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RESENHAS

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Max Weber e o destino do


despotismo oriental
Max WEBER. Estudos polticos. Rssia 1905 e
1917. Rio de Janeiro, Azougue, 2005. 215 pginas.
Srgio da Mata
Por volta de 1905 a ateno de Max Weber
gravitava em torno dos colossos norte-americano
e russo. A publicao da segunda parte da tica
protestante estava concluda, e no ano anterior ele
viajara, na companhia de sua esposa Marianne e
de Ernst Troeltsch, para a Exposio Universal em
Saint Louis. Foi forte a impresso que teve dos
Estados Unidos, como se pode ver nas longas cartas reproduzidas na biografia escrita por Marianne.
Em 1906, ele publica no jornal protestante-liberal
Christliche Welt um ensaio sobre Igrejas e seitas
na Amrica do Norte (Weber, 1973), no qual atribui tica do puritanismo e das seitas o ethos liberal daquele pas. Esta apreciao remete de forma
explcita aos trabalhos de Georg Jellinek. Em
1895, Jellinek (2003) havia postulado que o fundamento do liberalismo poltico norte-americano
fora o ideal de liberdade religiosa trazido pelos
colonos protestantes.
Os estudos de Weber sobre a Rssia, publicados na mesma poca, trabalham com uma problemtica similar. Para ele, a Alemanha poderia e
deveria aprender com as experincias que se desenrolavam a oeste e a leste. Pois nelas se encerrava, se assim podemos nos expressar, um dos grandes dilemas da modernidade. Tratava-se, quanto
aos Estados Unidos, da seguinte questo: como
no perder a liberdade a duras penas conquistada?1
E quanto Rssia: como invent-la?
O interesse de Weber pela Rssia vinha de
longe. Ele estava bastante familiarizado com a
literatura de Dostoivski e Tolsti, bem como com
os escritos do filsofo Vladimir Soloviev.2 Em
1912, chegaria a anunciar, em carta, o desejo de
escrever um livro (o que nunca chegou a ocorrer)
sobre a tica em Tolsti.
Foi provavelmente por meio de Theodor
Kistiakovski, professor de filosofia do direito em
Heidelberg, que Weber estreitou seus laos com inmeros estudantes russos. Ele simpatizava com a pla-

taforma dos kadets (constitucional-democratas) e


abriu-lhes espao no Archiv fr Sozialwissenschaft.
Quando o domingo sangrento precipita os acontecimentos na Rssia, Weber passa a acompanhar
atentamente a imprensa daquele pas, pois considerava demasiado hostil a cobertura dos jornais
alemes (Mommsen, 1997).
Antes, porm, de abordarmos os textos propriamente ditos, algumas palavras sobre esta edio brasileira. O volume precedido de um extenso
ensaio introdutrio do tradutor, Maurcio Tragtenberg. Na sua apresentao, situa com maestria os
ensaios no quadro mais amplo dos textos polticos
e dos estudos sociolgicos de Weber. Trata-se de
um esforo que, por si s, merece um lugar parte
na histria da recepo do pensamento weberiano
no Brasil.
A traduo realizada por Tragtenberg, em
meio dcada de 1980, certamente no foi fruto
de uma curiosidade informada por razes puramente tericas. Num momento em que a sociedade civil brasileira pde dar incio a uma gradativa
recomposio de seus espaos de participao
poltica (mas que poca nenhum analista sensato se arriscava a considerar irreversvel), no deixava de ser particularmente oportuno conhecer
mais de perto a experincia russa de incio de
sculo XX tambm ela marcada por aquilo que
Jess Souza chamou de modernizao seletiva.
Uma modernizao confrontada com a persistncia de um sistema poltico no apenas autocrtico, mas (no entendimento de Weber) anacrnico.
Contudo, parte significativa do empreendimento de Weber permanece ainda indita em
portugus, uma vez que se tomou por base a verso editada por Johannes Winckelmann.3 As diferenas em relao aos textos originais so enormes. Basta dizer que o primeiro dos estudos do
volume (A situao da democracia burguesa na
Rssia) teve sua extenso praticamente reduzida
metade por Winckelmann. Das mais de noventa notas inseridas por Weber chegaram-nos apenas cinco, sendo apenas trs delas da pena do
prprio autor. Desnecessrio dizer que, com isso,
se perde muita coisa importante. Na primeira nota
do original, o autor adverte que sequer reclama
para si um conhecimento aprofundado da situao da Rssia. Ele pretende apenas oferecer um
substituto temporrio para um relato poltico-

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social srio da Revoluo de 1905. Weber caracteriza seu artigo como notas ao estilo de crnicas (chronikartige Notizen). Uma verdadeira histria dos acontecimentos s poderia ser escrita,
afirma, depois de reunida grande quantidade de
documentos escritos, aos quais o pesquisador ocidental ainda no tinha acesso.4
Limitemo-nos, em todo caso, ao texto tal
como foi posto disposio do leitor brasileiro. Em
A situao da democracia burguesa na Rssia,
Weber discute o projeto de constituio elaborado
por Piotr Struve, um ex-marxista convertido ao
liberalismo e discpulo de Jellinek (Struve havia
inclusive publicado no Archiv). Toda a discusso
se d em torno de uma trade: a situao das foras polticas liberais, a crise do regime poltico czarista e as reivindicaes do campesinato.
Eis uma considerao surpreendente para
um autor que ainda se definia, em grande medida, como historiador: com exceo da Igreja e
das comunidades camponesas [...], no existe [na
Rssia] mais nada de histrico (p. 51). O regime
czarista fazia lembrar a monarquia de Diocleciano.
Essa propenso a julgar a-histricas as estruturas
social e poltica da Rssia no era exatamente incomum na Alemanha. Engels havia manifestado opinio semelhante. Aquilo que os fundadores do
materialismo histrico denominaram despotismo
oriental era tambm objeto de preocupao para
Weber que, curiosamente, manteria sua opinio
a respeito do suposto imobilismo russo. Em uma
participao oral no primeiro congresso alemo
de sociologia, Weber (1988, p. 468) afirma que o
cristianismo russo mantivera basicamente as mesmas feies do cristianismo antigo.5 Portanto, era
em ambiente ainda arcaico (p. 144) que se tentavam implantar reformas de cunho liberalizante.
Weber avalia as possibilidades dos reformistas a partir da confluncia de distintas foras sociais
e econmicas favorveis: os zemstvos (conselhos
comunais criados por Alexandre II), o desenvolvimento do capitalismo e a organizao crescente
dos partidos liberais. Ele se detm sobre a legislao eleitoral antes da convocao da Duma, em
maio de 1906. E antev a radicalizao do processo poltico: diante da perspectiva de forte presena da representao camponesa e dos diversos
segmentos da esquerda russa, Weber mantm-se
pessimista, pois considera que a massa popular

ainda no possui formao poltica (p. 62). Da


viso mstica de Soloviev sobre a misso do
povo russo tica herica de Tolsti, do radicalismo da esquerda revolucionria intransigncia
da burocracia czarista, tudo isso lhe parecia configurar um quadro em que o exerccio de uma
Realpolitik era virtualmente impossvel.
Dada a fragilidade da incipiente burguesia
russa, o campesinato tornara-se o fiel da balana.
O radicalismo furioso das massas rurais (p. 77)
alimentava-se do avano do capitalismo no campo
e mesmo da redistribuio de terras: a execuo
do programa de reforma agrria dos democratas
burgueses viria a dar [...] um enorme impulso ao
esprito do comunismo agrrio e do socialismo
agrrio entre os camponeses (p. 79). Ademais, o
forte sentimento antiburocrtico do campesinato
conduzia a Rssia a outro dilema. As massas
rurais aparentemente dispunham-se a aceitar a
parlamentarizao, mas no o aumento do peso
do aparato burocrtico por ela acarretada. Mais
ainda: nada poderia garantir que, de um momento para o outro, seu radicalismo poltico-social
no se transformasse em reacionarismo.
Weber no acreditava que os marxistas pudessem encontrar uma soluo para a questo agrria,
e nada lhe sugeria que na Rssia de ento houvesse estadistas altura da crise (p. 99). A misso dos
liberais consistiria em lutar contra o centralismo e
difundir entre as massas o individualismo e a noo
de direitos da pessoa.6 Por outro lado, tais valores
tinham a ingrata tarefa de se impor a despeito do
desenvolvimento econmico capitalista. Weber
ctico com relao ao futuro da democracia.
Todos os barmetros da economia, afirma ele,
prevem o aumento das restries liberdade
(p. 103). A grande questo que se colocava era,
pois, a seguinte: como possvel a persistncia
da democracia e da liberdade sob o domnio do
alto capitalismo? (p. 104).
O complexo de causas que explicariam a
gnese histrica da nossa noo de liberdade teria
se dado apenas uma vez na histria. Tais condies, consideradas irrepetveis por Weber, seriam
as seguintes: a facilidade de difuso de (e a abertura para) novas idias no contexto da expanso
ultramarina dos sculos XV a XVII, as caractersticas prprias da estrutura econmico-social europia na poca da aurora do capitalismo, o domnio

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da cincia sobre a vida e, enfim, determinadas concepes de valor originadas no mundo das representaes religiosas. Ainda assim, Weber acreditava
que valia a pena acompanhar de perto as experincias norte-americana e russa. Elas seriam as ltimas oportunidades para construir culturas livres,
comeando pelos alicerces (p. 108).
Weber acertou em sua previso de que a
situao poltica russa tendia radicalizao. As
presses da Duma pela libertao dos presos polticos, pelo direito sindicalizao e pela reforma
agrria levaram o Czar a dissolver o parlamento
em julho de 1906. Em agosto, Weber publica A
transio da Rssia a um regime pseudoconstitucional, em que d continuidade crnica iniciada no artigo anterior. Uma nova varivel passa
a ser considerada: a interferncia do capital financeiro no processo revolucionrio. Trs dcadas
antes, Engels (1962, p. 567) j havia observado
que as finanas [do Estado russo] esto arruinadas. Weber faz um diagnstico idntico, mostrando como tal situao levou a uma dependncia
crescente do Czar em face dos bancos estrangeiros, o que, em contrapartida, lhe permitia manterse insensvel s demandas da burguesia russa e
dos que a representavam na Duma. Assim, a abertura poltica prometida pelo manifesto de 17 de
outubro foi simplesmente jogada no lixo por
Nicolau II. A racionalizao burocrtica definitiva
de todo o campo da poltica interna (p. 130) serviria ainda menos causa da liberdade. Diante de
um absolutismo burocraticamente racionalizado,
mesmo a estratgia do terrorismo de setores da
esquerda estava fadada ao fracasso (p. 136).
A questo-chave era, para Weber, o problema agrrio. A reforma agrria, tal como vinha
sendo reclamada pelos camponeses, seria simplesmente irrealizvel. As estatsticas demonstravam que no havia tantas terras assim (p. 152).
Somente um regime desptico, e que gozasse de
finanas saudveis, estaria em condies de eliminar as oposies reforma agrria. Weber descarta a possibilidade de desapropriao forada. O
bom senso faltaria a todos, dos kadets esquerda
revolucionria. Julgar que os camponeses poderiam
realizar esta reforma por si ss no passava de
auto-iluso (pp. 156-157). Em inmeras passagens
Weber revela sua crena de que somente uma liderana carismtica um parvenu genial (p. 157)

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estaria em condies de restaurar a ordem, pacificar o ambiente poltico e constituir as bases a
partir das quais poderia surgir uma nova Rssia.
Em maro de 1906, ficava claro que o governo estava encurralado. A democracia ideolgica
estava eliminada e Nicolau II, a quem Weber no
poupa em momento algum, se rendera ao poder
dos bancos. Somente dessa forma se explica, acredita Weber, que as foras da reao tenham evitado a inveno da liberdade na Rssia.
A Duma teve, aos seus olhos, um desempenho surpreendentemente positivo: no existe
nenhum parlamento do mundo que tenha realizado tanto em to pouco tempo (p. 175). Sua
dissoluo significava apenas o adiamento de
uma verdadeira soluo do dilema russo. Embora
no dispusessem do charme das primeiras revolues burguesas, ainda assim os acontecimentos
de 1905 eram dignos de admirao. Afinal, jamais
se viu tamanha prontido para o martrio (p. 184).
A comparao com outras revolues revelava
uma outra diferena que Weber acreditava ser fundamental (e o fato de ele insistir repetidas vezes
nesse ponto bastante revelador em si mesmo): a
ausncia de uma liderana carismtica altura das
exigncias histricas do momento. Na Rssia faltariam lderes realmente grandes, grandes personalidades (pp. 181-182). evidente que ele
no os reconhece entre os lderes da esquerda, e
muito menos entre os bolcheviques, o que pode
ser atribudo tanto s suas posies polticas pessoais quanto a tese de Mommsen sua convico de que a Alemanha vivia uma situao
anloga neste particular.
O ltimo ensaio do volume (A transio da
Rssia pseudodemocracia) , de longe, o menos
inspirado. Aparentemente, a revoluo de fevereiro de 1917 pegou nosso autor de surpresa. Como
a maioria dos observadores, exceo dos marxistas, uma soluo de tipo no-burgus lhe parecia
improvvel. Ele chegou a admitir que haveria,
entre os novos governantes, chefes hbeis e pelo
menos parcialmente desprendidos (p. 190), mas o
problema era que o governo provisrio no dispunha de crdito no exterior fragilidade que Weber
considerava fatal.
O leitor se surpreende por no encontrar uma
apreciao, por ligeira que seja, da situao do
proletariado russo. Nem mesmo os soviets so

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mencionados. ainda o campesinato o ator social


em que Weber concentra sua ateno. Para ele,
no havia paz vista entre Rssia e Alemanha
(quela altura, no lhe escapava que seu pas caminhava a passos largos para a derrota na guerra).
Pois o interesse principal dos novos governantes
russos consistia em manter os camponeses longe
de casa. O campesinato tambm no deveria esperar muito dos operrios. Na avaliao de Weber, a
vitria dos primeiros poderia significar um atraso
no desenvolvimento industrial russo. Ao fim e ao
cabo, fevereiro de 1917 no seria uma revoluo,
mas o mero desligamento de um monarca incapaz
(p. 207).
Em que pesem as fragilidades de sua crnica poltica, nos artigos de Weber no falta, como
sempre, o lampejo da intuio genial. Para um
homem que se inteirava do que ocorria na Rssia
unicamente atravs da imprensa e de seus contatos pessoais, o resultado inegavelmente impressiona. Somos tentados a imaginar como Weber
pensaria hoje o dilema russo, de vez que, exatos
cem anos depois, este no parece completamente solucionado. Talvez seja oportuno acrescentar
que, em vrias outras partes do mundo, a necessidade de inveno da liberdade e de superao
do despotismo oriental continua a reclamar
observadores do mesmo quilate.

Bibliografia
BELKIN, Dmitrij. (2000), Die Rezeption V. S.
Solovevs in Deutschland. Tese de doutorado. Eberhard-Karls-Universitt zu Tbingen, datilo.
DOSTOIEVSKI, Fidor. (1904), Journal dun crivain. Paris, E. Fasquelle.
ENGELS, Friedrich. (1962), Soziales aus
Russland, in Marx-Engels Werke, Berlin,
Dietz, vol. 18.
JELLINEK, Georg. (2003), La declaracin de los
derechos del hombre y del ciudadano.
Mxico, Universidad Autnoma de Mxico.

MATA, Srgio da (2005), Max Weber e a cincia


histrica. Teoria & Sociedade, (nmero
especial): 150-171, maio.
MOMMSEN, Wolfgang. (1997), Max Weber and
the regeneration of Russia. Journal of
Modern History, 69 (1): 1-17.
WEBER, Max. (1973), Soziologie. Universalgeschichtliche Analysen. Politik. Stuttgart, Krner.
_________. (1988), Gesammelte Aufstze zur
Soziologie und Sozialpolitik. Tbingen, J.
C. B. Mohr.

Notas
1

O carter democrtico da Amrica do Norte


dependente do carter colonial de sua civilizao,
e, por conseguinte, demonstra a tendncia de
declinar juntamente com este ltimo (Weber,
1973, p. 395).
A recepo dos escritos de Soloviev na Alemanha
e o contato de Weber com sua filosofia so analisados por Belkin (2000, p. 37-38).

Sem dvida a edio mais acessvel naquele


momento. Tragtenberg evidentemente no teve
como se basear no dcimo volume da Max Weber
Gesamtausgabe (MWG), todo ele dedicado aos
escritos de Weber sobre a Rssia e publicado, em
1989, sob a coordenao do historiador Wolfgang
Mommsen.

Sobre a forma como Weber encarava a pesquisa


histrica, cf. Mata (2005).

Das russische Christentum war und ist noch heute


in seinen spezifischen Typen in hohem Ma_e antikes Christentum. Esta colocao foi feita em meio
aos seus comentrios sobre a conferncia de
Troeltsch O direito natural estico-cristo e o
direito natural profano moderno.

Num trecho particularmente interessante de seu


Dirio de um escritor, Dostoivski observa que
uma das maiores dificuldades, nesse sentido, consistia na adeso meramente epidrmica a tais valores: En public, un Russe sera un europen, un
citoyen du monde, le chevalier dfenseur des
droits humaines; tant pis si dans son for intrieur il
se sent un homme tout diffrent, trs fermement
convaincu du contraire de ce quil a profess.
Rentr chez lui il scriera au besoin: Eh! au diable

RESENHAS
les opinions et mme la libert. Quon me fouette
si lon veut, je men monque! (1904, p. 111).

SRGIO DA MATA professor-adjunto do


Departamento de Histria da UFOP
e doutor em Histria pela
Universidade de Colnia.

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O legado intelectual de
Celso Furtado: uma
abordagem multidisciplinar
e uma reflexo tericoeconmica sobre a teoria
do subdesenvolvimento
Carlos MALLORQUIN. Celso Furtado: um retrato
intelectual. Rio de Janeiro/So Paulo, Contraponto/Xam, 2005. 366 pginas.
Vera Alves Cepda
Inmeros intelectuais brasileiros reportam a
importncia da obra de Celso Furtado na sua prpria formao. Mais do que a Furtado, estes autores com certeza esto se referindo grande onda
de pensamento sobre o tema do subdesenvolvimento e do impacto que esta exerceu sobre as
geraes nos anos de 1960 e 1970, em grande
parte devido relevncia que o tema assumiu para
se pensar o futuro da sociedade brasileira e da esmagadora maioria das naes do mundo no ps-guerra. Curiosamente a teoria do desenvolvimento problemtico e tardio das economias definidas como
subdesenvolvidas foi capaz de sintetizar, de maneira mpar e inigualvel, uma srie de crises que finalizavam um momento da economia e das relaes
polticas mundiais e que foram caracterizadas, na
primeira metade do sculo XX, pelas crticas s teorias e aos axiomas do liberalismo econmico. Por
extenso lgica, esta recusa acabou por produzir
uma mudana de leitura sobre as relaes mundiais de diviso do trabalho, as causas do progresso econmico e do arranjo desejvel entre
sociedade, mercado e Estado e sobre a prpria
avaliao da evoluo do processo histrico. Pelo
conjunto e alcance geral dos temas ancorados na
nova arquitetura intelectiva da teoria do subdesenvolvimento percebe-se que ela ultrapassou em
muito os limites da teoria econmica, ramificando-se por entre a poltica, a histria e pelo tema
da mudana social. No toa que foi capaz de,
em seu tempo, canalizar e orientar a reflexo de
um amplo leque de intelectuais, bem como, dis-