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A velhice vista de modo diferentes em diferentes lugares, diferentes culturas

e mesmo em pocas diferentes. A representao social do idoso um dos inmeros


aspectos que influenciam na subjetividade dos indivduos, na maneira pela qual
estes percebero e se relacionaro com as pessoas de mais idade, bem como no
modo que iro conduzir suas vidas quando se virem inseridos na terceira idade.
Em outras pocas, em decorrncia da curta expectativa de vida das pessoas,
quem conseguia atingir a velhice era tido como abenoado, obtendo status,
dignidade, respeito e uma posio de destaque na sociedade.
Na China antiga o homem era tido adulto com 50 anos e as mulheres tinham
como elogio serem chamadas de centenrias. Em Roma antiga o senado era
formado por homens com mais de 80 anos possuidores de conhecimentos em vida
pblica. J na Grcia antiga, 28 indivduos com mais de 60 anos formavam o
Conselho do Estado de Esparta. No oriente a velhice era venerada, pois os ancios
tinham experincia e conhecimento, tambm para os egpcios viver muitos anos era
tido como prmio, eles tinham como obrigao cuidar dos idosos.
Na maioria das tribos indgenas eram dos idosos a responsabilidade de
transmitir a cultura, os costumes, os rituais e mitos. Nos textos bblicos se ressalta a
importncia do respeito aos velhos. No entanto, com a modernidade o termo velho
adquire sinnimo de incapacidade, do que descartvel.
possvel se inferir que, com a Revoluo Industrial, onde a qualidade da
mo de obra era medida pela sua produtividade, os velhos perderam seu valor, pois,
alm das pssimas condies de sade e higiene das cidades, lhe faltavam o vigor
fsico para as tarefas mecnicas e repetitivas das fbricas.
Outro fator que parece imprimir um aspecto negativo sobre o velho que,
com o capitalismo e a poltica do consumismo, com a obsolescncia [programada]
das coisas, no se pode ter nada velho, haja vista que o velho ultrapassado, o
bom o novo e o moderno. Assim, quando as pessoas se referem aos idosos como
velhos, em parte carregam das coisas o aditivo pejorativo que o termo deixa
implcito.Com isso, ser velho ser um peso, ser um estorvo para a famlia. Ningum,
alm dos acumuladores compulsivos e colecionadores, gosta de manter as coisas
velhas em casa, dos velhos, diz-se quem gosta museu. Com a chegada velhice
aumentam as incidncias de doenas, portanto, velhice tido tambm sinnimo de
decadncia, de proximidade com da morte, de maiores gastos com planos de sade.
Mas fato de que o jovem hoje ser velho amanh, com isso, quando
alcanar a terceira idade, se a viso que tinha em relao ao indivduo velho no for
das melhores, poder vir a sofrer angstia, deprimir-se, desenvolver um certo tipo de
demncia da qual teoriza Goldfarb em Corpo, Tempo e Envelhecimento: o eu
demencial.
Diante das pontuaes salientadas no tocante representao do velho na
sociedade moderna, v-se que esta representao est intimamente relacionada s
caractersticas culturais das sociedades ou duma mesma sociedade em pocas
diferentes.
Entretanto, avanos tm sido feitos no sentido de permitir uma vida mais
digna aos idosos, inclusive sendo hoje chamada de a melhor idade esta terceira
grande fase da vida. O estatuto do idoso, o atendimento preferencial aos idosos, os
incentivos ao trabalho do idoso nos mais variados setores das sociedades,
descontos em meios de transportes pblicos em todo o Brasil so algumas
iniciativas tomadas com o intuito de dissolver o estigma que estabeleceu-se,
modernamente, com relao aos velhos.