donner l'hospitalit ; mais le bon Frre
ignorait o se trouvait la demeure de son hte. Il laissa le
cheval marcher, la bride sur le cou, abandonnant la
Providence le soin de le guider. La monture le conduisit la
maison du seigneur Papaleo. On ne connut pas plus tt sa
prsence que toute la ville fut en mouvement. Ses moindres
paroles furent recueillies avec admiration. Un tmoin
contemporain, Xavier Scoppa, crivit au P. Fiocchi : Vous ne
pouvez vous imaginer avec quel empressement le peuple
courait au-devant de Grard dans les rues ; on ne pouvait se
70

rsoudre le quitter ; on le portait en triomphe, absolument


comme un saint tomb du ciel. Puis, non contents de l'avoir
entretenu toute la journe, prtres et lacs venaient, le soir,
remplir la maison du seigneur Flix Papaleo ; les auditeurs ne
se dispersaient qu' minuit, ou mme plus tard, jamais lasss
d'couter le bon Frre dont ils stimulaient le zle en lui
demandant sans cesse de leur parler encore de Dieu.
Il existait Corato deux communauts, l'une de
Bndictines, l'autre de Dominicaines. Les deux couvents
rclamaient la visite du saint Frre. Grard persuada aux
Bndictines, dj ferventes, de se sparer encore davantage
du (45) monde, par la fuite du parloir et le dtachement
complet des cratures. Les Dominicaines, moins exemplaires,
reprirent, la voix de Grard, la vie commune et une
obissance svre ; elles consentirent aussi, non sans avoir

71

d'abord rsist, faire murer une grande fentre qui donnait


sur la place publique.
Corato devait recevoir, peu aprs, le bienfait d'une mission.
La prsence de Grard avait merveilleusement prpar le
terrain l'action des missionnaires. Les habitants de Corato ne
pouvaient se rassasier de voir et d'entendre le saint religieux.
Mais voici que tout coup, le lundi de Pques, il prit cong
d'eux. En vain le supplirent-ils de ne pas les quitter encore :
Il faut que je m'en aille, dit-il, parce que mon suprieur me
rappelle. Plus tard, le P. Fiocchi confia au chanoineGiove que
ce jour-l, la mme heure, il avait donn mentalement
Grard l'ordre formel de revenir Iliceto. Le saint Frre rentra
le mardi de Pques, 24 avril ; il ne devait rester au couvent
que jusqu'au mois de juin.
A cette poque, Grard, qui semait partout les miracles, ira
oprer celui de la rconciliation de Castelgrande. Puis
72

l'obissance l'enverra comme aptre et pacificateur


Lacdonia.
Haut du document
CHAPITRE VII Pacificateur et thaumaturge. Juin 1753.
Mars 1754.
Grard appel comme mdiateur Castelgrande. Le pre
de la victime. Grard Muro. Revanche du dmon.
Triomphe de Grard. Sjour Melfi. Prophties et
miracles. Encore Melfi. Lacdonia visit par des flaux.
Grard y multiplie les guri-sons et les conversions.
Au printemps de l'anne 1753, la petite ville
de Castelgrande, au diocse de Muro, avait t le thtre d'un
73

odieux assassinat. Un jeune homme, FranoisCarusi, avait t


tu par le notaire Martin Carusi, probablement son parent. Ds
lors, la ville, partage en deux camps ennemis, vivait sous la
menace continuelle d'une lutte main arme. Toutes les
tentatives de conciliation ayant chou, on rsolut de recourir
la mdiation du Frre Grard. Le P. Fiocchi
l'envoya sans retard Castelgrande, et lui adjoignit le F.
Franois Fiore.
A mi-chemin, Grard devait traverser Ruvo del Monte ; les
habitants guettaient son passage pour le recevoir
en triomphe . En vain l'humble Frre chercha-t-il faire un
dtour afin d'chapper ces dmonstrations. Tous les sentiers
taient gards, et force lui fut d'aller au-devant des ovations Il
se vit retenu plusieurs heures Ruvo, o la foule l'entourait
pour recourir ses conseils et solliciter ses prires.

74

Le soleil tait dj couch quand Grard arriva


Castelgrande. Le gouverneur de la localit, Gatan Federici,
lui offrit un logement dans sa maison. A peine arriv, Grard
remporta une victoire signale sur le dmon, en gurissant,
la prire de son hte, une jeune possde qu'on lui avait
amene.
Le lendemain, tout Castelgrande tait en moi. La maison
de Federici se remplissait de laics, de prtres, de nobles, de
gens du peuple. On voulait voir Grard, l'entendre, lui
demander des conseils, se rconforter auprs de lui. Il savait
consoler tout le monde. Mais il tait venu pour rconcilier les
ennemis ; de suite, il mit la main l'oeuvre.
Aprs avoir pri, il mnagea une premire entrevue avec
Marc Carusi, pre de la victime. Croyant avoir pris peu peu le
chemin de son coeur, Grard finit par lui proposer de se

75

rconcilier. Ebranl par ce premier assaut, mais non vaincu,


Marc Carusi refusa encore de se rendre.
Dans un second entretien, Grard enleva la situation. Dj
le pardon tait accord ; les (48) luttes allaient s'teindre ; il
ne restait plus qu' dresser l'acte officiel de rconciliation,
quand une lettre apporta Grard l'ordre de se rendre Muro.
Il partit aussitt. Sa prsence fut, dans sa ville natale,
comme elle l'tait partout, la cause de grces providentielles.
Il rendit visite l'vque, qui tait tourment par la goutte
aux pieds et aux mains, et ranima son courage avec ces
douces paroles que l'on croyait venues du ciel.
Mais pendant son absence, qui ne dura que peu de jours, le
dmon dchana les furies de l'enfer contre l'oeuvre
d'apaisement que Grard avait commence. Reprise de ses
dsirs de vengeance et excite par ses filles qui partageaient
ses rancunes, la femme de Carusi prit en mains les habits
76

ensanglants de la victime, et, les dployant sous les yeux de


son mari, se mit lui crier Regarde ces vtements ! Le sang
de ton fils rclame une inimiti irrconciliable contre le
meurtrier, et tute disposes l'embrasser !
Ces paroles, et plus encore la vue des vtements
ensanglants, troublrent l'esprit de Marc Carusi et rveillrent
dans son coeur une sauvage colre. Aussi, repoussa-t-il toute
ide de pardon.
La premire nouvelle que Grard apprit en rentrant
Corato fut l'anantissement de ses efforts. Il s'cria : Non,
l'enfer ne triomphera (49) pas! C'est Dieu qui doit remporter la
victoire ! Sans retard, il court la maison des Carusi, fait
appeler les deux poux et plaide la cause du pardon. Ils
demeurent inflexibles. Grard ne perd pas courage. Il tombe
genoux devant eux, prend son crucifix, et, l'ayant pos terre,
il leur dit : Venez, venez pitiner le Christ. aIls plissent et
77

reculent. Grard reprend : Pourquoi vous arrter? Sachez-le,


il n'y a pas de milieu, ou fouler aux pieds Jsus-Christ ou
pardonner. Conserver de la haine, c'est mpriser Celui qui a
command de pardonner les injures, et qui a Lui-mme
pardonn ses bourreaux.
Les deux obstins, bien que profondment mus, n se
rendaient pas encore. Un coup dcisif devenait ncessaire :
Sachez-le, dclara Grard, c'est Dieu lui-mme qui m'a
envoy! Votre fils est en purgatoire, il y restera aussi
longtemps que durera votre obstination. Voulez-vous le
dlivrer? Pardonnez. Si vous ne le faites pas, attendez-vous
un chtiment ! Et il se tourna vers la porte comme pour
partir.
Non, non, restez, s'crirent les deux malheureux, nous
voulons pardonner. Nous voulons nous rconcilier tout de
suite.
78

La rconciliation fut faite. Les haines et les rancunes


disparurent pour laisser la tranquillit rentrer dans le pays.
Les jours suivants, le serviteur de Dieu, dans cette mme
ville, rendit le calme trois obsdes ; il annona qu'une fille
de son hte ne (50) serait pas gurie de la ccit, mais qu'elle
recevrait, en compensation, des grces extraordinaires; il
rendit la sant un enfant de trois ans, Antoine Pasi, atteint
d'arthrite.
Avant de retourner Iliceto, Grard voulut faire une visite
au sanctuaire de la Mater Domini , Caposle ; il profita de
ce pieux plerinage pour revoir son saint directeur, le
P. Cafaro, alors suprieur du couvent et qui devait bientt
quitter la terre pour le ciel.
Le 10 juillet 1573, fte du Trs Saint Rdempteur, Grard,
selon l'usage, renouvela ses voeux avec ses confrres, dans la
maison d'Iliceto. Le lendemain, il fut dsign pour
79

accompagner le P. Etienne Liguori et deux autres Pres, qui


allaient aux eaux Melfi. Les quatre religieux descendirent
chez la veuve Murante, dont le fils tait entr dans la
Congrgation, et ils vcurent en communaut d'une faon trs
difiante. Mais pour Grard, il n'y avait ni repos ni ralentissementdans la mortification. L'htesse ayant` remarqu qu'il
rpandait, la drobe, une espce de poudre noire sur ses
mets, eut la curiosit de goter cet assaisonnement ; elle ne le
fit pas deux fois, car elle y trouva une amertume horrible.
Grard occupait ses quelques loisirs en pieux entretiens et en
oeuvres d'apostolat et de charit. Il fit visite la famille
de Michele, o il trouva un jeune sminariste consum par une
fivre opinitre. Quelle fivre? demanda Grard en (51) lui
ttant le pouls; et il ajouta : Mais vous tes guri ! En effet,
le jeune homme avait t subitement guri. Grard lui prdit
ensuite qu'il deviendrait un de ses frres dans la
80

Congrgation ; le sminariste protesta avec force ; mais


l'avenir justifia bientt la prophtie.
La saison des bains termine, Grard retourna avec les
Pres Iliceto. L, il apprit que le P. Cafaro, son premier
directeur, tait gravement malade ; il se mit en prires pour
demander sa gurison ; mais le serviteur de Dieu tait mr
pour le ciel. Le 13 aot, au moment o Grard prenait sa
rcration en compagnie de ses confrres, il fut subitement
ravi hors de lui-mme. Revenu de son extase, il dit : Je
contemplais l'entre au ciel de notre P. Cafaro. Bientt, arriva
Iliceto la nouvelle que le P. Cafaro tait mort ce jour mme
o Grard le voyait entrer dans la gloire ternelle.
Au mois de novembre, sur la demande de l'vque, Grard
reprit le chemin de Melfi. Il accompagnait le P. Fiocchi, qui allait
prcher la neuvaine de saint Thodore l'Apprenti, dont on
clbre la fte Melfi le 9 novembre. Dans le palais piscopal,
81

o logeaient des deux religieux, se renouvelrent les alles et


venues des prtres et des lacs de toute condition qui
voulaient voir et entendre Grard.
L'vque, en sollicitant de nouveau la prsence du Saint,
avait eu en vue la conversion de plusieurs pcheurs, jusque-l
irrductibles. (52) Son attente ne fut point due. Nombreux,
dit le P. Tannoia, furent les retours Dieu que le bon Frre
opra cette poque. Lorsque les prtres pouvaient
souponner qu'une me tait enracine dans le pch, ils
mnageaient une entrevue entre le pauvre gar et le
serviteur de Dieu. Le succs tait infaillible : en sa prsence,
les plus fiers se sentaient troubls et perdaient leur belle
assurance. En l'entendant parler, les larmes leur montaient
aux yeux et ils manifestaient une vive douleur. Quand ils
taient mrs pour la confession, Grard, tout joyeux, les
conduisait au P. Fiocchi.
82

Le don que Grard possdait de lire au fond des


consciences permit de ramener au bien plusieurs victimes de
la fausse honte. Un notable de la ville tranait, depuis de
longues annes, une chane de sacrilges. Grard, le
rencontrant un jour, lui dit : Mon fils, tu vis dans
le pch., Pourquoi veux-tu mourir damn ? Confesse-toi et
rentre en grce avec Dieu ! Le pcheur se hta de profiter du
conseil.
Une dame, qui cachait son hypocrisie sous le voile de la
pit, chercha se procurer un entretien avec Grard, pour
accrditer sa rputation de vertu. Le Saint la laissa parler;
puis, quand elle eut fini : Ma fille, lui dit-il, pourquoi venezvous me conter pareilles fables ? Depuis dix ans, vous
communiez en tat de pch mortel et vous voulez
maintenant parodier la saintet ? Allez faire une bonne
confession, si vous (53) ne voulez mourir damne ! Cette
83

femme, en proie aux plus terribles angoisses, se hta de


mettre ordre dans son me et persvra dans le bien.
Grard ne se bornait pas oprer des miracles dans les
mes. La veuve Murante, son htesse du mois de juillet
prcdent, avait vendu le produit de sa vigne, qui lui avait
fourni une rcolte de plusieurs barriques. Quand l'acheteur vint
enlever la marchandise, il s'aperut que, dans un ft de grande
dimension, le vin avait tourn. Le contrat devait tre rsili :
c'tait justice. La pauvre veuve s'en affligeait. Ce n'est rien,
lui dit le Saint en apprenant la chose ; mettez dans le tonneau
cette petite image de l'Immacule Conception, et'vous verrez
que le vin redeviendra excellent. Elle obit, et le vin recouvra
sa qualit premire.
La neuvaine de Melfi termine, le P. Fiocchi se rendit avec
plusieurs autres Pres Atella, pour y prcher la mission.
Grard les suivit comme Frre assistant, et aida, comme
84

toujours, les missionnaires recueillir des fruits abondants de


salut. Aprs cette mission, Grard retourna la vie
contemplative dans la solitude d'Iliceto.
Au commencement de 1754, l'homme de Dieu fut appel
consoler la ville de Lacdonia, afflige d'une double pidmie,
physique et morale: le cholra tuait les corps, le scandale de
quelques libertins ruinait les mes. Les habitants n'avaient
(54) oubli ni l'admirable patience du petit serviteur de
l'vque, ni le prodige de l'Enfant-Jsus dans le puits. D'un
commun accord, on avait sollicit la venue du Saint ; aussi,
fut-il accueilli comme un ange du ciel. On dsirait le voir : on
voulait l'entendre ; on se disputait sa prsence. Grard logeait
dans la maison de la famille Capucci ; mais il n'y rsidait
gure. Toujours empress rpondre aux dsirs de chacun, il
ne se donnait point de repos, se dvouant sans acception de
personnes ; s'il marquait quelque prfrence, c'tait pour les
85

pauvres, qu'il assistait avec une spciale tendresse. Il


apportait tous la consolation, exhortant les uns la patience,
prparant les autres au grand voyage de l'ternit, gurissant
de nombreux malades.
L'archidiacre Antoine Sapomero, atteint du cholra, se
trouva en danger de mort. Appel auprs du malade, Grard
lui dit : Archidiacre, rendez gloire Dieu, car vous tes guri.
Dans une relation autographe, parvenue jusqu' nous, le
digne prtre ajoute : Pendant qu'il m'adressait ces paroles,
Grard me fit sur le front un signe de croix avec le pouce. Je
fus instantanment rendu la sant, et ne me ressentis plus
jamais des atteintes du flau. Un frre de l'archidiacre fut
frapp son tour, et, en peu de temps, rduit l'extrmit. Le
moribond voyant le Saint venir le visiter, s'cria : Bni soit
Dieu! Grard rpondit : Allons, courage! (55) vous n'avez
plus de fivre. A peine eut-il parl, que la fivre disparut.
86

Grard gurit aussi par un signe de croix une jeune


fille, Lelia Coccia, devenue folle la suite de la mort de sa
mre.
Un pcheur se mourait, et, mme sur le seuil de l'ternit,
refusait le ministre du prtre. On appelle Grard; il court, jette
un regard sur le moribond, invoque Marie, l'esprance des
dsesprs, et rcite l'Ave Maria. Le pauvre endurci se laissa
toucher par la grce, se confessa, et bientt mourut dans les
meilleurs sentiments.
Aprs avoir heureusement termin sa mission Lacdonia,
le serviteur de Dieu retourna son cher couvent. En passant
par Bisaccia, il gurit miraculeusement un pauvre pre de
famille que la douleur avait rendu idiot. Continuant sa route, il
traversa Rocchetta, o il mit fin au scandale d'un Calabrais qui
vivait dans une union irrgulire.

87

Il ne sjourna que trois ou quatre semaines Iliceto. Au


mois de mars, les affaires de la maison le rappelrent Atella,
puis Foggia, o il passa la Semaine Sainte, demeurant de
longues heures auprs du Tabernacle dans l'glise des
religieuses du Trs Saint Sauveur. J'ai got, durant ces
saints jours, une consolation infinie , avouait-il dans une lettre
la Mre Marie de Jsus, carmlite de Ripacandida.
Dans l'intervalle, le serviteur de Dieu avait eu (56) la joie
de visiter le sanctuaire de Saint-Michel au Mont Gargan. Nous
allons revenir un peu en arrire pour raconter ce plerinage
mmorable qui amena saint Grard auprs de l'Archange,
auquel il avait vou, depuis sa plus tendre enfance, une
dvotion toute particulire.
Haut du document

88

CHAPITRE VIII Le plerinage du Mont Gargan. Septembre


1753.
Premire tape Foggia. Gurison merveilleuse
Manfredonia. Au sanctuaire de Saint-Michel. Grard en
extase. Leons de charit. Retour Iliceto.
LE Mont Gargan tait situ soixante-dix kilomtres
d' Iliceto. Plusieurs fois les scolastiques de cette maison
avaient exprim le dsir de faire le plerinage de ce
sanctuaire, o affluent chaque anne des multitudes de
fidles. Le Pre Fiocchi, recteur de la maison, se rendit
volontiers leurs voeux; mais il neput remettre la pieuse
caravane qu'une maigre somme de trente carlins.
Pour suppler aux bornes troites imposes sa charit, le
P. Fiocchi mit les scolastiques sous la conduite du Frre Grard.
89

La confiance de l'excellent suprieur ne fut pas trompe. Dans


aucune circonstance de la. vie de saint Grard le ciel ne se
montra aussi prodigue de faveurs.
Les plerins taient au nombre de douze, y (58) compris le
F. Ange, un ermite, lequel conduisait deux nes qui suivraient
la caravane et porteraient, en cas de besoin, les voyageurs
malades ou fatigus.
Les plerins firent une premire halte Foggia. Ils
voulurent y vnrer l'image miraculeuse de la trs sainte
Vierge, que l'on appelle l'image des sept voiles ; c'est en
prsence de ce tableau que saint Alphonse, au milieu d'une
prdication, avait t ravi en extase. Grard le contempla
son tour : il semblait que le Frre ne pouvait plus en dtacher
les yeux, tant son esprit tait absorb dans les grandeurs de la
Mre de Dieu!

90

On ignore le nom de l'hte qui eut la bonne fortune de


loger la petite troupe. Le lendemain matin, Grard annona
qu'il allait louer une voiture pour continuer le voyage jusqu'
Manfredonia, l'tape de la veille ayant dj fatigu plusieurs
de ses compagnons. Les jeunes gens voulurent s'opposer
cette dpense : Comment ferons-nous pour payer? Grard
leur rpondit : Dieu y pourvoira!
On se mit en route. Les chevaux allaient assez bon train. F.
Ange resta en arrire, parce que ses nes, lasss et mal
nourris, ne pouvaient suivre l'quipage. Grard fit faire halte
dans une auberge pour l'attendre. L'ermite rejoignit enfin la
caravane, assurant que les nes taient puiss de fatigue.
Allons, ne craignez rien, rpondit Grard, les nes doivent
venir; et moi je m'occuperai de les faire marcher. Il les attelle
la (59) voiture, ordonne l'ermite de monter sur l'un et au
fils du voiturier d'enfourcher l'autre. Grard lui-mme se place
91

sur le sige, donne aux btes un coup de fouet, en disant :


Au nom de la Trs Sainte Trinit, je vous commande de
galoper. Les nes alors se mettent courir mieux que deux
chevaux, et, dvorant l'espace, arrivent en peu de temps
Manfredonia. L, Grard paya le prix convenu pour la location
du vhicule : il lui resta un peu plus de deux carlins, moins
d'un franc.
Avec cette maigre somme, le Saint acheta un bouquet
d'oeillets une marchande, sur la place, et, se tournant vers
les tudiants, il dit : Allons l'glise. C'tait l'glise du
chteau.
Aussitt entrs, tous se prosternrent genoux pour prier.
Aprs quelques instants, Grard se leva, et, le bouquet la
main, gravit les degrs de l'autel du Saint Sacrement. Il pose
les fleurs devant la porte du Tabernacle, et, s'adressant

92

Notre-Seigneur : Voyez, dit-il, j'ai pens vous; maintenant


c'est vous de penser ma petite famille.
Il avait peine prononc ces paroles, que le chapelain
entrait dans l'glise. Ayant appris l'arrive des religieux, il
venait dire Grard : Voudriez-vous me faire le plaisir de
passer la nuit dans ma maison? Dieu vous bnisse; mais,
voyez, nous sommes nombreux. Qu'importe ! venez tous,
pourvu que vous vous contentiez du peu que je pourrai faire,
car ma mre, (60) malade depuis deux mois, ne pourra vous
servir comme vous le mritez. A cela, reprit Grard, il y a un
remde : faites-lui le signe de la croix sur le front, et vous
verrez qu'elle se portera bien.
Le chapelain courut vers sa mre, et traa sur son front un
signe de croix ; elle se trouva parfaitement rtablie. Quand les
htes arrivrent, elle tait dj prote les servir.

93

Le lendemain, ils entreprirent l'ascension de la sainte


montagne. Grard, pour mieux s'assurer les faveurs du
glorieux Archange, voulut monter 'pied. Entrs dans le
sanctuaire, les plerins se prosternrent et s'abandonnrent
leur dvotion. Aprs avoir longtemps pri, les jeunes gens se
tournrent vers Grard pour lui exprimer le dsir d'aller
rparer leurs forces : les yeux au ciel, Grard tait tout
absorb en Dieu ; il ne voyait pas, il n'entendait pas. On
l'appelle, il ne rpond rien. Les tudiants, qui n'avaient jamais
assist aux ravissements du Saint, s'imaginent qu'il est frapp
de maladie et sont pris de peur. Ils s'approchent, le secouent :
Grard, toujours immobile. ne revient pas la ralit. Les plus
forts le soulvent pour l'emporter et lui prodiguer des soins,
quand Grard sort enfin de sa profonde extase. Il jette un
regard sur ses compagnons, et, voyant que leurs visages
tmoignent d'une vritable pouvante, il les rassure en
94

disant : Ce n'est rien, ce n'est rien ! Allons prendre notre


repas !
61
Ils sortent du sanctuaire, et se dirigent vers un htel, o
Grard fait prparer un souper et des lits; une aumne, don
d'un gnreux inconnu, lui permet de couvrir ces nouveaux
frais.
Ds le rveil, la premire visite est pour l'Archange, puis,
aprs un lger djeuner, les pieux jeunes gens retournent au
sanctuaire et prolongent leur prire. Ils se retrouvrent
l'htel pour l'heure du dner. Grard, qui ne comptait pas les
heures quand il s'entretenait avec Dieu, tardait les rejoindre.
Ils se demandaient avec quel argent le Saint leur fournirait
manger. Enfin Grard arrive et dit A table. Puis, tirant de sa
95

poche vingt-quatre sous, il les donna Frre Ange, pour aller


acheter du pain. Les tudiants se regardaient entre eux, en
souriant d'un air dfiant. Hommes de peu de foi, reprend
Grard, c'est ainsi que vous obissez? Vite, table.
C'tait jour maigre, et la table se trouvait servie de
poissons, mais de poissons exquis, de plusieurs espces. Les
jeunes gens avaient peine en croire leurs propres yeux. Frre
Ange revint bientt apportant du pain, et les convives, trs
intrigus, firent honneur, avec un apptit de vingt ans, ce
festin inattendu. Pendant qu'on mangeait, Grard, appel par
un visiteur, fut oblig de s'absenter quelques instants de la
salle; Frre Ange en profita pour satisfaire la curiosit de ses
compagnons, en leur racontant le fait dont il avait t tmoin
dans l'glise, un peu avant (62) l'heure du repas. Grard tait
occup prier devant l'autel de saint Michel, quand une
personne inconnue s'tait avance et lui avait tendu une
96

bourse. Sans se nommer, elle s'tait retire aussitt. Elle tait


certainement envoye par la divine Providence, grce
l'intercession du saint Archange, pour rcompenser la
surnaturelle confiance du pauvre Frre Grard.
A l'heure du dpart, on demanda le compte l'aubergiste,
qui prsenta une note exagre. Si vous voulez nous voler,
lui dit Grard, Dieu vous frappera dans vos biens, et vous
verrez prir vos mules auxquelles vous tenez tant.. En
effet, quelques instants plus tard, le fils de la maison
accourait, en criant : Mon pre, venez, venez ! les mules se
roulent terre d'une manire effrayante. Venez vite !
L'aubergiste comprit sa faute, se jeta genoux et demanda
pardon. aOui, je vous pardonne, dit le Saint, mais souvenezvous que Dieu est avec ses pauvres. Malheur vous si vous
demandez une autre fois au del de ce qui vous est d !
L'htelier ne voulait plus rien accepter ; mais Grard posa
97

l'argent sur la table et sortit avec les tudiants. En passant, il


fit un signe de croix sur les mules et les gurit l'instant.
Les plerins dirent adieu au sanctuaire et reprirent la route
du couvent. Aprs avoir descendu la montagne et dj
parcouru une assez longue traite, les tudiants se plaignirent
de la soif. Patience, dit Grard, plus loin nous (63)
rencontrerons un puits.. Ils y arrivrent bientt, mais n'y
trouvrent pas de corde. Grard la demanda au propritaire,
qui ne voulut pas la prter des trangers. Tu refuses l'eau
ton prochain? le puits te la refusera! Ainsi parla Grard. Un
peu dsappoint, on continua le voyage. A peine les jeunes
gens s'taient-ils loigns d'un demi-mille qu'ils entendirent
derrire eux les cris et les gmissements du propritaire. L'eau
avait disparu du puits, le seul qui fournissait boire aux
habitants de la contre. Les tudiants se htrent de
rebrousser chemin, et se penchant sur la margelle du puits, ils
98

le virent effectivement sec. Grard les avait suivis. Emu par


les larmes de cet homme repentant, et par les supplications
des tudiants, il fit le signe de la croix sur le puits, et l'eau
reparut comme auparavant : Donc, mon frre, conclut le
Saint, en s'adressant au paysan, que ce soit l une leon pour
toi : ne refuse jamais personne l'eau qui appartient tout le
monde; sinon Dieu te la refusera. Jsus-Christ ne nous
commande-t-il pas de nous aimer comme des frres? Use donc
de misricorde envers les autres, si tu veux que Dieu en use
envers toi.
Rafrachis de la sorte, les voyageurs reprirent leur route et
arrivrent Manfredonia, puis le lendemain Foggia. L,
Grard, n'ayant plus que quelques sous, acheta un autre
bouquet, entra avec ses compagnons dans une glise, et posa
les fleurs devant le Tabernacle, en priant (64) comme il l'avait
fait nagure Manfredonia. En sortant de l'glise, les plerins
99

trouvrent la porte deux enfants qui leur offrirent chacun un


panier de provisions.
A six milles de Foggia, au milieu d'un bois, s'lve un
sanctuaire o la Madone est honore sous le vocable de Vierge
couronne. La petite caravane s'y arrta, puis se dirigea
vers Troia, une distance de seize milles, pour y vnrer
l'mouvant Crucifix qu'avait fait sculpter Mon-seigneur Emile
Cavalieri, oncle maternel de saint Alphonse. L encore, Grard
fut ravi en extase. Enfin, aprs neuf jours de plerinage, les
tudiants taient de retour Iliceto. Ils avaient appris bonne
cole que la confiance dans la divine Providence est une
source d'intarissables richesses.
Quant saint Grard, il avait ainsi renouvel son alliance
avec le chef des milices clestes. Encore quelques mois, et
Satan allait prendre contre le saint religieux une terrible
revanche en l'attaquant dans son honneur.
100

Haut du document
CHAPITRE IX La grande preuve. Avril-Juillet 1754.
Une postulante qui rentre dans le monde. Tentation
satanique. Calomnie accrdite auprs de saint Alphonse.
Grard refuse de se justifier. Privation de la communion.
Angoisses et consolations. Dieu justifie son serviteur.
La Rgle le dfend !
LES chapitres prcdents nous ont montr le saint Frre
remplissant des emplois et des missions qui dpassaient de
loin les attributions d'un religieux non revtu du sacerdoce.
Evques, prtres et fidles multipliaient tour tour leurs
instances auprs des suprieurs pour les dcider faire de
101

Grard ici un conseiller des mes perplexes et troubles, l un


puissant aide des missionnaires, un convertisseur, ailleurs un
pacificateur, au besoin un rformateur de communauts. Dans
ces tches dlicates, sa saintet et les dons extraordinaires
dont Dieu l'avait combl, garantissaient toujours le succs.
Or, pendant son sjour Lacdonia, le saint (66) Frre
avait dirig, l comme ailleurs, plusieurs jeunes filles vers la
vocation religieuse. Parmi elles se trouvait une
certaine Nra Caggiano, qui le suppliait de favoriser sa
vocation contrarie par la pauvret. Grard recueillit en sa
faveur, auprs des familles les plus fortunes de la ville, une
somme de deux cents ducats. C'tait une dot insuffisante ;
mais sur la prsentation de l'homme de Dieu, Nra fut
accueillie avec joie au monastre du Trs Saint Sauveur,
Foggia.

102

Nra ne passa que vingt jours dans cette communaut.


Cdant son inconstance, et ne ragissant pas contre une
vague de mlancolie qui avait envahi son me, elle retourna
dans sa ville natale. Tout le monde s'tonna de voir revenir si
vite une personne qui avait fait talage de pit et
d'aspirations ardentes vers la vie religieuse. Pour se justifier, la
malheureuse se mit diffamer les religieuses de Foggia. Mais
chacun se refusa croire au relchement d'une communaut
qui jouissait de l'estime et de la faveur d'un ami de Dieu tel
que le Frre Grard. Rcemment encore, il avait, par un signe
de croix, rendu la sant une soeur qui entrait dj en agonie.
Par une seule parole, il avait guri une jeune lve
abandonne des mdecins.
Impuissante discrditer les religieuses, la jeune fille
tourna sa rancoeur contre le Saint. Elle se permit des
insinuations perfides, prononces d'un ton moqueur et avec
103

des rticences (67) calcules. Mais la rputation de l'homme


de Dieu tait au-dessus de ces mesquines perfidies. Nra vit
bien qu'elle n'arriverait pas, par ces moyens dtourns,
perdre le Saint dans l'opinion des fidles. Avec une habilet
vraiment infernale, elle combina un plan qui malheureusement
ne devait que trop bien russir. Elle imagina d'accuser Grard
d'une faute honteuse, et lui assigna comme complice, ou
plutt comme victime, une jeune personne trs estime,
modle de douceur et de pit. Grard devait passer pour
avoir criminellement abus de la passivit de cette personne.
La calomniatrice se garda bien d'accuser publiquement son
bienfaiteur : le peuple de Lacdonia, encore sous le charme
des vertus de Grard et des merveilles opres par lui, se
serait unanimement rcri et aurait confondu l'indigne
crature. Celle-ci, pour accrditer son imposture, s'insinua
dans la confiance d'un prtre, donBenigno Bonaventura,
104

renomm pour sa vertu et sa prudence, trs dvou saint


Alphonse et sa Congrgation. Dans cette circonstance,
l'excellent don Benignose laissa tromper par les dehors
de pit et de mortification qu'affectait la dnonciatrice. Une
fois assure qu'elle serait coute, Nra fit son confesseur
les terrifiantes rvlations qu'elle avait fournir sur le Frre
Grard. Le temps, le lieu, les circonstances de la faute, tout fut
prcis. Elle-mme prtendait en avoir t tmoin, avec
d'autres personnes que la charit lui dfendait de nommer.
(68) Si elle avait tard si longtemps dcouvrir cette iniquit,
c'tait par crainte de causer un scandale ; mais elle avait fini
par comprendre que sa conscience lui faisait une obligation de
soulever un coin du voile aux regards d'un homme sage et
clair. Don Benigno, qui savait gr sa pnitente d'avoir
pargn un scandale au public, l'obligea dfrer l'accusation

105

aux suprieurs du coupable. Nra crivit saint Alphonse, et


don Benigno apostilla le tmoignage de sa pnitente.
On se figure aisment la torture dans laquelle fut plong le
saint fondateur en recevant ces deux lettres. Le Frre Grard,
le thaumaturge, le convertisseur, le pacificateur, sous le coup
d'une accusation infamante !
Mais avant d'y ajouter foi, la sagesse commandait d'aller
aux informations. Il fallait ou confondre la calomniatrice, ou
punir le coupable ; toute demi-mesure et risqu d'imprimer
une tache cette congrgation qu'Alphonse voulait
immacule. Il envoya donc le plus prudent de ses
collaborateurs, le P. Andr Villani, faire discrtement une
enqute Lacdonia.
Le P. Villani interrogea Nra et don Benigno. Leurs
affirmations taient si bien soutenues que, malgr son
invraisemblance, la faute paraissait confirme. Le P. Villani en
106

prvint saint Alphonse, et celui-ci crivit qu'on envoyt


aussitt le Frre auprs de lui, Pagani. Grard, en recevant
cet ordre, partit du couvent d'Iliceto, ott il avait pass cinq ans
et o il ne devait plus (69) revenir. Selon son habitude, il fit
route en priant et en tournant toute son me vers le ciel,
pendant qu'Alphonse, tortur d'une douloureuse anxit,
l'attendait au couvent de Pagani. En se prsentant devant le
recteur majeur, Grard ne paraissait pas troubl ; Alphonse,
sur qui pesait toute la responsabilit des dcisions prendre
vis--vis du Frre, tait au contraire profondment mu, sans
avoir cependant perdu ni son calme, ni sa douceur. D'un air
grave, il lui notifia l'accusation porte contre lui. Grard resta
impassible comme le marbre , crit le P. Tannoia; il n'articula
pas un mot pour se dfendre. Il agissait ainsi parce que, ds
les premiers temps de son noviciat, il avait pris l'hroque

107

rsolution de ne jamais prononcer une parole pour se disculper


quand on se plaindrait de lui, que ce ft tort ou raison.
Alphonse, qui attendait sans doute de Grard une rponse
capable d'anantir les soupons, fut extrmement perplexe. Il
avait dclar qu'il ne tolrait jamais dans son institut - un
membre qui dt lui infliger une tache, surtout celle de
l'impuret. Quelques Pres, mis discrtement au courant de
l'affaire, opinaient pour l'expulsion de Grard. Mais le saint
fondateur, tout en ressentant la pnible impression du doute,
ne pouvait se rsoudre le croire coupable. Il se contenta de
lui dfendre toute relation avec le dehors et de le priver de la
communion.
L'humble Frre; entendit son arrt avec un (70) respect
religieux et conserva un visage tranquille, mais il sentit son
coeur dchir d'une plaie vive et profonde. Depuis le jour o il
avait reu le corps de Notre-Seigneur des mains de saint
108

Michel, Grard se sentait dvor pour le pain eucharistique


d'une faim insatiable, que le temps avait accrue encore. Mais
maintenant le ciel tait ferm pour lui. Dans sa douleur,
Grard se voyait envahi par la pense qu'il s'tait rendu
indigne de recevoir son Dieu. Ce sentiment, tout en l'accablant
d'angoisse et de tristesse, ne le dcourageait pourtant pas, car
il rptait frquemment : a Le Seigneur veut punir mon peu
d'amour, et il me fuit ! Mais moi je ne veux pas le laisser
chapper de mon coeur !
Pour toute consolation, il sortait le soir pour contempler
dans les astres la grandeur de ce Dieu qu'il ne pouvait plus
recevoir sous les espces eucharistiques : de l-haut, espraitil, viendrait tomber sur son esprit abattu un rayon qui lui dirait
que le Seigneur l'aimait ! Il allait aussi se cacher dans le
monument funbre du vnrable P. Csar Sportelli, entr,

109

depuis quatre ans, dans l'ternel repos ; l le sommeil


domptait ses membres, fatigus par une trop longue veille.
En le voyant si longtemps cart de la sainte Table, la
communaut de Pagani souponna qu'une grave accusation
avait t porte contre lui ; mais, comme personne ne pouvait
se rsoudre le croire coupable, tous lui disaient de (71) se
justifier. Non, rpondait Grard, je m'abandonne Dieu :
c'est Lui qui doit penser me dfendre. Lui en coterait-il, s'il
lui plaisait, de faire clater mon innocence? On lui objectait
en vain qu'il faut s'aider soi-mme, si l'on veut tre aid du
ciel. Grard se tenait fortement appuy sur la Providence, et,
persuad qu'elle voulait pour lui cette affliction, il rpondait :
Si Dieu tient me mortifier, pourquoi me soustraire son bon
plaisir? et si Dieu veut rvler mon innocence, qui en est plus
capable que Lui ? Laissons-le faire ; je ne veux que ce que
Dieu veut ! Cependant, lorsqu'on lui conseillait de demander,
110

au moins par grce, la sainte communion, il se sentait un peu


branl ; mais, aprs un instant de rflexion, frapp de cette
pense qu'il faut, en toutes choses, s'en remettre la divine
sagesse, il laissait chapper ces paroles : Non, non ! je dois
mourir sous le pressoir de la volont de Dieu !
Nanmoins, l'loignement de l'Eucharistie tait toujours
l'pine qui lui perait le coeur; une circonstance qui lui
rappelait le souvenir du Trs Saint Sacrement, suffisait pour
faire clater son immense douleur. Laissez-moi, dit-il un jour
un Pre qui l'invitait servir la messe; laissez-moi! ne me
tentez point; car je vous arracherais l'hostie des mains !
Aprs quelque temps d'aridit et de dsolation, Dieu daigna
admettre son serviteur la contemplation pour le nourrir,
comme les anges, (72) de ses attributs. Au mois de juin, par
suite d'une maladie qui dura quelques jours, Grard ne pouvait
prendre part la mditation commune. Le pieux P. Caione se
111

rendit auprs du malade pour l'assister .dans cet exercice. Un


jour il choisit pour sujet de la mditation l'amour de Dieu pour
les hommes. En considrant ce mystre qui avait pour son
me un immense attrait, Grard entra dans une extase qui
dura prs d'une demi-heure.
Malgr ces signes manifestes de la prdilection divine,
l'humble Frre persista dans son silence vis--vis de son
suprieur. Le saint fondateur prit le parti de l'envoyer dans une
maison o il trouverait des Pres capables de lui inspirer une
plus grande confiance, et il le dirigea sur Ciorani. A la tte de
ce couvent taient le P. Rossi, recteur, et le P. Tannoia, matre
des novices ; saint Alphonse leur enjoignit d'avoir les yeux
ouverts sur Grard et de le surveiller de prs. a La
surveillance, crit le P. Tannoia, n'aboutit pas faire dcouvrir
en lui le plus lger dfaut. Il tait toujours calme, toujours
humble, toujours prt excuter les ordres ; mais, ce qui nous
112

tonnait davantage, continue le mme Pre, c'tait de


constater que, jamais il ne formulait une plainte au sujet de sa
tribulation, se contentant de s'pancher devant Jsus au Saint
Sacrement.
Favorablement impressionn par les informations reues
de Ciorani, Alphonse dcida d'envoyer Grard au couvent
de Caposle, et de lui accorder la communion le dimanche.
(73) Toutefois, il recommanda au suprieur de lui interdire
toute relation avec le dehors.
L'preuve avait dur plus de deux mois, quand Dieu
intervint en faveur de son serviteur.
Nra Coggiano, bourrele d'inquitudes et de remords,
tait tombe gravement malade. Craignant les jugements de
Dieu, elle avoua son imposture aux membres de sa famille, et
se dcida en faire l'aveu galement son confesseur,
Don Benigno, qui l'obligea se rtracter. Elle dclara donc, par
113

crit, que l'accusation avait t un tissu de mensonges ourdi


sous l'action du dmon.
Ce fut un immense soulagement pour saint Alphonse et ses
confrres. Quant Grard, lorsqu'il apprit que son honneur
tait veng, il se contenta de lever les yeux au ciel et de
baiser la main de son Matre adorable, cette main qui, selon
son expression, rpandait sur lui les pierres prcieuses du
vouloir divin .
Le plus heureux de ce dnouement fut saint Alphonse.
Dans un entretien avec le P. Margotta, un des plus saints
religieux de l'institut, il dit : a Maintenant je connais la vertu de
ce Frre, et, si je n'avais d'autres preuves de sa perfection, sa
conduite, dans ces derniers temps, suffirait m'y faire croire.
Le P. Margotta tait procureur gnral de la Congrgation,
et, ce titre, devait souvent rsider Naples. Admirateur de la
saintet de Grard, il demanda comme une faveur de l'avoir
114

comme compagnon, au moins pour un temps. (74) Oui,


rpondit saint Alphonse, il est bon qu'il parte avec vous
Naples, ne serait-ce que pour compenser les souffrances qu'il
vient d'endurer.
On crivit donc au serviteur de Dieu de quitter
immdiatement Caposle et de venir Pagani. Le saint
fondateur voulait le voir avant son dpart pour Naples. Arriv
Pagani, Grard alla, sans retard, se prsenter son vnr
Suprieur. I1 avait le mme calme, la mme attitude
respectueuse, le mme sourire aux lvres qu' la premire
entrevue. Attendri, plus qu'il ne voulait le laisser paratre,
Alphonse lui prit doucement la main et lui dit : Mon fils,
pourquoi n'avez-vous pas voulu dire un seul mot pour vous
excuser? Mais, mon Pre, reprit Grard, comment pouvais-je
le faire? La rgle ne nous ordonne-t-elle pas de ne pas nous
excuser et de souffrir en silence les mortifications qui nous
115

viennent des suprieurs ? Saint Alphonse, mu jusqu'aux


larmes, lui rpondit : Bien, bien, mon fils; allez, et que Dieu
vous bnisse !
Haut du document
CHAPITRE X Saint Grard Naples. Juillet-Novembre 1754.
Deux mules de saintet. Charit pour les pauvres, les
alins, les pcheurs. Grard marche sur les flots pour
sauver des pcheurs. Ovations continuelles. Retour
Caposle.
LORSQUE Grard et le P. Margotta furent arrivs Naples,
une sainte mulation s'leva entre ces deux disciples du divin
Crucifi. Souvent, le Pre oubliait de commander le repas;
116

Grard alors ne prparait rien, et tous deux restaient jeun.


Un jour cependant, o en guise de repas, ils discouraient de
choses clestes, un coup de sonnette appela Grard la
porte : un enfant s'tait prsent de la part d'une personne
inconnue pour apporter des provisions.
Les deux serviteurs de Dieu rivalisaient galement de zle
pour la prire, la contemplation et les visites au Trs Saint
Sacrement. On les voyait s'absorber des heures entires, le
jour et la nuit, (76) dans l'adoration de Jsus-Christ, dans les
glises o se clbraient les Quarante-Heures.
A Naples, comme partout, les pauvres eurent une place de
choix dans les tendresses de Grard. L encore, il eut pour
mule le P. Margotta, qui allait parfois jusqu' se dpouiller de
ses vtements pour en couvrir les ncessiteux.
La ville possdait une Maison des Incurables, autrefois
tmoin de la charit de saint Alphonse quand il tait jeune
117

avocat Naples. Saint Grard aimait, lui aussi, faire la visite


de cet asile du malheur. Il allait de lit en lit, exhortant tel
malade la patience, prparant tel autre la mort. S'il et
assist le divin Matre en personne, il ne se serait pas montr
plus compatissant, ni plus affectueux.
Sa tendre sollicitude s'tendait aussi aux alins. Souvent,
il allait leur rendre visite, les runissait pour leur parler de Dieu
et les instruire selon leurs capacits, leur apportait des
douceurs et des fruits. Ds que ces infortuns le voyaient
arriver, ils couraient lui, et l'entouraient, en criant : Pre,
nous voudrions toujours rester avec toi; tu nous consoles ;
personne ne nous parle comme toi. Cet amour que lui
tmoignaient les alins, mit un jour Grard dans le plus grand
danger. Le Saint se disposait les quitter, lorsque deux d'entre
eux le serrrent dans leurs bras; en disant : Non, nous ne
voulons pas te laisser partir ; tu dois rester avec nous!
118

Inconscients de leur force, ils le tenaient (77) si nergiquement


enlac que Grard crut touffer dans leur treinte.
Heureusement, un autre fou vint son secours, en criant d'un
ton de matre : Est-ce ainsi qu'on traite notre confesseur !
et, jouant du poing, il parvint dlivrer Grard qui tait prs
de dfaillir.
La charit de Grard pour les misres physiques ne lui
faisait pas oublier les souffrances de l'me du pcheur. Il ne
se passait pas de jour, dit Tannoia, qu'il ne prt quelque
pcheur dans ses filets. Avec une finesse
d'esprit surnaturalise par le zle des mes, il faisait aboutir
des sujets d'dification ses entretiens, mme ceux qui
s'engageaient sur les affaires les plus banales. Sa conversation
avait un charme irrsistible qui captivait ses interlocuteurs, et
les amenait insensiblement aux rsolutions pratiques. Quand

119

Grard avait dcid une conversion, il conduisait le pnitent


aux pieds du P. Margotta qui se chargeait du reste.
Le don de discernement des coeurs n'aidait pas peu ces
transformations. Grard tait entr un jour, en compagnie du
prtre don Franois Colella, dans une boutique o l'on vendait
des mdailles et des chapelets. Le marchand, pour plaire ses
clients, voulut faire talage de pit, et porta la conversation
sur des sujets de spiritualit. Le Saint, le prenant part, lui dit
quelques mots l'oreille ; puis, ayant pay son emplette, sortit
du magasin, en y laissant don Colella, qui avait encore affaire.
Le faux dvot, ple et (78) suffoqu par l'motion, dit au prtre
: Ce religieux doit tre un grand serviteur de Dieu. Je suis
tout boulevers ! Il vient de me manifester un pch connu de
Dieu seul et de moi. Il se confessa sans tarder et se convertit
sincrement.

120

Le regard pntrant de Grard discernait aussi les


vnements loigns. Le 5 octobre, tait mort, Caposle, le
P. Ange Latessa. Quelques jours aprs, alors que la nouvelle de
la mort n'avait pas eu le temps d'arriver Naples, Grard,
pendant une rcration qu'il prenait avec le P. Margotta, fut
saisi d'une inspiration subite , et s'cria : a Voici qu'en ce
moment mme est entr dans le paradis notre P. Latessa. Le
14 du mme mois, le Saint rencontra, dans les rues de Naples,
un de ses compatriotes de Muro, nomm Pascal ; en
l'abordant, il lui dit : Aujourd'hui, Muro, vient d'tre
assassin l'archiprtre Coccicone. Quand la poste arriva
Naples, Pascal reut une lettre dans laquelle on lui annonait
cet horrible attentat, qui avait eu lieu le jour mme o il avait
rencontr Grard.
De telles merveilles ne pouvaient qu'attirer l'attention et
l'estime sur le Saint. Les pieux Ouvriers, les Jsuites, les
121

Oratoriens, avaient de lui, dit Tannoia, une haute ide.


Persuads que l'esprit de Dieu assistait ce bon Frre, ils se
rjouissaient de l'avoir auprs d'eux, ils taient ravis de son
humilit, et ne pouvaient se rassasier de l'dification qu'il leur
donnait par une vie si modeste, si recueillie, si absorbe en
(79) Dieu. Bientt les visiteurs assaillirent en foule la maison
des religieux. On venait demander Grard des conseils et
des prires. Plus d'un personnage minent par sa saintet ou
par son rang dans la socit accourut se jeter aux pieds de
l'humble Frre pour apprendre de lui les secrets de la
perfection.
Le saint religieux souffrait de la haute opinion qu'on avait
de lui et essayait par tous les moyens de la dmentir. Un soir
que, seul au logis, il tait occup aux travaux domestiques, il
entendit frapper la porte. Accourant aussitt, il se trouva en
face d'un valet en grande livre, qui lui dit : Madame la
122

duchesse deMaddaloni dsire le F. Grard. Voyant qu'il n'tait


pas connu du messager, il fait l'tonn et rpond : Je ne sais
vraiment pas pourquoi on recherche ce Frre ! C'est un pauvre
niais, moiti fou. A Naples, on ne le connat pas encore tel
qu'il est! Allez dire cela Madame la Duchesse. Or, celle-ci
rclamait la prsence de Grard pour obtenir la gurison de sa
fille. Elle blma vivement son serviteur de n'avoir pas amen
le religieux qui lui avait fait cette rflexion, car, disait-elle, ce
ne pouvait tre que Grard lui-mme. Puis, se tournant vers
une image de sainte Anne : a Je vous en prie, supplia-t-elle,
intercdez pour moi, afin que ma fille reste en vie au moins
jusqu' demain.
Le lendemain, de bonne heure, la duchesse se rendit
l'glise du Saint-Esprit et se mit prs (80) de la porte pour
attendre le serviteur de Dieu, qui, selon son habitude, devait y
venir. Aussitt qu'elle le vit entrer, elle s'approcha et lui dit :
123

Obtenez-moi, je vous en prie, la gurison de ma fille ! Voil,


rpondit Grard en montrant le Tabernacle, celui qui dispense
les faveurs et les grces ; c'est lui qui opre des prodiges, et
non pas moi! Peu m'importe de qui viendra la grce, reprit
la duchesse ; mais je la veux ! Elle resta l'glise, afin
d'assister la messe, pendant que Grard, retir dans un coin,
priait avec sa ferveur habituelle. Mais bientt, un valet de
chambre accourut auprs de la duchesse et lui annona que
son enfant tait sauve.
Un nouveau prodige vint porter son comble la popularit
du Saint. Voici comment le P. Landi raconte cet vnement : a
Par une disposition divine, Grard passait sur le rivage de la
mer, dans un endroit appel la Pierre du poisson ; il aperut
une petite barque portant plusieurs passagers. Elle ne pouvait
aborder, parce que la violence des flots la repoussait du
rivage. Le vent soufflait en tempte et redoublait de rage
124

chaque minute : une catastrophe tait imminente. Attirs par


les cris des naufrags, les voisins et les parents taient
accourus sur la grve, mais, incapables de leur porter secours,
ils allaient voir les malheureux se noyer sous leurs yeux.
Grard est mu par cette dtresse ; il rejette son manteau sur
son paule gauche ; s'armant du signe de la croix, il marche
sur les (81) flots comme sur la terre ferme ; il saisit la pointe
de la barque, et dit : Viens, au nom de la Trs Sainte Trinit.
Et il l'amne sur le rivage aussi aisment que s'il et tir un
morceau de lige flottant sur les eaux.
Miracle ! miracle ! s'crient tous les assistants. Grard
s'enfuit pour se soustraire leur enthousiasme. Mais la foule le
poursuit de ses cris : Le Saint ! le Saint !
Le nom de Grard volait de bouche en bouche, et le
nombre des visiteurs augmentait chaque jour. Le pauvre Frre
en tait au supplice. De son ct, le P. Margotta, quelque peu
125

effray de cette renomme, redoutait l'intervention des


pouvoirs publics. Il crivit saint Alphonse pour lui faire part
de ses craintes. Alphonse jugea prudent d'loigner le Frre de
la capitale, au moins pour un temps. Il lui envoya donc l'ordre
de regagner le couvent de Caposle.
Haut du document
CHAPITRE XI Le Pre des pauvres. Novembre 1754. Mars
1755.
La famine de 1754. Charit universelle. Multiplication des
aliments. La flte de l'aveugle. Extase au mi-lieu des
pauvres. Amour sraphique de la sainte Eucharistie.

126

En revenant au couvent de la Mater Domini, Grard y


trouva comme suprieur le Pre Caione, un pieux et savant
religieux, et, de plus, un admirateur des vertus du saint Frre
sur lequel il recueillit des notes prcieuses en vue de sa future
glorification.
Le P. Caione confia Grard l'emploi de portier, auquel tait
attache une charge bien chre au coeur du Saint : celle de
distribuer les aumnes la porte du couvent. Or, la rcolte de
l'anne 1754 avait t insuffisante, et l'hiver n'tait pas encore
avanc que dj la disette faisait sentir ses cruelles treintes.
Le nombre des indigents qui venaient recevoir une aumne ou
des aliments la porte du couvent allait se multipliant de jour
en jour. Le Frre Grard les accueillait avec une tendresse de
pre, et les secourait largement, sans se demander s'il aurait
encore le lendemain de quoi apaiser leur faim.

127

Il arriva que, parmi ces indigents, plusieurs


se prsentrent deux fois la distribution, ce qui excitait
l'indignation et les rclamations des autres. On qualifia mme
de vol cette manire d'agir. Grard rpondait en souriant :
Laissez faire; Jsus-Christ a bien vol les coeurs.
Il donnait donc tous sans exception et sans acception de
personne. Si on lui faisait remarquer qu'il fallait agir avec
circonspection, afin de ne pas puiser d'un coup les ressources
de la maison : Non, disait-il, nous devons tout sacrifier pour
le pauvre, parce que le pauvre est l'image de Jsus-Christ. Et
par sa confiance hroque, il fora la Providence le secourir
mme par des miracles. Tmoin le fait suivant, rapport par le
P. Tannoia. Un matin, ayant puis le pain distribuer, Grard
courut la cuisine; et, profitant de la permission gnrale que
lui avait donne le P. Caione de secourir les mendiants comme
il l'entendrait, il prit sur le menu de la communaut, revenant
128

la charge, mesure que s'en prsentait l'occasion, si bien


que le dner des Pres et des Frres finit par se rduire
presque rien. Mais, mon Frre, que faites-vous'? lui crie le
cuisinier, et que restera-t-il pour la communaut ? Dieu y
pourvoira , dit Grard, et, les mains pleines, il court ses (84)
pauvres, laissant murmurer le cuisinier, qui rptait : Nous
verrons comment se terminera cette affaire. Elle se termina
merveille : au moment de servir le repas de la communaut,
le peu que Grard n'avait pas enlev s'accrut abondamment;
et mme, avec les restes, on put faire encore de nouvelles
aumnes.
Parmi les ncessiteux de Caposle et des environs, il y en avait
que la honte empchait de venir avec les autres la porte du
couvent. Grard usait de toute son habilet pour leur faire
parvenir des secours. Il s'efforait, par tous les moyens en son
pouvoir, de soutenir les familles honorables tombes dans
129

l'indigence, de soulager la dtresse des veuves abandonnes,


de soustraire au pril les jeunes filles sans fortune.
Grard profitait de ses alles et venues dans la ville pour
visiter ses chers malades ; il. soulageait leur me, en la
rconfortant par de saints avertissements, et leur corps, en
mettant leur service la pharmacie de la maison. Il avait
coutume de dire : Les pauvres souffrants sont Jsus-Christ
visible, comme le Saint Sacrement est Jsus-Christ invisible.
Les malades, de leur ct, l'attendaient comme l'ange du
Seigneur. Sa seule prsence les consolait et les unissait la
volont de Dieu.
L'hiver avanait. Le nombre des indigents, dit le
P. Tannoia, augmentait encore dans d'normes proportions,
parce que la neige, tombe en (85) grande quantit, la gele
continuelle et les froids excessifs avaient rendu les ouvriers
incapables de se procurer du pain. On vit alors les affams,
130

hommes et femmes, enfants et vieillards, au nombre parfois


de deux cents, frapper chaque jour la porte du couvent, pour
demander quelque nourriture. Attendri la vue de tant de
misre, le P. Caione appela Grard et lui dit : Si ces gens ne
sont pas secourus, ils vont mourir. Je n'assigne aucune limite
votre initiative, et je vous laisse toute autorit pour disposer
de ce qui est dans la maison.
Le serviteur de Dieu fit largement usage de ces pouvoirs.
Ne pouvant dominer son motion en voyant ces malheureux,
les uns moiti nus, les autres couverts de lambeaux, il
rsolut de les dfendre le mieux possible contre le froid. Il
s'empare de la garde-robe, en enlve tout ce qu'elle
renfermait de vieilles soutanes, de manteaux dfrachis, de
linge inutilis; il appelle le tailleur : Vite, lui dit-il, coupez et
cousez, vestons, gilets, chemises. Ces ressources tant
insuffisantes, Grard distribua encore les vtements qu'il avait
131

son usage personnel, et ne garda que sa soutane rapice; il


tait tout heureux de pouvoir, en se privant, venir en aide
quelques malheureux de plus.
Le vent soufflait avec violence, et les pauvres, bien que
couverts, tremblaient de froid. Grard fit allumer, devant la
maison, un grand brasier, et l'intrieur, dans les parloirs,
plusieurs poles (86) afin que les pauvres, se groupant autour
du feu, pussent se rchauffer.
A nourrir chaque jour ces deux cents bouches, le grenier de
la maison se vidait. Craignant de voir les religieux manquer du
ncessaire, le P. Caione dit Grard : Donnez tant que vous
voudrez; mais faites que la communaut reste toujours
pourvue. Que Votre Rvrence ne s'effraie pas, dit Grard,
car Dieu y pourvoira. Vous voulez donc des miracles par
force ? reprit le P. Caione. Nous verrons si Dieu va se laisser
faire ! Puis, inquiet de la prodigalit du Saint, il alla au
132

grenier, vrifier l'tat des subsistances. Sa surprise fut grande,


en constatant qu'il regorgeait de froment. Le digne Suprieur,
dans un lan de reconnaissance, leva les yeux au ciel pour
remercier Dieu; et rencontrant le mdecin Santorelli : Mon
cher docteur, dit-il, la stupeur me met hors de moi. Vous savez
que la provision de grain tait presque puise ; je m'en suis
plaint Grard, il m'a rpondu avec confiance : Dieu y
pourvoira; et, en effet, je viens de trouver le grenier rempli. Oh
! cher docteur, je rougis devant la prodigieuse vertu et
l'tonnante saintet de ce, Frre.
Le P. Caione eut l'occasion d'admirer encore davantage
l'humble religieux, car le bon suprieur affirme lui-mme avoir
vu plusieurs fois Grard porteur de fortes sommes d'argent.
D'o venaient-elles ? Elles taient dposes, disait le (87)
Frre, sous forme de rouleaux, dans la petite niche du mur, o
il suspendait sa clef.
133

Outre la multiplication du grain, la divine Providence, pour


venir en aide la charit du Saint, opra aussi celle du pain.
Ce fut une opinion constante Caposle, dit le P. Tannoia, que
le pain se renouvelait dans ses mains. Un tudiant attesta
avoir vu de ses propres yeux se remplir de pain les corbeilles,
dont Grard venait de distribuer le contenu.
Un pauvre honteux n'avait pas os se prsenter avec les
autres mendiants pour recevoir sa part. Aprs la distribution, le
serviteur de Dieu allait se retirer quand un jeune homme,
nomm Thodore Cleffi, lui dit : Frre Grard, pourquoi
oubliez-vous ce brave homme, qui tait riche autrefois ?
Oh ! mon fils, s'cria Grard, il est venu si tard ! Maintenant
j'ai tout donn ! Mais attends, attends... Il rentra la maison
et en rapporta aussitt un pain tout chaud, qui ne pouvait
avoir t pris au four, car le four tait teint ce jour-l. Il
renouvela ce mme miracle en faveur -des deux filles d'un
134

artisan nomm Laurent Miniello, lesquelles taient arrives


trop tard pour la distribution.
Contraint par cette prodigalit du serviteur de Dieu ptrir
frquemment, le Frre boulanger tudia le moyen de mettre
un frein au zle de son' confrre de la porterie. L'occasion se
prsenta bientt. Un matin, le Saint avait distribu aux
pauvres toute la provision de pain, et il n'en (88) restait plus
pour la communaut; le boulanger attendit, sans rien dire,
-l'heure du repas. A ce moment, il alla trouver le P. Caione et
lui dit qu'il n'y avait plus de pain pour les religieux, par la faute
de Grard, qui avait tout donn aux pauvres. On appela le trop
libral distributeur, qui couta les plaintes sans se troubler et
se contenta de rpondre : Que Votre Rvrence ait
confiance; Dieu y pourvoira! Puis, se tournant vers le Frre
boulanger : Mon frre, dit-il, allons voir; je suis sr qu'il y a
encore du pain. Pas un morceau, reprit le boulanger; et, afin
135

que vous ne vous obstiniez pas croire le con-traire, venez


vrifier avec moi. Quand le boulanger ouvrit la huche, il vit
qu'elle tait toute remplie. Pendant que le serviteur de Dieu
courait l'glise pour remercier le Seigneur, le boulanger se
retourna vers le P. Caione, qui arrivait : Pre, s'cria-t-il, notre
Frre Grard est un saint, et moi je l'ai accus auprs de Votre
Rvrence ! Dieu est avec Grard, rpondit le P. Caione;
laissons-le donc faire sa guise; le Seigneur se joue avec lui.
Un jour de fte, Grard avait convi tous les indigents
manger du macaroni. Cette invitation amena la porte du
couvent un nombre de personnes beaucoup plus grand que de
coutume. Aussi, quand Grard voulut faire les portions, les
Frres qui l'aidaient l'avertirent que le macaroni prpar ne
pouvait suffire. Sans se proccuper de ces avertissements
prudents, Grard (89) distribua des parts abondantes
tous,. jusqu'au dernier ; et les assistants purent voir, avec
136

stupeur, que dans le plat que Grard portait, le macaroni ne


diminuait pas; il y en eut mme de reste.
Cette ardeur avec laquelle Grard soulageait les misres
corporelles, lui donnait champ libre pour soulager les misres
spirituelles. Voyant runis autour de lui tous ces pauvres,
avant de leur rompre le pain, matriel, il les instruisait des
vrits de la foi et de leurs devoirs chrtiens. Il avait surtout
cur de les bien disposer la confession : aussi, beaucoup
d'entre eux,.depuis longtemps loigns des sacrements, se
dterminaient se jeter, humilis et contrits, aux pieds du
prtre. Une jeune fille avait tromp depuis plusieurs annes le
zle des Pres, leur donnant croire qu'elle tait une me
pure et parfaite, alors qu'elle tait engage dans les plus viles
habitudes. Grard, clair d'en haut, lui parla avec tant de
force qu'elle sentit son coeur pntr de componction. Elle se
dcida rparer le pass par une confession gnrale. Depuis
137

ce temps, toujours vtue de noir, elle devint pour ses


compagnes un modle de vertu.
Il y avait, parmi les mendiants masss devant la porte du
couvent, un aveugle nomm Philippe Folcone, qui jouait de la
flte et chantait ravir. Un jour, le serviteur de Dieu lui
demanda de donner l'assistance un petit concert : Quel
(90) morceau voulez-vous entendre ? dit l'aveugle. Jouez, dit
Grard :
Il tuo Busto e non il mio
Voglio solo in te, mio Dio.
Votre plaisir et non le mien, tel est, mon Dieu, mon
unique dsir.

138

C'taient les premiers vers d'un cantique compos par saint


Alphonse, et dj devenu populaire. Au son de cette mlodie,
Grard se mit applaudir et sauter de joie, tout en rptant
les paroles; et voici que, soudain, il fut soulev en l'air et resta
ravi en extase, les bras tendus et les yeux tourns vers le
ciel.
Admirables taient aussi les transports d'amour que
Grard, ce moment de sa vie, prouvait envers son Seigneur
cach sous les espces eucharistiques. Tout le monde tait
impressionn, dit Tannoia, de le voir vivement attir Jsus,
puis prendre son vol et s'lancer vers le tabernacle. Au pied
du Trs Saint Sacrement, son visage se transfigurait, et on et
dit qu'il contemplait sans voiles son Dieu bien-aim.
Spcialement pendant la nuit et pendant les heures plus
silencieuses de l'aprs-midi, qu'on a coutume, en Italie, de
consacrer au repos, Grard se tenait devant l'autel,
139

constamment plong dans l'adoration. Souvent, se croyant


seul, il parlait haute voix avec Jsus-Christ, et, ne pouvant
contenir les ardeurs de son coeur, il les panchait en (91)
soupirs et en gmissements si violents qu'il paraissait saisi de
dlire. Un jour que le P. Caione voulut avoir l'explication de
cette attitude trange en prsence du Trs Saint Sacrement,
Grard, sans rien rpondre, prit la main du Suprieur et la
posa sur sa poitrine : Je sentis, crivit plus tard le Pre, que
son coeur battait terriblement, et je ne comprenais pas
comment il pouvait supporter une telle violence sans se
rompre.
Le mdecin Santorelli voulut, lui aussi, interroger Grard
ce mme sujet. Ah ! rpondit le Saint; si j'tais sur une haute
montagne, je voudrais, avec mes soupirs, incendier l'univers
entier. Santorelli attesta, dans la suite, que les palpitations
de son coeur taient telles qu'elles apparaissaient au dehors.
140

Quand il assistait la messe, dit un tmoin au procs


apostolique, son visage devenait comme rayonnant, et l'on
voyait que son esprit tait concentr dans une suave et
bienheureuse extase. Le P. Tannoia ajoute qu'aprs la sainte
communion Grard tait tout ravi en Dieu et plong dans son
doux Seigneur.
Il ne faut donc pas s'tonner si cette poque, plus encore
que par le pass, on voyait Grard comme envahi par une
force suprieure qu'il ne pouvait dissimuler. D'aprs la nature
des sentiments qui se pressaient en lui, tantt il poussait des
plaintes, tantt des cris de douleur, tantt des exclamations de
joie. Le P. Caione avait surpris sur les lvres de .Grard, priant
devant le Trs (92) Saint Sacrement, un sourire enchanteur. Il
lui en demanda la signification. Il m'a dit, rpondit le Frre,
que je suis fou; et moi, je lui ai rpondu: Vous tes plus
insens que moi; vous tes devenu fou d'amour pour moi !
141

Le mdecin Santorelli ayant remarqu que, passant devant


le Tabernacle, Grard htait le pas le plus qu'il pouvait, lui
demanda pourquoi cette rapidit : Comment faire? rpondit
le Saint, plus d'une fois cet amant divin m'a fait des surprises
1 Il faisait allusion aux ravissements, extases, dfaillances
d'amour que Jsus oprait en lui.
Ces dlires d'amour envers Jsus, Grard les prouvait
aussi envers la Trs Sainte Vierge Marie. Santorelli, toujours
avide de l'interroger pour pntrer les merveilles de son coeur,
lui demanda s'il aimait la Madone. Ah ! docteur, dit Grard,
vous aussi vous me tourmentez ? Puis, avec un accent qui
indiquait la stupeur : Voyez-vous quelle demande il me fait !
Voyez-vous quelle demande il me fait !
Terminons ce chapitre par une dposition du P. Caione,
tmoin oculaire de tous ces faits, et dont les affirmations
revtent une exceptionnelle valeur : On voyait Grard
142

exhaler de son coeur des soupirs enflamms qui auraient


attendri des rochers. Je fus contraint de lui dfendre ces excs
et ces mouvements d'amour, qui lui faisaient pousser des cris
dans tous les coins de la maison.
Haut du document
CHAPITRE XII Nouveaux miracles. Mars-aot 1755.
Miracles Calitri. Court sjour Naples. Retour
Caposle. Le surintendant des constructions.
Interventions miraculeuses. Le secrtaire de Mgr Nicola.
Au commencement du printemps 1755, alors que
l'approche des beaux jours rendait la vie et l'espoir aux
143

pauvres affams, le P. Margotta vint de Naples Caposle, o


l'appelaient les affaires de l'institut. Il devait reprendre Grard
avec lui dans la capitale. Pendant la longue absence du Saint,
sa renomme s'tait peu peu assoupie, et dsormais il serait
possible pour lui de vivre dans le calme religieux au milieu des
agitations de .1a grande ville. Saint Alphonse, ayant accd au
dsir exprim par son procureur gnral, Grard quitta le
couvent de la Mater Domini, o il venait d'oprer des prodiges
de charit, et suivit son ancien suprieur.
Avant d'arriver Naples, les deux voyageurs (94) firent
Calitri, patrie du P. Margotta, un court sjour, signal par des
faits extraordinaires, que les tmoins ont rapports et que le
Pre lui-mme aimait raconter.
Le chirurgien D. Jean Cioglia tait gravement malade. Le P.
Margotta ordonna au Saint de le gurir. Grard fit un signe de
croix et l'infirme recouvra la sant instantanment. Tout le
144

monde criait au miracle, mais Grard rpondit avec calme :


Voil ce que peut l'obissance !
Le Pre lui commanda encore d'aller visiter le frre d'une
religieuse, qui tait au bord de la tombe. Grard se rendit chez
lui, et, selon sa coutume, fit un signe de croix; le moribond se
leva aussitt.
Les htes de Grard lui donnrent une paire de souliers
neufs, afin de conserver les vieux; et ces vieilles chaussures,
dit le P. Landi, furent, dans la suite, tellement clbres
Calitri, qu'elles firent, et font encore le tour du pays, o elles
oprent des prodiges .
Les mes, plus que les corps, ressentirent le bienfaisant
pouvoir du serviteur de Dieu. Une certaine MarieCandida Strace, soeur de l'archiprtre d'Andresse, voulait lui
manifester ses perplexits de conscience, mais ne se sentait
pas le courage de les avouer. Allons, lui dit Grard, puisque
145

vous ne voulez pas me parler vous-mme, c'est moi qui


parlerai Et il lui rvla point par point les secrets de son me.
Elle fut touche autant que surprise, et retrouva la paix.
95
Au monastre des Bndictines, il y avait une religieuse
tellement agite de scrupules, que jamais personne n'avait pu
russir la calmer. Elle fut introduite en prsence de Grard
qui, sans avoir reu aucune explication pralable, l'entretint de
ses angoisses et lui donna quelques recommandations. La
religieuse mit excution les conseils du bon Frre et ne tarda
pas se sentir dlivre de toutes ses anxits.
Quand le P. Margotta eut achev les affaires qui le
retenaient Calitri, il reprit, avec son compagnon, le voyage

146

vers la capitale, o les deux religieux arrivrent dans les


premiers jours de mars.
Le retour de Grard Naples fut bientt signal par un fait
o resplendit la divine justice. Les deux biographes du
Saint, Tannoia et Landi, racontent que, pour se soustraire la
foule et mieux conserver la paix intrieure, comme il en avait
dj pris l'habitude ds son premier sjour dans la capitale,
Grard avait coutume de passer par une ruelle peu
frquente. A un rez-de-chausse habitaient deux femmes de
mauvaise vie qui se moquaient de lui, en le voyant s'avancer
dans une attitude recueillie. Un jour, elles s'enhardirent au
point de courir aprs lui en jouant l'une du tambour de basque,
l'autre d'une guitare, et en chantant des obscnits. Devant
cette effronterie, Grard, pris d'un saint zle, se redressa et dit
d'un ton svre Ainsi donc, (96) vous ne voulez pas en finir
et vous voulez attirer sur vous le chtiment de Dieu ? Il avait
147

peine prononc ces paroles que, frappe par une main


invisible, l'une des deux misrables, sans doute la plus
coupable, tomba terre en criant : O Madone, je meurs !
Esprons que ce cri d'appel vers Marie, le refuge des pcheurs,
lui aura obtenu misricorde; mais la malheureuse tait dj au
tribunal de Dieu.
Le P. Tannoia rapporte un autre fait qui montre combien
Grard, bon pour les :vrais pauvres, tait impitoyable pour les
fourbes. Un homme, plus paresseux qu'indigent, feignait de se
traner grands efforts sur ses bquilles, et avait choisi son
poste prs du couvent, afin de s'approprier les aumnes des
passants; il tchait de les attendrir en leur montrant ses
jambes entoures de chiffons et de bandelettes. Grard l'avait
dj plusieurs fois, mais inutilement, averti de mettre fin ce
mtier frauduleux. Un jour, enflamm d'une sainte indignation,
il lui arracha les linges hypocrites : Menteur, lui cria-t-il, si tu
148

ne veux mourir damn, cesse de tromper Dieu et le prochain.


Aussitt, le prtendu boiteux lcha ses bquilles, et prit la
fuite de manire ne laisser aucun doute sur la solidit de ses
jambes.
Au mois de mai 1755, Grard eut l'ordre de partir avec les
Pres pour une mission Calitri. Ce fut une joie dans ce pays
d'apprendre l'arrive du Saint. Le souvenir de son passage au
mois (97) de mars tait rest grav dans l'esprit et le coeur de
tous. Dans cette mission, crit le P. Tannoia, il travaillait
comme mille. Prophties, conversions, pntration des coeurs,
taient des faits quotidiens. Les Pres n'avaient pour besogne
qu' s'merveiller de l'motion et du repentir des pcheurs, et
les disposer la confession sacramentelle.
Aprs la mission de Calitri, Grard rentra au couvent
de Caposle, qui devait tre le dernier tmoin des merveilles
de sa sainte vie.
149

Il y arriva au commencement de juin. A cette poque, on


venait d'entreprendre dans le couvent de nouvelles
constructions. Le P. Caione confia aussitt Grard la
surintendance des travaux, tche que le
Saint accepta volontiers, car il esprait y trouver des occasions
nombreuses de pratiquer l'obissance et l'humilit.
Loin de se prvaloir de son titre de surintendant , le
Frre se montrait, au contraire, le plus laborieux des ouvriers.
Ce n'tait pas, dit Tannoia, qu'il se dsintresst de la
surveillance ou du commandement; mais, parmi tous les
travailleurs, il tait le premier la besogne, si dure qu'elle ft.
On le voyait partout : la carrire de sable, au four chaux,
dans les rues de Caposle, o, jusque dans la nuit, il enrlait
des manoeuvres. Il ne se donnait aucune relche.

150

Les travaux battaient leur plein, quand le P. Recteur appela


Grard, et lui dclara qu'il n'avait plus d'argent pour continuer
les constructions.
98
Pre, dit Grard, faites une supplique Jsus au Trs Saint
Sacrement. Le Suprieur agra le conseil, et formula, dans
les termes les plus touchants, une lettre qu'il remit Grard
pour que le bon Frre la ft parvenir son adresse. Le
surintendant la prit, s'en alla tout droit l'glise et dposa la
missive sur l'autel ; puis, avec sa confiance simple et nave, il
frappa la porte du tabernacle, en disant : Seigneur, voici
une demande que nous vous prsentons ; vous maintenant
de rpondre. Or, le jour arrivait o il fallait payer les ouvriers.
Grard avait pass la nuit du vendredi prs du Trs Saint
151

Sacrement, priant avec ferveur, pour obtenir du Seigneur une


rponse favorable. A l'aube, il retourne de nouveau frapper au
tabernacle. Il supplie, il insiste ; il rappelle Jsus qu'tant le
pre des pauvres, il ne doit pas oublier ses enfants. O
admirable efficacit de la confiance des saints! Avant mme
d'avoir descendu les degrs de l'autel, il entend sonner la
porte. Il y court, et trouve deux sacs de monnaie, qu'une main
inconnue avait dposs sur le seuil. Grard s'empare de l'envoi
du ciel et court joyeux le remettre au Pre Caione.
Les constructions avanaient peu peu, et le couvent
prenait l'aspect et les proportions sous lesquelles il apparat
encore aujourd'hui. En vrit, Grard a accompli une oeuvre
gigantesque, non par ses dimensions, qui sont ordinaires, mais
par le miracle qui a prsid son excution; (99) ces murs ont
t btis par les plus pauvres des religieux, dans ce pays dj

152

puis par une longue famine, et pays, on peut le dire, sans


argent et par un miracle continuel.
Le surintendant des travaux tirait, de temps autre,
quelques lettres de crdit sur la Providence, qui faisait toujours
honneur aux engagements contracts en son nom par son
serviteur. Cependant, le saint Frre, tout en vaquant ses
occupations matrielles, tait encore plus attentif aux intrts
des mes qu' l'alignement des constructions. C'est ainsi qu'il
eut l'occasion d'arrter au bord du gouffre ternel un pauvre
malheureux qui allait s'y prcipiter.
Le 19 juin, Mgr Joseph Nicole, archevque de Conza, vint
passer quelques:jours au couvent de Caposle. Le sanctuaire
de la Mater Domini tait le plus clbre des plerinages de
l'archidiocse : aussi, les Rdemptoristes, qui le desservaient,
taient-ils assurs de l'affection et du dvouement de leur
archevque. Celui-ci, grand bienfaiteur du couvent, dsirait
153

visiter les constructions, auxquelles il s'intressait vivement,


parce qu'il les avait puissamment encourages de ses paroles,
et surtout de son argent. Les Pres l'accueillirent avec joie et
lui firent fte.
Parmi les personnes qui accompagnaient l'Archevque, en
remarquait un lac d'un caractre aimable, qui remplissait
auprs de Monseigneur les fonctions de secrtaire. Cet homme
tait venu de Rome. Son habilet dans les affaires et sa (100)
rputation de vertu, lui avaient valu le poste dlicat qu'il
occupait. Pendant que la communaut prsentait ses
hommages son hte vnr, Grard, toujours attentif la
gloire de Dieu et au salut des mes, jeta les yeux sur ce
personnage admir de tous, et pntra les tnbres de cette
conscience, o s'taient accumuls les pchs. Il fallait
d'abord gagner la confiance du secrtaire. Grard s'tudia le
rencontrer souvent et lui parla chaque fois avec amabilit. Il
154

riait de ses plaisanteries et rpondait gracieusement ses


traits d'esprit. Enfin, saisissant un moment opportun, le Saint
l'embrassa affectueusement. Cette marque d'amiti sembla
dterminer dans l'esprit du malheureux un premier
mouvement de conversion. Il ne gotait plus un instant de
repos. Pour calmer ses inquitudes, il recherchait la compagnie
de Grard et ne pouvait plus se sparer de lui. Il tait temps
de profiter de ces bonnes dispositions. Grard tira le
malheureux pcheur l'cart, se jeta ses pieds, les larmes
dans les yeux, et lui dit : Mon cher ami, je ne puis
comprendre comment vous pouvez tre aussi gai, quand votre
me est dans la disgrce de Dieu. Vous ne pouvez me nier que
vous tes mari; votre femme est Rome; vous l'avez
abandonne pour avoir vos coudes franches. Pourquoi faitesvous croire faussement que vous tes libre de tout lien, pour
garder votre situation?
155

Grard continua sur ce ton, prcisant cet (101) homme


les plus petits dtails de son inconduite depuis son dpart de
Rome, numrant les annes et les mois qu'il avait passs
dans ce malheureux tat, sans penser Dieu, sans se
proccuper de son me et de son salut. En voyant sa
conscience ainsi dvoile, le pauvre pcheur, confus et
repentant, se mit verser un torrent de larmes, se jeta aux
pieds de Grard en avouant ses fautes, et le supplia de l'aider
de ses conseils et de ses prires. Grard sentit que
l'humiliation avait t assez profonde; il fallait maintenant
rendre courage cette me abattue. Alors le Saint exalta la
misricorde de Dieu, dont la bont ne rejette jamais le
criminel, mme le plus coupable, s'il se repent sincrement.
Puis, comme conclusion pratique de ce long entretien, Grard,
dsireux de voir l'infortun rgler au plus tt les affaires de sa

156

conscience, le conduisit au P. Fiocchi, que la prsence de


l'Archevque avait fait venir d'Iliceto Caposle.
Le nouveau converti raconta en dtail au bon Pre quels
avertissements le Saint venait de lui donner, et se confessa
avec une grande douleur.
Rconcili avec Dieu, le pnitent dsira recevoir ds le
lendemain la sainte communion. Il prenait dj le chemin de
l'glise, quand Grard, le rencontrant, lui demanda o il allait :
Je vais communier, dit le secrtaire. Et tel pch que vous
avez oubli d'accuser ? demanda Grard, qui voulait dans
son converti une conscience (102) parfaitement purifie.
Allez le confesser, et revenez alors dans une paix plus
profonde recevoir Jsus-Christ. Le pnitent retourna auprs
de son confesseur; puis, ayant reu une seconde absolution, il
s'approcha de la sainte Table.

157

Le changement fut radical chez le nouveau converti, et


chacun put remarquer sa gravit, son attitude recueillie et sa
pit. Cette transformation subite surprit l'entourage de
l'Archevque; le prlat, bientt inform, fit venir auprs de lui
son secrtaire et lui demanda l'explication de ce changement.
Le pauvre homme fondit en larmes et ne sut que rpter ces
paroles de la Samaritaine : Venez et voyez celui qui m'a
rvl tous mes garements. Puis, la premire motion
passe, il n'hsita pas, tant son repentir tait sincre,
manifester l'Archevque l'tat malheureux dans lequel il
avait vcu jusque-l et par quel miracle le Frre Grard l'avait
tir de l'abme.
Il ne tarda pas retourner Rome, pour y rejoindre sa
famille, et vivre dans la pnitence et la pratique des vertus
chrtiennes. Dans l'ardeur de sa reconnaissance, il publia par
toute la ville la saintet et les miracles de Grard. D'minents
158

prlats se redisaient avec admiration les rcits merveilleux de


l'ancien secrtaire. Un cardinal voulut s'entretenir avec le
serviteur de Dieu et le prsenter au Souverain Pontife. Il crivit
dans ce but l'archevque de Conza. Mais (103) quand sa
lettre parvint Mgr Nicola, Grard avait quitt ce monde.
Mais avant de le rappeler lui, Dieu rpandait sur cette
me humble et droite, d'une main toujours plus gnreuse, les
dons les plus merveilleux.
Haut du document

CHAPITRE XIII Dons surnaturels.

159

Empire sur la cration. Science infuse. Bilocation. . Don


de se rendre invisible. Un repas prpar par les anges.
AUTREFOIS saint Franois d'Assise s'adressait, ., dans sa foi
dbordante, mme aux tres privs d'intelligence pour leur
parler du Crateur. Il aimait, disait-il, sa soeur l'eau, parce
qu'elle est pure ; il avait chant le soleil, qui lui rappelait le
grand foyer de l'amour; il convoquait ses frres les
oiseaux, venir se grouper sur les branches voisines, sur ses
paules mme, pour couter de sa bouche les louanges de
Dieu.
L'me de Grard vibrait au mme souffle que celle de
Franois. Comme le grand fondateur, l'humble Frre jouissait
d'une intimit nave avec les cratures. Dans les oeuvres il
contemplait l'auteur ; pendant les nuits angoisses, au temps
de la calomnie, Grard cherchait dans la vote toile les
160

consolations que la terre lui refusait. Chaque jour cet amour de


la nature, (105) cette tendance considrer le divin dans les
tres devenait chez lui un sentiment plus vif et plus absorbant.
Une petite fleur sur le bord du chemin, un papillon aux ailes
dores, un oiseau qui fendait l'air, le plongeaient dans le
ravissement. Les prosaques travaux de la btisse n'arrtaient
pas l'lan de cette posie qui faisait le fond de son me; ils
semblaient, au contraire, lui mettre sous les pieds des
chelons qui lui servaient monter vers les cieux. Aussi, les
lments respectaient le Saint, comme le prouve le fait
suivant.
Un jour, le P. Caione avait charg Grard de diffrentes
commissions dans Caposle pour des affaires relatives la
construction. A peine le Frre s'tait-il mis en route qu'un
violent orage se dchana ; la pluie tombait torrents,
accompagne d'clairs et de coups de tonnerre. Le suprieur,
161

qui connaissait l'hroque obissance de Grard et savait


qu'aucune intemprie ne l'arrterait dans l'accomplissement
de sa tche, envoya aussitt quelqu'un pour le rappeler. Le
messager rejoignit, peu de distance du couvent, Grard, qui
cheminait avec calme et tranquillit : cette pluie battante avait
laiss le Saint compltement sec.
Un autre jour, Grard s'entretenait prs du couvent de la
Mater Domini, avec deux ou trois trangers, parmi lesquels son
ancien matre de Muro, le tailleurVito Mennona. Pendant qu'ils
devisaient ensemble des souvenirs du pass, leurs yeux
contemplaient le ravissant (106) paysage qui s'talait devant
eux : une riante valle, borde par une montagne pittoresque
et boise. Soudain, ils aperoivent, sur une des routes
voisines, un jeune homme cheval, accourant toute vitesse.
La bte avait pris peur, et, rsistant tous les efforts du
cavalier, elle s'lanait bride abattue dans la direction des
162

ravins qui bordaient le chemin. A ce spectacle, les


compagnons de Grard, terrifis, s'crient : Il est perdu!
Mais le Saint, tendant la main vers l'infortun, dit : Vierge
Sainte, secourez-le ! Puis, se tournant vers les assistants :
Il tombera, ajoute-t-il, mais il ne se fera pas de mal. Au
moment mme o Grard prononait ces paroles, le cheval,
effray sans doute par l'abme, s'arrta court sur le bord du
prcipice. La secousse dsaronna le jeune homme, qui mordit
la poussire ; mais aussitt, il se releva sain et sauf, et reprit
son voyage.
Un don que nous avons admir chez notre Saint ds le
dbut de sa vie religieuse, se manifesta avec un nouvel clat
dans les derniers mois de sa vie : le don de la science infuse.
Les savants du monde, crit le chanoine Camille Bozio, recteur
du sminaire de Conza, se trouvaient muets et confondus
devant le serviteur de Dieu. Les plus grands thologiens
163

taient plongs dans la stupeur en conversant avec lui. Sur ses


lvres, les mystres les plus obscurs s'claircissaient; il
clipsait tous les docteurs et tous les savants.
107
D. Joseph de Lucia, alors tudiant au couvent de Caposle,
voulut en faire l'exprience. Il entama avec Grard une
conversation sur des matires thologiques et resta stupfait
de ses rponses prcises et lumineuses ; dans son
enthousiasme, il dclara qu'il n'aurait pu entendre de plus
belles paroles de la bouche mme d'un Pre de l'Eglise.
Non content d'difier les autres en leur apprenant les
merveilles de Dieu, Grard leur communiqua parfois la science
que le ciel avait infuse dans son esprit. Un prtre trs digne
de foi atteste, dit le P. Tannoia, qu'il ne pouvait comprendre
164

certaines phrases mtaphoriques dans un ouvrage de Mgr


Palafox. Le Saint lui fit sur le front un signe de croix, en disant :
Lisez maintenant, au nom de la Trs Sainte Trinit. Le
prtre ouvrit le livre : l'instant, il se sentit illumin
intrieurement sur les points rests obscurs jusqu'alors pour
lui, et en demeura enthousiasm.
Ces choses-l ne sont pas pour vous , dit un jour le Frre
au P. Donato Spicci, qui essayait d'approfondir, dans la vie de
la vnrable Soeur Marie Crucifie, un chapitre sur l'tat de
solitude intrieure au Calvaire. Et pourquoi, dit le prtre, ces
choses ne sont-elles pas pour moi? Aprs tout, ce n'est pas de
l'hbreu. Allons, reprit Grard, lisez et expliquez-moi ce que,
dans son extase, a entrevu la Sainte . Le digne ecclsiastique,
aprs avoir parcouru le passage, (108) dut avouer qu'il ne
comprenait rien. Alors Grard lui fit un signe de croix sur le

165

front ; puis, l'interrogeant de nouveau, il constata que, cette


fois, le prtre avait pntr le sens des paroles mystiques.
Pendant que le Saint rvlait en son me des profondeurs
de science qu'on n'y aurait jamais souponnes, son regard,
plus perant que jamais, scrutait les coeurs et dvoilait les
consciences.
Un jeune homme, nomm Nicolas Benincasa, souffrait d'un
mal de poitrine. Conversant un jour avec Grard, cette pense
lui vint l'esprit : Pourquoi ce Frre qui fait tant de miracles
pour les autres, ne prie-t-il pas Dieu de me dlivrer de cette
douleur? Et que dis-tu? s'cria Grard. Je ne prie pas Dieu
pour toi? Tu fais erreur. Dieu ne veut pas que tu aies la sant,
parce que, mon fils, tu n'es point pour ce monde. Peu de
temps aprs, le jeune homme mourut.
Qu'tes-vous venue faire ici ? dit-il un jour une jeune
fille, au moment ou il la voyait sortir de l'glise. Me
166

confesser, rpondit-elle. Je le sais ; mais vous n'avez pas


reu le sacrement de pnitence; car vous avez cach tel pch
par fausse honte. La jeune fille, confuse et repentante,
retourna au saint tribunal et rpara ses sacrilges.
Au cours des exercices spirituels que les Pres donnaient
dans le couvent, Grard rencontre un des retraitants,
Franois Mugnone : Franois, (109) avez-vous fait une bonne
confession ? Je crois que oui. Eh bien ! je vous dis que
non. Ne voyez-vous pas celui qui se tient l derrire vous?
Franois se retourne et aperoit un dmon. Pris d'pouvante, il
court se jeter aux pieds du prtre et revient, cette fois, en
grce avec Dieu.
A une personne qui feignait d'tre obsde, Grard dit un
jour : Vous jouez cette comdie pour un motif que vous ne
voulez pas avouer. Si vous ne cessez, je vous dnonce, votre
plus grande honte. Aussitt, la prtendue obsession prit fin.
167

Pendant que Grard tait retenu au couvent par la


surveillance des travaux, on l'appela de diffrents cts auprs
des personnes qui rclamaient son secours. Pour satisfaire sa
charit, il fallait que Dieu lui donnt plus d'une fois le pouvoir
de se trouver en deux endroits, et d'accomplir au dehors son
ministre sans interrompre ses fonctions dans l'intrieur de la
communaut.
Dans la famille De Gregorio, Lacdonia, un domestique,
tomb gravement malade, rptait en se sentant mourir : O
mon Frre Grard, o tes-vous?pourquoi ne venez-vous pas
me secourir? Or, voici que la porte s'ouvre, et le serviteur de
Dieu entre. Tu m'appelles, dit-il, je viens ; aie confiance en
Dieu et tu seras rendu la sant. Puis le malade ne vit plus
rien, mais il tait guri.
Un jour que le Saint ne recevait pas de rponse de Muro sur
des affaires pressantes qui (110) intressaient la gloire de
168

Dieu, il dit : Il faut que j'y aille demain. En effet, on le vit le


lendemain Muro, ainsi que l'attesta Lorenzo di Maio, homme
digne de foi ; et, d'autre part, on constata sa prsence au
couvent deCaposle.
Un autre jour, le P. Margotta assurait au
mdecin Santorelli qu'on avait vu Grard en extase devant le
Trs Saint Sacrement expos dans l'glise des Franciscaines,
une nuit durant laquelle il n'avait certainement pas quitt sa
cellule.
La vie de quelques saints, surtout des grands amants de
l'Eucharistie, nous apprend qu'ils furent favoriss du don de se
rendre invisibles. Notre saint Frre, sans cesse entour de
prtres et de lacs, ne pouvait se recueillir en Dieu comme il le
voulait. L'ami divin qui, au Saint Sacrement, se cache toits
les regards, permit plusieurs fois Grard de se soustraire par
un miracle aux visites et aux recherches des hommes. Le
169

matin d'un jour de retraite, on le cherchait la sacristie, dans


sa cellule, dans les diffrents endroits du couvent, et on ne le
vit nulle part. Survint le mdecin Santorelli. Ne vous
inquitez pas, dit-il, Grard sortira bien de sa retraite au
moment de la communion. En effet, il parut tout coup
s'avanant vers la sainte table. Interrog ensuite par son
suprieur sur ce qui s'tait pass, le saint Frre rpondit :
Craignant d'tre distrait dans ma retraite, j'ai demand Jsus
la grce d'tre invisible. A Santorelli qui, son tour, l'accabla
de questions, (111) il finit par dire en souriant : C'est que
quelquefois je me fais tout petit.
Tous ces faits extraordinaires remplissaient d'admiration les
htes du couvent. Leur tonnement fut port son comble, un
jour que les Pres, les htes et probablement l'archevque
de Conza lui-mme, en arrivant au rfectoire pour prendre le
repas de midi, trouvrent la table abondamment servie de
170

plats inconnus mais exquis Mes heureux convives gotrent la


cuisine des anges. Ce jour-l, Grard, dsign pour remplir
l'office de cuisinier, s'tait attard, aprs sa communion, aux
pieds d'un crucifix. L, ravi en extase, il avait oubli de
prparer le dner. L'heure du repas approchait, et Grard
n'avait pas encore paru. On le cherche, et on le voit sortir de
l'oratoire le visage enflamm. Un Frre s'cria avec effarement
: Grard, qu'avez-vous fait? l'heure du repas va sonner et les
portes de la cuisine n'ont mme pas t ouvertes. Homme
de peu de foi, rpliqua le Saint, et les Anges qu'ont-ils faire?
On donne le signal du dner, la communaut se rend table
et Grard leur offre des mets si succulents que jamais jusquel, ni Frres ni Pres n'en ont got de pareils. Ce trait rappelle
saint Isidore le laboureur, dont les anges guidaient la charrue
pendant qu'il priait l'glise ; ou encore sainte Zite, l'humble
domestique de Lucques, que les anges supplaient autour de
171

son fourneau, quand elle s'attardait auprs du Trs Saint


Sacrement.
Haut du document
CHAPITRE XIV Aux prises avec la maladie. Aot 1755.
Une prire hroque. Prodiges Senerchia, Oliveto.
Symptmes alarmants. La famille Salvadore. Gurison de
Don Dominique Sassi. La famillePirofalo.
L'ARCHEVQUE de Conza avait pris grandement coeur la
construction du couvent de la Mater Domini. Il dsirait la voir
s'achever rapidement, et son dpart de Caposle, il laissa au
P. Caione un subside de trois cents ducats prlevs sur ses
revenus personnels ; il adressa, en outre, une lettre circulaire
172

au clerg et aux fidles de son diocse pour les engager


contribuer par leurs aumnes cette entreprise, qui devait
tant contribuer la gloire de Dieu et l'avantage commun des
fidles. De plus, l'archevque conseilla au Pre recteur
d'envoyer deux de ses religieux pour recueillir les dons des
fidles. Le P. Caione eut aussitt la pense de dsigner Grard
pour cette fonction de quteur ; mais il (113) avait des
inquitudes sur la sant du Frre. Grard prsentait, en effet,
les symptmes de la phtisie, et le P. Caione savait que le Saint
avait demand cette maladie Dieu. C'tait au F.
Janvier Rendina, l'un de ses plus intimes amis, que Grard
avait rvl son hroque prire. Sais-tu, lui dit-il en le
rencontrant, ce que j'ai sollicit de Jsus-Christ? C'est de
mourir phtisique et abandonn de tous. Peu de jours aprs,
au cours d'une entrevue avec le mdecin Santorelli, il lui dit :
Docteur, vous ne savez pas que cette anne-ci je mourrai de la
173

phtisie? Et vous-mme, comment le savez-vous? J'ai


demand cette grce Jsus-Christ. Mais, pourquoi la
phtisie ? Parce que, mourant poitrinaire, je mourrai moiti
abandonn. La communaut, malgr sa vive charit pour les
malades, ne pourra rester toute entire m'assister pendant
une maladie aussi longue, et vous-mme, docteur, vous
dfendrez aux religieux de m'approcher, par crainte de la
contagion.
Aussi, au milieu du mois de juillet, le P. Caione, le voyant si
dcharn, hsitait le laisser partir. Toutefois, sachant par
exprience que le Saint tait obissant jusqu'au miracle, il lui
mit la main sur le front, et dit mentalement : Je veux, au nom
d la Trs Sainte Trinit, que vous vous portiez bien et que
vous alliez faire la qute. Grard se prit rire. r Pourquoi
riez-vous? dit le Pre. Je ris parce que Votre (114) Rvrence
me parle tout en ne me parlant pas. Elle commande que je me
174

porte bien et que j'aille faire la qute. H bien ! je veux


accomplir la sainte obissance.
Rassur par cette rponse, le Pre lui assigna, comme
compagnon, le F. Franois Fiore, et tous deux partirent pour
leur laborieuse tourne.
Ils s'arrtrent d'abord Snerchia, o les habitants taient
bien en peine pour transporter, du sommet d'une montagne,
une poutre pesante qui devait soutenir la toiture de l'glise
paroissiale, alors en construction. Ds que Grard apparat, on
accourt lui; on lui expose la situation, en le suppliant d'y
porter remde. Courage, rpond Grard, la maison est Dieu,
il pensera la manire de la faire terminer. Allons la
montagne. Une foule immense le suit, anxieuse ; Grard lie
la pice de bois avec une corde, et, aprs avoir invoqu
genoux le secours du ciel, il dit : Au nom de la Trs Sainte
Trinit, je te commande, crature de Dieu, suis-moi. Et au
175

grand tonnement de tous, il tira le madrier derrire lui,


comme s'il se ft agi d'une paille. Ce miracle, est-il besoin
de le dire ? assura le succs de la qute.
De Snerchia, Grard crivit Don
Ange Salvadore , archiprtre d' Oliveto , pour lui annoncer sa
venue, vivement dsire par le digne ecclsiastique. Grard
arriva tout harass de fatigue, mais ne parut pas au repas. On
l'attendit quelque temps, mais en vain. Intrigu, (115) l'archiprtre alla regarder par le trou de la serrure, et vit le saint
Frre, soulev au-dessus du sol et ravi en extase. Surpris et
mu, Don Salvadore ne voulut pas troubler les colloques
intimes de Dieu avec son serviteur. Il se retira quelque temps ;
mais Grard resta toujours dans la mme position. Alors,
l'archiprtre appela les gens de la maison pour leur faire
contempler ce spectacle : tous versrent des larmes de joie,
la pense que leur toit abritait un Saint.
176

Enfin, Grard revint lui et sortit de sa chambre. On se mit


table, bien que l'heure du repas ft passe depuis
longtemps. Le cleste reflet de l'extase brillait encore sur les
traits de Grard, et les convives ne retinrent qu' grand' peine
leurs pleurs et leurs sanglots.
D'Oliveto, le Saint se dirigea vers Contursi et Auletta. Dans
cette dernire ville, il fut appel auprs d'une jeune fille toute
paralyse et incapable d'aucun travail. En l'abordant, Grard
lui fit un signe, en lui disant : Viens ici, mon enfant ; viens.
Elle se lve et s'approche de lui d'un pas leste, comme si elle
n'avait jamais eu de mal. Miracle ! Miracle ! crient les
tmoins de cette gurison. Grard, effray de leurs
acclamations, court se cacher dans la maison du prtre
RaphalAbbondati. La foule le suit en criant plus fort : Le
Saint ! le Saint ! Grard trouve moyen de s'chapper par une
porte secrte et se rfugie Vietri di Potenza.
177

Des merveilles opres parle Saint Vietri, on (116) ne


connat de source sre qu'une prophtie. Une femme, d'une
rputation douteuse, se prsenta lui et lui demanda, non
sans une pointe de moquerie, une image de la Madone. En
voici une, dit Grard ; mais prparez-vous la mort, car vous
n'avez plus que peu de jours vivre. Cette personne
retourna chez elle et y fut saisie d'une forte fivre. Elle tint
compte de l'avertissement du Saint et se confessa. Quatre
jours aprs, elle tait morte.
De Vietri, il partit dans la direction de San Grgorio, o il
logea dans la maison de l'archiprtre Robertazzi. Dans cette
ville, Grard put jouir d'une certaine tranquillit, parce qu'il n'y
tait pas encore connu. Aussi, retir dans sa chambre, les yeux
tourns vers le ciel, il s'criait avec un accent de profonde
reconnaissance : Je vous remercie, mon Jsus, je vous
remercie!
178

Trois ou quatre jours aprs son arrive San Grgorio,


Grard fut pris d'une violente hmorragie. Il retourna Oliveto,
d'o il crivit son recteur : Je fais savoir Votre Rvrence,
qu'tant genoux dans l'glise de San Grgorio, j'ai t pris
d'un grand vomissement de sang. Je me rendis en secret chez
un mdecin et lui racontai ce qui m'tait arriv. Il m'assura
plusieurs fois que le sang ne venait pas de la poitrine, mais de
la gorge ; il me fit observer que je n'avais ni fivre, ni douleurs
de tte et m'affirma diverses (117) reprises et avec
insistance que ce n'tait rien. Il me fit une saigne la tte
sans que j'en ressentisse aucune gne.
Hier soir, arriv Buccino, au moment de me
coucher, j fus pris de ma toux .habituelle, accompagne de
crachements de sang, analogues ceux de la veille. On fit
appeler les mdecins qui m'ordonnrent des remdes et me
pratiqurent une saigne au pied. Les vomissements ne m'ont
179

occasionn aucune douleur dans la poitrine. Aussi, les


docteurs m'ont-ils rpt que le mal n'tait pas dans les
poumons. Toutefois, ils m'ont conseill de quitter, ds le
lendemain, l'air un peu trop dur de Buccino et de me retirer
Oliveto, ce que je fis ce matin mme. Ils me disaient que,
non seulement je trouverais ici un climat plus doux, mais
encore, ajoutaient-ils, je pourrais consulter un clbre
mdecin, le docteur Don Joseph Salvadore. Je ne l'ai pas
rencontr chez lui, mais M. l'Archiprtre me dit qu'il doit
rentrer ce soir.
J'avertis de tous ces dtails Votre Rvrence, pour savoir
ce que je dois faire. Si vous voulez que je continue la qute, je
la continuerai sans inconvnient, car, actuellement, je me sens
la poitrine moins fatigue qu'au temps o je sjournais la
maison. La toux s'est calme. Envoyez-moi des ordres formels,
et advienne que pourra.
180

Cette lettre jeta toute la communaut de Caposle dans


l'affliction, et le P. Caione, aprs avoir recommand le malade
aux prires du peuple (118) assembl dans l'glise, lui crivit
de rester dans la famille Salvadore jusqu'au moment ott il se
sentirait en tat de reprendre son voyage, et de prendre toutes
les prcautions que l'archiprtre et son frre, le docteur Don
Joseph, jugeraient opportunes.
Soudain, arriva Oliveto le F. Franois Fiore ; il s'tait
spar de Grard pour quter de son ct. Une fivre ardente
le consumait, et il dut se mettre au lit sans mme pouvoir
monter l'escalier pour rendre une courte visite Grard.
Quand le Saint apprit l'arrive de son compagnon, il lui fit dire
par le mdecin, Don Joseph, de se dbarrasser de la fivre et
de venir le trouver : J'obirai , dit le F. Franois ; et il se
rendit aussitt prs de Grard. Celui-ci, se tournant vers le
mdecin, lui dit : Ttez-lui le pouls. Don Joseph constata
181

que la fivre avait disparu. A ceux de la maison qui


exprimaient leur admiration, Grard rpondit : Mes amis,
qu'avez-vous m'admirer? Croyez-moi : c'est l'obissance qui
a tout fait. ,
Le mme jour, il gurit d'une forte fivre dame Rosa, soeur
de l'archiprtre, en prononant ces simples paroles : Ce n'est
rien. A la mme heure, sans quitter Oliveto, Grard gurit
Caposle un homme de cette ville, Etienne Masi, en priant
pour lui ; il venait de recevoir une lettre de son fils qui lui
demandait cette faveur.
Aussi, la famille Salvadore, tout en pleurant sur les
souffrances de Grard, ne pouvait assez (119) remercier Dieu
d'avoir t digne d'hberger ce Saint miracles.
Mais le prodige qui, durant l maladie de Grard, excita
dans Oliveto la plus grande stupfaction, fut la gurison du
prtre Don Dominique Sassi.
182

Depuis sept ans, celui-ci tait frapp d'une alination


mentale qui l'empchait de clbrer la sainte messe. Toujours
renferm dans sa chambre, tendu sur un lit, il blasphmait
comme un obsd, et semblait livr aux horreurs du dsespoir,
lui dont la conduite avait toujours t irrprochable. En vain
l'avait-on conduit dans de pieux sanctuaires, en particulier au
plerinage de la Mater Domini Caposle : il tait dans les
desseins de Dieu de rserver cette gurison son serviteur
Grard.
La famille Salvadore supplia son hte d'intercder auprs
du ciel pour obtenir le soulagement de ce malheureux. Et
que puis-je faire, moi , rpondit d'abord le Saint; mais,
rflexion faite, il promit de prier cette intention. Le
lendemain, l'insu de tous, il se rend en toute hte chez Don
Dominique, et entre dans sa chambre sans avoir t remarqu.
Le pauvre alin, en apercevant cet tranger, se met
183

pousser des hurlements mls d'atroces imprcations. Grard


s'approche, lui fait un signe de croix sur le front et lui dit :
Lve-toi et joue. Puis, il le fait asseoir au clavecin, o ils
chantent ensemble les litanies de la Sainte Vierge. Cette
musique et (120) ce chant attirrent les gens de la maison qui,
remplis de stupeur, trouvrent le prtre dlivr de sa folie,
l'esprit en repos et doux comme un agneau.
Le serviteur de Dieu, en se retirant, signifia Don
Dominique de s'abstenir, jusqu' nouvel ordre, de clbrer la
messe ; mais il pourrait, en attendant, recevoir la sainte
communion. Le lendemain soir, pendant qu'il soupait chez ses
htes, Grard interrompit tout coup la conversation et dit
Demain, Don Dominique doit clbrer le divin sacrifice ; je
vous invite vous approcher de la sainte Table. a Les convives
lui promirent tous d'une seule voix. Depuis ce jour, Don
Dominique offrit sans interruption les saints mystres. Si
184

parfois surgissaient en lui quelques scrupules, reste de sa


maladie passe, ils s'vanouissaient quand l'archiprtre lui
commandait de clbrer au nom du Saint. Le peuple, en se
rendant, chaque matin, cette messe, avait coutume de dire :
Allons voir le miracle du Frre Grard.
Ce prodige ne fut pas le dernier que Dieu opra
Oliveto par l'intercession de son serviteur. Un petit garon,
Jean Salvadore, neveu de l'archiprtre, revenait la maison,
tenant en main un oiseau qu'il avait abattu au tir l'arc.
Grard, qui aimait beaucoup toutes les cratures, parce
qu'elles lui rappelaient leur auteur, prit l'oisillon, le caressa et
lui rendit la libert. Mais l'enfant entra dans une violente
colre, pleurant, (121) criant, rclamant qu'on lui rendt
l'oiseau. Pour le calmer, Grard se pencha sur la fentre, et dit
l'oiseau qui avait dj pris son vol dans les airs : Viens,
pauvre petit, car l'enfant te rclame. La bte innocente
185

obit, et le jeune Salvadore resta stupfait de la tenir de


nouveau entre ses mains.
Au moment de quitter la ville d'Oliveto, Grard voulut
rendre visite la famille Pirofalo, et lui laissa pour adieu une
prophtie qu'Ange Antoine Pirofaloraconta dans les termes
suivants au procs apostolique : La dernire fois que le
serviteur de Dieu visita la maison de mes aeux, il annona
que sa mort n'tait pas loigne. Regardez, disait-il, de votre
maison notre couvent de Caposle; tant que vous y verrez,
tendu une fentre, un drap blanc, je serai encore en vie.
Quand ce drap disparatra, je serai mort. Oliveto est six
milles de la Mater Domini, et cette distance il est impossible
de distinguer l'oeil nu ni une fentre, ni un drap qui y serait
suspendu. Et pourtant, au grand tonnement des miens, on
voyait la fentre et le linge, qui disparurent, en effet, le jour o

186

mourut Grard. On parle encore aujourd'hui de ce prodige


Oliveto.
Haut du document
CHAPITRE XV Au seuil de l'ternit. Septembre 1755.
Retour Caposle. La volont de Dieu ! Gurison
momentane. Un chrtien du monde exempt du purgatoire.
Le paysan au clavecin.
Ni le repos que Grard avait pris Oliveto, ni les soins
reus dans la famille Salvadore, qui l'hbergeait, ni l'air plus
doux qu'il avait respir dans ce pays, n'avaient pu le rtablir.
La fivre ne faisait qu'augmenter, et les crachements de sang
se rptaient avec plus de frquence. Pressentant une issue
187

fatale, Grard songea retourner en toute hte Caposle,


pour mourir parmi ses frres.
Il rentrait dans son cher couvent, le 31 aot vers midi, pour
ne plus jamais en sortir. A la premire entrevue, dit le
P. Caione, je dus me faire violence pour retenir mes larmes,
tant il tait ple et dfait. Grard remarqua l'motion de son
Suprieur et parla ainsi : Mon Pre, c'est la volont de Dieu :
aussi, demeurez en paix, (123) car la divine volont doit se
faire toujours avec calme et joie.
Tous ses confrres accoururent pour l'encourager et
compatir aux souffrances qu'il prouvait. Tant mieux,
rptait-il, tant mieux! car je ne fais que la volont de Dieu. Je
suis heureux de faire la divine volont et d'aller m'unir mon
Matre.
Pendant qu'on le mettait au lit, comme le Suprieur l'avait
ordonn, le saint Frre pria, par charit, ceux qui l'assistaient
188

de suspendre ct de lui une image de la Vierge, et, en face


de lui, son bien-aim Crucifix recouvert de plaies. Il voulut
aussi qu'on fixt sur la porte de sa chambre un carton portant
cette inscription : Ici l'on fait la volont de Dieu, comme Dieu
veut, aussi longtemps que Dieu veut.
Un jour, le P. Caione entra dans la chambre; le voyant en
proie une crise aigu : Grard, lui dit-il, ne vous semble-t-il
pas que vous accomplissez ici le divin vouloir? Oui, mon
Pre, je me figure que ce lit est pour moi la volont de Dieu.
Le mdecin Santorelli lui demanda s'il dsirait vivre ou mourir.
Ni vivre, ni mourir, dit Grard ; je veux seulement ce que
Dieu veut.
Cette absolue conformit la volont de Dieu engendrait
dans l'me du saint malade une complte indiffrence pour les
soins et une parfaite obissance au mdecin et l'infirmier.
L'puisement avait produit en lui une profonde (124)
189

rpugnance pour toute nourriture et pour tout mdicament.


Souvent il tait pris de vomissements, et alors, vaincu par le
dgot, il posait la tte sur l'oreiller, en disant : O
Dieu ! quoi bon ces remdes ? Mais aprs quelques
instants, il consentait les prendre par obissance, bien qu'il
ft persuad de leur inutilit. La patience, dont Grard avait
donn de si beaux exemples ds les premires annes de sa
vie, fut encore sa compagne au milieu des douleurs et des
angoisses qui le rduisaient l'extrmit. Dans la dure
maladie qui prcda sa mort, crit le chanoine Bozio, je visitai
Grard presque tous les jours. J'eus plusieurs fois l'occasion de
remarquer que le pauvre Frre perdait connaissance pendant
quelques instants, puis revenait lui sans perdre un seul
moment l'union de son me avec Dieu. Jamais je n'ai constat
le moindre trouble sur son visage, ni entendu une plainte sur

190

ses lvres. J'en conclus que, dans ses maux, il voulait se


rendre semblable Dieu mourant sur la croix.
Cette soif d'imiter Jsus dans sa passion, devint de plus en
plus ardente. Les yeux presque toujours fixs sur le crucifix, il
rptait avec de profonds soupirs : O mon Jsus, combien,
oui combien vous avez souffert pour moi ! Puis il reprenait :
Souffrir, mon Seigneur, souffrir et ne pas mourir!
Le 5 septembre, la mort paraissait proche. Dj le
P. Caione se disposait donner Grard l'extrme-onction,
quand on vint remettre (125) celui-ci un billet crit par le
P. Fiocchi, son premier confesseur. Le Saint lui avait toujours
confi la direction de son me, et lui obissait, dans les choses
spirituelles, avec un abandon filial. Le bon Pre, inform de
l'tat de Grard, lui envoyait l'ordre de ne plus cracher de sang
et de se remettre en bonne sant.

191

Aprs avoir lu la lettre, le moribond la plaa sur son coeur.


Que signifie cette feuille de papier ? lui demanda le
docteur Santorelli, qui l'aperut en auscultant le malade.
C'est, dit Grard, un commandement que m'envoie le
P. Fiocchi de ne plus cracher le sang. Eh bien ! dit le docteur,
que pensez-vous faire? Grard garda le silence, puis, se
tournant vers l'infirmier, il lui fait signe d'enlever la petite
cuvette place ct du lit pour recueillir le sang expector.
Depuis ce moment, l'hmorragie s'arrta. Mais qu'importe la
cessation des crachements de sang, dit le mdecin, si la
dysenterie continue ? J'ai reu un ordre, reprit Grard, pour
les crachements de sang, mais non pour autre chose.
Grard, dit alors le P. Garzilli qui se trouvait prsent, c'est ainsi
que vous pratiquez l'obissance ? Le P. Fiocchi ne dsire pas
seulement que vous cessiez de cracher le sang, mais aussi que
vous vous dbarrassiez de la fivre, et que vous sortiez de
192

votre lit bien portant. Eh bien ! mon Pre, reprit Grard, en


inclinant la tte, je veux, puisqu'il en est ainsi, obir en tout.
126
Ds lors disparut tout symptme du mal, et
quand Santorelli revint l'aprs-midi, Grard lui dit : Docteur,
demain je dois quitter mon lit. Le mdecin sourit avec
incrdulit. Mais le lendemain, en pntrant dans la chambre
du Frre, il la trouva vide. O est Grard ? demanda-t-il.
Au jardin. Ah ! rpartit le docteur, je ne puis expliquer ce
que je vois sans un miracle de la sainte obissance.
Santorelli descendit au jardin, o il rencontra Grard et le
flicita : Docteur, dit le Frre, je devais quitter ce monde
aujourd'hui, si Dieu n'avait voulu montrer combien lui est

193

chre l'obissance. Mais sachez que je mourrai cette anne, et


de cette mme maladie.
Il fit la mme dclaration ses confrres tout joyeux d'un
rtablissement qu'ils croyaient dfinitif, parce qu'il tait
miraculeux : Dieu a dispos ainsi de moi pour se glorifier luimme et pour donner une preuve authentique de ce que peut
l'obissance, mais sous peu je serai dans mon ternit.
Les religieux s'imaginaient rver quand ils voyaient Grard
s'asseoir table avec eux, et suivre tous les exercices de la
communaut sans fivre, sans crachement de sang et sans
aucun des signes de l'horrible phtisie qui l'avait conduit aux
portes du tombeau. Durant cette halte de la cruelle maladie, la
sant du moribond de la veille se montrait parfaite
Grard traitait, comme par le pass, les affaires (127) dont il
tait charg, et oprait encore les mmes prodiges.

194

Le 14 septembre, le Saint se tourna tout coup vers le F.


Etienne Sperduti, et lui dit : Mon cher Frre, ne savez-vous
pas qu'aujourd'hui la Mre Marie Cleste Crostarosa, Foggia,
est alle recevoir la rcompense de son grand amour envers
Jsus et Marie? Quelques jours aprs, une lettre arrivait
Caposle, annonant au P. Caione la mort de la Vnrable,
survenue l'heure mme indique par Grard.
Un peintre d'Oliveto, Herbert Caifi, vint prsenter Grard
les respects de l'archiprtre Don Salvadore d'Oliveto. Avant
mme que le messager et le temps de parler, Grard lui dit :
L'archiprtre est vivement afflig par la mort de son pre.
Mais non, dit Herbert, en partant d'Oliveto, j'ai salu ce bon
vieillard, il tait plein de vie au milieu des siens. Eh
bien ! reprend Grard, je vous dis qu'il vient de mourir,
l'instant, d'apoplexie. A votre retour, dites l'archiprtre qu'il
se rjouisse, car son vnrable pre n'a pas mme t touch
195

par les flammes du purgatoire. Cette nouvelle, porte


aussitt la famille, y changea le deuil en une joie sereine.
Le Pre abb, Don Prospero dell' Aquila, et le mdecin
Joseph Salvadore vinrent visiter Grard et s'difier une
dernire fois de ses exemples et de ses paroles. Arrivs au
couvent de Caposle, ils montrent sans retard la chambre
du Saint, laissant en bas le paysan qui les avait (128)
accompagns pour conduire leurs montures. Le Frre, qui ne le
connaissait nullement, interrompit un instant la conversation
avec ses amis, pour les prier de faire entrer leur compagnon.
Le paysan fut d'abord intimid en prsence de ce religieux
qu'il avait entendu clbrer, tout le long du chemin, comme un
grand Saint. Grard invita son rustique visiteur toucher le
clavecin, affirmant qu'il en sortirait des sons mlodieux. Le
campagnard refusa d'abord, mais, sur les instances du
mdecin et du Pre abb, il obit, et, s'asseyant, il se mit
196

mouvoir les mains sur les touches. Une dlicieuse harmonie


s'chappa de l'instrument. Selon les rapports consigns dans
les deux procs, le paysan affirma ensuite qu'une force
invincible avait mis ses doigts en mouvement. Il avait sans
doute prlud aux symphonies clestes qui devaient, peu de
jours aprs, clbrer le triomphe du Saint en paradis.
Haut du document
CHAPITRE XVI Les derniers jours. Octobre 1755.
Broy pour l'amour de Jsus. Parfums et harmonies
clestes. Prdiction de la mort. I,a dernire heure.
Sang miraculeux. Funrailles d'un Saint.

197

L'OBISSANCE avait opr chez le serviteur de Dieu le


miracle d'une amlioration notable. Mais il n'entrait pas dans
les plans de Dieu de laisser Grard plus longtemps sur la terre.
En effet, le 4 octobre, le saint Frre rencontra le
mdecin Santorelli et lui dit : Docteur, j'ai obi; mais je vous
ai annonc que, sous peu, je devais mourir. L'heure approche;
il n'y a plus de remde.
Le lendemain, Grard fut contraint de reprendre le lit. La
maladie prsentait les symptmes les plus graves : la poitrine
ne respirait que trs difficilement; la dysenterie tait revenue
ainsi qu'une fivre brlante. L'unique pense du saint Frre fut
de se prparer la mort.
Sur sa couche, Grard ressentait un dsir plus (130) ardent
que jamais de participer aux souffrances de Jsus clou sur la
croix. Il implora la grce d'prouver en son me les peines
intrieures et extrieures que le Rdempteur endura au Jardin
198

des Oliviers et au Calvaire. Son hroque prire fut exauce; et


cette vie, dj si sainte, s'acheva dans les tortures d'un long et
indicible martyre.
Bien qu'attentif ne rien rvler de ce qui se passait entre
le ciel et lui, Grard ne put cependant russir cacher les
dchirements de son me. Un jour, s'adressant au Crucifix, il
s'cria : Ah ! Seigneur, aidez-moi dans ce purgatoire o vous
m'avez plong. Le mdecin entrait ce moment ; surpris de
ces paroles, il en demanda la signification : Cher docteur, dit
Grard, j'ai suppli Jsus-Christ d'tre broy pour son amour,
et le Seigneur a daign m'exaucer. Je subis le purgatoire en ce
monde, et je me rjouis, puisque c'est le bon plaisir de Jsus.
Grard fit les mmes aveux au prtre Don Grard Gifone,
de la localit de Ricigliano, qui tait venu le consulter. Le
vnrable ecclsiastique interrogea le malade sur la nature de
ses souffrances. Le Saint rpondit avec son ingnuit
199

ordinaire : Je suis continuellement dans les plaies de JsusChrist, et les plaies de Jsus-Christ sont en moi. Je ressens
dans mon tre les peines de la Passion.
Les mystrieuses angoisses qui, chaque vendredi, depuis
plusieurs annes, plongeaient Grard dans une sorte
d'anantissement, furent (131) continuelles durant sa dernire
maladie ; mais elles ne se manifestaient dans toute leur
intensit que pendant trois heures du jour. Alors le Saint tait
accabl des douleurs les plus aigus. Il se tranait jusque sous
le grand Christ dchir et ensanglant que, depuis son retour
d'Oliveto, il avait fait placer devant lui au-dessus de son lit; et
l, il prenait part, autant qu'il le pouvait, l'agonie de Jsus
durant les trois heures qu'il demeura suspendu sur l'arbre de
la croix. On se sentait le coeur boulevers voir le pauvre
Frre tendu sous le Crucifix, la poitrine haletante, une pleur
mortelle sur le visage, regardant les plaies de son Bien200

Aim avec des yeux pleins de larmes, et lui disant : Je souffre


beaucoup, mais trop peu pour vous qui tes mort par amour
pour moi. Aussi, quand le mdecin et les religieux
s'empressaient autour de lui pour le remettre sur sa couche et
l'arracher ces pnibles colloques, il reprenait vivement : Ah
! je ne souffre rien ; je souffre plutt de ne pas souffrir pour
Jsus-Christ.
Ceux qui assistaient le malade ne pouvaient retenir leur
motion quand ils l'entendaient se plaindre des fatigues qu'il
imposait la communaut, se dclarant indigne d'tre entour
avec tant de charit. Je suis, disait-il, un sujet inutile,
pourquoi me prodiguer ces soins?
La dysenterie, jointe la fivre, htait la dissolution du
pauvre corps de Grard. Nanmoins, la stupfaction de tous,
l'air de la chambre (132) tait embaum. On avait souvent
remarqu que Grard, dans le cours de sa vie, exhalait de
201

toute sa personne une odeur suave. Ses douleurs et ses


souffrances taient plus aigus le vendredi, et ce jour-l le
parfum tait galement plus pntrant. Dieu renouvelait les
prodiges oprs en saint Joseph de Copertino et en tant
d'autres saints, en faveur de son humble Serviteur dont il
voulait manifester, par ce signe, la puret immacule.
A la suavit de ces parfums venaient se mler les accords
des mlodies angliques : Dans la journe qui prcda sa
mort, crit le P. Caione, la chambre de Grard retentit d'une
harmonie cleste qui transportait l'me en paradis.
C'tait le 15 octobre, fte de sainte Thrse. Le mdecin
vint visiter le malade de bonne heure : Docteur, lui dit
Grard, recommandez-moi sainte Thrse et faites la
communion pour moi. Puis, sur son dsir, on lui apporta le
saint Viatique. Les assistants conservrent de cette crmonie
un souvenir ineffaable. Bien qu'habitus au spectacle de
202

l'ardente dvotion de Grard lorsqu'il recevait la sainte


Eucharistie, ils prouvrent nanmoins cette fois un sentiment
d'indicible admiration. Selon les termes du procs apostolique,
tous s'crirent : C'est un ange, c'est un sraphin qui s'unit
la divine essence! Comme pour emporter dans le spulcre le
souvenir de la dernire visite de Jsus-Hostie son unique
amour, le moribond demanda qu'on lui laisst le corporal sur
lequel avait repos le Trs
Saint Sacrement; il le posa sur sa poitrine, et le conserva
jusqu'au dernier soupir.
La nuit approchait. S'adressant au Frre
Etienne Sperduto qui venait le visiter : Mon Frre, dit-il, cette
nuit je dois mourir. Habillez-moi ; je veux rciter l'Office des
morts pour mon me. Il se mit sur son sant et rcita le
psaume Miserere. Aprs chaque verset, il faisait un acte de
contrition et les larmes jaillissaient de ses yeux en abondance.
203

Il insista surtout sur ce


passage : Tibi soli peccavi et malum coram te feci, et sur cet
autre : Et a peccato meo munda me. Il prononait ces paroles
en les accompagnant de profonds soupirs, de pleurs et de
sanglots, avec une ide si grande de Dieu et de son infinie
saintet que le Frre infirmier en tait rempli d'une religieuse
terreur.
Aprs cette scne mouvante, Grard demanda l'heure. Le
menuisier Philippe Galella, qui revenait souvent le voir, lui dit
que l'Angelus du soir avait sonn : Donc, s'cria Grard,
encore six heures, et puis ce sera la fin! A ce moment
entrait Santorelli. Malgr les grandes souffrances et l'extrme
puisement du malade, le docteur pensa que la mort n'tait
pas encore aussi imminente. Aussi, la communaut, aprs la
prire, alla prendre son repos, et il ne resta auprs du Saint
que le F. Xavier d'Auria, qui observa avec attention ses
204

moindres gestes et s'empressa de satisfaire tous ses dsirs.


Vers dix heures du soir, le malade perdit connaissance. Revenu
(134) lui, il se troubla, et, dans son agitation, s'cria : Vite,
vite, Frre Xavier, chassez d'ici ces deux individus; que
viennent faire ces misrables? L'infirmier comprit qu'il
s'agissait de deux dmons.
Grard avait toujours t l'enfant privilgi de Marie, et la
douce Mre ne pouvait manquer de le secourir cette heure
extrme. La paix revint sur les traits de Grard qui s'cria :
Voici la Madone, rendons-lui nos hommages. A ces mots il
s'absorba dans une profonde extase.
A partir de ce moment, ses yeux ne se dtachrent plus du
grand Crucifix et du tableau de la sainte Vierge. Il ne cessait,
durant ce temps, d'invoquer les saints noms de Jsus et de
Marie, et de rpter les actes de foi, d'esprance, de charit et
de contrition. ' Mon Dieu, disait-il, je veux mourir pour vous
205

faire plaisir; je veux mourir pour faire votre trs sainte volont.
Et quand il lui fut impossible d'articuler une parole, le
mouvement de ses lvres montrait suffisamment que son me
continuait de s'lancer vers son Dieu. De son coeur
s'exhalaient alors des soupirs vhments qui enflammaient
d'amour le Frre infirmier.
Une demi-heure avant de mourir, Grard demanda un peu
d'eau. Le F. Xavier alla aussitt en chercher. Mais la porte du
rfectoire tant ferme, il duttarder quelques instants; quand il
revint, le malade tait couch sur le ct et tourn vers le mur.
L'infirmier supposa (135) qu'il dormait. Mais bientt il le vit se
tourner sur l'autre ct et l'entendit pousser un rle profond : il
comprit que c'tait l'agonie. Alors il courut rveiller un autre
Frre, ainsi que le Pre Buonamano, qui remplaait le
suprieur absent. Ce Pre arriva immdiatement et trouva le
malade expirant. Pendant qu'il prononait les paroles d'une
206

dernire absolution, l'me de Grard prenait son vol vers le


ciel. C'tait le 16 octobre 1755, minuit et demi. Grard avait
vingt-neuf ans, six mois et neuf jours ; il tait dans la
Congrgation depuis cinq ans et demi.
A peine Grard eut-il expir que de son corps s'chappa un
parfum dlicieux qui jeta les assistants dans le ravissement.
Sans retard, le P. Buonamanoordonna aux deux Frres de
revtir de sa soutane la dpouille mortelle du dfunt, puis,
cause de la grande ide qu'il avait du Saint, il le saigna au
bras, esprant qu'il en sortirait un sang vif. Son attente ne fut
pas due. Pris d'un saint enthousiasme, il fit sonner la cloche
pour rveiller la communaut. Quand elle fut runie, il voulut
renouveler l'preuve du miracle; et, en effet, un sang vermeil
jaillit en abondance.
Les assistants s'empressrent d'y tremper des linges que,
le lendemain matin, on distribua aux nombreux fidles,
207

accourus la nouvelle du dcs, et qui se montrrent trs


avides de possder de ces prcieuses reliques.
Lorsque, au lever du jour, le F.
Carmine Santariello dut annoncer par les tintements de la
(136) cloche que Grard avait quitt la terre, au lieu de sonner
le glas funbre, il ne put s'empcher de carillonner
joyeusement, comme aux jours de grande solennit. Ces
voles inattendues contrarirent le P. Buonamano , qui envoya
le F. Janvier exprimer son mcontentement l'audacieux
sacristain ; mais il rpondit qu'il avait agi de la sorte sous la
contrainte d'un mouvement irrsistible.
La nouvelle de cette bienheureuse mort se rpandit comme
un clair par toute la contre. Ds le matin, Grard avait t
expos dans l'glise sur un lit de parade. A peine ouvrit-on les
portes, qu'une foule compacte o se pressaient
indistinctement riches et pauvres, ecclsiastiques et sculiers,
208

vint se prosterner auprs de la couche funbre. L'un rappelait


une prophtie ralise, l'autre un miracle; celui-ci parlait des
secrets de sa conscience que Grard lui avait rvls, un autre
des conversions clatantes que le Saint avait opres. Tous,
d'un commun accord, clbraient ses vertus et ses miracles.
Les pauvres surtout le pleuraient, et quelques-uns s'criaient
en sanglotant : Nous avons perdu notre pre, notre
bienfaiteur! L'motion et l'enthousiasme taient
indescriptibles. Chacun tait avide d'emporter quelques
reliques du Saint. On poussa l'audace jusqu' couper de ses
cheveux, et mettre ses vtements en lambeaux. Pour
empcher ces pieux mais indiscrets larcins, il fallut mettre des
gardes autour du cercueil.
137

209

Au milieu de cette immense foule, on clbra, le matin


mme du 16' octobre, avec la participation du clerg sculier
et rgulier, l'office divin pour le repos de l'me du dfunt. Le P.
Franois Garzilli, si dvou Grard, chanta la messe; le P.
Franois Buonamano pronona, au milieu des larmes de tous,
un loge funbre, o il clbra les vertus hroques du
serviteur de Dieu.
Pour satisfaire la pit des fidles qui affluaient sans
interruption des pays voisins, on dcida de laisser le corps
expos pendant deux jours. Les pieux plerins accouraient par
milliers et de loin ; jamais, dans le pass, on n'avait vu tant de
monde Caposle. On essuyait, avec une souveraine
vnration, les gouttes de sueur qui continuaient perler
abondamment sur son visage.
Il fallut enfin procder la spulture. Le P. Buonamano,
prvoyant que le temps viendrait o le serviteur de Dieu serait
210

honor sur les autels, fit prendre acte notari des prodiges
survenus entre la mort et la mise au tombeau. Douze
membres de la communaut de Caposle et dix habitants de
l'endroit fournirent leur tmoignage sous la foi du serment.
Plus tard, cet acte fut transmis au procs de batification.
Haut du document
CHAPITRE XVII La glorification. 1755-1904
Saint Grard, grand thaumaturge aprs sa mort. Procs de
batification. Huile miraculeuse manant des ossements du
Saint. Canonisation en 1904.
A la mort d'un homme de Dieu, quels que soient l'clat de
ses vertus et l'austrit de sa pnitence, quelles que soient les
211

grces extraordinaires dont Dieu l'a combl : extases,


prophties, miracles, intuition des coeurs, enfin quels que
soient le concours des fidles qui se pressent son tombeau,
et les prodiges de tout genre qui s'y oprent, l'Eglise laisse
l'enthousiasme populaire le temps de se calmer, et attend en
silence l'heure du Seigneur. Si la rputation de cette saintet
se maintient et va en grandissant; si surtout Dieu daigne la
contresigner par des miracles, alors l'Eglise consent
l'examiner officiellement.
Or les miracles survenus pendant les deux jours qui
suivirent la mort du Saint taient une (139) preuve de son
bienheureux passage dans le ciel. Ceux qui s'oprrent depuis
ce moment jusqu' l'heure prsente nous montrent en saint
Grard un grand thaumaturge.
Les premiers qui ont expriment la protection de Grard,
furent ses confrres du T. S. Rdempteur : c'tait presque un
212

droit. Le P. Caione tait tourment par des angoisses d'esprit.


Le Saint lui apparut et dit : Soyez en paix. Les troubles
s'vanouirent l'instant.
Le F. Nicolas di Sapio se trouvait dans le mme tat d'me ;
sur les conseils du P. Caione, il remercia la Trs Sainte Trinit
des faveurs accordes Grard. A peine eus-je fait ma
prire, dit le Frre, que, dlivr de la tentation, je fus rempli
d'une joie et d'une lumire si vives que je ne pouvais me
l'expliquer.
Le P. Tannoia raconte son propre sujet le fait suivant : En
1786, me trouvant Saint-Ange-des-Lombards, je fus pris
d'une maladie mortelle; on m'envoya Caposle pour m'y
reposer; mais au lieu de diminuer, le mal augmenta. Le soir du
9 septembre, le P. Janvier Orlando, constatant que mon tat
tait trs grave, me dit : Promettez au Frre Grard d'crire
sa vie, et vous serez guri. Par manque de confiance, je ne
213

suivis pas ce conseil. Le I o au matin, treizime jour de la


maladie, je me voyais l'extrmit. Alors, dsesprant de tout
secours humain, et plein d'assurance dans l'assistance du
Saint, je me tournai vers lui en m'criant : Mon cher (140)
Grard, aidez-moi ! Ayant peine prononc ces paroles, je
me sentis subitement dlivr de tout mal. Cette grce, le
Bienheureux Frre me l'a accorde parce que j'ai invoqu son
secours, et c'est par reconnaissance pour ce bienfait que je me
suis cru oblig d'crire sa vie.
Le Bienheureux donna de nombreux signes de sa protection
Caposle, o reposent ses ossements. Aprs le trpas du
serviteur de Dieu, mourut un jeune homme, nomm
De Rogatis, neveu du chanoine Bozio, dont il a t question
plusieurs fois dans cette histoire. La mre du dfunt possdait
une dent du Saint ; elle l'appliqua sur le cadavre, en disant :
Mon cher Grard, ne me laissez pas dans cette affliction. Je
214

vous prie de rendre la vie mon fils. n Le jeune


homme. ouvritles yeux et se leva plein de vie et de sant.
En 1781, dans la maison des poux Ilaria, un de leurs petits
neveux, arriv de Naples, tomba gravement malade. Il n'y
avait aucun espoir de gurison. On recourut au Saint ; au
milieu de la nuit, l'enfant se rveilla : Maman, maman, voici
le Frre Grard ! Vois, comme il est beau ! comme il brille !
Maman, lve-toi, regarde le Frre Grard... Oh ! il est parti !
Le lendemain, l'enfant tait en bonne sant et on le porta au
spulcre du Saint, en reconnaissance du bienfait.
Le Saint n'oublia pas les pays voisins de Caposle, qu'il
avait plus d'une fois visits et secourus durant sa vie.
141

215

A Snerchia, une mre dsole pleurait sur le cadavre de sa


fille, lorsque, la stupeur universelle, on vit la morte se
redresser au seul contact de l'image du Saint.
A Teora, Vincenza Palmieri tait aux portes du tombeau ; on
lui fit avaler un fil d'un linge de Grard, et elle reprit la vie.
A Avellino, un homme, frapp par une main ennemie, tait
tout prs de la mort; il gurit subitement quand on lui eut
appliqu sur la blessure l'image du saint Frre.
En 1817, Fisciano, localit dpendant de San Severino, le
notaire Andr Gualtieri fut dlivr de fortes douleurs
nphrtiques au seul contact de son image.
A Capaccio, une dame, Dorothe Perotti, veuve Tanza,
souffrait d'une hydropisie qui lui avait attaqu le foie et les
poumons. En 1824, elle fut gurie par la seule application de la
relique.

216

A Piazza di Pandola, en 1830, un mdecin, par une prire


confiante saint Grard, obtint la gurison d'une tumeur
mortelle.
Depuis longtemps une saintet et des miracles si clatants
avaient engag saint Alphonse lui-mme ordonner qu'on
recueillt les documents ncessaires pour crire la vie du saint
Frre, et lui-mme en propagea les images.
Au dehors de la Congrgation, vques, prtres, religieux,
religieuses, lacs de toute condition rivalisaient de vnration
pour le serviteur de Dieu, et recouraient l'envi sa puissante
intercession.
142
En dcembre 1843, la curie piscopale de Muro et la curie
archipiscopale de Conza ouvrirent le procs informatif. Ds
217

1847, le Pape Pie IX introduisit l'examen de la cause en cour


de Rome.
Le procs apostolique donna lieu la reconnaissance des
reliques du serviteur de Dieu. La premire ouverture du
tombeau de saint Grard eut lieu le 26 juin 1856. Or, au fur et
mesure qu'on en retira la tte et les autres ossements pour
les dposer dans un rcipient, on vit en dcouler une huile
mystrieuse et parfume, en telle abondance que le bassin en
fut rempli et mme dborda. On s'empressa de recueillir
prcieusement cette huile merveilleuse avec quantit de
linges et de nappes dont les malades ne tardrent pas
ressentir la vertu.
Les ossements du Saint, replacs dans le tombeau, en
furent de nouveau retirs le 11 octobre 1892, et renferms
dans un coffret tapiss de soie blanche. Quatre heures aprs,
en ouvrant le coffret, on constata de nouveau qu'une huile
218

d'une odeur suave suintait des saintes reliques, et formait


comme des gouttes de rose sur la garniture de soie.
A cette date, le jour de la batification de Grard n'tait pas
loign. Dj le 8 juin 1874, fte du Sacr-Coeur, le Pape Pie IX
avait sign le dcret proclamant l'hrocit des vertus du Saint.
Ensuite, la Congrgation des Rites, runie en trois sances
solennelles, le 20 novembre 1888, le 10 mars 1891 et le 26
janvier 1892, s'tait (143) prononce sur quatre miracles
soumis son examen. Ces miracles furent les suivants :
1 En 1823, Joseph Santorelli 1, de Caposle, surpris par un
typhus trs grave, fut abandonn des mdecins. Le dixneuvime jour, il tait l'extrmit ; on lui administra les
derniers sacrements ; le prtre faisait la recommandation de
l'me ; les cierges des funrailles et le cercueil taient dj

219

prts. A l'invocation du Saint, le malade gurit instantanment


et parfaitement.
2 Thrse Deheneffe, de l'archidiocse de Malines, en
Belgique, avait reu d'un misrable un coup de poignard au
ct gauche ; craignant des altercations sanguinaires entre les
gens de sa famille et l'agresseur, elle cacha sa blessure depuis
septembre 1849 jusqu'en juillet 1852. La plaie s'largit et
devint fistuleuse : le chirurgien la dclara ingurissable. Aprs
une neuvaine de prires au serviteur de Dieu, la blessure
disparut sans mme laisser de cicatrice.
3 En mars 185o, Orsola Solito, de Franca-villa Fontana,
dans les Pouilles, tait mise deux doigts de sa perte par uncancer au front. Au contact de l'image du Saint, le cancer
disparut, et le visage demeura parfaitement guri.

220

4 Laurent Riola, de Saint-Georges-la-Montagne, dans


l'archidiocse de Bnvent, depuis le mois d'avril 1867
commena perdre l'apptit,
1. C'tait un descendant du docteur Santorelli, le grand ami de
saint Grard, souvent mentionn dans sa vie.
144
plir ; les ganglions lymphatiques enflrent surtout au cou,
sous les aisselles, et aux aines. Finalement, le mal se convertit
en dcomposition intrieure qui rduisit le malade un tat
dsespr. Laurent lut la vie de saint Grard, en conut de la
dvotion et de la confiance, appliqua sur lui la relique, et, au
mois d'aot de la mme anne, obtint une gurison subite et
parfaite.
221

Ces miracles reurent l'approbation du Pape Lon XI II par


un dcret du 25 mars 1892. Enfin, le 29 janvier 1893, aux
applaudissements universels, se leva le jour de la
batification. Ces ftes furent clbres dans la grande salle
qui domine le portique de la Basilique Vaticane. Ce jour-l, un
employ de la Basilique,Scarpellini, tant mont sur une
chelle pour allumer les cierges, tomba d'une grande hauteur.
Tout le peuple pouvant invoqua d'une seule voix le secours
du nouveau Bienheureux. L'employ tomba sans se faire le
moindre mal. En reconnaissance, il vient encore maintenant,
chaque mois, dans l'glise ddie saint Alphonse,
via Merulana, faire brler deux cierges devant l'image du Saint
qui le sauva.
Pour aboutir la canonisation, il fallait soumettre
l'approbation du Saint-Sige deux autres miracles, oprs par
le Bienheureux depuis sa batification. Voici ces miracles :
222

1 Une jeune fille, Valrie Baerts, de Saint-Trond, diocse de


Lige, en Belgique, fut prise, au mois d'aot 1893, du typhus
compliqu de (145) mningite ; elle allait expirer, quand sa
mre recourut avec une vive confiance au Bienheureux, et en
obtint immdiatement la complte gurison.
2 Vincent de Geronimo, lve du Sminaire archipiscopal
de Saint-Andr de Conza, atteint, en 1896, d'une pleursie
mortelle, fut pleinement et subitement rtabli par
l'intercession du Bienheureux, dont la relique avait t place
par le suprieur sur le cou du malade.
Le bienheureux Grard Majella fut canonis par le Pape Pie
X, conjointement avec le bienheureux Alexandre Sauli, de
l'Ordre des Barnabites, le 11 dcembre 1904, quelques jours
aprs les ftes du cinquantenaire de l'Immacule-Conception.
Haut du document
223

147
CHAPITRE XVIII Mission posthume.
Saint Grard protecteur des mres et des petits enfants.
Patron des enfants qui se prparent la premire communion.
Modle des jeunes gens appels la vie religieuse.
CHAQUE saint, peut-on affirmer, a ses privilges auprs du
Seigneur et ses privilgis sur la terre. Les uns, comme les
Aptres, les docteurs, les martyrs les plus illustres, remplissent
une mission dans 1'Eglise universelle; les autres, comme
sainte Jeanne d'Arc, saint Patrice, saint Isidore, saint Georges,
sont les protecteurs d'une nation ; d'autres, comme saint
Antoine de Padoue, saint Roch, obtiennent de Dieu tel genre
224

de grces ou exaucent plus volontiers telle catgorie de


fidles.
Or, quel est le rle -providentiel assign par Dieu notre
puissant thaumaturge?
Nous voyons en lui le protecteur des mres en danger, le
patron des enfants qui se prparent la premire communion
prive ou solennelle,le modle des jeunes gens appels la
vie religieuse.
1 Saint Grard est le protecteur des mres et des jeunes
enfants. On ne saurait dire avec certitude quel fait de sa
vie, quel acte hroque de sa sainte existence se rattache ce
privilge. Mais il fut constat ds les annes qui suivirent la
mort du Saint ; le P. Tannoia, son contemporain et son premier
historien, en parle en ces termes : Le Frre Grard est
spcialement le protecteur des mres en danger. Aussi,
Foggia, et partout o il est plus connu, il n'y a pas de mre qui,
225

sur le point de donner le jour un enfant, n'ait son image et


n'invoque sa protection.
A la suite du P. Tannoia, tous les historiens de saint Grard
citent des traits multiples de cette touchante protection.. Quel
est le pays du monde chrtien o le privilge de notre Saint
n'ait eu d'clatantes manifestations?
La revue de la Sainte Famille 1 , qui poursuit, entre
autres buts, celui de promouvoir le culte de saint Grard,
rapporte, entre cent autres, les tmoignages suivants :
COTE-D'OR. Il y a quelques mois, entrait l'hpital de B...
une jeune darne de la campagne, presque la veille d'tre
mre. Ne pouvant plus rien manger, elle tait rduite un tat
pitoyable.

226

1 La Sainte Famille , revue asctique, paraissant chaque


mois. Pria de l'abonnement annuel : 6 fr. Boulevard du
Montparnasse, 170, Paris, XIVe .
148
Les mdecins dclarrent que pour sauver la mre il fallait
sacrifier l'enfant. La jeune femme ne voulut pas y consentir. Sa
mre, dsespre, alla trouver une religieuse qu'elle
connaissait, et lui exposa son chagrin. Celle-ci, grande
propagatrice des images de saint Grard, lui dit : Ne vous
dsolez pas; j'ai l l'image d'un petit Saint qui a une spcialit
pour les cas de cette nature; portez-la votre fille, et
recommandez-lui de bien prier. Cette recommandation fut
bien suivie. La malade attacha l'image du Saint aux rideaux de
son lit, et la rponse du cleste intercesseur ne se fit pas
227

longtemps attendre. Quand les mdecins revinrent, ils


constatrent, avec tonnement, que la jeune femme n'avait
plus besoin de leurs services. Elle sortit de l'hpital, rentra
dans sa famille, et, quelque temps aprs, elle fut console par
la naissance d'un beau petit garon. Le pre de la jeune
femme vint apporter tout en larmes l'expression de ses
remerciements la charitable religieuse qui avait fait recourir
saint Grard, plus puissant que tous les mdecins. (Sainte
Famille, 1899, p. 309.)
LISIEUX. - Je viens, aprs promesse faite, vous prier de
vouloir bien insrer dans la Sainte Famille les grces toutes
spciales dont vient de me combler saint Grard.
A la veille de devenir mre, et me trouvant malade , j'tais
prise de dcouragement , lorsqu'une dame de mes amies me
conseilla de me recommander saint Grard et de me
procurer (149) vos annales afin de me rendre compte de tous
228

les miracles qu'opre son intercession. Je fis alors une


neuvaine au Saint. Le docteur avait dit que mon enfant serait
mort-n; or, le pauvre petit, quoique respirant peine sa
naissance, ne laissa pas de se ranimer bien vite et de se
fortifier. Aprs cette grande grce, fidle ma promesse,
j'ajoutai le nom de Grard aux prnoms de mon enfant.
Plus tard, de nouvelles angoisses furent pour moi
l'occasion d'un nouveau recours au Saint, et pour celui-ci
l'occasion d'un nouveau prodige. Par uneinconcevable
maladresse d'une femme de service, on donna au pauvre petit
de l'huile phnique au lieu d'huile de ricin. Les mdecins
dsesprrent de le sauver, disant qu'il tait bien empoisonn.
Mais moi, je m'adressai au cleste patron de l'enfant : Il faut,
m'criai-je, que vous me conserviez cet enfant qui porte votre
nom ! On mit l'image du saint Frre sur l'enfant. Ma
confiance n'a pas t vaine : le soir mme de l'accident, le
229

docteur reconnut que l'enfant tait sauv. Quant moi- mme,


on reconnut que tant d'motions auraient du m'tre fatales.
Cependant, grce encore au Saint dont l'image ne me quitte
plus, je me trouvai bientt rtablie. (Sainte Famille. Anne
1898, p. 584.)
Combien d'autres mres ont vou notre Saint une
reconnaissance imprissable ! Et, d'autre part, que de frles
cratures, condamnes d'avance par la science humaine, ont
t arraches la mort par l'intercession de saint Grard !
150
Bni soit le Seigneur qui a suscit un protecteur spcial aux
jeunes mres et aux petits enfants, cette poque o
l'gosme et le matrialisme poussent la ngation de toute
notion de devoir et de sacrifice !
230

2 Saint Grard, patron des enfants qui se prparent la


communion prive ou solennelle. C'est ordinairement sur les
maisons chrtiennes que s'tend la main protectrice de saint
Grard. Le foyer o rgne Jsus-Christ, et celui-l seul, est la
terre bnie o s'panouit la vie surnaturelle, o fleurissent les
vertus chrtiennes, o les anges prparent la moisson des lus
pour la gloire ternelle.
Mais cette moisson ne mrit pas en un jour. Entre le
berceau et la tombe, que de temptes, que de luttes! Quel
meilleur gage de. persvrance qu'une sainte premire
communion couronnant une enfance pure et innocente?
Ici saint Grard se prsente comme un modle accompli.
Ds l'ge le plus tendre, trois ou quatre ans, il ne se plat
qu'au pied du tabernacle. Sa grande joie est d'accompagner sa
mre l'glise, et, rentr la maison, de reproduire les
crmonies sacres. A l'ge de six ans, il reoit comme
231

prsent de l'Enfant Jsus un petit pain blanc. Mais, bientt,


c'est du Pain cleste, de la sainte Eucharistie que son me
prouve une faim insatiable. Le prtre ne se rend pas ses
ardents dsirs. Mais l'archange saint Michel lui apporte la
sainte communion, et ce touchant (151) miracle se renouvelle
plusieurs fois d'une autre manire. Un jour, entre autres, un
prtre voyant le petit Grard prs de l'autel lui demande ce
qu'il fait l. Un enfant, rpond Grard, est sorti du tabernacle
et m'a donn la communion. D Cet enfant, n'tait-il pas celui
qui, dans la rustique chapelle de Capotignano, avait jou avec
Grard? n'tait-ce pas Jsus ?
Mais de telles faveurs, au lieu d'apaiser le dsir qu'avait
Grard de communier, ne firent que l'aviver encore. Enfin,
avec ses dix ans, vient le jour o l'enfant est admis la sainte
Table. A force de supplications, il obtient bientt de communier
plusieurs fois la semaine. Et ce n'est pas encore assez pour
232

son amour ! Ses actions de grces se prolongent au point de


lui faire oublier ses repas. Plus il avance en ge, plus le
tabernacle devient le centre de sa vie. Il s'enferme, mme la
nuit, avec Jsus. Plus tard, devenu religieux, son amour pour le
divin Sacrement devient extatique; pour s'arracher l'treinte
de Jsus, il se voit oblig de recourir des supplications, afin
d'aller aux occupations que l'obissance lui a confies.
Les dsirs embrass de la sainte communion ne sont le
partage que des coeurs purs. Quand Grard eut reu le don de
pntration des consciences, avec quel zle n'carta-t-il pas
de la Table sainte les malheureux qui se disposaient faire
descendre Jsus dans un coeur souill par le pch! Il voulait
voir effaces des mes mme (152) certaines fautes
involontairement oublies : tmoin le secrtaire de Mgr
Nicola ; tmoin aussi une petite fille, trs bonne et trs
candide, nomme Gertrude, que le Saint renvoya aux pieds du
233

confesseur accuser une faute qui avait chapp son examen


et son accusation. Lui-mme s'efforait de purifier tous les
jours son me par l'absolution du prtre.
Les communions bien faites portent des fruits de vertu et
de sanctification. Elles tablissent la vie et le rgne de JsusChrist dans la volont par l'obissance, par l'accomplissement
de tous les prceptes de Dieu, par l'acceptation pleine et
entire de ses saintes dispositions; elles mettent dans le coeur
la puret, l'humilit, la douceur du Cur de Jsus ; elles
transfigurent l'me par l'amour divin pouss jusqu' l'union
avec Dieu.
Voil bien l'idal ralis par notre Saint. Aussi, la sainte
Eglise, dans l'oraison qu'elle lui a consacre, s'crie : O Dieu,
vous avez voulu attirer vous, ds ses jeunes annes, le
Bienheureux Grard, et le rendre une vivante image de votre
Fils !
234

Puisque saint Grard se prsente comme un modle si


achev des communiants, Mgr l'archevque de Conza et
d'autres vques l'ont choisi officiellement pour patron des
enfants qui se prparent la premire communion.
Souhaitons que ce mouvement s'tende et se gnralise.
3 Saint Grard, modle des jeunes gens appels la vie
religieuse. Mme dans certains milieux chrtiens, on est loin
d'apprcier sa valeur la grande grce de la vocation
religieuse. Volontiers on met en avant qu'on peut aussi se
sauver dans le monde. Or, saint Grard et d'autres saints
morts trs jeunes, tels que saint Louis de Gonzague et saint
Stanislas Kostka, aprs avoir march dans le monde vers les
sommets de la perfection, aspirrent une saintet minente.
Cette saintet, Dieu la leur montra, non dans le monde, non
pas mme dans le sacerdoce, mais dans la vie religieuse. Et ils
obirent l'appel du Seigneur, saint Louis de Gonzague, en
235

bravant le courroux de son pre ; saint Stanislas, en rsistant


hroquement aux sductions de son frre an, en lui
chappant ensuite par une fuite courageuse. Quant saint
Grard, il ne se laissa pas attendrir par les supplications de sa
mre, ni rebuter par les refus des missionnaires qu'il conjurait
de l'admettre dans leur Congrgation. Je pars pour me faire
saint , crivait-il sur un billet en guise d'adieu; et il devint le
saint de l'obissance, le saint tout dvou la volont de Dieu.
La vie religieuse, accepte dans toute sa sainte rigueur,
constitue vraiment une immolation quotidienne la volont et
la gloire de Dieu. Mais qui mesurera les grces et les mrites
dont elle est la source? Dieu nous en donne une ide par ce
fait que, sur cent causes de batification et de canonisation,
quatre-vingt-dix au moins sont des causes de religieux ou de
religieuses.

236

Mais les couvents ne sont pas seulement ce jardin ferm o


s'panouissent les fruits de (154) sanctification personnelle; ils
produisent aussi ceux d'un apostolat sans limites de temps ni
d'espace. Un des grands enseignements de la vie de saint
Grard, c'est qu'on peut tre aptre sans tre prtre. Car un
aptre c'est un envoy du divin Rdempteur pour rappeler aux
hommes la vrit et le devoir, pour les convertir, pour les
amener Dieu ici-bas et dans l'ternit. Or, ce n'est pas
exclusivement par la prdication qu'on sauve les mes. NotreSeigneur lui-mme a fait prcder ses trois annes de vie
publique de trente annes de vie cache, tout entire voue
la prire, au travail le plus humble, l'obissance, au sacrifice
de lui-mme pour la gloire de son Pre. Il a chang la face du
monde par les prdications des aptres et des hommes
apostoliques de tous les sicles; mais la conversion des
nations fut aussi le fruit du sang des martyrs, des pnitences
237

des solitaires, de la puret des vierges, de la vie d'abngation,


d'humilit, de prire et de sacrifices embrasse par des
lgions d'mes consacres Dieu, mme dans les rangs les
plus humbles. Car dans la vie religieuse tout est grand, et tout
est sanctifiant pour le monde.
Aussi, du haut du ciel, l'humble religieux de Caposle, puis,
sa suite, la sainte carmlite de Lisieux et tant d'autres mes
caches ici-bas mais grandes auprs de Dieu, rpandent sur la
terre une pluie de roses, et ne se reposeront que lorsque
le.nombre des lus sera complet.
Haut du document
N. B. Conformment aux dcrets d'Urbain VIII, l'auteur
dclare qu'il a l'intention de ne donner qu'une autorit
238

purement humaine aux titres attribus au Saint, ou aux


miracles rapports dans cette Vie, qui n'auraient pas encore
t approuvs par le S. Sige.
NIHIL OBSTAT IMPRIMATUR BAR-LE-DUC
Die
Die
IMPRIMERIE
14 augusti 19 16 octobris SAINT-PAUL
26.
1926.
36,
E.
Max.
boulevard de
NICOLAS, sup. HUARD, vic, la Banque,
prov.
gen.
36
C. SS. R.
1927

239