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Como o GPS funciona

O sistema GPS permite conhecer as coordenadas do lugar onde o usurio se


encontra a qualquer momento e com grande preciso por causa das medidas
realizadas por uma rede de satlites.

Funcionamento do GPS
Para realizar uma operao de localizao e determinao de um ponto na Terra,
preciso que pelo menos quatro satlites emitam seu sinal de posio espacial.
Cada satlite envia sua posio e a hora exata a um receptor situado em um ponto
da Terra, repetitivamente, mil vezes por segundo. A diferena entre o horrio da
emisso e o horrio da recepo no receptor, multiplicada pela velocidade da luz,
determina a distncia entre o satlite e o receptor.
Para realizar uma operao de localizao e determinao de um ponto na Terra,
preciso que pelo menos quatro satlites emitam seu sinal de posio espacial.

GPS instalado em um automvel.


Cada satlite envia sua posio e a hora exata a um receptor situado em um ponto
da Terra, repetitivamente, mil vezes por segundo. A diferena entre o horrio da
emisso e o horrio da recepo no receptor, multiplicada pela velocidade da luz,
determina a distncia entre o satlite e o receptor.
Mesmo que o receptor esteja em movimento, o sistema de satlites continua
oferecendo dados de posio, os quais, combinados, permitem conhecer a
velocidade com que o receptor est se movimentando.

O sistema GPS tem diversas aplicaes:

Localizaes de mveis na superfcie terrestre: possibilita saber a posio


de um veculo envolvido em acidentes ou sequestros, ou ainda encontrar
pessoas perdidas em lugares remotos, como florestas ou montanhas.

Mapeamento e topografia: os satlites GPS realizam varreduras na


superfcie terrestre para gerar mapas de grande preciso, oferecendo dados de
longitude, latitude e altitude para cada ponto do planeta.

Assistncia navegao: nos casos de navegao area ou martima, o


sistema oferece a todo o momento a posio do receptor a bordo, tornando
possvel prosseguir viagem mesmo que os navegantes no tenham tido acesso
a nenhum outro sinal de referncia ou guia, como as estrelas ou a linha costeira.
Esse tipo de sistema tambm utilizado em veculos terrestres. Nesse caso, o
veculo dotado de um computador com mapas atualizados de cidades ou da
regio onde se encontra.

Padres de tempo e sistemas de sincronizao: como os sinais


processados pelos satlites so enviados e recebidos em tempo real, as bases
do tempo so geradas a partir de relgios atmicos dotados de enorme
preciso. Esses sinais servem como meio de sincronizao para outros sistemas
que requerem a utilizao do tempo com exatido.

Dentro das grandes redes de


comunicaes se encontra o sistema de posicionamento ou GPS (Global
Positioritng System). O GPS um sistema de localizao e navegao que, com a
ajuda de uma constelao de satlites, permite determinar as coordenadas de
latitude, longitude e altitude de um ponto qualquer na Terra.
Por: Paulo Magno da Costa Torres